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PATRONAGEM E RIVALIDADE:

Observaes iniciais sobre processos


de modulao tica numa cidade do
interior

Mrcio Caniello

Quando se fala em patronagem (1), uma configurao dupla se nos apresenta: primeiramente, uma variabilidade
etnogrfica notvel que preenche um espectro compreendendo desde o sudeste asitico (Scott,1977; Land,1977b) at
as "sociedades mediterrneas" (Boissevain,1966; Graziano, 1977; Pitt-Rivers, 1971; Silverman, 1977; Kenny, 1977),
passando pela Amrica Latina (Foster, 1963, 1967; Wolf, 1956) e alguns enclaves no dito "mundo desenvolvido"
(Scott, 1969). Segundo, uma concomitncia de fenmenos em certa medida correlatos, como o clientelismo, as
polticas- de favores, o caciquismo poltico e a corrupo em algumas dessas sociedades, principalmente aquelas de
"tradio mediterrnea" (2).
Conseqentemente, pode-se dispor de pelo menos duas alternativas no exerccio de anlise desse conjunto de
fatos. Por um lado, tomar a "configurao da patronagem" como objeto, considerando sua unidade, pelo menos
aparente, em padres estandardizados como reciprocidade desequilibrada, troca de bens necessrios por lealdade, de
proteo por servios, padro pessoal, relaes embebidas em afetividade etc., procurando estabelecer um modelo
geral que desse conta de suas verses especficas, assim produzindo uma sociologia da patronagem. Ou ento, tentar
divisar um padro tico (3) que informaria, num contexto cultural especfico, a ocorrncia da patronagem e desses
fenmenos correlatos como partes expressivas da totalidade social da qual so produtos, realizando o que mais
especificamente se poderia chamar de uma etnografia.
Se bvio que esses dois procedimentos no so excludentes entre si alis so necessariamente
complementares para uma sntese mais sofisticada , a marcao de sua diferena fundamental para o esclarecimento
do que comum e do que peculiar a cada sociedade na objetivao concreta do que conceituamos como
"patronagem". Ora, e este um ensinamento bsico da antropologia, nem tudo que reluz ouro; ou melhor, se toda
semelhana significativa, toda peculiaridade um desafio. Quero dizer que, talvez, possa ocorrer com a patronagem
o mesmo que aconteceu com o totemismo; se no estivermos atentos s armadilhas que construmos para ns mesmos
com nossas snteses conceituais, talvez corramos o risco de comprometer o projeto mais tico de nossa disciplina, o
resgate da diversidade.
Nesse sentido, fao uma opo na conduo da anlise que me proponho a desenvolver neste artigo: considerar
a patronagem como um elemento corroborador de um cdigo tico que hipoteticamente caracterizaria as "sociedades
de tradio mediterrnea", o padro pessoalizante de relaes sociais (Da Matta, 1987). Ou seja, meu objeto no a
patronagem, mas a base tica que permite que ela seja, dentre outras, uma linguagem de comportamento social numa
cultura especfica.
Tentarei discutir neste artigo como o padro tradicional de relaes sociais, numa pequena cidade, reage diante
das transformaes que parecem acompanhar a "modernizao econmica" resultante da expanso capitalista. Pois, se

a exigncia tica do capitalismo basicamente um individualismo de ,tradio puritana (Weber, 1987), a insero de
uma comunidade nos trmites "impessoais" que o caracterizam dever produzir modulaes, no mnimo, originais.
Dentro deste esprito, tomarei como referencial de anlise um fenmeno bastante presente na memria dos
habitantes da cidade de So Joo Nepomuceno (MG): uma rivalidade ritual acionada, principalmente, pela afiliao
das pessoas a dois clubes carnavalescos, que seriam os classificadores institucionais mais importantes dos indivduos.
Esse clubismo tem sua existncia em concomitncia a um perodo em que a poltica local poderia ser definida como
um caso clssico de patronagem, tal como foi aqui delineado.
Sendo o carnaval um elemento fundamental no imaginrio social sanjoanense, um dos critrios definidores da
prpria identidade da cidade, e o veiculados por excelncia da rivalidade tradicional, tomei como estratgia anlise
de sua transformao num perodo de mudanas scio-poltico-econmicas, para tentar verificar em que medida se
poderia relacion-la com aquelas modulaes ticas que se supe devam ocorrer. Pois quer me parecer, alis como
sugere Turner (1974), que a anlise dos rituais um instrumento privilegiado na deteco das estruturas sociais,
ainda'mais quando eles fornecem o prprio mapa de navegabilidade social; tenho a impresso de que isso pode ter
ocorrido em So Joo Nepomuceno em relao ao carnaval.
Esse procedimento que permite visualizar a lgica que informa a patronagem ou seu cdigo performador, o
padro tico atravs da anlise do carnaval e de suas transformaes, sustenta-se heuristicamente a partir de uma
espcie de consenso metodolgico por parte dos antroplogos sociais. Desde que Malinowski props a metodologia do
trabalho de campo (1978 [ 1922]) e Marcel Mauss elaborou o conceito de "ato social total" (1974 [ 1923]), as anlises
antropolgicas tomaram a forma de um empreendimento totalizador e microscpico; o objeto da antropologia social
passou a ser concebido como a unidade social organicamente constituda pela relao de todos os seus aspectos, cuja
lgica poderia ser inferida atravs da anlise de suas instituies rituais mais importantes. Alis, segundo Roberto da
Matta (1983b), exatamente essa a caracterstica mais marcante do fazer antropolgico, a raiz da peculiaridade da
explicao antropolgica.
Ora, o suposto bsico deste artigo a considerao do carnaval sanjoanense como o ritual mais importante da
cidade de So Joo Nepomuceno, a prpria vitrine das categorias de representao de sua vida social e que, portanto,
tal como o potlatch analisado por Marcel Mauss e o kula por Malinowski, tem condies de explicitar de maneira
exemplar e sobretudo dramtica esses cdigos totalizadores que informam a prtica social, o que chamei de padro
tico. Pois, como bem aponta Roberto da Matta, o carnaval um ritual nacional e seu mbito .o mundo da metfora
(Da Matta, 1983; p. 35, passim); ou seja, se "podemos conceituar o mundo do ritual como totalmente relativo ao que
ocorre no cotidiano" (Da Matta, 1983; p. 30), ele pode ser considerado como um marcador essencial da vida coletiva,
sendo antes de tudo um palco de ao social, espao especialmente eficaz de atualizao e difuso das regras de
sociabilidade numa formao social; afinal, ele um indivduo seguro desse padro: sua vantagem para o analista sua
visibilidade, um jogo de aes estandardizadas profundamente marcado por disposies simblicas.
Nesse sentido, a aproximao analtica entre a patronagem e o carnaval atravs do paralelo entre a histria
poltica e o clubismo, na cidade de So Joo Nepomuceno, tem como objetivo hipotetizar acerca da lgica que
possibilita a concomitncia desses dois fenmenos, em certa medida correlatos ambos tm um componente
marcadamente pessoalizante na histria da insero mais concreta desta pequena cidade no capitalismo brasileiro. A
utilizao do clubismo e do carnaval, como centro da anlise, uma estratgia metodolgica para colocar a discusso
sob outro ponto de vista que no aquele dos tradicionais estudos de poder local e seu privilegiamento analtico das
estruturas polticas. Sem reivindicar uma oposio analtica, contudo, este artigo tem a pretenso de indicar, nesse
sentido, uma alternativa de anlise da patronagem que a tome mais como um elemento de uma certa ordenao tica
das relaes sociais gerais e menos como um "fenmeno" essencialmente poltico.
Escolhi o perodo que vai de 1955 a 1970 para este exerccio de anlise, primeiramente, em funo do prprio
relato dos informantes, que colocam no incio da dcada de 60 o declnio da rivalidade clubstica. Alm do mais,
nesse mesmo perodo que o Brasil entra definitivamente para o "mundo capitalista industrial" em funo da poltica
desenvolvimentista do governo de Juscelino Kubitschek. Coincidncia ou no, a velha poltica baseada no caciquismo
sofre transformaes tambm nesse perodo.

