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RESUMO DO LIVRO: A Interpretao das Culturas, de Clifford Geertz

Este livro consiste na apresentao de um trabalho antropolgico de Clifford Geertz,


desenvolvido sob a gide da perspectiva terica do (interacionismo simblico. Neste
sentido, cabe indicar que o referido livro de Clifford Geertz se dedica a realizar uma
anlise antropolgica das dimenses culturais da poltica, da religio e dos costumes
sociais. Para realizar tal anlise, Geertz se apia em vrios exemplos, que vo desde a
etnografia da briga de galos Balinense, at a anlise dos sistemas de casamento em
parentesco europeus medievais. No mbito destes estudos, percebe que,como
estrutura estruturante na organizao das sociedades est a cultura, cabe mencionar
que o autor indica que esta pode ser definida como um sistema cultural de organizao
(e controle) das coletividades, sistema este pautado em um mecanismo de apreenso
do poder por meio da posse dos signos de poder (por parte dos que controlam as altas
esferas sociais) e da submisso dos membros de uma comunidade poltica a tais signos.
Para que esta submisso ocorra, a cultura a mediao entre o poder e o objeto de sua
ao, isto possvel, pelo fato de que, segundo Geertz, na Antropologia o conceito de
cultura sofre uma reviso e passa a ser visto como: ? um padro de significados
transmitidos historicamente, incorporado em smbolos e materializado em
comportamentos?. Complementar a esta noo, est a ideia de que as imagens pblicas
do comportamento (cultural) so vistas como os mais eficazes elementos do controle
social. Deste modo, a cultura em parte controladora do comportamento em sociedade
e, o mesmo tempo cria e recria este comportamento, devido ao seu contedo ideolgico,
impossvel de ser esvaziado de significado, j que toda cultura possui uma ideologia
que o embasa, pois para o autor a ideologia apresentada como a dimenso
norteadora/justificativa do ?arbitrrio cultural? (os princpios que so aceitos pelo senso
comum como indiscutveis, e que definem o que valorizado ou desvalorizado em
termos comportamentais em determinado grupo humano), sendo este arbitrrio cultural
o elemento mediador da apreenso dos signos e significados presentes em uma cultura.
Devido perspectiva explicitada acima, o autor desenvolve um mtodo a partir do qual
a pesquisa antropolgica comea levando em conta nossas prprias percepes,
problematizadas como parte da ?vigilncia epistemolgica? (termo criado por Gaston
Bachelard para designar o cuidado que o pesquisador deve ter para no se deixar
influenciar por suas prprias opinies, crenas e percepes a respeito do objeto de
pesquisa). A esse respeito, cabe informar que Geertz, com vistas a superar os mtodos
analticos anteriores baseados em uma anlise cultural pautada em uma espcie de
adivinhao de significados (como, por exemplo o empregado por Malinowski), o autor
se dedica a desenvolver uma Fenomenologia da Cultura. Tal mtodo seria utilizado para
analisar e descrever a estrutura significativa da cultura a partir do estudo da percepo
dos indivduos nela presentes. Para tanto, o autor indica que o essencial anotar e
interpretar o discurso social. Excelente livro para todos os que se dedicam a estudar a
antropologia cultural, pois uma obra que alm de servir como introdutria, situa o leitor
no mago de alguns dos debates mais candentes do campo em questo.