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ISSN 1980 7856 Volume 1 Nmero 3 Janeiro a Julho de 2009

A AFLIO DA BUSCA: IDENTIDADE CULTURAL


NA ERA DO MULTICULTURALISMO

Sueli Meira
Liebig

RESUMO:

A questo da identidade vem passando por um processo de transformao que


provoca o aparecimento de fenmenos

como

crise

do

multiculturalismo,

fundamentalismo do Isl ou at mesmo as comunidades virtuais da internet. Baseado no


pensamento de estudiosos da ps-modernidade como Zygmunt Bauman, Eric
Robsbawm, Stuart Hall e Kuame Anthony Appiah & Amy Gutmann, dentre outros, este
estudo procura equacionar o problema da incessante busca por uma conceituao do
termo Identidade, desenvolvendo reflexes sobre a dinmica desta conceituao
conhecidamente transitria,

advinda da inadequao e da fugacidade inerentes aos

temas ps-modernos.

PALAVRAS-CHAVE: identidade, multiculturalismo, comunidade, , cultura, psmodernidade.

ABSTRACT:

The issue of identity has been undergoing a process of transformation that


provokes the appearing of phenomena like multiculturalism, the fundamentalism in
Islam, and even the internet virtual communities. Grounded in the thinking of postmodern scholars like Zygmunt Bauman, Eric Robsbawm, Stuart Hall

and Kwame

Anthomy Appiah & Amy Gutmann, among others, this study aims at the equation of the
enduring problem of the search for an identity, developing reflections upon the dynamics
of this well known transitory conceptualization, that comes out from the unfitness and
transience inherent to the post-modern themes.

Universidade Estadual da Paraba - UEPB


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Editora da Universidade Estadual da Paraba
http://eduep.uepb.edu.br/

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KEY-WORDS: identity, multiculturalism, community, culture, post-modernity.

RESUMEN:

La cuestin de la identidad viene pasando por un proceso de transformacin que


provoca el aparecimiento de fenmenos como la crisis del multiculturalismo, el
fundamentalismo islmico o hasta mismo las comunidades virtuales de la Internet.
Basado en el pensamiento de estudiosos de la pos-modernidad como Zygmunt Bauman,
Eric Robsbawm, Stuart Hall y Kwame Anthony Appiah & Amy Gutmann, entre otros, el
estudio que ora se presienta tiene el objetivo de analizar el perenne problema de la
bsqueda por una identidad, desarrollando reflexiones sobre la dinmica de esta bien
conocida conceptuacin transitoria, que tiene su origen en la fugacidad y la
inadecuacin de los temas pos-modernos.

PALABRAS-LLAVE: identidad, multiculturalismo, comunidad, cultura, posmodernidad

Ligado perspectiva do Estado-nao moderno, o problema da identidade


cultural vem suscitando calorosos debates e um sem-nmero de posicionamentos.
Vivendo uma realidade onde a globalizao se insere de maneira intensa e os valores
tornam-se mais fugazes, a questo necessita ser colocada e revista atravs uma
dimenso que no mais suporta os parmetros de conhecimento at ento aceitos.
Na era ps-moderna, nossas identidades culturais, sociais, profissionais, religiosas,
polticas e at mesmo sexuais passam por um contnuo processo de transformao,
gravitando entre o duradouro e o passageiro e acarretando psique do indivduo todas
as angustias, inquietaes e aflies que a situao provoca.

Comecemos

desenvolver nosso raciocnio a partir da prpria conceituao ou definio de cultura.


Grande parte da identificao racial contempornea quer ocorra atravs de formas
obviamente regressivas como o nacionalismo branco da Nao Ariana ou de um
afrocentrismo radical maneira de um Marcus Garvey ou de um Elija Mohamed, na
maioria das vezes se expressa sob formas que aderem a verses modificadas das
velhas essncias raciais. Entretanto, o legado do Holocausto e da ultrapassada
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biologia racista tem levado muitos estudiosos a substituir o essencialismo racial pelo
cultural, embora o caminho inverso ainda seja percorrido dentro do contexto do
multiculturalismo. O Novo Dicionrio da lngua portuguesa define cultura como

O conjunto de caractersticas humanas que no so


inatas, e
aprimoram

que se criam e se preservam ou


atravs da

comunicao

cooperao entre indivduos em sociedade.

e
[Nas

cincias humanas, ope-se por vezes idia de


natureza, ou de constituio biolgica, e est associada
a
prpria da vida

uma capacidade de simbolizao considerada


coletiva e que a base das interaes

sociais.]