Basicamente, a fonte dos dados so entrevistas e um levantamento nos arquivos do jornal semanal da cidade
que circula ininterruptamente desde o ano de 1907; no mais, algum material impresso sobre o municpio e algumas
informaes adicionais obtidas em conversas informais (4).
Enfim, minhas expectativas em relao amplitude analtica deste artigo, dirigem-se ao objetivo de, atravs de
uma etnografia, cruzar a bibliografia sobre a patronagem com a reflexo acerca das modulaes pelas quais pode
passar uma determinada matriz tica de relaes sociais no decorrer da histria de uma comunidade. Parece-me que as
correspondncias so, nesse caso, no apenas circunstanciais mas; sobretudo, significativas.
Uma histria de patronagem
O municpio de So Joo Nepomuceno situa-se na Zona da Mata do Estado de Minas Gerais, tendo uma
extenso de 408km 2 . Est sob a rea de influncia de Juiz de Fora, municpio contguo, e dista 206km da capital do
estado.
A anlise dos indicadores demogrficos, no perodo que compreende de 1950 a 1980, nos d boas indicaes
da evoluo do quadro populacional da cidade. Primeiramente, a taxa de crescimento demogrfico negativa: de
22.707 habitantes em 1950, passa a cidade a comportar 18.987 em 1960, 18.156 em 1970, at chegar aos 17.611 em
1980; desconsiderando o declnio atpico entre 1950 e 1960, resultante da emancipao de um distrito do municpio, a
taxa uma constante de 0,3% negativos anuais.
Em segundo lugar, a distribuio dessa populao tambm sofre modificaes no perodo: de uma
predominncia de populao no espao rural em 1950 (61,27% do total), passa-se ao inverso em 1970 o relatrio do
censo de 1960 no especifica a distribuio por local de moradia dos habitantes dos municpios , 27,98% contra
72,02% de populao urbana, at chegar aos magros 19,34% do total em 1980. Em terceiro lugar, levando-se em
considerao a situao ocupacional dos habitantes, h tambm uma variao em relao aos ramos econmicos
principais: uma elevao constante da taxa de ocupao industrial (9,56% em 1950, 14,77% em 1960, 19,29% em 1970
e 27,16% em 1980) e uma certa inconstncia-mas de variabilidade relativamente pequena, uma taxa de 10% negativos
para um perodo de 30 anos em relao s atividades agropecurias (30,1 % em 1950, 54,9% em 1960, 38,16% em
1970 e 21,58% em 1980).
A histria da cidade tem incio no limiar do sculo XIX, seguindo o declnio do perodo aurfero em Minas
Gerais e, como de resto, em toda a Zona da Mata, abrindo novas possibilidades econmicas para o estado; a partir da
distribuio de sesmarias no ltimo quartel do sculo XVIII, instalaram-se na regio os primeiros fazendeiros que, um
pouco mais tarde, seriam os responsveis pela cultura do caf em Minas Gerais (Castro, 1987).
Seguindo a prtica de ento, o surgimento do primeiro povoamento quedaria origem cidade de So Joo
Nepomuceno foi resultado da edificao de uma capela sob o orago do santo toponmico em terreno doado Cria
Diocesana por Jos Antnio Furtado de Mendona, em 27 de novembro de 1811 (idem, ibidem; Medina, 1980). Depois
de um perodo de decises polticas e administrativas, que deslocaram por vrias vezes a sede do municpio,
finalmente, em 1880, So Joo Nepomuceno torna-se definitivamente autnomo; em 25 de outubro de 1881, a vila
elevada categoria de cidade e, em 25 de setembro de 1882, instalada a primeira Cmara Municipal (Medina, 1980,
p. 6).
Data da segunda legistratura da Cmara Municipal, o primeiro indcio concreto da dominncia poltica do
municpio pela famlia Mendona: em 1887 eleito presidente da Casa que ento acumulava a chefia do Legislativo
e Executivo municipais o coronel Jos Braz de Mendona, que depois, em 1905, consolida seu papel de "chefe da
poltica dominante do municpio" (5), elegendo-se novamente Agente Executivo.
Sobre esse personagem, escreve Roberto Capri em 1916:
"O cel. Jos Braz de Mendona . o chefe do glorioso Partido Republicano Mineiro. E esta brilhante posio
social conquistou pelo seu trabalho benfico e perseverante na poltica local. Como Presidente da Cmara
Municipal, por diversas vezes reeleito, tem prestado com elevado critrio e patriotismo os mais relevantes
servios a S. Joo. A elle deve-se a reconstruco da Igreja Matriz e a realisao do Grupo Escolar, a que,

como merecida homenagem, foi dado seu nome.Desde 1908 exerce o cargo de Colletor Federal ... A gratido
popular como prova de admirao ao seu prestimoso chefe poltico, ligou a uma das mais bellas praas da
cidade o nome honrado de Jos Braz"' (Capri, 1916, pp. 18-19).

Quem d continuidade sua liderana poltica seu filho, Pricles Vieira de Mendona, que exerce as funes
de Agente Executivo e presidente da Cmara de 1916 a 1927, acumulando esses cargos com seu mandato de deputado
do Congresso Mineiro; transfere-se em 1922 para o Senado mineiro, completando o mandato do Dr. Levindo Ferreira
Lopes, sendo reeleito para um novo perodo que terminaria em 1934. nomeado Interventor Municipal aps a
Revoluo de 30, exercendo o cargo at 1933. De acordo com os depoimentos a que tive acesso, voz unnime que o
"Doutor Pricles" teve sob suas mos o mando da poltica local durante quase cinqenta anos.
Poder-se-ia dizer, tomando-se como base a discusso em torno do tema nas cincias sociais, que se estaria
diante de um caso tpico de liderana fundada num cdigo de patronagem:
Fazendo-se uma suma desta discusso, parece-me que h cinco condies necessrias e principais para a
definio da ocorrncia de relaes de patronagem em uma unidade social.
Primeiramente, um posicionamento desta unidade numa relao definida por dois termos comunidade/nao
onde a tenso entre centro e periferia condiciona a formao de prticas alternativas de acesso aos bens correntes na
economia e s obrigaes formais e direitos legais dos cidados nos sistemas burocrticos do governo central
(Silverman, 1977b; Wolf, 1956 e 1966).
Quando for discutida a categoria cidade pequena ou cidade do interior (6), ficar demonstrado que, mesmo nas
prprias elaboraes dos informantes, essa relao vivida e pensada como tal. Alm do mais, pode-se caracterizar o
"Dr. Pricles" como um mediador (7) dessa relao, considerando sua insero nos espaos da comunidade e das
instituies polticas nacionais enquanto uma autoridade, o que conformaria, grosso modo, sua condio de "patro".
Um segundo aspecto importante a existncia de estruturas sociais desequilibradas, o que vai caracterizar o
sistema de patronagem como uma relao entre desiguais (8).
No h dvida de que, no perodo de dominncia poltica do Dr. Pricles, o quadro que se configurava era de
extrema desigualdade econmica e de acesso ao poder: numa economia agrria onde a concentrao de terras era a
tnica, havia como de resto ainda h at hoje uma clara diviso entre o povo da roa e as elites dominantes.
Um terceiro aspecto a ser ressaltado o tipo de lgica que essas relaes seguem em funo exatamente de se
fundarem em unidades sociais que tm as caractersticas anteriormente listadas: por estarem inseridas em uma
comunidade onde a estrutura social desigual, as relaes de patronagem esto embebidas num padro de
reciprocidade desequilibrada (9). Ou seja, normalmente a "troca" envolvida em uma relao de patronagem
basicamente entre os mais diversos bens, vindos do "patro", e prestgio e lealdade conferidos pela clientela;
principalmente pela dificuldade do "clculo de equivalncias" (Land, 1977, p. 25), na medida em que os bens e
servios tm uma objetivao concreta mais evidente e que a ao do "patro" torna-se mais necessria em momentos
de crise, criando uma visibilidade muito maior dos seus atos, o "cliente" est em constante divida para com ele. No
caso em anlise, essa troca objetivada principalmente na base de uma lealdade eleitoral:
"...Ele [Dr. Pricles] trabalhando de graa, ele prestava servio, e prestando servio, principalmente no interior
... aquela pessoa que faz o trabalho que ele fazia sempre recebe a contrapartida; no caso do poltico recebe a
contrapartida do voto. Ento ele, por exemplo, era um lder poltico aos moldes da poca..., se ele indicava um
candidato, este candidato tinha uma boa possibilidade de vencer a eleio". (A., 55 anos, advogado).

