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Franz Kafka

Essencial Franz Kafka

Franz Kafka (1883-1924) horrorizava-se com a existncia burguesa


a que se via condenado. Embora desde cedo se sentisse plenamente
assimilado mais alta tradio da Weltliteratur, carregava a culpa de
no corresponder s comezinhas expectativas da famlia, tpica
representante da classe mdia judaica de Praga, ento uma das capitais
do Imprio Austro-Hngaro. Exasperado ante a necessidade de
conciliar sua arte com o emprego no Instituto de Seguro contra
Acidentes do Trabalho e esmagado pela autoridade do pai, o autor de
A metamorfose jamais conseguiu libertar-se de seus numerosos
fantasmas pessoais, escondendo-se atrs de uma proverbial timidez.
Entrementes, por meio de sua discreta mas constante atividade
literria, logrou projetar-se alm dos limites geogrficos e lingusticos
da Bomia, despertando a ateno de crculos literrios influentes.
O perodo de 1908, quando Kafka publica suas primeiras
composies numa revista de Munique, a 1924, ano de sua morte num
sanatrio para tuberculosos nos arredores de Viena, viu nascer uma
sucesso de obras-primas de natureza e extenso muito variadas contos, novelas, romances, fbulas, aforismos, poemas em prosa e
dirios, em sua maioria inditos durante a vida do escritor -,
conquanto predominassem as formas curtas e fragmentrias. Na
bibliografia de Kafka, impressiona a velocidade com que se consolida
uma das mais revolucionrias e inovadoras vozes literrias de seu
tempo. Como demonstra a seleo de textos de Kafka essencial, a
heterogeneidade do corpus kafkiano apenas aparente. Temas
recorrentes como a justia e a morte, bem como um estilo narrativo
singular, j plenamente formado em O veredicto (escrito numa nica
noite em setembro de 1912), dominam a maior parte das situaes
ficcionais, prefigurando o labirntico desenvolvimento de
A metamorfose (1915) e, em seguida, O processo e O castelo
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(publicados em 1925-6). Em primeira ou terceira pessoa, contados


num tom burocrtico que subverte as categorias do realismo, o onrico
e o fantstico convivem com os aspectos mais prosaicos da
realidade, revelando suas fissuras e contradies. Segundo o
tradutor e organizador Modesto Carone, trata-se da principal
inovao formal de Kafka: um narrador desloucado (termo cunhado
pelo crtico Gnther Anders) cujo alemo cannico e no raro
cartorial contrasta com a fabulao inverossmil de tramas
controladas pelo absurdo.
Entretanto, o reconhecimento efetivo da genialidade de Kafka
chegou somente aps sua morte precoce. A luta cotidiana pela sade
fsica e pela lucidez necessrias ao trabalho artstico ficou registrada
nos documentos de uma vida literria excepcional, que apenas a
generosa traio de Max Brod, fiel amigo e depositrio do esplio
condenado ao fogo, pde salvar da imolao - tema que Um artista
da fome (1924) aborda de modo contundente.

1. O tema central de O veredicto (1912) so as relaes entre


Georg Bendemann, o protagonista, e seu pai. No estranho dilogo que
domina o conto, quais so as acusaes feitas pelo pai?
Inicialmente, o pai de Georg o acusa de relacionar-se com um
amigo imaginrio em So Petersburgo, mas em seguida no apenas
admite t-lo conhecido como confessa manter com ele intensa
correspondncia sobre as atividades condenveis do filho, que incluem
tomar-lhe a frente nos negcios da famlia e casar-se sem permisso.
A fala do pai, que parece um delrio devido a seu estado senil, assume
repentino vigor. acusao de negligenciar o amigo residente na
Rssia, ele ento adiciona as de conspurcar a memria da me e
desrespeitar sua autoridade, crimes cuja gravidade suficiente para
condenar o filho morte.
2. Um artista da fome (1924) narra o apogeu e o declnio de um
jejuador profissional que exibe sua arte em turns por toda a Europa.
Por que seu empresrio limita em quarenta dias o perodo de jejum
mximo em cada cidade?
No se trata de cuidado com a sade do artista: pela experincia
adquirida, o empresrio sabe que, aps o quadragsimo dia, o
interesse do pblico pelo espetculo da fome comea a decrescer,
tornando o negcio desvantajoso. A melancolia que oprime o jejuador
decorre dessa limitao arbitrria ao exerccio de sua arte, capaz de
ultrapassar com facilidade os quarenta dias impostos.
3. Embora Na colnia penal (1915-9) descreva em detalhes a
mquina de suplcio que grava o texto da sentena na pele dos
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condenados, notvel a escassa ateno dedicada pelo narrador aos


