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O PROGRESSO E UM POSSVEL RETORNO VIDA SIMPLES

Pablo Enrique Abraham Zunino

Resumo
Nas ltimas duas dcadas, a humanidade atingiu um desenvolvimento tecnolgico
comparvel ao que, meio sculo atrs, poderia ser considerado fico cientfica: internet,
robtica, nanotecnologia, etc. Entretanto, todo esse desenvolvimento tcnico e cientfico
incapaz de superar problemas bsicos da humanidade, tais como a fome, as guerras e a
poluio do meio ambiente, que exigem em contrapartida uma conscincia moral mais
elevada. Essa situao to paradoxal que ao invs de atenuar esses problemas, o modo de
vida que acompanha o desenvolvimento tecnolgico atual parece agrav-los cada vez mais.
Ora, o que pensar diante desse paradoxo? Entre os pensadores contemporneos, talvez
tenha sido Bergson o primeiro a apontar os riscos de uma possvel autodestruio da
humanidade, que h muito tempo se tornou a principal ameaa para a conservao da vida
das outras espcies e do prprio planeta. Haveria um descompasso entre o desenvolvimento
material e o desenvolvimento espiritual, desde que o homem moderno se deixou seduzir por
um modo de vida, baseado na produo e no consumo desenfreados. Esta comunicao
investiga esses temas luz do ltimo captulo dAs duas fontes da moral e da religio
(1932), no qual o filsofo examina alguns aspectos da histria humana, sugerindo um
possvel retorno vida simples.

Introduo: mstica e libertao


A aspirao democrtica e os ideais de liberdade, igualdade e fraternidade (que
fundamentam os direitos humanos) seriam, segundo Bergson, frutos do desenvolvimento e
1

da difuso da mstica ao longo da histria. A humanidade que sofre com a misria e a fome
incapaz de ouvir o apelo mstico, uma vez que est preocupada com as condies
materiais da sua existncia. por isso que a mstica chama a mecnica, apontando outro
sentido da libertao: as condies de possibilidade da libertao. Chegam as mquinas,
que aumentam o rendimento da terra e fazem circular seus produtos; chegam as
organizaes polticas e sociais para provar que as massas no esto condenadas servido
e misria. O impulso mstico sai finalmente dos conventos e mostra toda sua fora.1
Haveria um propsito de ordem espiritual na origem desse extraordinrio sistema de
produtividade industrial e tcnico ao qual chegamos? Difcil de aceitar: basta olharmos os
paises desenvolvidos e o seu modo de vida para perguntarmos onde que esse desgnio
espiritual foi se esconder. Alm disso, as religies presentes na maioria desses paises tm
mais a ver com a religio esttica do que com a religio dinmica. Ento, o que aconteceu?
Bergson diz que houve um acidente de aiguillage (ao de mover as linhas
frreas) pelo qual todos se deixaram fascinar pelo desejo e o luxo: Toda nossa civilizao
afrodisaca. Em vez de garantir a todos o sustento necessrio, o industrialismo seduziu o
homem com necessidades suprfluas.

I A lei da dicotomia
Assim como nA evoluo criadora, inteligncia e instinto estavam amalgamados
na origem e se dividiram em linhas divergentes, intensificando-se cada uma dessas
tendncias, no homem e no animal, respectivamente; o ascetismo e o conforto provm de
uma mesma tendncia. Cada uma dessas tendncias corresponde a um dos elementos
necessrios ao acabamento da humanidade: no h vida espiritual possvel e generalizvel
1

cf. WATERLOT, G. Op. cit., p. 35-39.

sem estabilidade material e, inversamente, no h tranqilidade material sensata sem


