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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

SEM EMBARGO DE SER FEMEA


- As mulheres e um estatuto jurdico em movimento
no direito local de Pernambuco no sculo XVIII -

Jeannie da Silva Menezes

Recife
2010

JEANNIE DA SILVA MENEZES

SEM EMBARGO DE SER FEMEA


- As mulheres e um estatuto jurdico em movimento
no direito local de Pernambuco no sculo XVIII

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria,


da Universidade Federal de Pernambuco, como requisito parcial
obteno do ttulo de Doutor em Histria.
Orientadora: Prof. Dr Virgnia Maria Almodo Assis

Recife
2010

Menezes, Jeannie da Silva


Sem embargo de ser fmea : as mulheres e um estatuto jurdico
em movimento no direito local de Pernambuco no sculo XVIII /
Jeannie da Silva Menezes. Recife: O Autor, 2010.
279 folhas ; il., fig., tab.
Tese (doutorado) Universidade Federal de Pernambuco. CFCH.
Histria, 2010.
Inclui: bibliografia.
1. Histria. 2. Mulheres justia. 3. Historia social Pernambuco
(Sc.XVIII). 4. Estatuto legal, leis, etc. I. Ttulo.
981.34
981

CDU (2. ed.)


CDD (22. ed.)

UFPE
BCFCH2010/24

DEDICATRIA

s mulheres da minha vida.


memria de vov, Ana Mendes da Silva. Por me ensinar a ter f
e pela riqueza imensurvel da sua simplicidade.
memria da minha tia Madalena, por plantar em mim as
sementes do meu ofcio.
minha me, Dinorah Vicente da Silva, guerreira e obstinada. Por
desafiar o impossvel e tornar possveis os meus primeiros
sonhos. Por tudo!
s minhas tias, Din e Eliete, por sua fora e pelas apostas em
mim.
minha irm Carol, por me fazer renascer quando do seu
primeiro sorriso.

AGRADECIMENTOS

Desde criana, sempre adorei os vaga-lumes porque o seu brilho


mnimo e constante nos brinda com um espetculo na escurido, aqui, neste
espao, agradeo a Deus em todas as suas formas, antes de tudo, e queles
que foram verdadeiros vaga-lumes com suas pequenas luzes imprescindveis
para que eu conduzisse a minha caminhada at esta tese.
Virgnia Maria Almedo Assis, minha Orientadora neste trabalho e nos
caminhos da vida. Sua pacincia, generosidade e humanidade me comovem.
Voc sempre ser um norte para mim.
Sueli Creusa Cordeiro Almeida, minha colega de trabalho que suaviza o
peso das instituies. Voc foi fundamental nos meus difceis comeos da
tese.
Suzana Cavani Rosas, amiga e referncia profissional que me faz
respeitar ainda mais a minha profisso. Obrigada por acreditar em mim!
Slvia Cortez, sempre professora, amiga, erudita. T-la no final da
caminhada foi uma surpresa divina. Como bom ter voc.
Fbio Cruz da Cunha, amigo, sempre amigo. Voc me faz repetir
Fernando Pessoa quando ele se refere aos ... momentos inesquecveis, coisas
inexplicveis e pessoas incomparveis. Sei que posso sempre contar com
voc.
Inocncia Galvo da Silva Neta, amizade, autenticidade e presena
constante. Seus incentivos me ajudaram muito na estrada dessa tese.
Dilton Maynard, companheiro de viagem em difceis momentos. Nossas
conversas e risadas me fizeram crescer e aliviaram minhas angstias.
Ana Cristina Brandim, amiga de uma doura e fora contrastantes,
porm jamais contraditrias. Foi muito bom conhecer e conviver com voc.
Dinorah da Silva Menezes, minha me e meu alicerce, expresso mais
verdadeira de ter e ser uma famlia.

Jenner, irmo e ajuda preciosa em tantos momentos. Carol e Jean,


irmos presentes na torcida sempre. Que Deus os abenoe.
Jos Francisco da Silva, sogro e consultor dos meus vcios de escrita.
Sua contribuio foi fundamental para a concluso do meu trabalho e sua
organizao e inteligncia so espelhos para mim.
Carmem, apoio fundamental sempre nos papis de bibliotecria,
secretria ou simplesmente de anjo que amenizou o excesso de burocracia.
Alusio, seu zelo na secretaria facilitou em muito essa caminhada.
Alunos e colegas que compartilharam algumas de minhas angstias.
Capes e Cnpq por sua inegvel contribuio na formao profissional e
na conduo desta pesquisa.
Anderson, meu amor. O ltimo, mas jamais o menos importante.
Obrigada pela pacincia, carinho, cuidado, cumplicidade e por voc existir.
Todos aqueles que acreditaram neste trabalho, o meu muito obrigada!

[...] que a beleza da retrica no prejudique a verdade da


histria [...]
Marguerite de Navarre
(Heptamron, prlogo, p. 9)

SIGLAS E ABREVIATURAS

A.H.U. Arquivo Histrico Ultramarino


A.N.T.T Arquivo Nacional da Torre do Tombo

A.N.RJ - Arquivo Nacional do Rio de Janeiro


APEJE Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano
AP Anais Pernambucanos
AO Ordenaes Afonsinas
OM Ordenaes Manuelinas
OF Ordenaes Filipinas

SUMRIO

RESUMO ........................................................................................................... 6

ABSTRACT ....................................................................................................... 7

INTRODUO .................................................................................................. 8
Um tempo e um lugar. ................................................................................... 11
Os registros e as abordagens. ...................................................................... 15
Um sujeito: as mulheres ............................................................................... 19
Percursos ........................................................................................................ 22

PARTE I: TESSITURAS.

CAPTULO I DIREITO COLONIAL NUMA CAPITANA PARTICULAR NO


SETECENTOS
1.1 Um direito tecido numa ordem local. ..................................................... 29
1.2 Os fios da norma: lei, costume, estatutos, privilgios... ...................... 47

CAPTULO II JUSTIAS NEGOCIADAS NOS TRIBUNAIS DA GENTE


HONRADA
2.1 O justo numa capitania hbrida ............................................................ 67
2.2 Homens letrados nos tribunais de Olinda e Recife ............................... 79
2.3 Competncias e jurisdies da periferia-centro ................................... 95
2.4 Modos de apelar aos juzos superiores................................................ 104

PARTE II: (RE) DESENHOS.

CAPTULO III IMBECILLITAS SEXI , O PRIVILGIO DE SER INFERIOR


3.1 As mulheres, um estatuto jurdico e um contexto. ............................. 114
3.2 A condio e o estado que emancipava na ordem jurdica. .......... 135

CAPTULO IV PATRIMNIO: ADMINISTRAO E GOVERNO FEMININO


NA BOA SOCIEDADE
4.1 A honestidade feminina e o patrimnio civil. ..................................... 153
4.2 Adquirir, manter e dispor das posses com dignidade. ...................... 165
4.3 O direito de pedir e de suceder. ........................................................... 175

CAPTULO V ESCRITURAS DE NOTRIOS, ESCRITOS DO COTIDIANO


5.1 O lar, o domiclio e a escriturao da vida domstica ........................ 183
5.2 A trajetria de um ofcio familiar ...................................................... 192
5.3 Mulheres celebrando atos civis ........................................................... 202

CAPTULO VI CRIME: PECADO, CASTIGO E PERDO PARA O SEXO


6.1 Medidas sanitrias e restries ao passeio no sculo XVIII. ............ 226
6.2. Ilicitudes civis femininas. .................................................................... 235
6.3 O perdo como exerccio da graa. .................................................... 254

CONSIDERAES FINAIS .......................................................................... 263

BIBLIOGRAFIA ............................................................................................ 266

RESUMO

No Antigo Regime Europeu predominava a noo de Imbecillitas Sexi.


Atribuda ao gnero feminino, esta noo no estava declarada, porm norteava a
legislao comum, cannica e do reino no sentido de uma manifesta incapacidade
das mulheres para governar, gerir e agir por si mesmas na vida civil. Sem
embargo de serem fmeas (expresso usual daquele tempo) muitas mulheres
representaram papis ousados em face daquela pretensa incapacidade e se
emanciparam de parte da tutela masculina. Na cena de Pernambuco em seu
complexo litorneo de Olinda e Recife, no sculo XVIII, as moradoras
protagonizaram iniciativas desse tipo contrariando verses cristalizadas acerca de
uma insuspeitada passividade e ociosidade. Diante da abordagem que privilegia o
social na Histria das Instituies, propomos o encontro entre o que diziam os
instrumentos normativos do reino com as prticas empreendidas pelos sditos,
especificamente as mulheres, da capitania. Nossa discusso observou os
impasses entre as demandas sociais que colocavam os contingentes femininos
diante de situaes emergenciais de sobrevivncia e as concepes daquela
representao que as faziam ocupar o centro das atenes normatizadoras.
Diante das carncias que a ordem colonial apresentava, havia o espao para
novos usos do direito e da justia local e por que no dizer o espao para dar vida
s instituies. Foi por esse vis que ao requisitar propriedades, gerir patrimnios,
atuar como tutoras ou se emancipar dos pais, nossas personagens fizeram mais
do que a defesa de si e dos parentes, elas se utilizaram de todos os meios
legtimos para obter as garantias das instituies por sua importncia social e,
desse modo, em registros pontuais demonstraram a possibilidade de reelaborao da cultura jurdica europia no contexto da Amrica.

Palavras-chaves: JUSTIA; MULHERES; COLNIA

ABSTRACT

In the Old European System the notion of "Imbecillitas Sexi" was largely
accepted. It was a belief imputed to the female genre but not openly expressed
though it was the common sense in the public legislation and in the canonical laws
extended to the rules of the royal regime. In fact it was only a means of restraining
women from activities such as managering, governing or taking the reigns of their
own lives. Residents the cities of Pernambuco at eighteenth century began the
actions from this type changing the versions about their passivity on history. From
the social institutions in history, we propose the study of relations between the
legal instruments of the kingdom with the practices by vassals of the crown,
especially women. Our discussion noted the impasse between the social demands
that led women to emergency situations and the concepts of that representation.
Considering the needs presented to the colonial order, new uses of law and justice
were recorded by increasing the local institutional life. At the moment they
demanded properties, managed possessions, acted as tutors or emancipated from
parents, our actors did more than defend himself and family, they used legitimate
means to obtain the guarantees of the institutions for their social importance and
demonstrated the possibility of re-elaboration of the European legal culture in the
context of America.