cenrios da trama. H indcios que permitem inferir a localizao
geogrfica da colnia?
Em parte. Embora o explorador, um estrangeiro, e o oficial
colonial utilizem o francs em seus dilogos, no possvel estabelecer
um vnculo direto com as colnias mantidas pela Frana na frica e
na sia at meados do sculo XX. Antes da Segunda Guerra Mundial,
maneira do ingls nos dias de hoje, o francs era empregado na
maioria das comunicaes internacionais. Sabe-se apenas que o conto
se passa numa ilha do Oriente (dado fornecido pelo oficial durante sua
explicao e reforado pela presena de uma casa de ch na colnia),
situada na regio tropical (informao que aparece ainda na primeira
pgina) e colonizada por uma potncia europeia. Frana, Inglaterra,
Espanha, Portugal e Pases Baixos, alm dos Estados Unidos, tiveram
possesses insulares nos oceanos ndico e Pacfico. O texto critica o
conceito do colonialismo ocidental, sem fixar-se num caso especfico.
4. Alguns procedimentos judiciais descritos em Na colnia penal
guardam grande semelhana com Diante da lei, uma alegoria da
justia. Quais so eles?
Do mesmo modo que Josef K., protagonista de Diante da lei, o
ru da colnia ignora o crime pelo qual acusado e a sentena qual
j est condenado. Como no conhecem nem mesmo suas acusaes,
K. e o prisioneiro no tm o direito de se defender, o que no
sequer cogitado por seus juzes, a cujos desgnios precisam obedecer
cegamente. A injustia reiterada num caso pelo fato de o juiz e
militar falar numa lngua desconhecida para o ru e no outro pela
impossibilidade de saber quem so os magistrados responsveis pelo
processo. O tema da justia, com suas diversas ramificaes filosficas
e metafsicas, perpassa a obra literria do bacharel em direito Franz
Kafka e, alm de fundamentar seu principal romance, seria o eixo
diretor de Punies, volume no publicado que reuniria A metamorfose
(1915), O veredicto e a Na colnia penal.
5. Segundo Modesto Carone, Diante da lei expe o ncleo da fico
kafkiana. Nesse sentido, como este trecho de O processo se associa a
O veredicto e Na colnia penal?
Tal como o Pai de O veredicto e o oficial de Na colnia penal,
o porteiro realiza a mediao entre o sentenciado e seu destino. A
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sentena, no caso desta pequena parbola e do romance em que ela


se origina, a espera angustiante por um julgamento que, no sentido
escatolgico da alegoria bblica, no pode ser seno o Juzo Final. O
porteiro, segundo essa leitura, desempenha as funes de um deus
irnico e indiferente cuja crueldade cnica ecoa a das figuras implacveis
da justia nos dois textos mencionados.
6. Como os personagens de Na colnia penal, o macaco de Um
relatrio para uma academia (1917) uma vtima do imperialismo
europeu. Qual sua regio de origem e para onde ele levado?
O macaco nasceu nas florestas da Costa do Ouro, regio da
frica Ocidental hoje integrada ao territrio de Gana e na poca de
Kafka sob administrao britnica. O aprisionamento e transporte
de Pedro at Hamburgo, na Alemanha, foram realizados por uma
firma comercial que realmente existiu entre os sculos XIX e XX.
Seus fundadores, o empresrio hamburgus Carl Hagenbeck (181087) e seu filho, notabilizaram-se por sua vasta coleo de animais
de diversas partes do mundo, e empregavam caadores em todos
os continentes. Os Hagenbeck foram pioneiros na realizao de
exposies de nativos da frica e da Polinsia com suas tendas,
vestimentas e hbitos naturais, fato que no deve ter passado
despercebido a Kafka. Os animais da coleo Hagenbeck deram
origem ao zoolgico homnimo em Hamburgo.
7. Quais os pontos de contato e afastamento entre as trajetrias do
macaco de Um relatrio para uma academia e do jejuador de Um
artista da fome?
Ambos os protagonistas exibem com evidente orgulho suas
habilidades prodigiosas para vastas plateias na Europa e so agenciados
por empresrios capitalistas. Contudo, entre o cativeiro do zoolgico e
a liberdade de movimentos proporcionada pelas turns teatrais, o smio
prefere a segunda opo, e seu sucesso e prestgio na atividade escolhida
so crescentes - sua trajetria o leva da condio de animal selvagem
de humano civilizado, doutor em diversas disciplinas e frequentador de
banquetes; o jejuador, por sua vez, regride condio de animal quando a
decadncia de sua fama entre os humanos o leva a viver entre os animais de
um circo, aps sua morte por inanio, descartado junto com a palha de
sua jaula.