( FERREIRA,

1986)

Este o sentido largamente usado pelos antroplogos para definir o termo nos
dias atuais. Assim, a cultura dos axantis ou dos bantos, por exemplo, inclui, para tais
estudiosos, desde os objetos que eles fabricam at o seu pensamento, sua viso de
mundo e os seus atos. Esta definio est calcada no rano de uma idia de cultura
ultrapassada e mais atrelada ao conceito de civilizao: esta sim, traduz os rituais, a
etiqueta, a religio, os jogos, as artes, os valores morais e estticos que os indivduos
engendram e refletem tanto quanto suas instituies a famlia, a escola, a igreja e o
Estado, que ao mesmo tempo a modelam e so por ela modelados.
Segundo Kwame Anthony
Appiah (1998, p. 84), a diferena entre cultura e civilizao residia at meados do
sculo XX num certo relativismo cultural - que condenava os atos, hbitos e costumes
no familiares aos ocidentais. Mais recentemente, contudo, os antroplogos
comearam a enxergar que a coerncia de uma civilizao estaria no modo de
percepo de fatores importantes sobre outras sociedades e, finalmente, sobre ns
mesmos. At mesmo nas sociedades tidas como mais primrias, h valores,
crenas, prticas e interesses associados a diferentes grupos sociais (como por
exemplo, os das mulheres em oposio aos dos homens). Pensar numa civilizao
como algo coerente seria negligenciar o fato de que tais valores e crenas no so
apenas diferentes, mas na verdade opostos. Pior, o que antes era frequentemente
diagnosticado como uma viso de mundo coerente e unificada de um determinado
povo, posteriormente vinha a ser tido como simples ideologia ou interesse de um
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grupo dominante. Portanto, essa idia de uma estrutura de valores, crenas e prticas
coerentes depende de um modelo de cultura que no mais serve realidade atual.
Existe

um

tipo

de

sociedade

menor,

idealizada,

tecnologicamente

descomplicada a que Appiah chama de face-to-face (1998, p.85), onde a maioria das
interaes ocorre com pessoas conhecidas e a qual chamamos de tradicional. Em
tal sociedade todos os adultos mentalmente saudveis falam a mesma lngua. Todos
compartilham o mesmo vocabulrio, a mesma gramtica e o mesmo sotaque. Mesmo
que haja palavras na lngua desconhecidas para alguns como os nomes de algumas
ervas medicinais ou a linguagem de alguns rituais religiosos, por exemplo a maioria
das palavras familiar a todos os adultos normais. Compartilhar uma lngua
participar de um conjunto complexo de expectativas e de compreenses mtuas. As
pessoas comungam um entendimento de muitas prticas casamentos, funerais,
outros ritos de passagem - e compartilham tambm de uma mesma viso do mundo
social e do natural. At os que so cticos sobre elementos particulares de certas
crenas comportam-se como se acreditassem nelas, j que a maioria acredita.
Uma questo semelhante se aplica a muitos dos valores de tais sociedades.
Pode at ser que algumas pessoas e at alguns grupos no compartilhem de certos
valores enunciados publicamente e ensinados s crianas. Entretanto, uma vez mais
os padres universalmente conhecidos fazem com que ajam em conformidade com o
senso comum. Em tal sociedade tradicional podemos falar dessas crenas, valores,
signos e smbolos como a cultura comum, amplamente enraizada na sociedade.
Agora, os cidados de uma dessas grandes comunidades imaginrias da
modernidade a que chamamos de naes no precisam ter, neste mesmo sentido,
uma cultura comum. No h um nico corpo de idias e prticas compartilhadas na
ndia ou na maioria dos estados africanos contemporneos, por exemplo, como
tambm no h nem nunca vai haver uma cultura comum nos Estados Unidos. A
razo simples: neste ltimo caso, os Estados Unidos tm sido um pas multilnge e
sempre tiveram minorias que no falam e no entendem ingls; sempre tiveram uma
pluralidade de tradies religiosas, comeando pelas religies indgenas, a dos
puritanos, dos catlicos, dos protestantes, dos judeus e mais recentemente do
islamismo, do budismo, do taosmo, etc. No entanto, muitas dessas tradies
religiosas so muitas vezes desconhecidas por membros de outros grupos. Mais do
que isso, existe divergncias significantes mesmo entre os que falam ingls, de Norte
a Sul, e de leste a Oeste, da zona rural para a zona urbana, nos costumes de
saudaes, noes de civilidade e um leque maior de outras possibilidades. A noo
de que o que mantm os Estados Unidos historicamente unidos apesar da sua
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vastido geogrfica seria uma cultura comum, no , portanto, socialmente plausvel.


A observao de que no existe
uma cultura nacional americana comum revela-se como surpresa para muitos, que a
tomam como um todo. Existem tendncias em larga escala dentro da vida americana
que no so necessariamente participadas por todos os habitantes.