A quarta caracterstica refere-se prpria figura do "patro", aqui um "chefe poltico": necessrio um certo
grau de legitimidade que lhe permita exercer seu poder e desempenhar seus atributos; esta legitimidade conferida
atravs do reconhecimento de sua autoridade, normalmente atribuda a partir de uma articulao entre critrios de
status social, situao econmica e influncia e um comportamento "generoso" para com sua clientela (10):
"Minha famlia que fundou a cidade Mendona, Henriques e Furtado ... Foram eles os fundadores, meus
bisavs ...O meu pai estudou Direito em Ouro Preto, ele se formou junto com os contemporneos de Getlio

Vargas: o Getlio, o Benjamin e o Lutero ... Mas ento, meu pai estudou l e veio pra c advogado..."
"E a poltica foi sempre feita da seguinte forma: com o poder econmico, uns fazendo favores econmicos ao
pessoal e outros, alguns com prestao de servios. Ento tinha, pelo que eu sei, de prestao de servios: o
papai aqui em So Joo, em Guarani tinha um mdico..."
... Sempre no comando do Dr. Pricles, meu pai. Dr. Pricles que estava no comando, compreendeu?
Todos esses homens (os prefeitos eleitos de So Joo at a sua morte) o Dr. Pricles que comandava, ele era o
chefe poltico de So Joo" (P, 69 anos, filho do Dr. Pricles).
"Ele [Dr. PriclesJ era uma pessoa de recursos, de famlia tradicional, vamos dizer, famlia rica para o nvel
de So Joo...". "Dr. Pricles era um prestador de servios; por exemplo, ele era um advogado, ento dentro
da profisso dele, ele trabalhou de graa para muita gente...". "Mesmo velhinho ele sempre foi um velho
espigado, lcido ele era sempre uma espcie de conselheiro; tanto que tinha o grupo do Dr. Pricles, que
era o periclista, n? Os periclistas invariavelmente votavam com ele" (A., SS anos, advogado filho de
operrios).

Finalmente, a quinta e mais importante caracterstica pelo menos para os propsitos deste artigo refere-se
base pessoal da patronagem que informa relaes de um tipo direto, face-a-face, de longa durao, cuja permanncia e
possibilidade so garantidas pela confiana; o paradigma estrutural dessa base pessoal so as relaes de amizade (11).
Poder-se-ia estar diante de um padro tico pessoalizante que forneceria a gramtica das relaes sociais e que
possibilitaria, frente s ms condies apostas em conjunto, a ocorrncia da patronagem como uma linguagem de
comportamento social (12). Melhor dizendo, se a patronagem como fenmeno sociolgico tem uma variabilidade
extensa de ocorrncias, a partir da sua relao com padres culturais estandardizados que se podem especificar suas
peculiaridades, principalmente sua natureza tica.
Os depoimentos colhidos corroboram, em larga medida, essa matriz tica, no s em relao ao perodo do Dr.
Pricles, como tambm s fases mais recentes da histria de So Joo Nepomuceno (13):
"...O Dr. Pricles um homem que se tornou poltico, um homem inteligente, advogado com bastante viso
das coisas e que soube na poca dele manter um relacionamento como eleitor de uma maneira assim cordial,
ntima; ento o eleitor confiava nele, sob qualquer aspecto, o eleitor era amigo dele" (JM., 60 anos, excandidato a prefeito).
"...O candidato na cidade grande no tem o contato pessoal corri o eleitor. um negcio mais ou menos
impessoal. Ao passo que no interior o negcio completamente diferente. No interior o contato pessoal. o
parente, o amigo..:" (JM., 60 anos).
"S para ilustrar esse negcio: eu tava l na prefeitura, terminando uma festa no final de ano, pagando eles o
dcimo terceiro salrio ... e um daqueles l, um rapaz de cor, falou: Seu Antnio, eu queria que o senhor
almoasse comigo no dia de Natal'. Eu falei: vou si. Eu acho que o senhor no vai, seu Antnio'. Pode
deixar que eu vou, eu no t falando com voc que eu vou?' A chegou o dia de Natal, antes de eu vir
almoar em casa, eu passei l; eu fui l .... Quando cheguei l, ele quase caiu de costas, achou que eu no
fosse. E numa casa simples aqui no bairro popular, eu almocei com ele, tomei uma cerveja, brincamos l,
rimos muito..." (AC., ex-prefeito).

Ainda que possa haver, at os dias de hoje, na cidade de So Joo Nepomuceno um padro de relaes
polticas do tipo clientelista (14), os informantes referenciam-se ao fim do perodo do Dr. Pricles como sendo o
prprio fim da "era dos coronis". Articulando em seus discursos um perodo de modernizao econmica e ampliao
do contato com a sociedade inclusiva com a prpria derrocada desta forma de personalismo poltico, datam essa
transformao do perodo entre as dcadas de 5O e 60:
"Antes da revoluo (1964) ainda tinha o chefe poltico; a mquina. Agora campanha popular..." (P, 69
anos, filho do Dr. Pricles).
"Ele (Dr. Pricles) foi chefe poltico aqui durante uns setenta anos; de 1890 at 1950,1960, por a assim... Ele
era do PR Mineiro, do Arthur Bernardes, era bernardista ..."
"O PR estava ofuscando ele ofuscou junto, n? Acompanhou geral... Voc v que a cidade do interior sofre o

reflexo da cidade grande... D que acontece no Brasil, a cidade pequena passa automaticamente viver aquilo;
nem parece que est vivendo aquilo, mas automaticamente ela vive aquilo, problema econmico, problema
poltico..." (JM., 60 anos).

Finalmente, depois desse perodo, o que se percebe na histria poltica de So Joo Nepomuceno a
permanncia no poder dos herdeiros polticos do Dr. Pricles; primeiramente, atravs da coligao PR/PSD, at a
reforma partidria de 1968, e, depois, sob as legendas da ARENA, PDS e PFL. Apenas no ltimo pleito (1988), um
candidato do PMDB foi eleito:
"O papai apoiou uma poro de prefeitos. Papai apoiou o Carlos Henriques Stiebler (1951/54), o Sr. Dario .[
1955/58] e o Nagib [ 1959/62]; e os vice-prefeitos eram sempre do papai, do PR" (P , 69 anos, filho do Dr.
Pricles).
"Ele [Dr. Pricles] dominou isso at 1950. A ele indicou o Dr. Nagib como vereador, a o Dr. Nagib foi
prefeito e passou a mandar na poltica ... A Dr. Nagib mais tarde foi e coligou com a UDN, a ficou
UDN/PR ... Pera, que eu errei aqui a sigla, eu falei errado pra voc; a sigla no UDN, no, PSD,
entendeu? A eles dominaram isso a at 1970..." (SH., 55 anos)
"Herclio Ferreira [prefeito, 1971/72], foi na poca que eu fui vereador ... A nossa Cmara naquela poca eram
onze vereadores, nossa frico poltica tinha sete vereadores, eles tinham quatro ... Ns tivemos o comando a
do municpio perto de vinte anos, na nossa ala poltica .:. Nesse perodo de vinte anos a nossa faco poltica
que chefiou o municpio de So Joo. A gente elegia o prefeito, elegia o vice-prefeito, elegia a maioria na
Cmara" (AC., ex-prefeito no perodo 1977/82).
"Bolote [Herclio Ferreira] tinha o compromisso com o Z Salu (Jos Zeferino Barbosa, prefeito, 1973/76) que
na outra eleio trabalharia para ele ser prefeito; ento na outra eleio o Z Salu foi prefeito e o Antnio
Cavalheiro, vice. A chegou nas eleies, o Cavalheiro prefeito ... Ento o Cavalheiro entrou pra prefeito e o
Vagner, vice [1977/82], da a seis anos, Vagner prefeito (1982/88]. E dessa vez era pro Cavalheiro voltar, na
eleio passada" (CE, atual prefeito).