KEY-WORDS: JUSTICE; WOMEN; COLONY

INTRODUO

De Solteiras a Matronas, de Santas a Bruxas, de Heronas a Devassas


muitas foram as representaes eleitas para as mulheres no Antigo Regime,
poca na qual a defesa apaixonada do bom comportamento concentrou as
atenes normatizadoras na presena feminina. Na vida diria daquele tempo, as
mulheres

expuseram

essa

presena

entre

expresses

resignadas

avassaladoras que se tornaram modelos extremos a serem seguidos ou a serem


evitados pelos padres da boa sociedade. Com tantos papis possveis no
passado quanto a nossa sensibilidade capaz de captar no presente, preciso
subtra-las de seus lugares para que as conheamos mais e assim possamos
historicizar suas experincias.
Sem embargo de ser fmea mais uma tentativa de retirar um grupo de
mulheres de um tempo e lugar distantes para ouvi-las atravs dos sussurros dos
documentos e v-las em condies que no foram previstas pelo seu tempo e
nem pelo nosso. Eis o desafio desta tese: escrever uma histria sobre mulheres
que expuseram uma condio diferente daquela que o seu tempo previu para elas
e no v-las na obviedade de uma vida ociosa, tutelada e passiva, porm
investigar os vestgios de suas aes que contradizem aquela condio e nos
sugerem que elas foram capazes de promover, ainda que tmida e lentamente,
sua prpria emancipao no teatro da administrao e da justia colonial.
Como escrever histria implica na conduo do argumento que move nossa
trama a partir de escolhas terico-metodolgicas, a partir dele que
conduziremos nossas trajetrias, abordagens e aportagens. Comecemos por um
ttulo que no nosso, As bem-aventuranas da inferioridade nas sociedades de
Antigo Regime 1, que contribuiu imensamente para o argumento que fez de
nossas fervilhantes idias do comeo um lugar de aportagem. Aquele ttulo
1

HESPANHA, A. Manuel. Imbecillitas. As bem-aventuranas da inferioridade nas sociedades de


Antigo Regime. Disponvel em http//WWW.fd.unl.pt/docentes_docs/ma/amh_MA_4805.doc

pertence a um curso transformado em um extenso texto de Antnio Hespanha,


historiador do direito portugus e, por que no dizer do direito no Antigo Regime,
que nos forneceu muitos pontos de partida dessa investigao e muitas luzes
norteadoras na conduo dela. No artigo, ele nos chama a ateno para as coisas
aparentemente insignificantes e o que elas representavam para um tempo que via
a (in)significncia dos sujeitos de um modo diferente do nosso. Imediatamente
ao l-lo, descobrimos ali um argumento para nossa investigao: a suposta
insignificncia das mulheres,

como

um dos sujeitos inferiorizados nas

mentalidades do antigo Regime que tinha o seu avesso nos privilgios que elas
detinham por sua relevncia para a ordem social; e tambm a especialidade
dessa ordem atravs de um conceito que carrega uma boa dose da expresso do
seu tempo, a bem-aventurana a partir da qual a boa sociedade,o bom direito e
a boa justia eram produzidos.
Tnhamos enfim, um argumento inicial na (des) ventura de ser mulher para
um tempo e lugar indeciso entre o santificar ou demonizar um sujeito que
escapava a toda e qualquer conceituao que dele se quisesse fazer. Diante de
ns abria-se o desafio de percorrer o inquieto sculo XVIII atravs de dois eixos
norteadores: uma representao tico-jurdica e poltico-social que, ao mesmo
tempo, imbecilizava as mulheres e as privilegiava por sua irracionalidade; e um
conjunto de aes que talvez apressadamente chamamos de emancipadoras,
empreendidas pelas moradoras de Pernambuco e de outras localidades, que
expunham as ambigidades daquela representao. Aqueles dois eixos foram o
nosso fio de Ariadne nos labirintos que ocultam as trajetrias femininas na
histria.
Providos de um argumento, percebemos um tempo profcuo para nossa
investigao, o sculo XVIII. Inquieto para a ordem social e para a ordem jurdica
do Antigo Regime, o setecentos esteve recheado de normatizaes e, ao mesmo
tempo, sintetizou para os Imprios coloniais a tentativa de conter a nova ordem
que se afirmava. Para estudar uma ordem social e jurdica escolhemos, enfim, um
tempo que representava mais e mais o seu avesso. No nosso caso este avesso
era a tentativa rgia de racionalizar a justia local nas suas extenses imperiais.
Mais precisamente na durao que se iniciava por volta de 1702, coincidente com

a chegada do primeiro juiz de fora para Pernambuco, e terminava em 1769 com a


instituio da Lei da Boa Razo em Portugal.
Nossa discusso teve como pistas indicirias os rastros deixados por poucas
dezenas de moradoras do complexo litorneo de Olinda-Recife em escritos que
elas no assinaram nem certamente leram, nos quais aparecem os pedidos, suas
razes e os modos de pedir das solicitantes junto administrao colonial.
Mesmo e apesar da ausncia das letras, elas foram bem mais alm dos papis
que a ordem definia e, por esta razo, as colocamos em uma posio privilegiada
para a ordem jurdica, como mulheres emancipadas que puseram em movimento
um estatuto jurdico que lhes reservava o recato, a modstia, a passividade e o
cio.
Vinda de muito longe no tempo e no espao chegava enfim s Amricas a
experincia mental de um estatuto jurdico que trazia as inspiraes tericas de
tempos passados e se aliava modernidade europia. Aquela experincia foi
uma fonte profcua que dispomos para estabelecer os contrapontos entre o que a
ordem jurdica previa e o que a ordem social exigia de suas mulheres. Oriundo
das muitas verses acumuladas acerca da inferioridade feminina desde a
Antiguidade ele ainda vigia no Antigo Regime Ibrico. Aquela experincia mental
foi traduzida na Amrica, um lugar distante de onde fora produzida e
experimentada por personagens que j no eram portugueses nem espanhis.
Inquietas em virtude dos perigos que as cercavam, as mulheres
centralizaram

muitas

atenes

neste

processo

de

circulao

entre

as

mentalidades do reino e as realidades coloniais. Suas experincias como


personagens centrais da famlia foram registradas tambm nos nveis de
efetivao do direito, da justia, do governo e da vida pblica, embora os papis
sociais previstos para elas negassem toda essa expresso. Donas, plebias,
desclassificadas socialmente fizeram das leis um instrumento de trocas e da
justia um espao de conquista, e deste modo, interferiram ativamente nos rumos
das instituies.
Olhando-as assim to participativas, preocupadas e certas do que buscavam
ao se dirigir s autoridades, j no nos cabe acatar tacitamente a observao
generalizada dos viajantes sobre as passivas e reclusas senhoras dos sobrados
que pareciam confirmar as crnicas misginas do passado que chegaram at ns.
10

Ao mesmo tempo, a imagem cristalizada da colnia como mera receptora das


ordens que emanavam do reino tambm deve ser revista, pois o olhar pontual
sobre as mltiplas experincias locais nos quadros coloniais tem revelado outros
movimentos na relao entre os centros e as periferias que as compunham.
Nosso grupo de moradoras de Olinda e Recife foram mulheres ousadas,
desafiadoras, intrigantes menos para sua poca do que para a nossa que as teve
to somente como apticas e submissas. Elas no foram mulheres incomuns para
a sociedade por suas condutas, no negaram os modelos ideais nem
testemunharam herosmos, mas tiveram uma atuao paradoxal para uma
historiografia que insistiu em v-las nas sombras da recluso domstica ou
conventual. Teimosamente precisamos disseminar suas atuaes na defesa de
seus prprios interesses como j verificara Russel-Wood, em estudos da dcada
de 80, nos quais as coloca frente do sustento das irmandades, com a
administrao ainda exercida pelos homens.
Algo que j vinha se processando pontualmente desde o sculo XVI teria se
disseminado na capitania de Pernambuco: as mulheres estavam assumindo a
conduo dos negcios da famlia na ausncia dos homens e continuavam a
faz-lo quando do retorno deles. Desse modo, a atuao feminina na capitania foi
se disseminando e encontrou respaldo tambm nos mecanismos peculiares do
direito e da justia colonial e, mesmo sem negar o ordenamento portugus, suas
prticas documentaram um modo e uma lgica prpria da sociedade colonial para
conduzir as instituies da ordem social e jurdica.
esta a nossa busca que parte da ambientao de um tempo e lugar e o v
atravs das montagens de uma ordem jurdica apressada, na companhia de suas
moradoras que ao mesmo tempo eram insignificantes por serem mulheres e
essenciais por serem mes, esposas e filhas e aporta numa ordem constituda
sob os auspcios da boa aventurana.

1. Um lugar e um tempo.

Ao falar da constante comunicao entre os tempos que intermediada e se


constitui na tarefa do historiador, Jos Carlos Reis denomina como mirante

11

temporal2 o horizonte que vincula o presente de quem historia ao passado que


historiado. No caso do nosso estudo, este mirante foi representado pelas lacunas
e vcios contidos na relao entre indivduo e sociedade nos nossos meios
institucionais no presente e na corrente afirmao de que estas decorrem de uma
suposta vinculao com os comandos do poder, da justia e do direito
vivenciados

no

momento

colonial.