8. Qual a principal diferena entre o enredo de Um fratricdio (1916-7)


e as narrativas policiais convencionais?
Nos enredos policiais, o autor costuma sonegar ao leitor a
identidade do criminoso, e toda a leitura se desenvolve em torno da
busca pelo culpado. No pequeno conto de Kafka, todos os elementos
convencionais so conhecidos pelo leitor desde o comeo: o assassino,
a vtima e a arma do crime so claramente apresentados. Alis, o
nome da testemunha de toda a ao, Pallas, remete viso aguada
de Athena, deusa grega associada sabedoria e justia. O elemento
que falta e que confere interesse trama a motivao do assassino,
embora seja possvel imaginar, segundo Modesto Carone, que se trata
de um crime passional.
9. Que semelhanas existem entre os protagonistas de O abutre
(1920) e A ponte (1916-7)?
Como a maioria das vtimas da justia nas obras de Kafka, ambos
so submetidos a torturas cruis e gratuitas e se mostram incapazes
de amenizar o suplcio. No primeiro caso, um abutre o agente da
punio; como a mquina de Na colnia penal, ele dilacera o corpo
do condenado para finalmente atravess-lo com um golpe fatal; em
A ponte, os tormentos so o frio e a espera intil a que o narrador,
convertido numa ponte abandonada, precisa inutilmente se submeter at
que um algoz desconhecido, s suas costas, o faz precipitar-se no abismo.
10. O conformismo em relao inexorabilidade do destino, um
dos temas de Um fratricdio, reaparece no poema em prosa Na
galeria (publicado em O mdico rural, 1919). Que afinidade formal
existe entre os dois textos?
Embora de gneros bastante diversos, o poema e a narrativa
do crime de Schmar se assemelham pela disposio espacial dos
acontecimentos. Contada em terceira pessoa, a ao se distribui entre
trs personagens principais que poderiam ser genericamente descritos
como vtima (Wese e a artista de circo), algoz (Schmar e o diretor) e
testemunha (Pallas e o jovem espectador da galeria, colocados num
ponto de vista elevado em relao aos acontecimentos).
11. Em Uma mensagem imperial (1919) e Desista! (1922), de que
modo os eventos que precipitam as respectivas tramas se relacionam?
A morte iminente do imperador da China pode ser comparada
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partida do trem que o narrador de Desista! deve tomar na estao.