Ao mesmo

tempo, verdade que existe uma cultura dominante nos estados Unidos; branca,
crist, falante do ingls, e identificada com as altas tradies culturais europias e
principalmente britnicas. Essa cultura dominante inclui tambm o Governo, os
negcios e as elites culturais - mas tambm familiar a muitas outras a ela
subordinadas. Desta forma, Os Estados Unidos so uma sociedade de muitas culturas
comuns, cunhadas por Appiah como sub-culturas.
A priori, os afro-americanos, os sino-americanos e
os caucasianos, tidos como grupos tnicos, teriam suas respectivas culturas comuns,
que constituiriam fortes identidades culturais dentro do pas. Entretanto, se so
identidades sociais importantes porque tais grupos compartilham culturas comuns
bastante duvidoso, at porque devemos duvidar do fato de que exista entre eles
alguma cultura comum. Dentro do panorama das diferentes culturas com que nos
envolvemos, comum que tenhamos entendimentos errneos advindos da ignorncia
dos valores, prticas e crenas dos outros, que tendero e at podero gerar conflitos,
como por exemplo, paradigmas de estranhamento numa sociedade multicultural onde
uma palavra, um gesto, podem ser mal interpretados ou at as querelas sobre
assuntos como quem deveria ter a guarda dos filhos num processo de divrcio ou se
seria melhor ir a um mdico ou a um curandeiro na busca pela cura.
Se mudarmos o foco da nossa abordagem de culturas para
identidades, a questo se complica sobremaneira: da surge novos problemas, uma
vez que as identidades raciais e tnicas so essencialmente contrastantes e
relacionam-se diretamente ao poder poltico e social, da mesma maneira que os
gneros relacionam-se com as sexualidades.

crucial para a compreenso da

questo de gnero e sexualidade o fato de que mulheres, homens, gays e pessoas


comuns crescem juntas em famlias, comunidades e denominaes. Na medida em
que a cultura comum significa crenas, valores e prticas comuns, homossexuais e
heterossexuais, na maioria dos lugares, possuem uma cultura comum: e enquanto h
sociedades em que a socializao das crianas estruturada atravs dos gneros
em que mulheres e homens possuem culturas visivelmente diferentes -, este no um
aspecto das sociedades mais modernas, como afirma Appiah (1998, p.88).
Mesmo assim possvel que uma criana branca e uma negra cresam juntas numa
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mesma famlia adotiva com os mesmos conhecimentos e valores e ainda assim


optem por identidades raciais diferentes, em parte porque a sua experincia fora da
famlia, no domnio pblico, est fadada a ser racialmente diferenciada.
As identidades tnicas so
criadas dentro da famlia e da comunidade. Estas, ao lado da cultura de massa, da
escola e da universidade so, para a maior parte das pessoas, lugares centrais de
transmisso social da cultura. Prticas, idias e normas distintas afiliam-se a cada
etnia em parte porque as pessoas querem ser etnicamente distintas: porque muitas
pessoas so unidas pelos laos de solidariedade advindos da sua diferena. Na
sociedade moderna, normalmente a identidade diferente que aparece primeiro e a
distino cultural que criada e mantida por causa dela. As diferentes culturas
comuns das identidades tnicas e religiosas so importantes no apenas por causa do
seu contedo, mas tambm como marcas daquela identidade. Acerca da questo da
identidade nacional, pronuncia-se da seguinte forma o socilogo polons Zygmunt
Bauman:

A identidade nacional, permita-me acrescentar, nunca


foi

como as outras identidades. Diferentemente delas, que

no

exigiam adeso inequvoca e fidelidade exclusiva, a


identidade nacional no reconhecia competidores,

muito

menos opositores. Cuidadosamente construda pelo

Estado e

suas foras... A identidade nacional objetivava

o direito

monopolista de traar a fronteira entre

ns e eles. falta

do monoplio, os Estados tentaram

assumir a incontestvel

posio de supremas cortes passando

sentenas

vinculantes [sic] sem apelao sobre

as reivindicaes de

identidades litigantes. (2005, p.28)

Como entende Bauman, assim como as leis dos Estados passaram ao


largo de todas as formas de justia consuetudinria, tornando-as nulas e invlidas em
casos de conflito, a identidade nacional s permitiria ou chegaria a tolerar essas outras
identidades se elas no viessem a colidir com a irrestrita prioridade da identidade
nacional. Pertencer a um determinado Estado era a nica caracterstica confirmada
pelas autoridades nos documentos de identidade e passaportes. Outras identidades
tidas como menores eram incentivadas a buscar o endosso e a proteo dos rgos
autorizados pelo Estado, confirmando assim de maneira indireta a superioridade da
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identidade nacional baseada em decretos imperiais ou republicanos, diplomas estatais


e certificados endossados pelo Estado. Assim, quem tivesse ou pretendesse ter uma
outra identidade, teria que passar pelo crivo das instituies adequadas, que dariam a
palavra final. Uma identidade no certificada era uma fraude e seu portador, portanto,
um impostor.