Por

esta

razo,

comecemos

pelas

especialidades de Pernambuco e de seus moradores em meio s montagens da


ordem colonial.
Frtil de produes criativas naquela ordem, Pernambuco, atravs de seus
moradores do complexo litorneo, representou um lugar que desde muito cedo
registrou suas mulheres em situaes inusitadas. Ora dispondo de seus bens, ora
no comando da prpria capitania, o lugar ilustrou o governo de D. Brites de
Albuquerque e as mulheres que assumiram a cabea do casal durante e aps a
presena dos holandeses (citadas de forma esparsa e fragmentada pelos
cronistas como Frei Manuel Calado e Loreto Couto) em atuaes marcantes.
Desde logo, as contingncias do primeiro e do segundo sculo exigiram que
elas assumissem o patrimnio familiar saindo da sua condio de tuteladas e, dali
por diante, o que era fruto das contingncias foi se tornando habitual, como
testemunham

as

prticas

que

aqui

chamaremos

de

emancipadoras

disseminadas no sculo XVIII. Esse sculo especialmente desafiador para as


temticas que envolvem o universo feminino nas colnias. Primeiro porque nele
ainda vigia o postulado da incapacidade feminina para os negcios pblicos,
embora nele tambm as mulheres timidamente passassem a ingressar nos
espaos pblicos e segundo porque a mera sugesto de coloc-las em um
territrio marcado pelos elitismos e pelos formalismos da histria do direito impe
a necessidade de trazer a perspectiva do social para as instituies jurdicas, pois
ali predominou a perspectiva masculina.
Tendo em vista que precisvamos eleger pontos de partida, selecionamos
trs aspectos gerais para visualizar o ambiente que atrelava o social e o jurdico
na Amrica Portuguesa, sendo eles: a organizao social e jurdica portuguesa
que foi aproveitada para as colnias, a expresso local que o direito e a justia
2

REIS, Jose Carlos. As identidades do Brasil de Varnhagen a FHC. 5a.ed, Rio de Janeiro, Ed. FGV,
2002, p. 278.

12

assumiram no sculo XVIII e as contingncias que interferiram na vida


institucional da capitania e de seus moradores.
Adotamos primeiramente os processos de diferenciao e individuao de
certos comportamentos coletivos3, a partir dos estatutos, ordens e privilgios da
sociedade portuguesa que foram traduzidos nas sociedades coloniais. Isto porque
nossa abordagem do direito e da justia no ambiente colonial parte das relaes
que os grupos sociais tinham com ambos, especificamente grupos sociais de
vivas, casadas, e at mesmo solteiras de uma camada intermediria, que
temiam diante da possibilidade de declinar de sua condio para uma inferior. Em
seu conjunto, homens e mulheres moradores da Amrica Portuguesa no
somente extraram da mentalidade poltica portuguesa no Antigo Regime os
princpios de sua ordem social e jurdica como tambm a ela acresceram as suas
prprias experincias. possvel ver esses entrecruzamentos como sugesto da
circularidade cultural que Ginzburg conceitua e aplica aos seus objetos, nas
aes de mulheres que ao mesmo tempo representavam um grupo especial
naquela mentalidade e eram preteridas por ela, ganhando visibilidade aqui e no
Reino quando o carter familiar e patrimonial que a justia local assumiu se
imps.
Outro ponto de partida foi a montagem dos quadros gerais da organizao
jurdica em colnias, mediante a constatao de que somente no final do sculo
XVII houve um maior esforo no sentido de favorecer a implantao de um direito
erudito em colnias atravs de uma justia mais eficaz. Antes disso, assistimos
to somente a uma justia posta nas mos de capites, dispersa e limitada a uns
poucos agentes e tribunais ao longo do litoral sem quadros profissionais capazes
de reproduzir a cultura jurdica dos doutrinadores portugueses ou de promover
discusses sobre os limites das leis e o exerccio efetivo do direito. isso o que
torna esta fase reconhecida pela falta de f, de lei e de rei, por extenso
reconhecida no s para as os sertes como para todas as reas coloniais, e o
exerccio do mando passa a impregnar tambm as instituies. Tais fragilidades
poderiam ser explicadas pela ausncia de um programa propriamente dito para a
Colnia, em termos de estruturao civil e jurdica, por parte da prpria Coroa.
3

CASTRO, Hebe. Histria Social. In: VAINFAS, Ronaldo & CARDOSO, Ciro Flamarion. Domnios da
Histria. Rio de Janeiro, Ed. Campus, 1997. p. 45-59

13

Poucas so as anlises que versam sobre a conduo da justia e do


direito local, sobretudo em Pernambuco colonial. Em primeiro lugar, dispomos de
anlises da histria das administraes que abordam temticas relacionadas ao
direito. Em Jurisdio e Conflitos4, Vera Acioli tece um painel das intrigas em
torno da administrao e do governo em Pernambuco no sculo XVII, que nos
permite antecipar os comandos da ordem civil e poltica da capitania, marcada
pelas imprecises que continuaram a existir at o sculo seguinte. Muitos
conflitos ali narrados apresentam tambm debates entre agentes do governo local
nos quais algumas noes sobre direito e justia ficaram registradas. Em um
trabalho mais recente a tese de doutoramento Palavra de rei autonomia e
subordinao na capitania hereditria de Pernambuco,5 da historiadora Virgnia
Assis, estampa os agenciamentos entre administradores locais e o comando
metropolitano personificado na realeza. Este trabalho referencial por demonstrar
as ambigidades do discurso normativo proposto pela Coroa e seus agentes e
tambm porque nele as diretrizes da justia colonial em Pernambuco so tratadas
como parte da vida burocrtica da Capitania, elas nos fornecem alguns elementos
para pensar a especialidade desta localidade no quadro dos senhorios da
metrpole portuguesa. Isto ainda mais flagrante para o sculo XVIII, a respeito
do qual os poderes locais foram abordados nos trabalhos de George Flix, entre
os quais citamos Os homens e os modos da governana6.
Oriundas de pesquisas de localidades como o Rio de Janeiro, So Paulo,
Minas Gerais e Pernambuco algumas coletneas tm servido de referncia para
ns estudiosos das instituies. Entre elas, Modos de Governar, O Antigo Regime
nos Trpicos e Culturas Polticas7 constituem-se, a nosso ver, nas propostas de
4

ACIOLI, Vera Lcia Costa. Jurisdio e conflitos aspectos da administrao colonial. Recife:
EDUFPE/EDUFAL, 1997.
5
ALMOEDO, Virgnia Maria Assis. Palavra de rei autonomia e subordinao na capitania
hereditria de Pernambuco. Tese (Doutorado em Histria) Universidade Federal de Pernambuco,
2001.
6
SOUZA, George Flix C. Os homens e os modos da governana a Cmara Municipal do Recife
do sculo XVIII num fragmento da Histria das Instituies Municipais do Imprio Colonial
Portugus. (Mestrado em Histria). Recife, Universidade Federal de Pernambuco, 2002.
7
BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia Amaral (organizadoras). Modos de Governar:
idias e prticas polticas no imprio portugus sculos XVI a XIX. So Paulo, Alameda, 2005;
FRAGOSO, Joo, BICALHO, Maria Fernanda Baptista & GOUVA, Maria de Ftima Silva (org). O
Antigo Regime nos Trpicos: a dinmica Imperial Portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2001; SOHIET, Rachel et al. SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria Fernanda &
GOUVA, Maria de Ftima S. (org). Culturas Polticas: ensaios de histria cultural, histria poltica
e ensino de histria. RJ, Mauad, 2005.

14

anlise que mais se afinaram com os nossos encaminhamentos. Elas assinalam


um novo direcionamento para a histria das instituies brasileiras no sentido que
buscamos de ver as experincias locais para alm de meras refraes do poder
metropolitano. Desses estudos extramos o que as anlises nos dizem sobre as
instituies da ordem civil e jurdica colonial e, especificamente, como se dava o
funcionamento de uma administrao que se misturava com a justia e que era
visvel nas prticas protagonizadas por um grupo de moradoras do complexo
litorneo de Olinda e Recife.
Estas anlises recentes do institucional ressaltam tambm a necessidade de
individuao nos contextos das localidades do Imprio e de maior conhecimento
da vida burocrtica de cada um deles. Estes modos de ver os entrecruzamentos
coloniais e metropolitanos, alm de propor a reescrita dos papis dos atores
coloniais, repensam as redes de sociabilidade que validavam os cdigos de
disciplina e de autoridade entre os grupos de homens e de mulheres.

2. Os registros e as abordagens
[...] as fontes histricas tanto explicitam como escondem [...], afirma
Hespanha procurando alertar que elas tanto nos mostram como se mantm
aparentemente silenciosas em relao ao que perguntamos. Aquela afirmao se
tornou evidncia ao tratarmos do grupo de fontes que selecionamos. Para um
estudo da histria do direito o primeiro e mais evidente grupo de fontes inclui as
leis, no entanto, na Amrica Portuguesa, a ineficcia das leis gerais escritas e at
mesmo das leis especficas se tornaram a regra. importante em se tratando de
direito e de justia colonial separar as leis no contexto de sua produo e
investigar os limites de sua eficincia localmente. As imprecises contidas na
burocracia e no governo colonial alimentaram ainda mais os vcios contidos nas
fontes ali produzidas com carter de lei.
Ao nos voltarmos para as fontes produtoras de leis e para os encarregados
da promoo da justia efetivamos o nosso dilogo primeiramente com os
juristas. Observando suas falas nos tratados de sua autoria e nos processos
judiciais nos quais figuram como defensores ou como acusadores das partes
envolvidas, percebemos ali que eles no costumam falar do que no consideram
15

como direito. Hespanha nos alerta para o trato com esta categoria de fontes que
preciso ultrapassar o discurso explcito das fontes legais e doutrinrias uma vez
que no h sempre uma coincidncia entre as frmulas jurdicas e a generalidade
das situaes da vida prtica.
Tendo em vista aqueles cuidados ao tratarmos com as fontes legais das
Colnias possvel ver que a natureza do dilogo historiogrfico com elas
recheado de equvocos, pois elas representam escritos de um tempo diferente do
nosso quanto aos propsitos das leis, da ordem e da justia e, mais ainda, diante
de sua produo no reino, os equvocos se tornavam ainda maiores pelos
distanciamentos das realidades coloniais.
O olhar detido em certos grupos de personagens pode favorecer ou ofuscar
esse dilogo e, por esta razo, elegemos alguns. O primeiro representado pelos
juristas portugueses e alguns poucos conhecedores da realidade colonial.
Localmente, os juzes de fora teriam sido os mais atuantes na interpretao da lei
do reino, no entanto, em alguns casos, quando muito, sabiam ler e escrever e os
notrios que teriam sido os mais incumbidos de aplicarem o direito letrado,
romano ou cannico e a lei escrita do reino 8. Dialogar com as fontes que nos
remetem para as falas desses personagens implica no cuidado do historiador em
no repetir o que os juristas disseram e buscar outras fontes que remetam para a
recepo social justia pretendida pelos juristas.
Outro grupo de personagens representado pelos exemplos pontuais de
moradoras da capitania e, em alguns casos, de outras capitanias. Mesmo sob a
tutela masculina, diversas categorias de mulheres na Amrica Portuguesa
desempenharam papis que as inscreveram na condio de sujeitos de direitos
atuando em seu prprio nome e encontrando modos de os exercerem a despeito
das limitaes legais para tal exerccio. Foi o que nos sugeriram os registros da
documentao administrativa, uma vez que nos faltaram registros do judicial,
salvo exceo de dois processos, nos quais as autoras de peties diversas
reclamam um direito que entendem como seu, solicitam as suas posses e
propriedades, ou to somente pedem a confirmao de suas garantias. Deste
grupo

de

documentos

oriundos

dos

Arquivos

Histricos

Portugueses

Sobre o sistema das fontes de direito nesta poca, ver SILVA, Nuno Espinosa Gomes da, Histria do
Direito Portugus. Fontes do Direito, 2 ed., Lxf, Fundao. Calouste Gulbenkian, 1991.