Enfim, importante salientar que se pode estar, talvez, diante de um indcio mais ou menos seguro de que,
como prope Gellner (1977), em muitos contextos a patronagem pode sofrer transformaes a partir de novas
situaes institucionais, mas, a sua base tica permanece como um elemento crucial no padro determinante das
relaes sociais. Melhor ainda, essas "transformaes" podem indicar a possibilidade de sistemas sociais elaborarem
ticas dplices, articulando as mudanas econmicas e institucionais no bojo de sua tradio cultural.
exatamente esta hiptese que tentarei colocar em prova na anlise da histria das transformaes do carnaval
da cidade de So Joo Nepomuceno: o dilema tico de uma sociedade de tradio pessoalizante em sua insero no
mundo impessoal que o capitalismo parece supor.
Uma histria de carnavais
O carnaval para os habitantes de So Joo Nepomuceno uma espcie de carto de visitas: a todo momento de
minha estada na cidade, em quase todas as conversas formais ou informais um convite a passar os dias do "melhor
carnaval do interior" normalmente feito; pessoas de todas as geraes esmeram-se em descrever a costumeira
animao dos "festejos de Momo", opondo-se pasmaceira que as "cidades pequenas" vivem durante o seu cotidiano.
Alis, essa pice de resistance do imaginrio sanjoanense parece constituir o signo mais evidente da elaborao
de sua identidade: em contraste com as demais "cidades do interior", ela se caracterizaria por uma espcie de
cosmopolitismo festivo evidenciado pela afluncia de pessoas nos seus dias feriados fins de semana, frias, carnaval.
A bem da verdade, pode-se perceber com clareza um ritmo alternado na cidade: permaneci l por trs perodos
de uma semana cada nas frias de julho, no incio do ms de dezembro de 1989 e no carnaval de 1990. Seja na
semana inteira durante as frias ou nos fins de semana em poca normal, o nmero de pessoas que acorre para a cidade
grande; as ruas enchem, os bares ficam animados, as duas boates repletas e os clubes tomados. Durante o carnaval, a
populao chega quase a duplicar; os preos disparam, casas so alugadas "para a temporada" e uma verdadeira
multido preenche os espaos na folia. Normalmente so pessoas da prpria cidade que vo morar em centros maiores
para estudar ou trabalhar e passam esses perodos com a famlia; h, tambm, pessoas das cidades vizinhas e aqueles

"cidados honorrios" cooptados pela animao da cidade nesses perodos. Alguns depoimentos so esclarecedores,
nesse sentido:
"Se voc for estudar a tradio carnavalesca, a histria do carnaval em toda a nossa microrregio, que
comporta aqui de quarenta a cinqenta municpios, toda ao nvel nosso aqui,. talvez um pouquinho maior...
por exemplo, Cataguases trs vezes maior que So Joo, mas o carnaval de So Joo d de dez a zero;
sempre foi a tradio..." (A., 55 anos).
"... o carnaval tem um permanente que vem de fora, n? ... No carnaval, 80% da freqncia dentro do salo
gente de fora" (CE, atual prefeito, ex-diretor do Clube Trombeteiros).

Ainda que no tenha peguntado diretamente, parece que o carnaval tem, para os habitantes de So Joo
Nepomuceno, aquela caracterstica de contemporaneidade com o surgimento da cidade que s6 os mitos de origem so
capazes de conferir aos acontecimentos histricos (Lvi-Strauss, 1981, pp. 55-64). De qualquer maneira, as fontes
histricas a que tive acesso do de certa forma um indcio de sua profundidade temporal.
A referncia mais antiga em relao ao carnaval da cidade que consegui obter uma pequena nota no
hebdomadrio Voz do Povo (15), de 24 de novembro de 1907, convocando os associados do Club Filhos do Inferno
para a eleio do vice-presidente da entidade. A edio do dia 8/3/1908 tem sua primeira pgina tomada pela cobertura
do carnaval alis uma prtica editorial at o inicio dos anos 60 onde se l um cumprimento pelo sucesso dos
festejos dirigido ao Filhos do Inferno, que contava ento com seis meses de existncia (16). Segundo as matrias
daquele semanrio, o carnaval era basicamente de rua, contando em seus "prstitos" com os carros alegricos e os
carros de crtica; estes ltimos consistiam em pequenas peas jocosas ambulantes que circulavam pelos pontos
centrais da cidade "criticando" os problemas vividos no municpio como, na poca, a ineficincia da Leopoldina
Railway, a precariedade das redes de esgoto etc. (17).
Mas no ano de 1913 que ocorre um fato de fundamental importncia para o carnaval de So Joo
Nepomuceno: a fundao quase simultnea, dos dois clubes carnavalescos, o Democrticos e o Trombeteiros,
inaugurando uma rivalidade que faria histria na cidade.
J na edio de carnaval do semanrio local de primeiro de maro de 1914, l-se, por exemplo, que os "carros
de critica" j no se dirigiam aos problemas do municpio, mas cada clube "criticava" um ao outro atravs deles. A
costumeira primeira pgina de cobertura do carnaval dividia-se em duas matrias, uma falando do carnaval do
Trombeteiros e a outra do carnaval do Democrticos, o que tambm se tornaria uma prtica editorial at os primeiros
anos da dcada de 60.
Das edies anteriores ao carnaval de 1915, uma outra matria em destaque na primeira pgina do dia 14/2,
anunciava a formao de uma comisso composta de associados dos dois clubes, "para evitar ofensas"; uma das
primeiras medidas tomadas pela comisso foi determinar dois percursos diferentes para as "passeatas" dos dois clubes.
Parece que, desde ento, estava consolidada o que chamamos em outra ocasio de "rivalidade ritualizada em metades"
(Caniello e Soarez, 1989; p. 20), esse componente crucial do imaginrio social sanjoanense, assim definido pelo
cronista "John Bull": "So Joo nica. inimitvel. inigualvel. Uma das razes caractersticas do seu
desenvolvimento a rivalidade. No a rivalidade pura e simples, mas a rivalidade orientada (quase diramos
controlada)..." (VSJ,18/2/62).
Essa rivalidade era produzida por dois tipos de atividades associativas, o que chamei de clubismo: os clubes de
futebol e os clubes carnavalescos que existiam na cidade. Ainda que essas associaes possam variar em nmero no
decorrer da histria da cidade, a rivalidade constitui-se sempre numa polarizao dual entre, no carnaval,
Democrticos e Trombeteiros e, no futebol, entre Mangueira e Operrio, num perodo que antecede fundao de um
terceiro clube, o Botafogo, e, desde ento, entre este ltimo e o Mangueira (18).
interessante notar que os clubes carnavalescos e esportivos, tradicionalmente rivais, tm em sua composio
de associados pessoas classificadas pelos informantes como de classe mdia a alta (19), principalmente no caso dos
clubes carnavalescos. Um indcio desse "alinhamento de classe" a maneira como as outras associaes so
referenciadas: os scios do Operrio so a "turma do batente", os freqentadores do Fenianos so "os mulatinhos