Quando

identidade

ressente-se

da

ncora social que a fez parecer natural, predeterminada e inegocivel, a questo da


identificao torna-se endmica para os indivduos que buscam desesperadamente
um ns a que possam pedir abrigo. Nos Estados Unidos, no s as barreiras tnicas
como tambm raciais so culturalmente demarcadas. Ruth Frankenberg (1993, p. 188)
aponta a ansiedade de muitas mulheres brancas que no se vm como etnicamente
brancas, e que por isto preocupam-se em no ter um senso de pertena a uma
determinada cultura. O fato deveras intrigante, quando se trata de pessoas que
vivem, como quaisquer outros seres humanos, dentro de ricas estruturas de
conhecimento, experincia, valores, sentidos, gostos e prticas. A razo pelas quais
essas mulheres no reconhecem uma cultura peculiar a elas reside no fato de que
nenhuma das coisas que realmente integram suas vidas culturais marcadamente
branca e lhes pertence de modo exclusivo: as coisas que so marcadamente brancas
(o racismo, o privilgio dos brancos) so coisas que elas repudiam.
Muitas afro-americanas, por outro lado, tm vidas culturais
marcadamente negras, como por exemplo, a maneira como se alimentam, as igrejas
que freqentam, as msicas que ouvem e o modo como falam, sendo a sua identidade
marcada por diferenas culturais. As afro-americanas no tm uma cultura comum, no
sentido de linguagens, crenas, valores, prticas e sentimentos compartilhados
(cf.APPIAH, 1998, p. 90), mas muitas das que pensam sobre as raas como grupos
definidos por culturas comuns concebem essa identificao de modo diferente:
entendem que as mulheres negras compartilham dessa cultura por definio: o jazz
ou o hip-hop pertencem a uma afro-americana porque so estilos musicais
culturalmente rotulados como negros. Parece-nos, portanto, um contra-senso que o
jazz pertena a uma pessoa negra que em alguns casos no sabe absolutamente
nada sobre ele, mais completamente ou de modo mais natural ou do que pertence a
um jazzista branco. Como observa Eric Hobsbawm,

A palavra comunidade nunca foi usada de


modo mais

indiscriminado e vazio do que nas

dcadas em que as

comunidades

sociolgico passaram a ser

no

sentido

difceis de encontrar na

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vida real.

(ROBSBAWM,

1994, p.. 428)

Ele observa ainda que

Homens e mulheres procuram por grupos a


que possam pertencer, com certeza e pra sempre, num
mundo em que tudo se move e se desloca,, em que
nada certo.

(HOBSBAWM, 1996, p. 40).

Bauman pertinentemente observa que precisamente quando o conceito de


comunidade entra em colapso que a identidade inventada ( 2003, p. 20). Segundo
ele, a identidade atrai atenes e desperta paixes pelo fato de ser a substituta da
comunidade: do lar supostamente natural ou do crculo que permanece
aconchegante por mais frios que sejam os ventos l fora (p. 20). Entretanto, percebese a contragosto que nenhuma das duas est disposio neste nosso mundo
globalizado, podendo portanto,

cada uma delas, ser livremente imaginada . Por

paradoxal que possa parecer, segundo o socilogo, a identidade deve negar sua
origem, deve negar ser apenas um substituto (2003, p. 20), para oferecer ao indivduo
um mnimo de segurana e desta forma desempenhar um papel tranqilizante. Como
ele comenta,

A vulnerabilidade das identidades individuais e


a precariedade da construo desta mesma identidade
levam os seus arquitetos a procurar cabides em que
possam, em conjunto, pendurar seus medos e
ansiedades individualmente experimentados e, depois
disso, realizar os ritos de exorcismo em companhia de
outros indivduos tambm assustados e ansiosos.
(BAUMAN, 2003, p.21)

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Assim, o desejo por identidade vem do anseio de segurana, ele prprio um


elemento ambguo. Flutuar sem apoio num espao pouco definido, mum no-lugar,
torna-se longo prazo uma condio produtora de alta ansiedade. Usando uma
expresso cunhada por Bauman, diria que em nossa poca lquido-moderna, estar
fixo, ser identificado, rotulado e engarrafado de modo inflexvel como pertencente a
uma determinada identidade torna-se cada vez mais malvisto.
Voltando questo da cultura propriamente dita, vejamos o que seria
realmente de importncia sobre a sua situao e conceituao: de acordo com Henry
Louis Gates Jr. (1993, p. 58), adquire-se o direito de pertencimento a uma
determinada cultura que esteja marcada pelas caractersticas da raa ou da nao a
qual se pertence, simplesmente por meio da obteno de uma identidade racial. Para
os antigos racialistas1, o carter racial de um indivduo estaria atrelado sua prpria
essncia. Na sua viso, ao contrrio, a raa no traz consigo a cultura e
generosamente se predispe a corrigir a omisso da natureza. to generosa para os
brancos quanto para os negros. Porque Homero e Shakespeare so produtos da
cultura ocidental, so associados a crianas brancas que deles nunca ouviram falar,
no lhes conhecem nem ao menos o nome; e neste esprito generoso esquecemos de
que esta gentica cultural 2 priva os brancos do jazz e os negros de Shakespeare.
Appiah
explora estas questes sobre a cultura - como ele mesmo admite- a fim de mostrar
quo insatisfatria a conceituao do termo raa pode ser, ao confundir identidade
com cultura. Para ele, devemos estar cientes de que a relao entre as identidades e
a vida moral complexa. Entre os liberais, dos quais ele adepto, percebe-se a
moralidade pblica como um agente de engajamento de cada um dos indivduos com
a sua identidade individual, tendo-se assim uma noo de tica da autenticidade, onde
as pessoas tm o direito de ser reconhecidas publicamente pelo que elas realmente
so. Se algum autenticamente judeu ou gay, no temos o direito de pedir-lhe que
esconda o fato, que passe por algo que na verdade no .
Charles Taylor (1994, p. 53)
sugere, por sua vez, que chamemos as questes polticas advindas deste fato de
poltica do reconhecimento: uma poltica que nos orienta a reconhecer social e
politicamente as identidades autnticas dos outros. Como se observa frequentemente,
contudo, a maneira como a maior parte das discusses sobre o reconhecimento
identitrio acontece gera conflitos sobre a autenticidade e a identidade. Ora, se o que
1

Para um maior esclarecimento do termo, cf. APPIAH & GUTMANN, 1998.