16

selecionamos as motivaes que levavam suas requerentes a se dirigirem ao


Conselho Ultramarino, a condio social e o estado civil que as caracterizava
antes mesmo do nome e as relaes de propriedade que sugerem a capacidade
jurdica para administrar bens e pessoas, como foi o caso da tutela de filhos.
Em termos historiogrficos tambm estabelecemos alguns dilogos de modo
a favorecer a carncia de registros judiciais. A nova historiografia portuguesa e
alguns grupos de historiadores brasileiros tm dado conta de ampliar os
horizontes dos estudos da histria das instituies numa perspectiva social, eles
tambm tm ampliado as possibilidades de abordagem nos documentos
tradicionalmente acolhidos como as leis, os tratados e os processos judiciais.
Duas coletneas de artigos nos permitem estabelecer as primeiras conexes
entre as historiografias portuguesa e brasileira seguindo este vis institucional.
Para as conexes do Imprio com suas colnias, os estudos de portugueses,
sempre atentos s questes polticas do Antigo Regime, a coletnea dirigida por
Jos Mattoso sobre a Histria de Portugal9 em seu quarto volume que focaliza o
perodo de 1620 a 1807, traz um painel minucioso das administraes, institutos,
poderes contidos na maquinaria do Estado. Ali os poderes que compem o
quadro da monarquia portuguesa encontram seu destaque em um quadro
detalhado como uma verdadeira dissecao do corpo estatal em seus organismos
maiores e menores.
Dos quadros da historiografia portuguesa os escritos de Antonio Manuel
Hespanha representaram o nosso referencial mais utilizado. Entre as produes
de Hespanha As vsperas do Leviathan10 a obra que apresenta a multiplicidade
de organismos e de relaes da monarquia corporativa portuguesa, tese por ele
defendida com vistas a minimizar a expresso centralizada e absoluta do Estado
Portugus. Seu artigo sobre O direito na Era Moderna e a imaginao
antropolgica da antiga cultura europia,11 na Revista Justia e Histria, os
estudos sobre as instituies jurdicas so acrescidos das prticas e em outro
artigo intitulado Iustitia Disciplina textos, poder e poltica penal no Antigo
9

MATTOSO, Jos (dir.) Histria de Portugal. O Antigo Regime (1620-1807). 4 volume. Lisboa,
Editorial Estampa. 2004
10
HESPANHA, Antonio Manuel. As vsperas do Leviathan. Lisboa: Pedro Ferreira Artes Grficas,
1986.
11
HESPANHA, A. M. O direito na Era Moderna e a imaginao antropolgica da antiga cultura
europia. Revista Justia e Histria. Rio Grande do Sul: Editora do Tribunal de Justia, 2003

17

Regime12, o autor j se voltara para a antropologia jurdica ali lanando caminhos


de anlise mais gerais para uma abordagem das mentalidades que, na segunda
metade do sculo XVIII, possibilitaram mudanas nas noes sobre os preceitos
do castigo e do ato criminoso e quanto s separaes entre o eclesistico, o
crime e o cvel13. E, por ltimo, sua Histria das Instituies que alm de nos
trazer os quadros tericos de abordagem da Histria social das Intituies,
tambm nos ofereceu doses luminares de informao e de anlise sobre grupos
pouco estudados pela historiografia, como caso dos notrios.
Para as conexes imperiais sob a tica das colnias, as coletneas j
citadas traduzem hoje as novas problemticas em torno das relaes
institucionais entre a Amrica Portuguesa e o Estado Metropolitano atravs de
abordagens profundas das engrenagens locais. Enfim, elas representam anlises
relacionais que conectam as vastas reas do Imprio e apontam os processos de
barganha entre os nveis localizados de cada uma das extenses ultramarinas
com a metrpole.
No Brasil, especificamente, os estudos das prticas do direito sedimentadas
na Amrica ainda se encontram presos abordagem e aos grupos de fontes
tradicionais, sobretudo legislativas, carecendo de mais enfoques sociais. Arno
Wehling em seu trabalho sobre Direito e Justia no Brasil colonial14 anuncia a
perspectiva de unir a histria e o direito numa abordagem do social, no entanto,
no se aprofunda nas especificidades contidas nas diversas extenses da
colonizao e reafirma a histria administrativa tradicional. Aquele trabalho
procura fazer um exerccio de histria do direito utilizando os Tribunais da
Relao do Rio de Janeiro e da Bahia, e para tratar da justia local, recorre aos
esquemas tradicionais da histria administrativa. A abordagem da instncia
recursal do Rio de Janeiro e de seu funcionamento em fins do sculo XVIII
oportuna, porm pouco esclarecedora de outras realidades.
Em Pernambuco, apenas estamos iniciando as anlises sobre a condio
feminina colonial bem como sobre a justia e o direito local. Aqui, as teses de
12

HESPANHA, A. M. Da Iustitia Disciplina textos, poder e poltica penal no Antigo Regime. In:
Justia e Litigiosidad: histria e prospectiva. Lisboa: Ed. Da Fundao Calouste Gulbenkian. 1993.
pp. 287-370.
13
Idem.
14
WEHLING, Arno. Direito e Justia no Brasil Colonial o Tribunal da Relao do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro, So Paulo, Recife, Editora Renovar. 2004. p. 27.

18

doutoramento e dissertaes de mestrado tm sido uma fonte bastante profcua,


nas lacunas de documentao e de mais trabalhos, algumas das quais
expuseram direta ou indiretamente a condio feminina utilizando-se das
temticas da orfandade, da educao e do trabalho. Sueli Almeida em O Sexo
Devoto normalizao e resistncia15 trata a respeito dos recolhimentos como
espaos de sociabilidade que investiam na educao e na profissionalizao de
mulheres. A documentao acessada por Sueli neste trabalho chamou-nos a
ateno para as percepes de uma camada intermediria de mulheres sobre
suas propriedades. Alcileide Cabral com o seu trabalho que intitula de A Sorte dos
enjeitados o combate ao infanticdio e a institucionalizao da assistncia s
crianas abandonadas no Recife (1789-1832)16, acresce ao nosso olhar o
desvelar de novas sensibilidades de crianas expostas, mulheres que abandonam
seus filhos e de uma sociedade pronta a permitir prticas infanticidas.
No entanto, ainda h muito por ser feito para Pernambuco, embora os
trabalhos de Vera Acioli e de Virgnia Assis tenham iniciado muitas discusses e
em curso tenhamos uma contribuio de novas pesquisas que revisitam temas j
bastante explorados, como o perodo holands, ou que se lanam sobre o quase
desconhecido sculo XVIII.

3. Um sujeito: as mulheres

Ao observarmos o quadro historiogrfico dos estudos sobre a histria das


mulheres desde a dcada de 60 do sculo passado at hoje como o fazem Joan
Scott e Rachel Sohiet17 aportamos na histria social mais recente que celebra
atuao de novos sujeitos e de novos objetos. Em sntese, muitos estudos teriam
se distanciado da noo de identidade nica da mulher, mediante a qual ela era
destacada por sua atuao individual atravs de biografias de exemplares
femininos hericos. Em um segundo momento, as mltiplas identidades em
15

ALMEIDA, Sueli Creusa Cordeiro de. O Sexo Devoto normatizao e resistncia (sc. XVI XVIII). Recife: Editora Universitria da UFPE, 2005..
16
NASCIMENTO, Alcileide Cabral do. A Sorte dos enjeitados o combate ao infanticdio e a
institucionalizao da assistncia s crianas abandonadas no Recife (1789-1832). Tese
(Doutorado em Histria) Universidade Federal de Pernambuco, 2003.
17
SCOTT, Joan. Histria das mulheres. In: BURKE, Peter. A escrita da histria: novas perspectivas.
So Paulo, UNESP, 1992, PP 63-94; SOHIET, Raquel. Histria das mulheres. In: VAINFAS, Ronaldo &
CARDOSO, Ciro Flamarion. Domnios da Histria. Rio de Janeiro, Ed. Campus, 1997.

19

histrias de ao e de luta, nas manifestaes informais e a busca da construo


de modelos femininos, atravs da sua atuao cotidiana privada e pblica fizeram
com que as imagens de vtimas ou de rebeldes fossem superadas. Entre os
rumos apontados pela historiografia recente, a reviso das generalizaes, a
perspectiva de uma histria das mulheres e no da mulher, alm dos estudos de
gnero como uma criao social das idias sobre os papis de homens e de
mulheres e os aspectos relacionais entre ambos.
No horizonte deste novo olhar para a histria das mulheres nos
perguntamos: quais eram as expectativas das moradoras de Pernambuco ao
celebrarem os atos que expuseram uma condio jurdica diferente daquela que
previam os comandos e relativizavam a sua capacidade diante dos homens?
Partindo para os estudos mais gerais sobre a histria das mulheres coloniais
e sua percepo do papel que elas representaram nos meios institucionais
preciso destacar a inegvel contribuio fornecida pelos trabalhos de Charles
Boxer e de Gilberto Freyre por seu pioneirismo. Ambas so obras gerais por
razes diferentes. A obra de Boxer geral por abarcar toda a extenso do Imprio
Portugus. Freyre mais voltado para a Amrica Portuguesa, sobretudo o
Nordeste, apresenta tambm um estudo geral por no particularizar localidades,
tampouco os grupos de mulheres, e principalmente por tecer generalizaes
sobre a figura feminina nos meios coloniais. Eles inauguraram as verses da
atuao feminina na histria colonial elegendo a instituio familiar como o
espao privilegiado para as suas representaes.
Freyre, em Casa Grande & Senzala18 ao tributar na famlia o papel de
instituio fundadora do Brasil chamou a ateno para as mulheres brancas nos
quadros formadores, e ao mesmo tempo consagrou os modelos cristalizados da
branca, da negra e da ndia tomando como referncia suas respectivas
contribuies nos quadros da mestiagem. Hoje, as naturalizaes tratadas por
Freyre sobre as mulheres vm sendo revistas pelos historiadores. As imagens de
passividade, ociosidade e recolhimento que Freyre retratou reproduzindo as
vises de viajantes vm, no entanto, sendo substitudas pela idia de uma
atuao bem mais significativa das mulheres em cenas do trabalho, da justia e
18

FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da
economia patriarcal. 40 ed. RJ, Record. 2000.

