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A Inglaterra conhece o Egito;

O Egito o que a Inglaterra conhece.

Edward W. Said

O presente texto tem como objetivo abordar de forma sistemtica o Orientalismo


levando em considerao uma produo cinematogrfica anglo-americana de 1975, o
longa-metragem O Homem Que Queria Ser Rei1 e dialogando com a obra Orientalismo:
o Oriente como inveno do Ocidente2 de Edward W. Said, originalmente publicado em
1978.
Orientalismo um estilo de pensamento baseado na dualidade Ocidente-Oriente que
teve incio no final do sculo XVIII. So tanto produes literrias quanto pictricas
feitas por ocidentais de forma a representar ou tentar entender e explicar o Oriente.
Tomando como base o discurso de Michel Foucault sobre a questo do poder, segundo
Said:
(...) o orientalismo pode ser discutido e analisado como a instituio
organizada para negociar com o Oriente negociar com ele fazendo
declaraes ao seu respeito, autorizando opinies sobre ele, descrevendo-o,
colonizando-o, governando-o: em resumo, o orientalismo como um estilo
Ocidental para dominar, reestruturar e ter autoridade sobre o Oriente.

Definir o orientalismo como a simples sistematizao do processo colonizador


deveras superficial, pois para naes imperialistas a prtica do orientalismo ajudou no
s na compreenso do mundo ao qual impunham seu imprio, como tambm na
definio e reconhecimento prprios, como um povo civilizado e detentor de saberes
necessrios para um governo eficaz. Assim, o orientalismo parece ser uma forma de o
Ocidente se impor em relao ao Oriente de forma que esse mesmo orientalismo
ajudou a definir a Europa (ou o Ocidente) como sua imagem, ideia, personalidade e
experincia de contraste.
O filme analisado trata-se exatamente de uma espcie de metfora da ideia do
orientalismo. Baseado na obra homnima de Rudyard Kipling, que se pode dizer era um
autor orientalista, nascido em Bombaim na ndia Britnica em 1865, viveu a maior parte
de sua infncia na Inglaterra onde completou os estudos. Em seguida retornou ndia
1 O HOMEM QUE QUERIA SER REI. Direo: John Huston. Roteiro: John Huston e Gladys
Hill baseado na obra de Rudyard Kipling. Elenco: Sean Connery, Michael Caine, Christopher
Plummer. Estados Unidos/Reino Unido, 1975. (129 minutos).
2 SAID, Edward W. Orientalismo: O Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo, Cia. das Letras,
1990.

como jornalista e correspondente britnico. Kipling escreveu muitos contos e poemas


que se tornaram referncia na Inglaterra de sua poca e que muitas vezes exaltavam as
glrias do Imprio Britnico.
O enredo nos traz a trajetria de dois desertores do exrcito durante a ocupao
inglesa na ndia, Daniel Dravot (Sean Connery) e Peachy Carnehan (Michael Caine), que
planejavam uma aventura em um territrio ainda no colonizado pelo homem branco, o
fictcio reino do Cafiristo, localizado em algum lugar do continente asitico, em busca
de riquezas e poder. A dupla passa por diversas dificuldades para conseguir chegar ao
local, mas ao chegar se deparam com uma situao bastante intrigante: uma tribo local
sofria constantes ataques de outra tribo inimiga e os dois aproveitam desta situao para
demonstrar sua percia no campo de batalha e treinam um pequeno exrcito de nativos
para lutar contra o hostil inimigo. E assim conseguem a vitria e em seguida muitas
outras contra demais tribos, at que os dois ingleses so aclamados como reis do
Cafiristo. Em uma das batalhas Dravot atingido por uma flechada no peito, mas
instantaneamente arranca a flecha e o ferimento sequer sangra, o que faz os habitantes
do lugar o idolatrarem como a um deus, na verdade o filho de um deus, Sikander, que
depois se revela como o prprio Alexandre, o Grande, que havia estado naquele
territrio centenas de anos atrs e que havia prometido retornar.
inevitvel a comparao das aventuras dos dois soldados britnicos com a
prpria empreitada realizada pelo Imprio Britnico em suas colnias no Oriente, como
ndia e Egito, por exemplo. A tribo que acaba por ser governada pelos dois ingleses
nada mais que uma representao do prprio Oriente em si, que sempre tratado pelos
orientalistas como algo homogneo. Em uma de suas citaes, Edward Said nos fala
desta homogeneizao do Oriente onde os orientais eram em quase todos os lugares
quase os mesmos. Assim pode-se perceber que o orientalismo tem mais a ver com o
Ocidente do que com o prprio Oriente, pois uma forma de sobrepor a cultura do oeste
sobre a do leste, o que Gramsci chamou de hegemonia.
Posteriormente no filme, o personagem Dravot acaba assimilando, o que antes
no passava de um mal entendido, a mistificao de sua pessoa como filho de Sikander,
portanto um semideus, e assumindo seu governo, que buscava o desenvolvimento e a
integrao de uma regio antes brbara (temos a construo de uma grande ponte como
uma alegoria disto), como necessrio para o bem daquela populao. Busca ento se

