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A ERA DAS REVOLUES

Captulo 2: A Revoluo Industrial (Resenha


Por Paulo Csar Travaglini
Eric Hobsbawm inicia falando do prprio nome Revoluo Industrial, o qual reflete um impacto
relativamente tardio sobre a Europa. O fato existia na Inglaterra antes do termo. A dcada de
1780 foi, segundo a maioria dos estudiosos, o ponto de partida para a Revoluo, a qual no
se pode dizer completa, visto que ainda prossegue.
O avano britnico no se deveu superioridade tecnolgica e cientfica, mesmo
porque os franceses que estavam frente nesse quesito (produziam, por exemplo, melhores
navios e o mais completo tear). As condies adequadas estavam visivelmente presentes na
Gr-Bretanha: mais de um sculo se passara desde que o primeiro rei fora julgado e
condenado; o lucro privado e o desenvolvimento econmico eram os supremos objetivos da
poltica governamental; j no se falava em um campesinato britnico, pois as atividades
agrcolas j estavam predominantemente dirigidas para o mercado; as manufaturas j se
haviam disseminado por um interior no feudal. Alm disso, a Gr-Bretanha possua uma
indstria admiravelmente ajustada revoluo industrial pioneira, em condies de se lanar
indstria algodoeira e expanso colonial.
O autor prossegue falando do comrcio colonial, que criara a indstria algodoeira e
continuava a aliment-la. As plantaes das ndias Ocidentais forneciam o grosso do algodo
para a indstria britnica e, em troca, os plantadores compravam tecidos de algodo em
apreciveis quantidades. Entre 1750 e 1769, a exportao britnica de tecidos de algodo
aumentou mais de dez vezes. Por volta de 1840, a Europa adquiriu 200 milhes de jardas de
tecidos de algodo, enquanto as reas subdesenvolvidas adquiriram 529 milhes; merecendo
destaque a Amrica Latina j separada de Portugal e Espanha e as ndias Orientais.
O algodo, portanto, fornecia possibilidades astronmicas para tentar os empresrios
privados a se lanarem na aventura da revoluo industrial. Com relao maneira mais bvia
de se expandir a indstria no sculo XVIII, fala-se do sistema domstico, no qual se
trabalhava a matria-prima nas casas, recebendo-a e entregando-a aos mercadores que
estavam a caminho de se tornar patres.
Continuando, Hobsbawm diz que, em 1830, a indstria e a fbrica no sentido
moderno ainda significavam quase que exclusivamente as reas algodoeiras do Reino Unido.
Se o algodo florescia, a economia florescia, se ele caa, tambm caa a economia. S a
agricultura tinha um poder comparvel, embora estivesse em visvel declnio.
O progresso da indstria algodoeira, entretanto, gerava, entre 1830 e 1840, acentuada
desacelerao no crescimento e at um declnio da renda nacional britnica nesse perodo, o
que gerou descontentamento social. As crises peridicas da economia, que levavam ao
desemprego, quedas na produo, bancarrotas, etc., eram bem conhecidas.
Dando prosseguimento, fala-se da metalurgia, especialmente a do ferro, que
permanecia modesta. Em 1790, a produo britnica suplantou a da Frana em somente 40%.
Na verdade, a produo britnica de ferro, comparada produo mundial, tendeu a afundar
nas dcadas seguintes.
J a minerao era forte no perodo: em 1800, a Gr-Bretanha deve ter produzido
cerca de 10 milhes de toneladas de carvo, ou aproximadamente 90% da produo mundial.
Essa imensa indstria estimulou a inveno bsica que iria transformar as indstrias de bens
de capital: a ferrovia. Mal tinham as ferrovias provado ser tecnicamente viveis e lucrativas na
Inglaterra (por volta de 1825-1830) e planos para sua construo j eram feitos na maioria dos
pases do mundo ocidental, embora sua execuo fosse geralmente retardada.
Se outra forma de investimento domstico podia ter sido encontrada por exemplo, na
construo uma questo acadmica para a qual a resposta permanece em dvida. De fato,
o capital encontrou as ferrovias, que no podiam ter sido construdas to rapidamente e em to
grande escala sem essa torrente de capital, especialmente na metade da dcada de 1840. Era
uma conjuntura feliz, pois, de imediato, as ferrovias resolveram virtualmente todos os
problemas do crescimento econmico.
Eric Hobsbawm d continuidade dizendo que uma economia industrial significa um
brusco declnio proporcional da produo agrcola (isto , rural) e um brusco aumento da
populao no agrcola (isto , crescentemente urbana), e, quase certamente, (como no
perodo em apreo) um rpido aumento geral da populao, o que, portanto, implica, em

primeira instncia, um brusco crescimento no fornecimento de alimentos, ou seja, uma


revoluo agrcola.
Tambm apontado o problema do fornecimento de mo de obra. Com efeito,
conseguir um nmero suficiente de trabalhadores com as necessrias qualificaes e
habilidades era tarefa difcil. Todo operrio tinha que aprender a trabalhar de uma maneira
adequada indstria: ritmo dirio ininterrupto, por exemplo, diferente do trabalhador agrcola
ou do arteso independente. Instaurava-se a disciplina do operariado, a fim de estabeleceremse mecanismos de controle. Tambm era mais conveniente empregar as dceis (e mais
baratas) mulheres e crianas.
O autor finaliza dizendo que tanto a Gr-Bretanha quanto o mundo sabiam que a
revoluo industrial lanada nestas ilhas, no s pelos comerciantes e empresrios como
atravs deles, cuja nica lei era comprar no mercado mais barato e vender sem restrio no
mais caro, estava transformando o mundo. Nada poderia det-la. Os deuses e os reis do
passado eram impotentes diante dos homens de negcios e das mquinas a vapor do
presente.
BIBLIOGRAFIA
HOBSBAWM, Eric J. A era das revolues: 1789-1848. 25. Ed. SP: Paz e Terra, 2010.