rosados". Numa cidade onde a visibilidade inevitvel (Caniello e Soarez, 1989, p. 22) uma caracterstica marcante,
em funo do carter autocontido de sua vida social (Da Matta, 1977, p. 4), a rivalidade um jogo entre os visveis,
cabendo aos negros, pobres, operrios etc. os invisveis estruturais um espao fora dessa contenda.
Uma outra caracterstica marcante deste clubismo a ausncia de alinhamentos diretos entre a filiao s
associaes carnavalescas e esportivas. Isso coloca um problema que exige uma anlise mais detida: talvez no esteja
diante de um faccionalismo em termos clssicos, onde o indivduo seja automaticamente vinculado a uma faco que
condicione seu trnsito em todas as esferas da vida social. Ao invs disso, tratar-se-ia de um faccionalismo em srie
que, dentre outros defeitos, circunscreveria a rivalidade a espaos de sociabilidade especficos e a ocasies rituais
demarcadas, inviabilizando a sua generalizao em termos de alinhamentos grupais inclusivos. Ou seja, as pessoas
teriam classificadores sociais. diversificados; esses ainda que marcados por uma forte referncia de rivalidade dual,
no pressuporiam uma identificao transclubstica do tipo trombeteiro = mangueirense, ou trombeteiro =
botafoguense, ou democrtico = mangueirense, ou, finalmente, democrtico = botafoguense. Alguns depoimentos so
clarssimos a esse respeito:
"Um que rival... que no est junto l no Democrticos, aqui no Botafogo eles esto na roda, tomando
cerveja, so tudo Botafogo; aqui so Botafogo, l so Democrticos" (ZZ, 70 anos).
"O pessoal trocava, entendeu? por isso que eu tenho a impresso que o problema do desforro pessoal
acabou. Porque, por exemplo, o cara que era trombeteiro, ento ele era trombeteiro, mas aqui tinham dois
trombeteiros aqui [indicando os clubes de futebol] tinham trs trombeteiros discutindo, por exemplo; mas, na
hora que voc fosse mexer com o futebol, um era Mangueira, outro era Botafogo, outro era Operrio... ento
eu acho que fez com a que a coisa no partisse para a guerra pessoal; o sujeito no tinha como... como que eu
vou fazer para ofender um cara que era de um outro partido l, como que eu vou fazer para ofender esse cara
que do PSD se ele meu amigo l no Trombeteiros?" (JM., 60 anos) (20).

Quer me parecer que uma histria das transformaes deste tipo de rivalidade institucionalizada em clubes, cujo
associativismo tem uma base claramente pessoalizante ele um classificador dos indivduos , possa indicar uma
trilha mais ou menos segura nos trnsitos ticos que supus possam ter ocorrido na cidade de So Joo Nepomuceno.
Limitar-me-ei a enfocar, levando em considerao as ponderaes expressas na Introduo, a rivalidade dos clubes
carnavalescos no decorrer do tempo atravs de uma espcie de etnografia histrica dos carnavais sanjoanenses,
tomando como base a programao dos festejos carnavalescos.
Essa programao comea na noite do dia 31 de dezembro com os bailes de reveillon nos clubes; desse dia at
a data oficial do carnaval, aconteciam as domingueiras e sabatinas, que eram bailes promovidos em todos os fins de
semana pelos clubes. Havia um acordo de alternncia em relao promoo desses bailes, j que o domingo era o dia
preferido: numa semana o Democrticos fazia o baile nesse dia, cabendo o sbado ao Trombeteiros, e na semana
seguinte a programao se invertia.
No decorrer desse perodo, principalmente antes dos bailes, nos domingos tarde, os clubes colocavam as
crticas na rua. Como j foi mencionado, as criticas consistiam de pequenos sketches jocosos montados sobre a
carroceria de um caminho e alusivos, principalmente, s "gafes" ou "ratas" cometidas pelos clubes ou seus adeptos
durante o ano; divulgava-se publicamente com a necessria circunscrio nesta espcie de diplomacia carnavalesca
que s a ridicularizao permite , tudo aquilo que reservadamente servia de alimento s redes cotidianas de mexerico:
"...o Democrticos fazia uma festa durante o ano e a festa no foi coroada de xito por isso ou por aquilo, teve
uma falha qualquer, teve uma briga na festa, a orquestra no veio, por exemplo, diz que vinha um cidado
qualquer e no veio ...enfim uma falha qualquer... ento o outro clube no carnaval juntava isso tudo para
criticar o outro ... Se aproveitava o carnaval para fazer essas desafeies; quer dizer, voc estava com raiva,
foi pisado, ento nessa poca aproveitava para botar essa coisa toda para fora ... E a critica isso a, voc no
tinha meio de falar, no tinha como externar, ento ele trepava num caminho e mandava brasa ... E, por
exemplo, hoje ningum mais fala disso, mas se o diretor do Democrticos, a mulher dele largou ele por
exemplo, o cara mexia com ele ... Durante o ano no tinha sentido; mexia no carnaval, porque desloca o
pessoal". (JM., 60 anos, trombeteiro).

O carnaval propriamente dito comeava na quinta-feira antecedente ao sbado oficial com uma batalha de
confetes, a chamada "Sesquipedal"; na rua mais importante da cidade uma verdadeira guerra era protagonizada pelos

adeptos dos clubes:


"... teve um ano que ns fomos disputar, porque eles falaram que queriam ver qual era que ia vencer a batalha
de confete ... De repente, surge a turma do Trombeteiros da rua ali e os Democrticos de l. A eu no sei o
que eles quiseram fazer, eles queriam derrubar o nosso estandarte; a a que estava com o estandarte do
Trombeteiros enfrentou. Enfrentou e derrubou o estandarte do Democrticos e saiu com ele pendurado no
estandarte do Trombeteiros... foi uma loucura". (L., 63 anos, trombeteira).

A partir do sbado, os clubes promoviam bailes noite, bailes infantis na tarde de domingo e encerravam o
carnaval com a "passeata" que, antecedendo o ltimo baile, era o ponto alto da disputa carnavalesca. Nela desfilavam
carros alegricos "ricamente ornamentados" com os adeptos dos clubes em fantasias especialmente confeccionadas
para a ocasio, soltavam-se "fogos-de-bengala" e terminava-se com um carro de critica, fechando o "prstito"
exatamente no seu clmax. Durante o ltimo baile ocorria a "visita", num fechamento ritual do carnaval:
"... no ltimo dia de carnaval, tinha as visitas para tranqilizar os nimos, para botar fim naquelas disputas.
Um clube ia visitar o outro... pegavam o estandarte, alguns diretores e alguns adeptos, ia aquela caravana... a
chegava l, a gente pegava no estandarte deles junto com o do Trombeteiros ... Depois o outro ia retribuir a
visita e era bem recebido l... Acabou o carnaval, pronto; eram todos amigos..." (ZZ., 70 anos, trombeteira).

Na verdade, o carnaval ainda no havia terminado a; a discusso em torno de quem "ganhara" o carnaval
estendia-se por semanas e era matria para o jornal durante vrias edies: escreviam-se cartas de protestos,
argumentaes, editoriais. A "deciso" nunca era homologada:
"Os trombeteiros diziam ns que vencemos e os democrticos diziam ns que vencemos e ficava
nisso..." (M., 85 anos, democrticos).
"Depois que vinha a discusso pessoal; quer dizer, o sujeito tomava umas brama e dizia que o carnaval do
Trombeteiros era melhor, o sujeito do Democrticos dizia que era melhor". (JM., 60 anos, trombeteiro).
"O N. C. Trombeteiros de Momo, ante a incontestvel vitria alcanada neste carnaval, vem de pblico
apresentar os melhores agradecimentos aos artistas que confeccionaram seu prstito..." (VSJ, 15/2/59, primeira
pgina):
"A diretoria do Clube Democrticos sente-se orgulhosa e satisfeita em vir a pblico e externar seu
conhecimento mui sincero e cordial a todos quanto colaboraram para a conquista de mais uma esplendorosa
vitria no carnaval deste ano..." (idem).

Um elemento importante dessa "disputa" pelo melhor carnaval era exatamente a ausncia de regras que
definissem claramente o "vencedor"; no havia uma comisso julgadora, nem qualquer espcie de tentativa de
consenso: mais do que uma competio, o carnaval era uma espcie de enfrentamento entre rivais onde o que se queria
afirmar era exatamente a existncia dessa rivalidade.
Essa configurao dizem os informantes comea a se modificar a partir do final da dcada de SO e incio
da dcada de 60. A concomitncia de alguns fatores concorrentes pode prover algumas indicaes para uma possvel
interpretao dessa propalada "modificao".
Talvez um bom indicador da "transformao" seja uma categoria bastante usada pelos informantes nos seus
depoimentos: a diversificao da vida social em So Joo Nepomuceno a partir desse perodo. Opondo-se ao carter
total do clubismo como espao e meio de sociabilidade caracterstico de uma comunidade relativamente fechada, a
"modernizao" da cidade teria trazido consigo um leque de alternativas a seus habitantes que teria esvaziado a
rivalidade:
"... se voc correr os olhos na histria do Brasil, e especialmente nas pequenas comunidades, voc vai deparar
com o seguinte quadro: at mais ou menos o governo de Juscelino Kubitschek de Oliveira, que foi o grande
marco, o grande divisor da histria do desenvolvimento brasileiro... a partir daquele momento, o leque de
opes como conseqncia do desenvolvimento trazido por sua poltica desenvolvimentista... ofereceu,
proporcionou, deu opes juventude... A partir deste momento parece que houve um esvaziamento". (A., 55
anos).