Gates pretende denominar por gentica cultural a noo de patrimnio cultural num sentido genrico,
no apenas no caso da raa.

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realmente importa sobre mim o meu ser autntico e individual, por que to
contemporneo falar-se sobre identidade ao nos referirmos a categorias gerais como
raa, gnero etnia, nacionalidade e sexualidade, categorias estas que parecem to
distantes do indivduo? Qual seria a relao entre esta linguagem coletiva e a crena
individual numa noo moderna do ser? A relao entre a identidade individual, por
um lado, e a raa e outras identidades coletivas, por outro, parece ser algo em que
cada identidade individual parece ter duas dimenses: uma dimenso coletiva, que
seria a intercesso de outras identidades coletivas, e uma dimenso pessoal, formada
por outros aspectos importantes do indivduo, quais sejam inteligncia, charme,
perspiccia, avareza, etc. , que por s ss no constituem a base da identidade
coletiva.

A distino entre estas duas dimenses identitrias

seria, por assim dizer, mais de cunho sociolgico do que lgico. Em cada uma delas
estamos falando sobre propriedades que so importantes para a vida social.
Entretanto, apenas as identidades coletivas parecem contar como categorias sociais.
As identidades lgicas agrupadas sob rtulos como inteligncia, perspiccia, charme
ou mesquinhez, por exemplo, no levam as pessoas que compartilham estas
caractersticas a constituir um grupo social relevante. O conceito de autenticidade
ventral para a conexo entre estas duas dimenses. Assim, Taylor captura o ideal de
autenticidade em algumas frases elegantes (cf. TAYLOR, 1984, p.30), mas que
enquadram o problema relegando a segundo plano a originalidade das pessoas e das
naes. Afinal, em muitos lugares hoje em dia, a autenticidade da identidade individual
clama por reconhecimento, passvel de ter uma identidade nacional como
componente de sua dimenso coletiva. Na realidade, ser um afro-americano ou um
afro-brasileiro, por exemplo, o que enforma ou modela o ser autntico que algum
deseja expressar. por procurar expressar-se que estes indivduos procuram abrigo
na identidade do pas onde nasceram. Seu enquadramento como um afro-americano
ou um afro-brasileiro rende-lhe o reconhecimento daquela identidade coletiva
especfica, que requer no apenas a deteco da sua existncia, como na verdade
demonstra respeito por ela. Se ao identificar-se com uma ou outra identidade nacional
o indivduo resiste s normas e convenes sociais brancas, ao racismo (e talvez ao
materialismo ou ao individualismo) da cultura branca, por que ento deveria procurar
o reconhecimento dos brancos?

A isto Appiah

chama de ideal bomio:

H, em outras palavras, no mnimo uma ironia no


modo como um ideal voc ir reconhec-lo se eu
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o chamar de ideal bomio em que a autenticidade


requer de ns [afro-descendentes] a rejeio de
muito do que convencional na nossa sociedade
e que, no entanto, forma a base de uma poltica de
reconhecimento.
(APPIAH & GUTMANN, 1998, p.94)

Mas a ironia no parece ser o nico problema deste ideal bomio. Pelo
menos para Appiah, com o qual concordo plenamente, esta noo de autenticidade
veio se construindo atravs de uma srie de erros da antropologia psicolgica. Ela
falha ao reconhecer o modo como o ser dialogicamente constitudo. A retrica da
autenticidade prope no apenas um modo de ser que o indivduo tem de s seu, mas
que no seu desenvolvimento ele deve lutar contra a famlia, a religio, a sociedade, a
escola e o Estado todas as foras de conveno. Ela falha no somente porque est
em dilogo com a compreenso que os outros tm do indivduo, mas tambm porque
a sua identidade crucialmente constituda atravs de conceitos e prticas que lhe
so fornecidos pela religio, pela sociedade, pelo Estado, e mediada em vrios graus
pela famlia. O dilogo d forma identidade que ele desenvolve enquanto cresce;
mas a matria prima, por assim dizer, com que ele a forma, provm em parte da
sociedade, pelo que Taylor chama de sua linguagem, num sendo amplo. (TAYLOR,
1994, p. 32) 3.