So acontecimentos que demarcam a passagem do tempo, em torno
dos quais todo o resto se organiza. Num nvel simblico, o trem
inexoravelmente perdido remete inevitabilidade da morte, enquanto
a morte do imperador e a espera interminvel pela mensagem que
nunca chega so uma imagem da prpria impossibilidade de decifrar o
sentido ltimo da vida.
12. No texto que fecha o volume, A metamorfose (1915), que
caractersticas de Gregor Samsa remetem a Georg Bendemann, de
O veredicto?
Gregor um caixeiro-viajante extremamente dedicado profisso.
Ambos os protagonistas, portanto, trabalham em atividades
comerciais. Entretanto, Gregor no passa de um modesto funcionrio,
enquanto Georg diretor e herdeiro da firma da famlia. Em O
veredicto, a figura repressora do pai de Georg, simultaneamente uma
autoridade familiar e profissional, desdobra-se no pai Samsa - que
tambm tem o hbito de ler o jornal durante o desjejum - e no gerente
da empresa comercial, implacvel em seus argumentos de empregador.
Este, entretanto, situa-se numa esfera de poder superior, pois credor
de uma grande dvida contrada pelos pais de seu funcionrio. Nos
dois textos, a posio do protagonista em relao ao pai semelhante,
passando de uma superioridade aparente (Gregor sustenta a famlia e
Georg cuida do pai senil) a uma repentina submisso.
13. Apesar de se ver transformado num inseto em A metamorfose,
uma srie de assuntos corriqueiros ocupa os pensamentos de Gregor
na manh em que a novela se inicia, indicando o desloucamento
apontado por Gnther Anders nas fices da Kafka. Aps descobrir
sua nova condio, a famlia dele tambm se comporta de modo
inusitado. Como se pode descrev-lo?
Entre sua primeira e frustrada refeio e o hbito de receber os
restos das refeies familiares, passam-se apenas dois dias. Poucas
semanas depois, a irm retira os mveis do quarto para permitir que
Gregor passeie livremente pelas paredes. A rapidez com que a famlia
se acostuma com sua nova condio contrasta com o absurdo de
manter um inseto monstruoso num dos quartos da casa. Ao mesmo
tempo, nenhum interesse pelas causas da metamorfose se manifesta, e
ela tratada como um fato consumado, que entristece a famlia mas
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que se deve tolerar como algo a ser ocultado. A maior preocupao


parece ser o estado financeiro da casa, j que Gregor se encontra
incapacitado ao trabalho. O uso reiterado do advrbio naturalmente
(cerca de quinze ocorrncias em toda a novela) refora o carter
desloucado da situao ficcional.
14. Que objeto do quarto de Gregor deflagra a violncia e o desprezo
com que a famlia passa a trat-lo na parte II?
Aps um ms escondendo-se sob o canap, Gregor se expe me
e irm na parede do quarto para defender o quadro com retrato
de mulher cuja moldura ele mesmo havia confeccionado com suas
ferramentas de marcenaria. Depois da confuso que se segue, o pai
passa a bombarde-lo com mas, ferindo-o gravemente nas costas e
s a custo poupando sua vida.
15. A degenerao fsica de Gregor, decorrente da ferida aberta pela
ma, acompanhada pela decadncia financeira da casa. Quais so
os sinais desse empobrecimento?
A me, que sempre padecera de asma, passa a costurar roupas
de baixo de fregueses desconhecidos; a irm, acostumada a uma
vida despreocupada, precisa trabalhar como balconista num
estabelecimento comercial; o pai, aposentado havia cinco anos,
arranja emprego como contnuo de um grande banco. Alm disso, a
cozinheira dispensada e substituda por uma velha faxineira, e um
dos quartos do apartamento alugado a trs inquilinos, que passam a
ocupar o lugar da famlia na mesa da sala de estar.

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Leituras recomendadas

Adorno, T. Prismas. Traduo de Jorge Mattos de Almeida. tica, 1998.


Posio do narrador no romance contemporneo. In: Notas sobre
literatura. Traduo de Jorge Mattos de Almeida. Duas Cidades 34, 2003.
Anders, G. Kafka: Pr & contra. Traduo de Modesto Carone. Cosac
Naify, 2007.
Holanda, S. B. O esprito e a letra. Companhia das Letras, 1996.
Carone, M. Lio de Kafka. Companhia das Letras, 2007.
Janouch, G. Conversas com Kafka. Nova Fronteira, 1983.
Kafka, F. Carta ao pai. Companhia das Letras, 1997.
O castelo. Traduo de Modesto Carone Companhia das Letras, 2000.
O processo. Traduo de Modesto Carone Companhia das Letras, 1997.
Um mdico rural. Traduo de Modesto Carone Companhia das
Letras, 1999.
Pawell, E. O pesadelo da razo. Imago, 1986.
Rosenfeld, A. Texto/Contexto. Perspectiva, 1960.
Schwarz, R. O pai de famlia. Paz e Terra, 1978.
Deleuze, G; Guattari, F. Por uma literatura menor. Imago, 1975.

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