De alguma maneira, corroborando este depoimento, data desse mesmo perodo uma sensvel mudana no jornal
local. H um significativo aumento de matrias publicitrias oferecendo bens de consumo durveis como
eletrodomsticos, automveis etc.; o jornal promove, durante anos seguidos, uma campanha para a instalao de uma
unidade repetidora de sinais de televiso e, principalmente, modifica-se o tom das matrias sobre o carnaval. Os
articulistas, ora defendem uma "retomada da tradio do carnaval de rua", ora reivindicam a formao de comisses
julgadoras para que a deciso sobre o vitorioso seja incontestvel um sinal, segundo essas matrias, de "civilidade".
Obviamente, h quem discuta a eficcia ou mesmo possibilidade de tal julgamento atravs de divertidas matrias na
Voz de So Joo, mas a verdade que por dois anos 1962 e 1963 o jornal promove uma "pesquisa de opinio", sob
os auspcios do "Ibope-mirim" e estampa os percentuais, procurando legitimar assim um resultado palpvel.
Por outro lado, uma novidade no carnaval de 1962 parece mudar os rumos da programao dos "Festejos de
Momo": definitivamente as Escolas de Samba consolidam sua participao no carnaval e tem-se noticia do julgamento
e premiao da melhor escola em desfile por uma comisso julgadora nomeada pelo prefeito (21). A partir de ento e
isso voz corrente nos depoimentos colhidos o carnaval dos clubes "foi para dentro do salo", ao que se reputa o
arrefecimento da tradicional rivalidade que teria sido substituda exatamente por outra entre as escolas de samba (22).
Sistematicamente, depois desse fato, o jornal vai dando menor destaque antiga rivalidade em suas edies de
carnaval, at suprimi-lo completamente, de 1965 at 1970, o marco temporal final para os propsitos deste artigo.
Sem querer proclamar absolutamente com isso que "a rivalidade acabou" alis os depoimentos no me
autorizam a fazlo , o que se percebe ' que os clubes carnavalescos perderam, nesse perodo, aquela capacidade de
galvanizar seus adeptos num jogo totalizador que colocava em baila uma rivalidade baseada em elementos
institucionais de base associativista. Talvez esse fato seja, de alguma maneira, significativo para se avaliarem as
modulaes ticas no cdigo de comportamento social dos habitantes da cidade de So Joo Nepomuceno; isso que
me proponho a discutir na prxima seo deste artigo.
Uma interpretao possvel
Ainda que no se possa afirmar com segurana quais so as relaes de causalidade entre as duas sries
histricas aqui desenvolvidas, evidente que h uma concomitncia entre as transformaes no carnaval e na vida
poltica de So Joo Nepomuceno. Para no absolutizar nenhuma suposio, no estado atual de meu acesso s
informaes, eu diria que, a partir do final da dcada de 50 e incio de dcada de 60, h uma modificao sensvel nas
tradicionais estratgias de navegabilidade poltica e social, coincidindo tal fato com a insero mais concreta da cidade
no mbito do incipiente capitalismo nacional.
Como disse na Introduo, tentarei interpretar tal modificao tomando como base o "declnio da rivalidade
tradicional" entre os clubes carnavalescos tal como os informantes o qualificam e sua possvel relao, por um
lado, com as novas condies de insero da comunidade na sociedade inclusiva, e, por outro, com as modulaes
ticas que porventura possam ser identificadas no mbito deste processo.
Talvez, a melhor maneira de iniciar esta discusso seja a partir de uma categoria que parece encetar a prpria
representao que os habitantes de So Joo Nepomuceno formulam sobre sua cidade: uma "cidade pequena", uma
"cidade do interior. Tal categoria acionada, como elemento contrastivo para se definir a peculiaridade dos padres de
navegabilidade que definem a vida social da cidade:
"Amizade no interior tipo de namorado, a gente briga, pisa na bola e depois fica tudo bem. Por exemplo, nos
outros lugares, voc acorda puto, sai e no cumprimenta ningum. Aqui voc tem que sair e cumprimentar
todo mundo . ... s vezes acontece alguma coisa, mas com o tempo passando voc volta a conversar com o
cara, cumprimentar e tal, porque todo dia voc v o cara". (F., 25 anos).
"... Poltica, rapaz, no interior, um negcio difcil pra danar... a poltica no interior te absorve totalmente,
total, voc no tem como ser cinqenta por cento poltica no; total, no tem jeito, o cara te conhece, ele
votou em voc e a todo momento que voc encontrar com ele na rua, ele te cobra..." (JM., 60 anos, excandidato a prefeito).

Quer dizer, diante de uma realidade geogrfica e socialmente limitada onde "todo mundo se conhece",

esquadrinha-se um elemento crucial para a vida social sanjoanense, a visibilidade inevitvel; subsumida por laos
sociais evidentes ao domnio pblico, a individualidade dissolve-se em uma rede de relacionamento compulsrio,
ditado pela obrigatoriedade do contato cotidiano. Neste sentido, o cdigo das relaes sociais um principio de
reciprocidade que, ao contrrio do que prope Foster (1967), no tem apenas uma base contratual didica: um
princpio envolvente, totalizador e obrigatrio.
Um dos aspectos mais evidentes dessa espcie de vida tribal, tal como ressalta um dos informantes citados,
a dificuldade de se viver situaes conflitivas. A inevitabilidade do contato pessoal supe um controle social profundo
dos indivduos pelos laos a que eles esto presos. Estaramos diante de uma espcie de tradio holista como padro
dominante das relaes sociais. Entretanto, se o fechamento do sistema social dificulta, por um lado, a vivncia de
situaes conflitivas, por outro, estimula sua possibilidade na medida em que, num universo to restritivo as vidas das
pessoas, tangenciam-se inevitalvelmente. Tenho a impresso de que, em So Joo Nepomuceno, esse dilema
contornado atravs de duas prticas: a fofoca e a rivalidade. Se o mexerico uma estratgia cotidiana, difusa e
interindividual de controle social evitativo do confronto pessoal aberto, a rivalidade proporciona, ritualmente, a prtica
desse confronto em situaes especiais, de uma maneira concentrada, generalizada e circunscrita por padres de
comportamento invertidos (23).
Isso feito atravs de uma espcie de dualismo institucional, o que chamei de clubismo e, em outra ocasio, de
diviso ritual em metades (Caniello e Sorez, 1989, pp. 10-11).
Como o reverso perfeito da reciprocidade caracterizadora das relaes sociais na vida cotidiana, a rivalidade
teria aquele carter apontado por Land de reciprocidade hostil (Land, 1977, p. XXXII); ou seja, os clubes
carnavalescos enquanto faces em conflito afirmariam, por contraste, a coeso social da sociedade da qual emergem.
Um indcio interessante em relao a esta afirmao so as manchetes do jornal semanal que, nas edies de carnaval,
ao lado do destaque costumeiro rivalidade, afirmavam incontinenti que "antes de qualquer dos clubes, o grande
vencedor do carnaval o povo sanjoanense".
Assim, se, por um lado, a verdadeira guerra desencadeada pelos clubes no momento ritual mais importante da
vida social de So Joo Nepomuceno era uma inverso das expectativas comportamentais do cotidiano, o carnaval
proporcionava com isso, por outro lado, a prpria possibilidade da vida social permanecer regida pelos padres de
comportamento social tradicionais.
O importante, dessa configurao, que os cdigos tanto rituais quanto cotidianos tinham uma matriz
pessoalizante: mesmo no desencadeamento dos conflitos, a ao individual dissolvia-se na adeso a um clube; ao fim
e ao cabo, a uma instituio associativa.
Um outro aspecto importante alis j ressaltado na quarta seo que a falta de um consenso em torno de
um "vencedor" do carnaval dava, na verdade, um estatuto no-competitivo rivalidade: mais do que a vitria,
buscava-se a afirmao auto-referenciada da vitria; sem um detentor hegemnico da superioridade, a batalha era uma
afirmao da existncia dos contendores, definidos enquanto partes complementares de uma mesma "comunidade".
Este estado de coisas comea a se modificar em funo, principalmente, de uma diversificao da vida social
da cidade resultante de sua relao mais freqente com a sociedade inclusiva. Como dizem os informantes, os clubes
deixaram de desempenhar aquele papel totalizador na vida social, na medida em que esta vida social desprendia-se de
sua caracterstica auto-referenciada; a construo de estradas, o maior acesso aos meios de comunicao, a
diversificao da economia remodelaram, de uma forma ou de outra, a prtica social.
Um indicio interessante dessa transformao o deslocamento que se opera no carnaval com o surgimento das
escolas de samba; voz corrente que "o carnaval dos clubes foi para o salo", ficando o carnaval de rua - locus
tradicional da rivalidade - para as escolas e os blocos. Ainda que se mantivesse desde os primeiros anos de sua
existncia uma disputa tambm ferrenha, saa-se do campo da rivalidade para se entrar no campo da competio. Se,
at ento, o carnaval caracterizava-se por ser um ritual agonstico de conjuno, onde se afirmava uma diviso com o
intuito de se retomar a totalidade numa clara inverso ritual de base holstica agora partia-se da igualdade para se
criar um desvio diferencial, estabelecido por um julgamento baseado em regras externas (24), que definia
individualidades: em termos levistraussianos, substitua-se a lgica ritual pela lgica do jogo (Lvi-Strauss, 1976, p.