Na opinio de Bauman, identificar-

se com... significa antes de tudo abrigar um destino incerto, que no se pode


controlar. Sendo assim, talvez seja mais prudente portar as identidades como um leve
manto pronto a ser despido a qualquer momento ( 2005, p. 36). Lugares antes
investidos do sentido de pertena identitria, como o trabalho, a famlia e a vizinhana,
so hoje tidos como indisponveis ou indignos de confiana, de modo que
improvvel que mitiguem a procura por convvio ou venham a aplacar o medo da
solido e do abandono. Surge da a crescente demanda pelo que Bauman chama de
comunidades cabide conclamadas a existirem, ainda que s na aparncia, por
pendurarem os problemas individuais. Assim,

Qualquer evento espetacular ou escandaloso pode


se tornar um pretexto para faz-lo: um novo inimigo
3

Esse sentido amplo cobre no apenas as palavras que falamos, mas tambm outros modos de
expresso atravs dos quais nos definimos, incluindo as linguagens da arte, da mmica, do amor, etc.
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pblico elevado condio de


empolgante

partida de

particularmente fotognico

nmero 1; uma

futebol ;

um

crime

inteligente, ou cruel,

a primeira sesso de um filme badalado; ou o


casamento,

divrcio,

ou infortnio de

uma

celebridade atualmente em evidncia.


(BAUMAN:2005, p. 37)

Ainda de acordo com Bauman, as comunidades-cabide so reunidas


enquanto dura o espetculo e prontamente desfeitas quando os espectadores
apanham seus casacos nos cabides. Exemplo perfeito de tais comunidades encontrase naquela que se formou aps o recente assassinato da menina Isabella Nardoni, em
que esto envolvidos o pai e a madrasta, um caso que chocou o pas de Norte a Sul. A
curta durao do seu ciclo de vida e a precariedade do compromisso necessrio para
o seu ingresso fez desvanecer as marchas, as aglomeraes, os protestos e as
pichaes que lhe caracterizaram durante certo perodo. Arrefecido o interesse pelo
caso, decorrncia natural do passar do tempo, essa comunidade eventualmente se
dissipou, o que a torna diferente da idealizada comunidade solidria e calorosa , pela
qual os indivduos lutam ferrenhamente. Parafraseando o suo Max Frisch, Buman
define a identidade como a rejeio daquilo que os outros desejam que voc seja
(BAUMAN, 2005, P.45). As guerras pelo reconhecimento, ele assegura, quer travadas
individual ou coletivamente, em geral se desenrolam em duas frentes, dependendo da
posio conquistada ou atribuda segundo a hierarquia de poder. Numa destas frentes,
a identidade escolhida se contrape s sobras das identidades antigas, abominadas
ou impostas no passado; na outra, as presses de outras identidades impostas
(esteretipos, estigmas, rtulos) so enfrentadas e repelidas.
H ainda um espao ainda mais abjeto, um temerrio no-lugar, no
qual est inserida a alteridade. Pessoas a quem se negou o direito de adotar a
identidade de sua preferncia, essa denominada subclasse, mergulhada num poo
para alm dos limites da sociedade, v-se negada, a priori, de qualquer outra
identidade seno aquela que lhe imposta pelo status quo.

Por analogia, o

significado da identidade da subclasse resulta numa fatal ausncia de identidade:


assim excluda do espao social em que as demais identidades so buscadas,
escolhidas, construdas, avaliadas, referendadas ou rejeitadas. Desta maneira, a

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cultura afro-brasileira ou afro-americana

caso signifique o compartilhamento de

crenas, valores e prticas, simplesmente inexiste. O que existe so culturas afrobrasileiras e afro-americanas, que embora sejam criadas e mantidas por afrodescendentes, no podem ser compreendidas sem referncia s barreiras de outras
identidades raciais, como as dos indgenas, dos asiticos e dos hispnicos.
Existe ainda, na viso de Appiah, um outro erro no
arcabouo da autenticidade como um ideal, que o realismo filosfico, atualmente
mais conhecido como essencialismo: sob este aspecto em particular, a autenticidade
refere-se ao ser real enterrado no seu mago, que tem que ser desenterrado a fim de
expressar-se. Ns nos equipamos com um kit de opes a ns oferecidas pela nossa
cultura e nossa sociedade. Fazemos nossas escolhas, bem verdade, mas no temos
o direito de determinar as opes entre as quais escolhermos. Segundo Appiah,

As identidades que clamam por reconhecimento


no quorum multicultural devem ser essencialistas
e monolgicas. Mas me

parece que um terreno

razovel para a suspeio de todo esse falatrio


multicultural contemporneo de que

as

concepes

de identidade coletiva que elas

pressupem

, so na verdade marcadamente

explcitas no seu entendimento do processo pelo


qual as identidades, quer individuais ou coletivas
se desenvolvem.
(APPIAH & GUTMANN, 1989, p.96)

Em todas as identidades coletivas, as falsas teorias desempenham um papel


essencial na aplicao dos rtulos; em todas elas a histria complexa, envolve a
construo do ser e no pode ser explicada por um apelo a uma determinada
essncia.
Fugindo um pouco do nosso foco, abramos aqui um parntese para tecer
algumas consideraes acerca da complicada exegese do outro e assim possamos
melhor nos relacionar com as questes sobre o ns: preciso nos dar-mos conta de
que a aflio da busca por uma identidade hoje mais profunda que h tempos atrs.
4