20

de luta pela manuteno de suas propriedades e posses, como prope este


trabalho.
Boxer ao tecer sua anlise sobre A mulher na expanso ultramarina ibrica19
empreendeu uma sntese da condio feminina nas extenses do Imprio
Ultramarino Portugus e Espanhol. Este estudo de Boxer criticado por Maria
Beatriz Nizza da Silva em um artigo20 no qual destaca a falta de ateno s
mulheres fora dos quadros da elite, a documentao eminentemente impressa e
oficial, e por fim, a extenso gigantesca abrangida pelo trabalho ao tratar de todo
o Imprio Colonial Portugus.
Muitas contingncias surgidas na Amrica Portuguesa levaram mulheres a
assumirem o patrimnio familiar na ausncia dos maridos ou por outras
motivaes como os maus-tratos que sofriam21, alm da necessidade de legitimar
filhos elas foram levadas a exigir as garantias da justia. Desde que as mulheres
passaram a protagonizar suas histrias muitas anlises do mundo misterioso
feminino passaram ento a compor o quadro de uma nova historiografia em
leituras desenvolvidas nos terrenos cada vez mais ntimos que a vida domstica
guardava nos seus silncios recnditos. Desta intimidade com o corpo individual,
partimos aqui para uma intimidade com o corpo social para, atravs dela, revelar
o passeio de mulheres nas instituies pblicas, falando em nome do seu direito e
da sua justia. Em vista desta nova percepo que se afirma no campo
historiogrfico no somente privilegiamos o olhar sobre a atuao feminina para
alm da instituio privada familiar e domstica, como tambm a situamos na
prxis social do direito22.
O campo de estudos sobre a famlia, por sua vez, tem tido uma acolhida
significativa de trabalhos de histria nas diversas localidades do Brasil, dos quais
extramos nossas primeiras noes sobre o quadro mais geral das questes civis
a serem investigadas, embora no seja a famlia nosso universo de pesquisa.
19

BOXER, Charles R. A Mulher na Expanso Ultramarina Ibrica (1415-1815): alguns fatos, idias
e personalidades. Lisboa: Horizonte, 1977.
20
Ver SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Following Boxers Path: studies on women in Colonial Brazil.
Conferncia apresentada no Congresso Imperial (Re) visiions: Brasil and the portuguese eaborne
Empire. New Haven, 1-3 de novembro, 2002
21
Ver SILVA, Marilda Santana da. Dignidade e Transgresso mulheres no tribunal eclesistico
em Minas Gerais (1748-1830). So Paulo, Editora da Unicamp, Coleo Tempo e Memria, n. 18,
2001.
22
Os estudos de Antropologia Jurdica se pautam sobre esta prxis e, sobretudo, sobre a vivncia do
direito.

21

Maria Beatriz Nizza da Silva em Histria da Famlia no Brasil Colonial23 ressalta a


expresso familiar oficial como centro das relaes que regularo a ordem civil.
Naquela obra ela expe a necessidade de mais estudos sobre as posses e
propriedades de mulheres e seus modos de transmisso para muitas localidades
do Brasil, como o caso de Pernambuco. Numa perspectiva diferente do vis
institucional que o estudo de Nizza abrange, Laura de Mello e Souza em Norma e
conflito aspectos da Histria de Minas no sculo XVIII24 percebeu nas unidades
familiares informais, as relaes que possibilitaram que mulheres se tornassem
detentoras de patrimnios e os transmitissem, alm de encontr-las na condio
de inventariantes na documentao por ela trabalhada. E Eni Mesquita, em
Famlia, mulheres e povoamento: So Paulo sc. XVII, um de seus muitos
trabalhos sobre a expresso das mulheres no povoamento paulista a partir de
partilhas de bens, procurou reconstruir as possveis conexes entre o pblico e o
privado sob a tica da instituio familiar.
No Brasil, os historiadores tm estado ocupados com as histrias sociais da
famlia e da infncia, nas quais o protagonismo de aes femininas cada vez
mais evidenciado. Muitas vezes, assuntos pontuais que permeiam os temas da
histria social como a diferena jurdica e social entre as mulheres nobres e
plebias ou at mesmo os limites das representaes de nobreza so reveladores
das conexes imperiais nas mentalidades que caracterizaram a expresso social
das mulheres no Antigo Regime, e de modo fragmentado trouxemos esta
expresso para a experincia colonial de Pernambuco. Pouco ainda temos sobre
a representao feminina no direito no Antigo Regime, mesmo com os avanos
das pesquisas de gnero.
As

mulheres,

sobretudo

brancas,

fizeram

parte

desta

ordem

ora

acompanhando parentes, maridos e filhos, ora agindo por sua prpria conta e em
seu prprio nome. Para a ordem jurdica elas se constituram num grupo especial
por seu estatuto, por sua expresso na formao de unidades familiares, pelo
interesse social na preservao da honra. Elas buscaram conquistar o seu direito
e fazer cumprir uma justia que era ineficaz. Apesar disso, sua atuao traz
inmeras possibilidades para a materializao do direito local que se adequava s
23

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da famlia no Brasil colonial. RJ, Ed. Nova Fronteira. 1998.
SOUZA, Laura de Mello e. Norma e Conflito - aspectos da Histria de Minas no sculo XVIII Belo
Horizonte, Ed. UFMG, 1999.
24

22

demandas tambm locais da justia. Ineficaz ou no, as instncias eclesisticas


que cuidavam das questes vinculadas ao casamento, registraram a dinmica
processual nas aes de divrcio motivadas por mulheres25 enquanto os tribunais
civis seguiram registrando processos de legitimao de filhos, tramites de
heranas, disputas de propriedades.

4. Percursos

Uma primeira constatao sobre o quadro que buscamos montar acerca das
representaes femininas no direito e nas prticas da justia colonial foi a
necessidade de recorrer a outras historiografias. O ambiente historiogrfico pelo
qual trafegamos ainda pouco privilegiado pelos historiadores brasileiros da o
nosso ingresso nas anlises sobre mentalidades, famlia, gnero.
Em sntese, tanto as anlises mais clssicas quanto algumas mais recentes
contriburam para a constatao da no existncia de um direito colonial na falta
de produo de leis escritas, na ineficcia dos mecanismos reguladores de
justia, e na inclinao transgressora da sociedade. Um passo adiante nos
esquemas tradicionais sobre justia e administrao colonial, Faoro e Schwartz,
em momentos diferentes e com contribuies tambm diferentes, nos estudos
que se tornaram clssicos sobre a sociedade estamental e a burocracia montadas
em colnias foram complementares ao consolidarem tradies historiogrficas
inovadoras acerca do ordenamento poltico e jurdico, ao investigarem seus
sentidos e se imiscurem nas suas entranhas.
Alm disso, historiadores como Rodolfo Garcia, Vicente Tapajs e Augusto
Tavares de Lira26 que se propuseram a analisar as instncias administrativas,
absorveram a confuso da justia na administrao que permeava as instituies
coloniais, e contriburam para a afirmao de uma historiografia que
esquematicamente identificava a ausncia de um direito propriamente colonial.
Especificamente, para as relaes de poder na esfera do direito e da justia, e da
eficcia das leis, os historiadores repetiram a receita dos cronistas ao eleger suas
25

Ver SANTANA, Marilda. Dignidade e Transgresso mulheres no tribunal eclesistico em Minas


Gerais (1748-1830). So Paulo, Editora da Unicamp, Coleo Tempo e Memria, n. 18, 2001
26
Ver GARCIA, Rodolfo. Ensaio sobre a histria poltica e administrativa do Brasil (1500-1810). RJ,
Jos Olympio, 1956; LIRA, Augusto Tavares. Organizao poltica e administrativa do Brasil
(Colnia, Imprio e Repblica). SP, Editora Nacional, 1941; TAPAJS, Vicente. Op. cit.

23

representaes do ordenamento somente por suas ausncias de leis, de tribunais


e de ritos e no pelas criaes surgidas para supri-las.
Numa perspectiva diferente, os estudos das mentalidades recorrem quase
sempre aos discursos de autoridades, s sexualidades e s prticas mgicas,
como apontam os trabalhos de Leila Mezan Algranti, Ronaldo Vainfas e Anita
Novinsky27. Podemos visualizar muitas categorias da mentalidade institucional
portuguesa moderna, e tambm os quadros da administrao e da justia que
serviram como referncia para a nossa montagem colonial, por suas lacunas e
por seus improvisos.
Inicialmente, procurvamos inserir a atuao das mulheres no espao
pblico como uma apario especial. No entanto, percebemos no decorrer do
trabalho que no seria o deslocamento delas at o notrio o que marcaria tal
atuao e sim as ressonncias de sua participao celebrando aqueles atos
mesmo dentro de seus lares. Definimos ento um espao de atuao de nossas
protagonistas na confuso entre institutos, entre as noes de pblico e privado e
entre justia e administrao que acompanharam a ordem colonial. Este espao
o da barganha com as instituies, mediante a necessidade de desenvolver
estratgias de sobrevivncia, de sair do mbito domstico e solicitar, pedir,
requisitar direitos, bens e propriedades.
Os trabalhos da historiadora Maria Beatriz Nizza da Silva muito nos
auxiliaram na compreenso sobre as relaes patrimoniais que as mulheres
desenvolveram ao longo da poca colonial. Sob a forma de livros ou de artigos
ela refora a necessidade de estudar as posses e o modo de transmisso dos
bens de mulheres, e em um artigo intitulado Mulheres e patrimnio familiar no
Brasil no fim do perodo colonial publicado na Revista do Arquivo Nacional em
1996

28

, ela refora isto. A metodologia baseada no cotejamento da lei com a

prtica social, visando a analisar o papel feminino no passado, que Nizza utilizou
foi empregada por Alida C. Metcalf no artigo Mulheres e Propriedade: Filhas,
27

Ver os estudos que inovam nas questes da vida conventual, como os de Leila Mezan Algranti, e
ainda, os de Ronaldo Vainfas, nos trabalhos sobre mentalidades e sexualidades e de Anita Novinsky,
em vrias obras sobre os Cristos-Novos e a Inquisio. ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e
Devotas: Mulheres da Colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1999, pp. 109-131VAINFAS, Ronaldo.
Trpico dos pecados: moral, sexualidade e Inquisio no Brasil. Rio de janeiro, Nova Fronteira,
1997; NOVINSKY, Anita. Cristos-Novos na Bahia. 1624 1654. So Paulo, Perspectiva, 1972.
28
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Mulheres e patrimnio familiar no Brasil no fim do perodo colonial. In:
Revista do Arquivo Nacional, Acervo, 1996.