54).
Se nos carnavais tradicionais comeava-se por uma batalha de confetes, cujo objetivo era tomar o estandarte
esse totem carnavalesco do clube rival e destru-lo, para terminar numa "visita" esmaltada por uma espcie de
concepo diplomtica cortes, onde se trocavam estandartes numa comunho pela paz, os carnavais das escolas de
samba resumiam-se aos desfiles competitivos, onde entrar em igualdade e sair em vantagem era a tnica.
Apesar da coincidncia significativa que se pode alinhavar a partir do arrefecimento de uma rivalidade entre
faces clubsticas, com relao ao declnio de uma estrutura clientelista de base personalista e a insero da
comunidade na arena da modernizao econmica promovida pelo capitalismo brasileiro, isso no significa que o
ethos tradicional tenha se desestruturado em favor de uma tica individualista. Pois, se parece evidente que a lgica da
disputa carnavalesca indica uma gramaticalidade diversa, h que se perguntar em que medida essa "transformao"
no seria apenas uma "modulao" do padro tico caracterstico provocada pelas novas condies da relao de So
Joo Nepomuceno com a sociedade inclusiva. Como no adgio drummondiano, talvez se esteja diante do "esquecer
para lembrar".
Pois, se houver condies de qualificar este "cdigo tico", talvez a melhor maneira de defini-lo seja destacar
sua natureza dplice. O que chamei de faccionalismo em srie, com sua difuso de espaos de enfrentamento, no
colocaria baila, exatamente, uma articulao entre uma "lgica competitiva" inerente s disputas esportivas e uma
"lgica de rivalidade" no que tange ao carnaval? Tal constatao levaria a evitar o fcil caminho da substituio de um
tipo de padro por outro no trnsito histrico, apontando para a pressuposio mais sofisticada de uma articulao
engenhosa que teria, antes de mais nada, uma transitividade adaptativa s transformaes que esse movimento parece
demonstrar.
Quer me parecer, neste sentido, que se considerarmos as regras das disputas clubsticas como parmetro vlido
para a visualizao dos padres ticos em So Joo Nepomuceno e, se formos opor um padro de rivalidade ritual de
base holstica a um padro de disputa competitiva que pressuponha normas de regulao "impessoais", estaramos
diante de uma realidade evidentemente bipartida: Entretanto, um outro elemento importante pode esclarecer, seno a
hegemonia de um desses padres no mapa das relaes sociais, pelo menos uma "tendncia dominante": o grau de
encompassamento social das instituies clubsticas. Quer dizer, quanto maior o grau de mobilizao na disputa, tanto
menor o seu carter competitivo e to mais relevante o seu papel ritual: se, antigamente, o futebol parecia galvanizar
apenas uma parte da populao - os homens -, os clubes carnavalescos tinham .aquela capacidade generalizadora que
Mauss demonstra caracterizar os fenmenos sociais totais (Mauss, 1974).
Alm disso, se formos avaliar a "transformao" operada a partir do incio da dcada de 60, veremos que,
depois de uma curta temporada de "competio" nos desfiles, estes passam a ser to demonstrativos quanto os antigos
prstitos carnavalescos. E isso parece ter ocorrido na medida em que as escolas foram se tornando locas no apenas da
diverso popular, mas tambm espao de participao dos antigos freqentadores dos clubes. Hoje em dia, a rivalidade
obviamente berra menos totalizadora, mas igualmente forte parece ter se transferido para as escolas de samba;
como se viu, aos blocos cabe o espao competitivo (25).
No se quer dizer com isso que as coisas no mudaram na cidade de So Joo Nepomuceno, mas que as novas
condies de insero na sociedade inclusiva no foram to devastadoras como os habitantes da cidade parecem
formular. Obviamente, a "abertura" da cidade s presses econmicas e ideolgicas de um capitalismo que se
organizava a nvel nacional, deveria produzir respostas condizentes s "novas condies", o que efetivamente ocorreu.
Entretanto, as relaes polticas ainda guardam at hoje um componente de pessoalizao evidente no completamente
suprimida pela organizao partidria do tipo "moderno" (26). No se pode dizer que a cidade tenha se
cosmopolitizado totalmente com suas relaes mais freqentes com a nao como um todo, nem afirmar o completo
"esvaziamento" da rivalidade clubstica; como se viu.
Se algo se pode afirmar a partir da avaliao das "mudanas histricas" pelas quais a cidade passou, que, ao
invs de transformaes, o padro tico de relaes sociais, sofreu modulaes. Alis, o processo assim se realizou em
funo das peculiaridades que caracterizam a natureza desse padro.

Ou seja, ao contrrio do que afirmam alguns analistas deste tipo de processo em outros contextos scio culturais
(27), no parece ter havido em So Joo Nepomuceno um simples declnio da pessoalizao nas relaes sociais como
resultado da sua insero no movimento de modernizao econmica. Ao contrrio, exatamente pelo seu carter
dplice (28) ele pde dar uma espcie de resposta adaptativa s mudanas decorrentes desta insero: modificou-se
para permanecer o mesmo. No se estaria diante nem de uma "sociedade holista" que se "individualiza" nem de uma
sociedade atrasada que se moderniza, mas, talvez, em face do mesmo procedimento que a sociedade brasileira escolhe
para traar sua peculiaridade: -estar e permanecer na liminaridade do dilema entre sua tradio pessoalizante e a
exigncia individualista que o capitalismo na qual ela se insere parece supor (29).
A contribuio que esta constatao talvez possa trazer ao debate em tomo das relaes entre os cdigos de
sociabilidade e as transformaes nas condies econmicas das sociedades nas quais ocorrem, urda relativizao da
equao expanso do capitalismo = modernizao econmica = despessoalizao das relaes sociais, substituindo-a
por uma frmula menos determinista que considere os cdigos como elementos que, produzidos culturalmente, tm
uma face e uma constituio significativas para a compreenso da vida social da qual emergem e para a qual servem
como padro. Talvez sirva, enfim, para ajudar no dever programtico de nossa disciplina: pensar os processos atravs
de suas peculiaridades e no substituir, pelas snteses, a riqueza da diversidade.
(Recebido para publicao em agosto de 1990)