Detemo-nos especificamente nestes dois pases por configurarem os dois maiores pases escravocratas
do mundo moderno, e consequentemente com um expressivo nmero de habitantes negros e mestios.
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Ela proveniente das revolues que naufragam num mar burocrtico e repressor;
advm das violncias totalitrias que se escondem por trs de falsos muros
revolucionrios e que obstam ao reencontro de si consigo (LVINAS, 1993, p. 94).
Assim, o prprio conceito de identidade v-se em xeque, uma vez que seu sentido
deveria ser buscado num mundo sem vestgios humanos, que no falseasse a
identidade das significaes, num mundo isento de toda ideologia onde, de acordo
com Emmanuel Lvinas, eu um outro. Devemos ento aprender a nos defender do
desejo da identificao do eu comigo mesmo, superando assim a tentao de reduzir
a alteridade ao mesmo, a uma espcie de clone. Enfim, o homem moderno deve
escutar a presena do outro, para com ele estabelecer novos laos, numa troca de
olhares baseada, sobretudo na responsabilidade pelo outro.

Esta

responsabilidade pelo outro defendida por Lvinas desemboca na questo do


indivduo enquanto sujeito coletivo, com o que retomamos a discusso interrompida no
pargrafo anterior. De acordo com Bauman, (2007, p. 7), algumas mudanas de curso
seminais e interconectadas esto ocorrendo atualmente, pelo menos na parte tida
como desenvolvida do planeta. Estas mudanas criam um ambiente novo e sem
precedentes para as atividades da vida individual, que levam a novos desafios: a
rpida dissoluo das organizaes sociais, que no mais podem servir de ncora s
aes humanas e aos projetos individuais de vida; a separao entre o poder e a
poltica, que delegam poderes s foras de mercado, sabidamente volveis e
imprevisveis, para a proteo dos cidados; a retrao da segurana comunal do
Estado enfraquece os alicerces da solidariedade social, deixando a comunidade
merc das possveis permutaes do mercado de trabalho; o desmembramento da
histria poltica e das vidas individuais que leva a um esquecimento de informaes
defasadas e a um rpido envelhecimento dos hbitos e a uma vida fragmentada; por
fim, a responsabilidade de resolver os dilemas gerados por circunstncias volteis e
instveis jogada sobre os ombros dos indivduos, que a partir da tero que arcar
plenamente com as conseqncias de suas escolhas.
Longe de tentar explicar o efeito geral das
mudanas listadas acima, Bauman avalia os resultados deste viveiro de incertezas,
desnudando alguns dos aspectos que impedem a sua compreenso como tambm a
nossa capacidade de enfrentar, tanto individual como coletivamente, os desafios
provenientes de qualquer tentativa de control-las. No iremos nos deter, contudo, na
priorizao destes aspectos; deixemo-la para uma outra oportunidade. O que nos
interessa de perto neste estudo a discusso de outros corolrios que refratem a
querela identitria e sua busca nos tempos ps-modernos. Voltando ao pensamento
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de Appiah, note-se que as questes aqui postadas no se encerram por aqui.


Inquietaes que vo alm da identidade tambm se consubstanciam. Segundo ele,

As grandes identidades coletivas que pleiteiam


reconhecimento so acompanhadas de noes
sobre como deve se comportar apropriadamente
um membro desta ou daquela comunidade. No
que exista um modo atrvs do qual os negros
possam se comportar, mas certamente existe
padres prprios do comportamento do negro. Estas
noes provm normas ou modelos flexveis, que
desempenham o seu papel sobre os planos de vida
daqueles que fazem estas identidades coletivas
centrais para a sua identidade pessoal; sobre as
identidades daqueles que levantam uma mesma
bandeira. ( APPIAH & GUTMANN, 1998, p.97).

As identidades coletivas, resumindo, geram o que Appiah chama de scripts:


narrativas que as pessoas podem usar para enformar os seus planos de vida ou para
contar as suas prprias histrias. Na sociedade ps-moderna, ser perspicaz no
sugere necessariamente o entendimento da vida sobre a perspiccia. O que quer
que se chame de dimenses pessoais de identidade trabalha de modo diferente dos
da coletividade.

Isto

no acontece apenas no mundo ocidental moderno: multiculturalmente, tambm diz


respeito a pessoas cujas vidas tm certa unidade narrativa; elas querem ser capazes
de contar uma histria de vida que faa sentido. Essa histria sua histria particular
dever ser coerente com os padres disponveis na sua cultura para uma pessoa de
identidade igual sua. Deste modo, contar uma histria privada que tenha insero na
histria mais ampla da comunidade de grande importncia para os que buscam
identificar-ser culturalmente. No apenas a identidade de gnero, por exemplo, que
d sentido vida de um indivduo: as identidades tnicas e nacionais tambm podem
se adequar a uma histria particular dentro de uma narrativa mais ampla. Segundo
Appiah, at a mais individualista das pessoas valoriza tal coisa. A explicao para
isso reside no fato de que vivemos em sociedades nas quais certos indivduos no so
tratados dignamente por serem mulheres, homossexuais, negros, catlicos, ciganos
ou judeus, por exemplo.
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Como j dissemos anteriormente, por serem nossas identidades