24

Esposas e Vivas em Santana de Parnaba no sculo XVIII, publicado na Revista


da SBPH (Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica)29. Metcalf, ao investigar
mapas de populao de Santana do Parnaba (SP), no sculo XVIII, mostra de
que modo as mulheres tinham acesso propriedade e como este acesso era
controlado pelas regras sociais e familiares.
Quase sempre nos trabalhos aqui destacados as questes que gravitam em
torno da histria das mulheres no direito sempre se encontram vinculadas ao
patrimnio familiar. Mesmo com a proposta de extrapolar os lugares-comuns da
famlia e da vida domstica, nossas questes de justia tratadas no mbito da
administrao se voltaram para atos que no se desvinculam da instituio
modelar da sociedade colonial, a famlia. Em resumo, alm das implicaes
histricas do direito e do poder que requerem um olhar minucioso sobre a
dinmica das instituies polticas, nossas questes percorrem tambm os nveis
de validao dos comportamentos na colnia e a decifrao dos cdigos sociais,
uma vez que a investigao trilha pela recepo social das normas em curso no
processo civilizador do setecentos30.
A relao entre as mulheres e o bom direito, a boa justia, a boa ordem,
enfim a boa razo da sociedade pode ser vista a partir de solicitaes de
mulheres comuns, reclamando questes tambm comuns s suas necessidades
cotidianas de sobrevivncia, porm, atravs de prticas incomuns, sobretudo se
confrontadas com o que disse e naturalizou uma historiografia que, at a dcada
de 60 do sculo passado, afirmou a tutela feminina como nica condio possvel
para as mulheres. Em nosso trajeto procuramos v-las em separado ao
analisarmos sua condio e estado, porm tambm foi necessrio v-las
enquanto grupos sociais nos detendo apenas nas suas representaes na esfera
da vida civil. Seus registros significaram para ns as falas indiretas de mulheres
que, a um primeiro olhar, contradisseram ou extrapolaram a condio de
tuteladas, ou ainda, encontraram estratgias de adaptarem tal condio s suas
necessidades

de

sobreviver.

Personagens

que

transitaram

entre

duas

possibilidades, ou se manterem honestas conduzindo suas famlias atravs das


29

METCALF Alida C. Mulheres e Propriedade: Filhas, Esposas e Vivas em Santana de Parnaba no


sculo XVIII. In: Revista da SBPH.n 5, So Paulo, 1989/90.
30
Cf. ELIAS, Norbert. O processo civilizador - formao do estado e civilizao. Vol. 1. Rio de
Janeiro, Jorge Zahar,1993.

25

garantias da justia, ou se perderem na marginalidade das ruas atravs de


condutas reprovadas socialmente.
A tese est organizada em duas partes, nela os dois captulos iniciais que
compem a primeira parte do trabalho se voltaram para as tessituras
instrumentais e conceituais do direito e da justia local, enquanto os quatro
captulos seguintes se ocuparam dos (re)desenhos nos modos de representar o
feminino e nas respostas a eles visveis nas diversas atuaes que elas
desenvolveram.
Propomos primeiramente discutir no captulo O direito colonial numa
capitania particular no setecentos as condies favorveis produo de um
direito de carter local utilizando tanto os quadros esquemticos da organizao
jurdica portuguesa quanto as criaes dos moradores que contribuam para que
ele fosse ali produzido. O outro captulo intitulado Justias negociadas nos
tribunais da gente honrada corresponde s novas configuraes assumidas
pela justia no espao local de Pernambuco que exigiram adaptaes aos
comandos sociais que imperaram nos sculos anteriores, reforando assim o
carter local que ela assumiria.
Para tanto, conduzimos a abordagem do primeiro captulo para o que
chamaremos de condies de possibilidade de existncia de um direito colonial,
local e no-erudito utilizando as referncias tericas de Antonio Hespanha.
Quanto ao segundo captulo, utilizamos a proposta de entender as relaes
coloniais sob a tica da negociao poltica e a situamos no horizonte da justia
colonial, instrumentalizado pela anlise de Jack P. Greene.
Na outra parte da tese, os (re)desenhos que discutimos tiveram como
horizonte centrar a nossa ateno na especialidade das mulheres sob a tica de
um estatuto jurdico. Os (re)desenhos do terceiro captulo Imbecillitas Sexi o
privilgio de ser inferior correspondem s nuances da capacidade jurdica
definida para os contingentes femininos nos termos da doutrina portuguesa e das
representaes literrias. J o quarto captulo Patrimnio: administrao e
governo feminino na boa sociedade aborda as relaes patrimoniais que elas
poderiam desenvolver ou que teriam empreendido por razes circunstanciais,
mas que terminaram por se tornar habituais no contexto de condies que
possibilitavam uma capacidade relativa para celebrar os atos na vida civil.
26

Separamos o quinto captulo Escrituras de notrios, escritos do cotidiano


para ver as estratgias empregadas na vida cotidiana para que as mulheres
produzissem sua escriturao civil e, mais destacadamente, os tipos de atos
celebrados por elas que a nossa documentao apresenta. O ltimo captulo
Crime, castigo e perdo do sexo se ateve a um instante em que a ocorrncia de
crimes poderia sugerir a perda da capacidade civil. Nestes dois ltimos captulos
buscamos expor nos (re)desenhos da ordem colonial as novas representaes
que o estatuto jurdico assumiu.
Realizar uma histria do direito, nos meios coloniais, comprometida com a
teoria social no tarefa fcil. Fontes precrias ou formalizadas demais, tanto
explicitam como escondem vivncias. Equvocos e mal entendidos trafegam pelos
territrios dessa abordagem que termina por ser casustica e corre o risco de ficar
no indcio, no vestgio e na prova. No entanto, nosso dilogo se salva por no ser
muito diferente de todo e qualquer dilogo historiogrfico que trafegue pelas
fontes, que no foram escritas para serem interpretadas, tampouco para
satisfazer nossa veia investigativa. Foram escritas em outra linguagem que ns
temos a pretenso de desvendar.
Ciente de todos os desafios que acometem uma investigao que rene
uma temtica abrangente e que expe um sujeito ausente, durante muito tempo,
no debate historiogrfico o que temos aqui foi o que a nossa imaginao tornou
possvel. Nossa contribuio se encerra em mais uma histria das muitas que
esto a por serem escritas sobre a colnia, sobre sua justia, sobre as mulheres
que l viveram suas experincias, enfim sobre o que fomos e o que somos.

27

PARTE I - TESSITURAS

28

CAPTULO I DIREITO COLONIAL NUMA CAPITANIA


PARTICULAR NO SETECENTOS

O poder s se detm quando se exerce.


A. M. Hespanha
H mil fios que enlaam o direito, a cada
poca, ao universo cultural humano.
Rui de Figueiredo Marcos

poca colonial. Um tempo que mescla estranhamento e familiaridade nos


vnculos que guarda com o presente. Para uma compreenso histrica acerca do
justo e do certo, homens e mulheres daquele tempo protagonizaram estranhas
atitudes, cdigos de honra, valores morais e zelo de justia. Porm nem tudo
estranhamento, na medida em que nos parecem familiares alguns costumes
nascidos l, sobretudo os vcios de nossas instituies polticas e os velhos
padres de hierarquia que impregnam nossa conduta social que, mesmo hoje,
ainda mantm uma ntima ligao com aquela ordem no passado. Apesar disso,
observamos algumas tradies nos modos de ordenar o social e o poltico que h
muito no nos vinculam mais, a saber a lei costumeira e a oralidade dos ritos,
ambos substitudos, na atualidade, pela tradio escrita, bem como a apartao
das mulheres dos negcios pblicos e a sua falta de assistncia nas leis. Aqui
apresentamos impresses daquelas tradies nos modos de ordenar da poca,
para historicizar o diferente nas formas do direito e da justia colonial, atravs dos
quais algumas mulheres experimentaram uma apario pblica detendo alguns
poderes e exercendo outros.

1.1 Um direito tecido numa ordem local.


Fins do sculo XVII. O pe. Antnio Vieira escrevia a Lisboa que [...] das
coisas pblicas no digo a V. mc mais que ser o Brasil hoje um retrato e espelho
29

de Portugal [...] 1. Naquela carta, ele se referia aos desarranjos administrativos a


que assistia, e que iriam caracterizar a transio do sculo XVII para o XVIII em
Pernambuco, aos olhos dele, muito semelhantes aos desarranjos em que vivia
Portugal no mesmo perodo2. A fala de Vieira reproduz um modo de ver as
situaes coloniais que se repetiu entre os cronistas, a busca de semelhanas
entre a (des) ordem colonial e a metropolitana, reproduzindo a idia de uma
relao institucional viciada desde a origem, como uma tentativa de civilizar o
ambiente que nunca se satisfazia. Ou a partir daquilo que Certeau considera
como um discurso que disfara uma colonizao do corpo pelo discurso do
poder 3.
Com um olhar diferente para o testemunho dos cronistas e com a utilizao
de novos suportes documentais, hoje comum falar-se bem mais acerca da
originalidade das criaes coloniais nas Amricas do que propriamente dos vcios
institucionais

em

face

das

distncias

aproximaes

da

experincia

metropolitana que os relatos exprimiam. Neste sentido, afirma Maria de Ftima


Gouva:

[...] um conjunto significativo de autores passou a considerar


a ruptura dos vnculos poltico-institucionais em fins do
sculo XVIII e incio do XIX, verificando-se a ocorrncia de
uma

revoluo

poltica

na

Amrica

Espanhola.