relao com um objetivo espiritual. Como a humanidade uma s, essas tendncias no
ocorrem simultaneamente, mas sucessivamente. Assim, o desenvolvimento histrico da
humanidade pode ser visto como uma progresso em espiral: uma fase de ascetismo, depois
uma fase de enriquecimento, de desejo e conforto que no pode ignorar completamente a
fase anterior que se conserva virtualmente. Cada fase, no entanto, prossegue at o fim de si
mesma, isto , s se detm quando h uma impossibilidade de continuar.
O drama da humanidade se acentua cada vez mais. Cabe perguntar ento se
saberemos, antes que seja tarde para o nosso meio ambiente e nossas condies climticas
de existncia, voltar a uma vida simples graas a qual no nos destruamos a ns mesmos.
Alguns chegam a pensar que hoje, quase no fim de 2012, j tarde demais!
80 anos atrs, Bergson no se deixou intimidar por essas sirenas de pessimismo,
quando viu a Europa levantar os braos ao fascismo e a cincia inventar uma arma secreta
capaz de exterminar o adversrio na prxima guerra. De l pra c, a populao sempre
crescente tm cada vez menos acesso aos recursos naturais; antigas guerras por territrio
continuam, levando uns a massacrar os outros, novos conflitos blicos surgem aqui e ali em
nome da democracia, mas camuflando a sede capitalista por energias fsseis no renovveis
(petrleo).
Enfim, todos esses problemas que aparecem no ltimo captulo das Duas Fontes,
so precisamente os nossos! Ser que a mstica poder mudar o rumo dessa tendncia
produtivista (e consumista), conservando tudo o que ela aportou de positivo para a
humanidade? Ser que possvel realizar esse progresso em espiral ao qual nos referimos
antes?

II Retorno vida simples


A concluso de Bergson que ns estamos justamente nessa encruzilhada: o
desenvolvimento frentico da tendncia que visa ao conforto (e ao luxo) j comeou a
causar mais danos do que benefcios (excesso de lixo, doenas crnicas e degenerativas
provocadas pelo sedentarismo e a m alimentao, agravamento dos distrbios mentais tais
como a depresso e a ansiedade, etc).
Ora, o que fazer enquanto o mstico no vem? E se ele nunca vier? H duas
possibilidades: (1) uma desenvolver a cincia psquica a fim de conhecer as virtualidades
do esprito; o prprio conhecimento nos daria razes para abraar a causa mstica. (2) a
outra o desenvolvimento (muito mais drstico e nem sempre to eficaz) de uma
regulamentao poltica internacional capaz de deter as constantes ameaas contra os
recursos naturais, como as florestas e as fontes de gua potvel, em muitas reas j
poludas.
Haveria talvez uma terceira via, sem dvida carregada daquele otimismo
bergsoniano que no se deixou levar pela enxurrada das guerras: esse precisamente o
retorno vida simples.
claro que esse retorno no implica uma volta atrs no tempo o que seria
contraditrio com a filosofia da durao; tampouco supe uma abnegao individual
imediata de todos os prazeres da vida contempornea (mas sim de alguns, na medida em
que se tornam suprfluos). Trata-se mais de um caminhar errante da sociedade como um
todo, guiada pelo impulso mstico que se manifesta de tempos em tempos e, como a proa de
um navio, abre as guas do oceano levando consigo a humanidade desvairada. E la nave
v!

Vejamos, ento, em que consiste esse retorno vida simples, examinando alguns
lampejos intuitivos que aparecem nas ltimas pginas das Duas Fontes e nos permitiriam
alimentar alguma esperana para a situao atual, j mais agravada que poca de Brgson.
Em primeiro lugar e levando em conta o que acabamos de dizer aqui sobre a lei da
dicotomia, devemos lembrar que uma luta, na qual se opem duas tendncias contrrias,
apenas o aspecto superficial de um progresso. Ento, o progresso no apenas a corrida
ao bem-estar liderada pela cincia. Esse frenesi a continuao de outro, que predominou
sobretudo na Idade Mdia. O ideal de ascetismo tambm conduziu a certos exageros
frenticos, mas acabou se diluindo numa indiferena geral nas condies materiais da
existncia. Assim, essa oscilao nos indica um progresso por oscilao. Nesse sentido,
depois da complicao crescente haver um retorno simplicidade.
Para no alongar demais esta apresentao, vamos comentar apenas quatro aspectos
que caracterizam de algum modo o que entendemos aqui por simplicidade ou processo de
simplificao daquilo que j se tornou complexo. Ora, ser simples no to simples.
1) Reforma da nossa alimentao: carne, sade, cozimento, vitaminas: A reforma
de nossa alimentao j teria repercusses incontveis em nossa indstria, nosso
comrcio, nossa agricultura, no sentido de considerveis simplificaes

2) Relaes amorosas: sexo, obsesso pelo prazer, feminismo, galanteria


masculina, homoafectividade, redes sociais: A mulher apresar a chegada dessa
hora [abandono do amor pelo prazer] na medida em que queira realmente,
sinceramente, tornar-se igual ao homem, em vez de continuar o instrumento que
agora, esperando vibrar sob o arco do msico. Opere-se a transformao:
nossa vida ser mais sria ao mesmo tempo que mais simples. O que a mulher
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exige de luxo para agradar ao homem e, por ressonncia, para agradar a si


mesma tornar-se- em grande parte intil (menos desperdcio, menos inveja:
relao entre luxo, prazer e bem-estar). Como agradar algum sem apelar para a
ostentao?