casar com uma nativa e estabelecer uma dinastia, desistindo do antigo plano de voltar
para a Inglaterra com as riquezas adquiridas, elevando sua administrao a nvel quase
divino. Entretanto, na cerimnia de casamento, sua noiva acaba o mordendo, fazendo
seu sangue escorrer pela face. Logo que os sacerdotes, que antes apoiavam seu governo,
veem a cena, descobrem que Dravot no passa de um homem comum e incitam a
populao para perseguir a dupla, que acaba capturada. Dravot forado a atravessar a
ponte enquanto cortam suas amarras e este acaba por cair no desfiladeiro e morrer, j o
Peatchy crucificado, mas sobrevive e volta para a ndia para contar a histria
Kipling.
A assimilao por parte de Dravot reflete uma das principais caractersticas do
Orientalismo, a naturalizao da relao colonial, onde esta imposta pela fora,
convencendo o colonizador e o colonizado da necessidade desta relao. Tomando
como exemplo o discurso do veterano parlamentar britnico Arthur James Balfour, Said:
A Inglaterra sabe que o Egito no pode ter autogoverno; confirma isso
ocupando o Egito, para os egpcios, o Egito o que a Inglaterra ocupou e
agora governa; a ocupao estrangeira, portanto, torna-se a prpria base
da civilizao egpcia contempornea; o Egito requer, na verdade exige, a
ocupao britnica.

Interessante perceber tambm que no s o colonizador europeu se descobria quando da


ocupao dos territrios asiticos e africanos, mas esses povos colonizados tambm se
descobriam diferentes dos colonizadores. No caso do filme percebe-se que aps a
descoberta por parte dos nativos de que estavam sendo enganados pelos dois ingleses,
os mesmos perdem totalmente a ligao que tinham com Daniel Dravot enquanto este
era considerado um deus entre eles, somente para logo em seguida mat-lo de uma
forma bastante simblica, derrubando-o junto com a ponte que ele havia ordenado
construir e que era o maior smbolo da civilizao que estava impondo quele povo, de
forma que, ao destrurem este smbolo, voltariam imediatamente ao seu estado normal,
ou seja, barbrie. Mais interessante ainda o significado de um de seus ltimos atos
antes de perecer: ambos os aventureiros britnicos cantam em voz alta o hino de sua
nao, revelando momentos antes de sua potencial morte que ainda podiam se
reconhecer como nobres cavalheiros do grande Imprio Britnico.