Desenvolveu-se desse modo uma renovada percepo


acerca do papel ativo dos grupos hispano-americanos no
processo de reconfigurao do pacto poltico que regia as
relaes de poder vigentes em diversas regies do
continente naquele perodo [...] 4.

Citao do Pe. Antnio Vieira. GUERRA, Flvio. Nordeste um sculo de silncio. Recife, Cia
Editora de Pernambuco, 1984, p. 146. Apud AZEVEDO, J. Lcio de. Cartas de Padre Vieira. III, p. 692694.
2
Para uma anlise mais detalhada sobre a poltica e a sociedade portuguesa no perodo ver FRANA,
Eduardo DOliveira. Portugal na poca da Restaurao. SP, Hucitec, 1977.
3
CERTEAU, Michel de. A Escrita da Histria. Traduo de Maria de Lourdes Menezes. 2a ed. RJ,
Forense Universitria, 2006.
4
GOUVA, Maria de Ftima da Silva. Dilogos historiogrficos e cultura poltica na formao da
Amrica Ibrica. In: SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima S.
(org).Op. cit.,. p. 69.

30

Este papel ativo dos grupos no somente hispano como tambm lusoamericanos, embora tenha emergido em fins do sculo XVIII j vinha sendo
gestado no incio dele, e o nosso foco ao pensar nas criaes que o direito,
enquanto arcabouo terico e uma experincia mental que alicerava as leis,
tratados e decises, e a justia, enquanto prtica e exerccio efetivo nos tribunais,
representaram na vivncia colonial, partindo das aes de um sujeito sempre
visto como coadjuvante no trato com as instituies polticas e jurdicas _ as
mulheres.

Figura 1: Capa do primeiro conjunto de leis


espanholas publicadas para suas colnias em 1680

Elas aqui protagonizam papis inusitados na ordem colonial, escritos nas


entrelinhas de testemunhos dispersos, fragmentados, de difcil recomposio
como rastros de um anonimato. Nossas protagonistas foram mulheres que
realizaram atos civis num tempo que ainda no as julgava ss para isto, o sculo

31

XVIII. Elas no assinaram seus papis, de um modo geral, mas no se


ausentaram de atuar no theatrum mundi 5 da trama colonial.
Como nossa trama envolve as condies em que as mulheres encenaram
seus papis de proprietrias, tutoras, administradoras, falemos primeiramente nas
imagens das instituies basilares na vida dos colonos, com as quais
dialogaremos de forma contnua, e da ateno especial que elas dedicaram s
mulheres.
Primeiramente, um Estado Portugus onde as sombras se projetavam de
um continente a outro como a imaginao de Vieira descrevera acerca do seu
alcance nos governos ultramarinos, numa metfora do sol e das sombras.
Alertava ele que no Reino se metem estas sombras debaixo dos ps do prncipe,
seno tambm dos seus ministros, mas quando chegam s ndias onde nasce o
sol ou onde se pe, crescem tanto as mesmas sombras, que excedem muito a
medida dos mesmos reis que so imagens 6. Apesar da capacidade imagtica de
transpor oceanos, a ausncia fsica do rei na vida colonial, por um lado, conduziu
aos excessos dos funcionrios e agentes impregnando a vida institucional em
colnias. Por outro lado, esta ausncia possibilitou a associao de grupos
corporativos e as tendncias autonomistas que se manifestaram nos nveis locais
das capitanias.
Outra estrutura basilar, a Igreja constituda de formalidade e rigor, porm
dinamizada por elementos tambm espontneos, testemunhados na prtica
religiosa dos fiis, era aparentemente menos ortodoxa em comparao com a
Igreja montada na Amrica Espanhola. L foi desencadeada uma guerra contra a
idolatria conduzida por mtodos inquisitoriais, segundo o historiador Barnadas
que discutiu a Igreja colonial na Amrica Espanhola. Aqui, no que era ento a
Amrica Portuguesa, a instituio religiosa, embora desaprovasse as prticas
religiosas no-oficiais, no empreendeu nenhuma guerra religiosa contra elas
nem se serviu de qualquer tribunal de represso.

Expresso de Edmundo Arajo. O teatro dos vcios transgresso e transigncia na sociedade


urbana colonial. 2 ed. Rio de Janeiro, Ed. Jos Olympio, 1997.
6
FAORO, Raymundo. Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro. 3 ed. Ver.
SP, Globo, 2001. p. 198 Apud nota de rodap VIEIRA, Padre Antnio. Sermes pregados no Brasil.
V. 2, Lisboa, Agncia Central das Colnias, 1940, p. 275

32

E, por ltimo, a famlia montada numa estrutura patriarcal7 ou em outras


organizaes familiares lcitas ou ilcitas8, e que reproduzia na Amrica a
miscigenao ibrica, o que para alguns cronistas contemporneos era um trao
da frouxido dos costumes na sociedade a ser duramente combatido, enquanto
na anlise freiriana era uma estratgia necessria de povoamento. Segundo
Gruzinski, a famlia representaria um trao de uma conquista mediante a qual las
mentes se aadi uma conquista de los cuerpos 9, que filiava o matrimnio e os
costumes mais ntimos s normas universais da Igreja.
Em resumo, aquelas instituies basilares atuaram na Amrica mesclando
experincias distintas, em um processo denominado de ocidentalizao. Esse
processo se imps no Novo Mundo de um modo tal que, na anlise de Gruzinski,
levou as autoridades civiles e eclesisticas para implantar los marcos y los
modos de vida que a Europa occidental haba elaborado a lo largo de siglos, e
segundo ele moviliz instituciones y grupos... pero tambin famlias, linajes e
indivduos

10

. Enfim, essa mescla de elementos que impregnaram as instituies

basilares na Amrica Ibrica resultou tambm em criaes coloniais, para as


quais as mulheres brancas detinham uma condio especial, por serem filhas,
mes, avs do processo civilizador como anunciara Mary Del Priore.
O direito, sobretudo neste Antigo Regime, era uma instituio que
congregava diversos aspectos entre os quais as leis representavam apenas uma
frao. Desde as mentalidades, elaboradas e sacralizadas no Portugal moderno
acerca do feminino, at serem reproduzidas ou transpostas para as mulheres nas
localidades coloniais, como Evas ou como Marias, muitas mediaes foram
efetivadas entre estas duas reas. Sabemos que os prprios mecanismos que
tornavam eficazes os institutos eram tambm modos de expresso do direito

Vale destacar que Oliveira Vianna e Gilberto Freyre advogam a causa da famlia patriarcal formadora
da sociedade. Ver FREYRE, Gilberto. Casa-grande e Senzala. 40 ed. RJ, Record, 2000; VIANNA,
Oliveira. Instituies Polticas brasileiras. Belo Horizonte, Itatiaia, 1987, 2v.
8
Conforme avanam os estudos sobre a histria da famlia colonial tm sido registrados modelos que
fogem ao padro tradicional e patriarcal, como na rea mineira onde a famlia ilegtima teve seu
espao, bem como os estudos para o sul e sudeste, nos quais a famlia governada por mulheres ganha
cada vez mais espao na historiografia. Entre eles, destacamos: FIGUEIREDO, Luciano Raposo de
Almeida. Barrocas Famlias: vida familiar em Minas Gerais no sculo XVIII. SP, Hucitec,1997;
SAMARA, Eni de Mesquita. Famlia, mulheres e povoamento: So Paulo, sculo XVII. SP, EDUSC,
2003.
9
GRUZINSKI, Serge. El pensamiento mestizo cultura amerndia y civilizacin del Renacimiento.
Barcelona, Buenos Aires, Mxico: Paids. 2007, p. 114
10
Idem, p. 107.

33

como tal, sem falar na aceitao destes mesmos institutos pelos atores sociais.
Portanto, a sensibilidade sobre estes agrupamentos dentro da sociedade que
pode revelar as mediaes morais e culturais

11

, na expresso da anlise de

Thompson, que eles efetivaram.


Para alm dos seus aspectos formais o direito pode ser visto como uma
instituio que congrega desde as mentalidades at as experincias que lhe
davam substncia. Desse modo, o direito do reino que foi transposto para as
diversas experincias locais na Amrica efetivou mediaes entre estas duas
reas que so passveis de investigao. a sensibilidade sobre os cdigos de
obedincia, a eficcia das normas e os papis de cada agrupamento dentro da
sociedade que podem revelar aquelas mediaes que deram suporte e
substncia ao direito vivido.
Por que no pensar, portanto, na criao de um direito colonial como
resultado da mescla das frmas do direito portugus ajustadas dinmica das
elites, aos usos dos burocratas e aos interesses de grupos sociais que detinham
certos privilgios ao recorrerem s leis e aos tribunais? Sabemos que o direito na
sua expresso terica e mental formalmente definia a relao entre a Igreja, o
Estado Portugus, a famlia e os estados sociais, mas era tambm um produto
destas mesmas relaes.
Na historiografia, durante muito tempo, podemos encontrar limites a essa
perspectiva de um direito colonial. Estudiosos centrados no universo jurdico, Jos
da Silva Lisboa e Cndido Mendes de Almeida12, escreveram uma histria das
instituies jurdicas no Brasil que exps uma ordem jurdica avessa ao Estado
Portugus.

Trilhando

pelo

esquecimento

de

determinados

grupos

de

personagens, como mulheres, pobres, crianas, ndios e tambm por horizontes


de investigao limitados s aes de homens pblicos, a historiografia
tradicional que discutiu as instituies jurdicas coloniais se ateve ao judicial e
visualizou o que nos faltava da ordem jurdica portuguesa.
De forma mais esquemtica e detalhada, em toda a coleo da Histria
Administrativa do Brasil, organizada por Vicente Tapajs, v-se a preocupao
11

HUNT, Lynn. A nova histria cultural. Massas, comunidade e ritual na obra de E. P. Thompson e
Natalie Davis. 2 ed. So Paulo, Ed Martins Fontes, 2001, p. 34 63.
12
IGLSIAS, Francisco. Os Historiadores do Brasil: captulos de historiografia brasileira. RJ: Nova
Fronteira; Belo Horizonte, Minas Gerais, UFMG, IPEA, 2000.