construdas dialogicamente, as pessoas que portam as caractersticas acima
mencionadas consideram-nas centrais mesmo que negativamente para as suas
identidades. Nos dias de hoje h um consenso geral de que os insultos dignidade de
tais pessoas e as limitaes sua autonomia em nome dessas identidades coletivas
so seriamente errneos. Os portadores de tais identidades procuram curar as
escaras internas atravs da conscientizao de que essas identidades coletivas no
so fontes de limitao e insultos, mas uma parte valiosa da sua essncia humana.
Porque a tica da autenticidade nestes tempos ps-modernos lhes ensinam a
expressar sem medo ou vergonha o que realmente so, estes indivduos
marginalizados esto trabalhando no sentido do seu reconhecimento na vida social
como mulheres, homossexuais, negros, catlicos, umbandistas, ciganos, judeus,
budistas ou quaisquer outros rtulos. Porque no h, alm do mais, uma razo lgica
para o seu tratamento diferenciado no seio da sociedade e porque a cultura continuar
do mesmo modo a lhes retratar atravs de imagens degradantes, estes indivduos
comeam a se movimentar no sentido de um trabalho de base que os faa resistir aos
esteretipos, a desafiar os insultos e a derrubar as restries contra si.
Tomando
como exemplo o afro-americano do final dos anos 60, depois do movimento Black
Power, veremos que ele toma o velho script da auto-averso (que os fazia querer
mudar a cor da pele e o cabelo, por exemplo), e trabalha comunitariamente na
construo de scripts positivos da vida negra. Dentro desta nova perspectiva, ser um
negro recodificado como ter a pele negra, e isto requer, entre outras coisas, recusarse a assimilar as normas brancas de falar e de comportar-se. Se algum negro
numa sociedade racista, tem que conviver constantemente com agresses sua
dignidade. Neste contexto, insistir no direito a uma vida digna apesar da negrura no
o bastante, uma vez que desta forma se admite a negrura como algo abjeto; preciso
que se exija respeito enquanto ser humano negro. Em suma, politicamente correto
nos dias atuais lutar por igualdade dentro da diversidade.
O respeito requerido pelos negros ou pelos
gays deve fundamentar-se na existncia concreta alguns scripts que acompanham
estas categorias - se que assim podem ser chamadas - e que fazem parte do prprio
modo de ser um afro-descendente ou de se ter alguns desejos sexuais no
convencionais. Haver sempre expectativas a serem preenchidas como demandas a
ser requeridas. No se trata aqui de substituir a tirania do preconceito pela panacia
do paternalismo gratuito. A moderna poltica do reconhecimento requer que a cor da
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pele e a opo sexual sejam politicamente aceitas como algo natural, que no entre
nas dimenses pessoais destes indivduos. As diferenas entre os grupos questo
de destaque nos nossos dias, e os que vm alguma possibilidade de conflito entre as
liberdades individuais e as polticas de identidade esto corretos. Mas se a identidade
racial, sexual ou religiosa pode ser a base da resistncia ao preconceito, ainda temos
que estar cientes de que muito h que se caminhar nessa direo. No se pode deixar
que essas identidades sujeitem os membros a ela pertencentes a cometerem novas
tiranias em seu nome.
A ttulo de arremate, resta-nos dizer que as propostas positivas apresentadas
por Appiah no seu estudo sobre a questo da identidade no ps-modernismo
resumem-se, grosso modo, a trs princpios: a convivncia com identidades
fraturadas, o engajamento na causa identitria, e a busca da solidariedade. O frutfero
trabalho de construo de identidades coletivas para uma nao democrtica, num
mundo de naes democrticas, deve andar lado a lado com o cultivo democrtico e
seu encorajamento aqui ou em qualquer outro lugar do planeta.
Como no h ainda uma
receita infalvel para resolver os problemas suscitados pela agonia da busca por uma
identidade, e no h concertos rpidos ou formas livres de risco para lidar com tudo
isso, resta aos indivduos confrontarem-se quantas vezes forem necessrias com a
tarefa

da

auto-identificao,

que

tem

pouca

chance

de

ser

concluda

satisfatoriamente. provvel que os aspirantes a certas identidades fiquem divididos


entre o desejo de uma identidade do seu prprio gosto e escolha e o receio de que,
uma vez feita a escolha, possa descobrir que no existe na verdade uma porta dos
fundos para que escape se tiver de bater em retirada. Consideremos as palavras do
terico cultural jamaicano Stuart Hall:

J que a diversidade cultural cada vez mais,


o destino do mundo moderno, e o absolutismo tnico
uma caracterstica regressiva da modernidade tardia, o
maior perigo agora se origina das formas de identidade
nacional e cultural, - novas e antigas que tentam
assegurar a sua identidade adotando verses fechadas
da cultura e da comunidade

e recusando o

engajamento... nos difceis problemas que surgem


quando se tenta viver com a diferena. (HALL, 1993,

p. 353)
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Assim, deve-se tentar o mximo possvel evitar esse problema. preciso que
tenhamos em mente ainda que as identidades de que precisamos em nosso tempo
tero que reconhecer ao mesmo tempo a centralidade da diferena dentro da
identidade humana e a unidade moral fundamental da humanidade.

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