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A histria da Loucura em O Alienista

Introduo
O objeto de arte aquele que se apresenta para ser apreciado pelas suas qualidades
formais. Eles nos convidam a fazermos juzos de gosto, so feitos para isso, nesse
sentido, eles no existem sem um pblico, sem um receptor.
A interpretao da obra (atribuio de sentidos) predispe uma bagagem cultural do
receptor, aos qual a perspectiva do autor e a perspectiva da obra s fazem sentido em
juzos dotados de tais competncias.
As anlises especficas em obras literrias deve enfocar tambm a capacidade dos
leitores de identificar enredos (CULLER, 1999:86). Focarei nesse estudo um conto de
Machado de Assis intitulado, O Alienista na tentativa de recuperar a perspectiva da
construo dos conceitos e da autoridade de quem fala e os efeitos que produzem.
A produo da autoridade de quem fala
As crnicas de Itagua dizem que em tempos remotos vivera ali um certo mdico, o Dr.
Simo Bacamarte, filho da nobreza da terra e o maior dos mdicos do Brasil, Portugal e
das Espanhas. (ASSIS, 1994: 1).
Trata-se da primeira frase do texto. Nota-se que quem fala no viveu a histria, ele a
reproduz por meio de uma crnica. Nesse sentido quem fala se mantem a uma distncia
da narrativa e mesmo assim, reivindica uma autoridade, e no ficamos nos perguntando
ceticamente [...]. Aceitamos essa afirmao at que nos dem motivo para pensar de
outra forma. (CULLER, 1999:89). No cabe questionar a qualidade mdica de Simo
Bacamarte, nem a sua permanncia em Itagua, esse juzo j est imposto por quem fala.
Os efeitos produzidos pela forma com que quem fala transmite as notcias, por exemplo,
que os loucos da Casa Verde iam todos ser soutos, infere um espanto do leitor, o qual
supem a dvida da real razo com a qual o alienista trata a loucura, a prpria cincia e
a funo da Casa Verde enquanto Instituio Total.
A Casa Verde como instituio
Nessa qualidade de mdico, Simo Bacamarte se resigna a tarefa de construir uma Casa
(Casa Verde) e estudar profundamente a loucura, os seus diversos graus, classificarlhes os casos, descobrir enfim a causa do fenmeno e o remdio universal. (ASSIS,
1994: 3).
Segundo Goffman (1974:11) Uma instituio total pode ser definida como um local de
residncia e trabalho onde um grande nmero de indivduos com situao semelhante,
separados da sociedade mais ampla por considervel perodo de tempo, levam uma vida
fechada e formalmente administrativa. Partindo desse sentido, podemos perceber que a

noo da Casa Verde de Bacamarte passa por uma definio de Instituio Total. O
prprio Simo Bacamarte, define a Casa Verde como uma espcie de mundo, em que
h o governo temporal e o governo espiritual. (ASSIS, 1994: 5).
A noo simblica da Loucura
Nessa proposta de conceber um estudo da loucura, a prpria noo de classificao
desse termo se modifica ao longo do conto. Inicialmente, Bacamarte define a razo e a
loucura como A razo o perfeito equilbrio de todas as faculdades; fora da insnia,
insnia, e s insnia. (ASSIS, 1994: 9).
Ainda segundo o Alienista, o esprito humano uma vasta concha, o meu fim, ver se
posso extrair a prola, que a razo Cabe analisar a produo do conceito de loucura
pelas formas com que se atribui seus significados.
Em todo sistema de classificao, os significantes e os significados compem uma
relao, que segundo Levi-Strauss (2003:43), a condio pela qual o pensamento
simblico opera. [...] tal vocabulrio s adquiri sentido, tanto para ns mesmos quanto
para os outros, na medida em que o inconsciente o organiza de acordo com suas leis,
fazendo dele, assim, um discurso (LEVI-STRAUSS 2008:219).
Utilizando essa primeira classificao de loucura, o alienista dividiu os enfermos em
duas principais categorias: os mansos e os furiosos, e destas construiu subclasses. Feito
isso, comeou um estudo apurado e contnuo; analisava os hbitos dos loucos, as horas
de acesso, as averses, as simpatias, as palavras, os gestos, as tendncias; [...] E cada dia
notava uma observao nova, uma descoberta interessante, um fenmeno
extraordinrio. (ASSIS, 1994: 5). Retornamos a Goffman e seus estudos sobre
manicmios.
A hiptese de Goffman (1974:8) era que os pacientes de instituies totais
desenvolvem uma vida prpria que se torna significativa, razovel, e normal, desde
que voc se aproxime dela, e que uma boa forma de conhecer qualquer desses mundos
submeter-se companhia de seus participantes de acordo com as pequenas conjunturas
a que esto sujeitos. S possvel compreender suas formas de significao, as quais
classificamos como loucas, quando as anlises consideram os mesmos sistemas
simblicos.
A outra definio de Loucura a qual pode ser considerada efetivamente o contrrio da
primeira, pessoas que se achassem no gozo do perfeito equilbrio das faculdades
mentais. (ASSIS, 1994: 29) o que tornou necessria uma nova forma de anlise, a qual
era necessrio mais que um fato ou um dito para recolher algum Casa Verde; era
preciso um longo exame, um vasto inqurito do passado e do presente. (ASSIS, 1994:
30).
Estas novas formas de classificaes, as quais predispem novos significados e
significantes, Os alienados foram alojados por classes. Fez-se uma galeria de
modestos, isto , os loucos em quem predominava esta perfeio moral; outra de