3) Iguarias absurdamente caras: grife, caviar e champagne, pura vaidade! Dizem


que a Amrica foi descoberta por acaso, quando o homem estava procura de
especiarias: gengibre, cravo, pimenta e canela. Mas quem se importa hoje com
esses temperos que podem ser comprados por moedas em qualquer feira de
esquina? isso que nos d certa esperana: ver como uma loucura chama a
loucura antagnica, porque os gostos que nos parecem definitivos so sempre
passageiros.

4) Um museu de grandes novidades: o carro e o celular! Na poca de Bergson, o


carro era a ltima maravilha da mecnica. Ainda hoje, o carro muito mais um
smbolo de status do que um meio de transporte realmente til, visto que o
trnsito catico nas grandes cidades exige mudanas no comportamento das
pessoas: o retorno ao uso da bicicleta simplicidade, h muito tempo valorizado
em outros pases, motivo de controvrsias no Brasil, pois a criao de ciclovias
ameaa o conforto daqueles que preferem ir at a padaria da esquina de carro,
porm, no encontram lugar para estacionar. Ser que o carro no futuro se
tornar um objeto to comum como so hoje o cravo e a canela? Difcil de
acreditar, n? Ou ser que j , e por isso tm tantos na rua.

Chegamos por fim ao ponto essencial da discusso, ao constatarmos a satisfao de


um luxo oriunda de uma inveno mecnica. As descobertas da cincia sugerem cada vez
mais invenes, por isso nunca conseguiremos satisfazer nossas antigas necessidades: I
cant get no... satisfaction; sempre haver criao de necessidades novas.2
A questo saber se o esprito de inveno suscita essas necessidades artificiais ou
se no seria a necessidade artificial que teria orientado o esprito de inveno. Para
Bergson, essa segunda hiptese a mais provvel, j que pode ser confirmada ao
refletirmos sobre as origens do maquinismo.
A inveno mecnica seria um dom natural que comea por utilizar energias
visveis tais como o esforo muscular, a fora do vento ou uma queda dgua. Entretanto,
ela se intensifica quando utiliza energias potenciais como o carvo e o petrleo. Foi isso
que permitiu a inveno da mquina a vapor, smbolo da Revoluo Industrial.
Neste trabalho, no vamos aprofundar a crtica de Bergson ao maquinismo.
Limitemo-nos a assinalar alguns pontos que sero desenvolvidos numa prxima
comunicao.3

Consideraes finais
Como vimos, o que luxo para alguns uma necessidade para outros (cf.
Mujica). E a mquina fez pouco para aliviar o fardo do homem, se levarmos em conta que
ainda hoje muitos morrem de fome. Na verdade, a indstria fabrica para vender e no para
prestar servios humanidade. Isso talvez tenha ocasionado o desvio do industrialismo que
se limitou a estimular o consumo suprfluo, incrementar o luxo, favorecer as cidades em
detrimento dos campos, aumentando a distncia e transformado as relaes entre patro e
2
3

Cf. ROUSSEAU. Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens.


Trabalho sobre a questo da tcnica a ser apresentado no Colquio Heidegger da UEFS em 15/10/2014.

empregado, entre o capital e o trabalho. Para corrigir esses efeitos, no precisamos


retornar ferramenta manual, suprimindo o trabalho das mquinas, o que seria to absurdo
e impossvel como deixar de usar o notebook para voltar mquina de escrever!
No, o que precisamos que a humanidade se esforce por simplificar sua existncia
com tanto frenesi quanto ela empregou em complic-la. Apesar de tudo, j vemos alguns
tmidos indcios disso: uso de bike, preferncia por uma alimentao natural, polticas de
sustentabilidade, etc. Nesse retorno simplicidade, a mquina seria nossa maior aliada.
No , portanto, a fora do destino nem o progresso das mquinas, mas somente a
iniciativa da humanidade que lanou nessa direo o esprito de inveno. Assim, o impulso
que nos levou na direo do industrialismo pode ser compreendido como um desvio que de
incio era imperceptvel, mas que com o tempo, isto , no estgio atual, revela um
afastamento considervel da aspirao da humanidade como um todo.