O historiador ingls Peter Burke, em seu livro Testemunha Ocular3, nos fala um
pouco sobre representaes do Outro principalmente em pinturas, mas pode nos dar
uma idia destes esteretipos na obra de Rudyard Kipling e consequentemente no
prprio filme. O orientalismo trata o Oriente de forma estereotipada, assim exagerando
nas descries, omitindo alguns traos, e apresentando-o como extico. Uma das
principais caractersticas do conhecimento que o Ocidente tem sobre o Oriente que o
que h no leste estranho, extico ou pelo menos diferente. Para Burke o confronto
entre culturas diferentes pode ter duas reaes opostas, uma seria a assimilao de uma
em relao a outra, ou seja, achar que o outro pode ser de alguma forma semelhante
ao ns, e a segunda reao seria o oposto disto e assim h a tentativa de represent-lo
como o contrrio do ns, pois atravs da analogia que o extico se torna
inteligvel, domesticado.
Em alguns dos trechos do filme possvel perceber a forma como a dupla de
brancos europeus governa os nativos da regio. Aps os dois adquirirem conhecimento
do cotidiano daquele povoado, sua cultura, religiosidade e comportamento, estariam
aptos e teriam o dever de o governar. Esta tambm uma ideia bastante difundida pelas
grandes potncias coloniais que eram Inglaterra e Frana, a ideia de que o conhecimento
sobre algo lhes dava a liberdade de ter controle sobre este, pois as raas submetidas
simplesmente no tinham o que era preciso para saber o que era bom para elas, ou
seja, no era possvel que uma colnia Oriental se autogovernasse, ideia esta que muitas
vezes justificava o orientalismo, ou o estudo do Oriente. Outro trecho bastante
interessante que nos leva a pensar novamente sobre a imposio de uma cultura tida
como superior sobre outra inferior e tambm sobre o esteretipo da assimilao
descrita por Burke , quando nos apresentado um esporte jogado pelos nativos do
Cafiristo que se parece muito com um famoso esporte ingls, o crquete, no entanto o
exagero do esteretipo e seu exotismo so imediatamente apresentados quando se revela
que a bola utilizada no jogo dos nativos a cabea de um oponente derrotado, o que
causa muito espanto nos dois protagonistas.
Um detalhe que pode ser levado em considerao em relao obra, que o
povo do Cafiristo parece disposto a se submeter ao governo de dois desconhecidos, no
s isso como j haviam se submetido outro desconhecido centenas de anos antes, ao
3 BURKE, Peter. Testemunha Ocular: Histria e Imagem. Bauru, SP. EDUSC, 2004.

primeiro Sikander, ou Alexandre, o Grande, representando a talvez a inegvel


superioridade do Europeu sobre os povos orientais e africanos.
Uma das coisas que o filme nos faz pensar que o orientalismo no encerrou
com o sculo XX, muito ainda pode ser percebido nos dias de hoje. A ideia que hoje
construda do que se convm chamar de Oriente Mdio ou Oriente Prximo fruto
dessa ideia Ocidental bastante difundida e durante muito tempo estereotipada do que o
Oriente. Para Said:
Um aspecto do mundo eletrnico ps-moderno que houve um reforo dos
esteretipos pelos quais o Oriente visto. A televiso, os filmes e todos os
recursos da mdia foraram a informao para dentro de moldes cada vez
mais padronizados. No que diz respeito ao Oriente, a padronizao e a
estereotipao cultural intensificaram o domnio da demonologia acadmica
e imaginativa do Oriente misterioso.
Isto se d, com relao a todo o Oriente, principalmente aps a entrada do Japo na Segunda
Grande Guerra Mundial, a Guerra do Vietn e mais recentemente ao 11 de Setembro, quando
rabe se tornou quase um sinnimo de terrorismo.

Bibliografia

SAID, Edward W. Orientalismo: O Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo, Cia.


das Letras, 1990.
BURKE, Peter. Testemunha Ocular: Histria e Imagem. Bauru, SP. EDUSC, 2004.

UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEAR


CENTRO DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE HISTRIA

HISTRIA CONTEMPORNEA II
PROF. ANTNIO LUIZ MACEDO E SILVA FILHO

ELVIO FRANKLIN MENEZES TELES FILHO


RICARDO WAGNER MENEZES DE OLIVEIRA

2011