NOTAS
1- Este artigo uma verso modificada de um trabalho de final de curso originalmente apresentado como requisito de avaliao referente ao
Seminrio "Estrutura e Sistema de Poder", ministrado durante o segundo semestre de 1989, no Museu Nacional, pelo professor Moacir Palmeira, a
quem agradeo pelas crticas e sugestes fundamentais para a elaborao desta verso.
2 - Daqui por diante considerarei os pases latino-americanos, por sua histria colonial, como "sociedades de tradio mediterrnea".
3 - Quando falo em padro tico estou me reportando noo weberiana de que a prtica social requer um cdigo regulador de esprito tico e que
ela pode ser interpretada luz deste padro (Weber, 1987 [1904]).
4 - Os depoimentos tm a seguinte origem: a) entrevistas realizadas, em julho de 1989, durante trabalho de campo sob a coordenao do professor
Roberto da Matta, em parceria com Elena Sorez (Caniello & Sorez, 1989); b) entrevistas realizadas na mesma ocasio por Tnia Fernandes e
Jacqueline Muniz (Fernandes & Muniz, 1989), a quem agradeo pela gentileza da permisso do uso do material de pesquisa para os propsitos
deste artigo; c) entrevistas realizadas em dezembro de 1989 especificamente para este artigo (nesta fase da pesquisa contei com o apoio
fundamental d professor Afrnio Raul Garcia Jr., a quem agradeo).
5 - Conforme o jornal A Voz de So Joo, 16/7/61.
6 - Discutida, mais frente, na seo "Uma Interpretao Possvel".
7 - Sobre a noo de mediador, ver Silverman, 1977b; para a noo similar de broker, ver Wolf, 1956, pp. 1075-1076.
8 - Sobre esse conceito ver Boissevain, 1966, pp. 18-19; Foster, 1963, p. 1.280; Foster,1967, p. 214; Kenny, 1977, p. 356; Scott,1977, p. 22; Scott,
1977b, p. 294; Silverman, 1977b, p. 294; Weingrod, 1977, p. 42; Wolf, 1966, p. 16.
9 - A respeito da noo de reciprocidade desequilibrada ver Bailey, 1971, p. 238; Foster, 1967, pp. 224-225; Kenny, 1977, p. 358; Land, 1977, p.
XVII; Scott, 1977, p. 24, passim; Scott,1977b, p. 125; Silverman, 1977, pp. 12-13; Silverman, 1977b, pp. 295-296; Weingrod, 1977, p. 45; Wolf,
1966, pp. 16-17.
10 - Ver a esse respeito Bailey, 1971, p. 236; Foster, 1967, p. 222, Kenny, 1977, p. 356; La.nd, 1977, pp. XXVII-XXVIII; Pitt-Rivers, 1971, pp.
139-159; Pitt-Rivers, 1972, pp. 907-908; Scott, 1977, p. 28.
11- Sobre a considerao das relaes de amizade como paradigma dessa base pessoal, ver Boissevain, 1966, p. 21, passim; Land, 1977, p.
XXIX; Pitt-Rivers, 1971, pp. 138-158; Pitt-Rivers, 1972, p.-508; Scott, 1977, p. 22; Scott, 1977b, p. 26; Silverman, 1977b, pp. 295-296; Wolf,
1966, pp. 10-13.
12 - Sobre a noo de patronagem enquanto linguagem, ver Silverman, 1977, pp. 12-18, especialmente.
13 - No se quer afirmar .com isso, obviamente, que haja um padro tico exclusivo baseado na lgica da patronagem. Alis, como se ver adiante,

a concluso deste artigo nos levar exatamente a colocar a hiptese da possibilidade de uma tica dplice na conformao social em foco.
14 - Aqui baseio-me na definio de clientelismo proposta por Land (1977, p. XXII).
15- A Voz do Povo, depois chamada Voz de So Joo um jornal semanal que sai aos sbados e que circula desde 1907 at hoje. H um arquivo
de todas edies na redao atual, de onde extra a maioria das informaes histricas sobre o carnaval. Referenciarei as citaes de matrias pelas
siglas VP e VSJ seguidas das datas de publicao.
16 - Pode-se inferir que o carnaval ainda mais antigo, levando-se em considerao o artigo de "John Bull": "De um pequeno grupo de alegres
rapazes folies da primeira hora do Carnaval sojoanense - partiu a homenagem inicial a Rei Momo e, tal foi o sucesso, que outros jovens no
querendo ficar atrs no conceito da sociedade em geral e das `belas' da poca, em particular, logo imitaram o seu gesto. De blocos de rua passaram
para o velho Rink, para barraces mais abrigados, at que, num lance de arrojo sensacional, criou-se o primeiro clube com estatutos, diretoria e
sede social. Confirmando a regra, pouco depois foi fundada outra sociedade recreativa". (VSJ, 18/2/62).
17 - Ver adiante uma descrio mais pormenorizada das "crticas".
18 - O Botafogo Futebol Clube foi fundado no ano de 1937 por uma dissidncia do Mangueira.
19 - Como ainda no tive a oportunidade de fazer um mapeamento detalhado da composio social dos clubes atravs dos seus registros, quero
destacar o carter provisrio desta afirmao, ainda que haja fortes indcios em relao sua veracidade.
20 - H indicaes de que a estrutura partidria tambm faa parte dessa "lgica clubstica"; entretanto, pela limitao dos dados de que disponho
em relao a este"aspecto, deixarei para trabalh-la em ocasio mais oportuna.
21- No consegui informaes seguras sobre a permanncia desta prtica, mas segundo o depoimento de um informante, ela durou apenas por dois
carnavais. A verdade que, hoje em dia, tal prtica no seguida; como no tempo dos clubes, no h julgamento. Entretanto, no que se refere aos
desfiles de blocos carnavalescos, este o procedimento: no dia posterior ao desfile divulga-se por meio do servio de som os trs primeiros
colocados.
22-Por motivo de tempo, no tive condies de colher dados e, portanto, analisar com mais calma esta "nova rivalidade", o que pretendo fazer na
medida em que me aprofundar mais no trabalho de campo que desenvolverei na cidade.
23 - Sobre a noo do carnaval como um ritual de inverso, ver Da Mana (1983).
24 - Agradeo ao professor Roberto da Matta pela sugesto deste ponto relativo exterioridade das regras.
25- Ver nota 22.
26- Inclusive oportuno destacar as consideraes de Scott (1977b) e Stirling (1968) que demonstram em outros contextos culturais a prpria
agudizao dos padres pessoalizantes nas relaes polticas em face insero de comunidades tradicionalmente "fechadas" no contexto ampliado
do Estado-Nao.
27 - Cf. as consideraes de Gellner no que tange incompatibilidade entre as definies de estrutura clientelista e estado liberal e lgica do
mercado (Gellner, 1977, p. 3); as de Graziano caracterizando a permanncia de padres pessoalizantes como "sobrevivncias feudais", funo de
uma "racionalizao capitalista incompleta": "Market relations are anonymous, general and abstract: they despersonalize all human relations"
(Graziano, 1977, p. 362); as de Land relacionando o declnio de relaes clientelistas em face das presses ticas do capitalismo, que provocariam
urina "menor rentabilidade" aos laos pessoais (Land, 1977, p. XXX); as de Scott que preconizam que com o desenvolvimento econmico passase, no caso das "mquinas polticas", da lgica da honra para a lgica econmica do "curto prazo" (Scott, 1969, p. 48); as de Boissevain que
afirmam ser a despessoalizao a resposta ao desenvolvimento econmico em Malta (Boissevain, 1977, p. 89).
28 - "...no Brasil,... o sistema dual: de um lado, existe o conjunto de relaes pessoais estruturais, sem as quais ningum pode existir como ser
humano completo; de outro, h um sistema legal, moderno, individualista (ou melhor: fundado no indivduo), modelado e inspirado na ideologia
liberal e burguesa" (Da Matta, 1983, p.20).
29 - Sobre este "dilema brasileiro", ver Da Matta (1983).

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