tolerantes, outra de verdicos, outra de smplices, outra de leias, outra de magnnimos,


outra de sagazes, outra de sinceros, etc. (ASSIS, 1994: 31)
Apesar de o alienista ter diagnosticado e aparentemente tratado essa nova categoria de
loucos, estes no diferenciavam dos primeiros. Segundo Goffman (1974:23)
Aparentemente, as instituies totais no substituem algo j formado pela sua cultura
especfica; estamos diante de algo mais limitado do que aculturao ou assimilao.
Assim, os novos loucos no diferenciavam dos primeiros. Para Bacamarte, alguma
coisa lhe dizia que a teoria nova tinha, em si mesma, outra e novssima teoria. (ASSIS,
1994: 33)
Essa nova concepo de loucura considerava que os antes classificados equilibrados das
categorias mentais, eram to desequilibrados como os primeiros, e cabia encontrar como
louco, aquele que possua o perfeito equilbrio mental e moral, Simo Bacamarte achou
em si os caractersticos do perfeito equilbrio mental e moral; pareceu-lhe que possua a
sagacidade, a pacincia, a perseverana, a tolerncia, a veracidade, o vigor moral, a
lealdade, todas as qualidades enfim que podem formar um acabado mentecapto. [...] A
questo cientfica; trata-se de uma doutrina nova, cujo primeiro exemplo sou eu.
Reno em mim mesmo a teoria e a prtica. (ASSIS, 1994: 34-35)
Apesar do estranhamento da concluso final do conto, Ele marcado pelo presente
questionamento da posio do alienista como louco. No incio do texto, a prpria ideia
de meter todos os loucos na mesma casa, vivendo em comum, pareceu em si mesma
um sintoma de demncia, e no faltou quem o insinuasse prpria mulher do mdico.
(ASSIS, 1994: 2)
A prpria posio deste como sbio cientfico questionada, Isso de estudar sempre,
sempre no bom, vira o juzo (ASSIS: 2) Alm da dificuldade de manter as relaes
sociais frente a sede de conceber uma teoria universal da loucura. Do qual segundo
Levi-Strauss (2003:20), A sanidade do espirito individual implica a participao na
vida social, assim como a recusa de prestar-se a ela corresponde ao aparecimento dos
distrbios mentais..
O questionamento da qualidade cientfica
Simo Bacamarte, na qualidade de cientista, questionado quanto aos seus atoas as
quais os prprios moradores de Itagua atribuem suas classificaes a aes emocionais,
aos quais no so dotados de racionalidade cientfica, ao passo defendem a sua condio
como cientista. Essa forma de atribuir significado sem o carter de autoridade, cria nos
personagens um paradoxo D. Evarista achou realmente extraordinrio que toda aquela
gente ensandecesse; um ou outro, v; mas todos? Entretanto, custava-lhe duvidar; o
marido era um sbio, no recolheria ningum Casa Verde sem prova evidente de
loucura. (ASSIS, 1994: 14).
A prpria maneira pela qual Bacamarte concebe as classificaes entre loucos (Para
Levi-Strauss, por meio do pensamento simblico), os outros personagens, que

compartilham outros sistemas simblicos recriam e questionam a essas categorias e seus


significados em seu universo simblico. Para Bacamarte, Meus senhores, a cincia
coisa sria, e merece ser tratada como seriedade. No dou razo dos meus atos de
alienista a ningum, salvo aos mestres e a Deus. Se quereis emendar a administrao da
Casa Verde, estou pronto a ouvir-vos; mas se exigis que me negue a mim mesmo, no
ganhareis nada. E segundo esses outros personagens Nada tenho que ver com a
cincia; mas se tantos homens em quem supomos juzo so reclusos por dementes,
quem nos afirma que o alienado no o alienista? (ASSIS, 1994: 17)
E nesse sentido em retornamos a Levi-Strauss (2003:17) da natureza da sociedade
que ela se exprima simbolicamente em seus costumes e em suas instituies; ao
contrrio, as condutas individuais normais jamais so simblicas em si mesmas: elas so
os elementos a partir dos quais um sistema simblico, que s pode ser coletivo, se
constri.
Concluso
As maneiras pelas quais atribumos sentido a loucura so construdas no texto de trs
maneiras inicialmente distintas, as quais terminam com uma doutrina nova que s
possvel classificar uma pessoa.
A primeira maneira, diz respeito s classificaes construdas pela autoridade cientfica,
o Alienista, no caso, o melhor mdico do Brasil, de Porugual e das Espanhas.
Classificaes que ao longo do conto se modificam a partir da incorporao de novos
significados e pela produo de novos significantes.
A segunda maneira trata as classificaes dos outros personagens autoridade de quem
julga, uma classificao que compartilha sistemas simblicos distintos, julgamento este,
que permanece o mesmo, desde o primeiro captulo do livro.
A terceira e ultima, trata o processo pelo qual a busca pela explicao sistematicamente
cientfica para a loucura, faz com que o Alienista, recusa-se a prestar-se a vida social, o
que corresponde ao aparecimento gradativo dos distrbios mentais.
Referncias
ASSIS, M. O Alienista. So Paulo. Scipione. 1994.
CULLER, J. Teoria Literria: Uma introduo. So Paulo. Beca. 1999.
GOFFMAN, E. Manicmios, Prises e Conventos. So Paulo. Perspectiva. 1974.
LEVI-STRAUSS, C. Antropologia Estrutural. So Paulo. Cosac Naify. 2008
LEVI-STRAUSS, C. Introduo obra de Marcel Mauss. So Paulo. Cosac Naify. 2003