34

com a apreenso dos aspectos formais das instituies jurdicas. Em resumo,


prevalecia a esttica profusa e confusa

13

Colnia e o predomnio insolente da espora

das normas escritas existentes na


14

se embrenhava nos meios sociais

dos sditos.
Duas contribuies de peso para a discusso sobre o direito e a justia nos
meios coloniais foram fornecidas por Raymundo Faoro, na dcada de 50, e mais
recentemente, por Stuart Schwartz. Para Laura de Mello e Souza elas surgiram
em um contexto no qual se tentava ordenar as discusses sobre a relao do
Estado Metropolitano com os colonos, sugerindo dois caminhos: ora a tentativa de
supervalorizar a presena do Estado, ora de subestim-la diante dos grupos de
interesses locais15.
Em Os donos do poder as concluses de Raymundo Faoro inovaram ao
imprimir um teor explicativo e problematizador sobre o Estado e a sociedade.
Faoro afirma que o direito portugus serviu organizao poltica mais do que ao
comrcio e economia particular, segundo ele:

[...] no havia, a rigor, portanto, nem direito civil nem


comercial mas direito administrativo que se prolonga na
tutela dos indivduos presos e encadeados, freados e
jungidos ordem poltica. As relaes privadas, por
irrelevantes, ficaram entregues aos usos e costumes,
privadas da dignidade do documento escrito, com o selo real
[...] 16.

A sntese de Faoro precisa, porm carece de aprofundamentos. Sua


escrita inaugura a preocupao com o local na sua relao com o centro, porm
traz ambigidades, na medida em que reafirma a conduo quase absoluta dos
negcios coloniais por parte do Reino.

13

WEHLING, Arno & WEHLING, Maria Jos. Formao do Brasil colonial. RJ, Ed. Nova Fronteira,
1999, p. 313.
14
FAORO, Raimundo. Op. cit, 2001, p. 195
15
SOUZA, Laura de Mello e. O sol e a sombra poltica e administrao na Amrica Portuguesa
do sculo XVIII. SP, Cia das Letras, 2006.
16
FAORO, Raimundo. Op. cit, 2001, p. 86.

35

Seria Stuart Schwartz, em sua anlise da Burocracia e sociedade, aquele


que minimizaria a importncia da lei escrita e apontaria as fragilidades das
instituies jurdicas no ambiente colonial. Concluindo pelo transplante para a
Colnia da estrutura formal da organizao imperial portuguesa, constituda por
princpios estticos, ele ressaltaria que as relaes primrias na estrutura do
governo teriam facilitado a acomodao de novas foras17.
De um modo ou de outro, a expresso formal das instituies da ordem
jurdica era o norte dos historiadores. No prescindimos daquelas elaboraes,
uma vez que nossos quadros institucionais dos tempos coloniais ainda se
apresentam muito opacos nos estudos recentes, no entanto, reservamos um
espao para discutir as dinmicas que envolviam o reino e os organismos
menores da justia local, para onde se dirigiram indivduos em busca da
sobrevivncia de si e da ordem.
Enfatizamos as situaes em que a produo de um direito colonial se
efetivou mesmo e apesar das carncias dessa ordem jurdica local, focando na
expresso de um dos grupos marginalizados pela historiografia tradicional, as
mulheres de camadas intermedirias da sociedade, na tentativa de recompor
fragmentos da relao que elas construram com o direito e a justia. Elegemos
um momento de tenses na ordem local de Pernambuco, a primeira metade do
sculo XVIII para expor esse passeio de nossas personagens por horizontes
institucionais to impensados.
Antnio Hespanha se prope a discutir Por que existe e em que consiste um
direito colonial18 em um artigo da Revista Panoptica. O autor lana naquele
trabalho alguns caminhos interpretativos para o ordenamento jurdico colonial,
partindo no das expresses formais como as leis escritas, mas sim das
imprecises da mquina judicial aqui montada e tambm das prprias inspiraes
do ordenamento proposto para c. As instituies da ordem jurdica portuguesa,
que Hespanha configura por uma arquitetura que desvalorizava a norma geral
19

, eram referncias para a ordem social da colnia e estavam destinadas a conter

as tenses dessa ordem, sobretudo aquelas que ameaassem primeiramente a


17

SCHWARTZ, Stuart. Burocracia e sociedade colonial. So Paulo, Editora Perspectiva, 1979.


HESPANHA, Antnio M. Direito Comum e Direito Colonial. Panoptica. Ano I, n. 03, 2006.
19
HESPANHA, Antnio M. Direito luso-brasileiro no Antigo Rgime. Florianpolis: Fundao
Boiteux. 2005. p. 128.
18

36

fazenda rgia. , portanto, uma linha de nossa investigao, a apropriao do que


havia de especial nas instituies, nas elites e nas demandas sociais desse
universo jurdico to particular, para o qual recorreram tanto homens como
mulheres.
Constantemente dialogamos com as snteses de Antnio Hespanha para
alguns horizontes tericos que o tema abarca e o aparato conceitual que ele
exige. Primeiro, para aproximar a Histria e o direito, mais destacadamente nos
detivemos em trs obras fundamentais: a Histria das Instituies; As vsperas
do Leviathan20; e, mais recentemente, Direito Luso-brasileiro no Antigo Regime.
Para trazer esse universo terico para a Amrica Portuguesa, os muitos artigos
da autoria desse autor ilustram a estrutura organizacional da ordem jurdica
portuguesa, e apontam caminhos de abordagem do direito local e para a condio
feminina no direito portugus. Suas anlises sobre as mentalidades polticas no
Antigo Regime rediscutem os esquemas tradicionais do poder que mobilizam a
ordem jurdica e social, possibilitando uma maior expresso para as experincias
vividas no Reino e nas suas extenses.
Trazer esse universo conceitual para realizar uma leitura das aes dos
sditos da Amrica Portuguesa no ambiente daquelas instituies, que no eram
mais europias na medida em que eram preenchidas de novas frmulas
americanas, no tarefa fcil, mas um percurso que empreenderemos. Para
tanto, dialogamos com a historiografia que os cronistas produziram, com as
produes clssicas e mais recentes sobre a histria das instituies brasileiras e
com os testemunhos da documentao que selecionamos.
Embora a Amrica Portuguesa ainda no se constitua um dos focos das
atenes daqueles historiadores, suas anlises nos tm levado a refletir sobre o
que parte dos historiadores brasileiros luta para dissolver: um modo de ver as
colnias apenas como um resultado das iniciativas portuguesas21. Afinados com
essa nova historiografia portuguesa, historiadores brasileiros que tm fugido aos
esquemas tradicionais sobre a histria das instituies desenvolvem estudos mais
20

HESPANHA, A. M. Histria das Instituies pocas Medieval e Moderna. Coimbra, Livraria


Almedina, 1982; HESPANHA, Antonio Manuel. Op. cit., 1986.
21
Esta discusso at bastante recente quantos s abordagens das instituies brasileiras, um tema
desenvolvido por Laura de Mello e Souza no livro O Sol e a Sombra, no qual ela debate com a
historiografia portuguesa e brasileira a propsito da idia de um Antigo Regime nos trpicos e questiona
as anlises de Hespanha sobre a existncia de um direito colonial. SOUZA, Laura de Mello e. Op. Cit.,
2006.

37

pontuais nas capitanias aprofundando as relaes entre poderes e hierarquias


locais, bem como entre as conexes imperiais.
Comecemos pela ordem, para cuja manuteno respira o direito e para a
qual ele est a servio primordialmente. Pedro Cardim chama a ateno para uma
relao que garantia o ordenamento social poltico no Antigo Regime, sobre a
qual ele especifica:

[...] Por ordem se entenda no um vnculo vertical com o da


soberania, mas sim um lao horizontal de associao, de
tutela e de manuteno de uma situao de equilbrio entre
uma pluralidade de foras atuantes sobre o territrio... A
jurisdio era o meio organizativo que melhor se adaptava
realidade daquele tempo, precisamente porque era a
faculdade que menos expressava pretenses unilaterais de
domnio [...] 22.

Nessa ordem que vinculava horizontalmente o equilbrio das foras que


compunham a sociedade, a conduo do rei tinha como pressuposto de eficcia a
jurisdio. A jurisdictio23, atribuio que hoje implica em dizer o direito, tinha um
significado mais extenso vinculada s atribuies dos governadores e estendida a
grupos particulares de cargos e funes, como um estado, condio ou qualidade.
As mulheres parecem ter exercido, na sua relao com o direito, uma ao
legitimada por essa extenso da jurisdictio aqui nas colnias.
Em primeiro lugar, o direito, no mbito no somente legislativo (da lei, da
doutrina, da jurisprudncia, da equidade e do costume24) como tambm na
experincia do vivido, e a justia, na esfera da ao efetiva nos tribunais e na

22

CARDIM, Pedro. Administrao e Governo: uma reflexo sobre o vocabulrio do Antigo Regime.
P. 55. In: BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia Amaral. (org.), Op. cit., 2005.
23
HESPANHA, A. M.Op. Cit, 1986.
24
Tanto no Direito Moderno quanto no Direito do Antigo Regime, a lei, a jurisprudncia, a equidade, a
doutrina e o costume funcionam como fontes do direito, o que muda precisamente a importncia que
elas detiveram no passado e detm no presente. A lei representa o invlucro da norma. A
jurisprudncia o conjunto das decises de determinados tribunais que geram um entendimento sobre
determinado assunto a ser acatado pelos demais. A equidade em duas situaes jurdicas utilizada
quando no h previso legal para o fato, mas h o fato julgado. E o costume seriam os usos e hbitos
referendados pela tradio, do qual trataremos com mais vagar do que as demais fontes.

38

promoo do justo, estiveram a servio dessa ordem que imbricava o social e o


jurdico. Sobre esta relao prxima, Hespanha sintetiza:

[...] Da que as classificaes sociais e os processos de


mudana entre elas sejam matria de justia e de direito. A
sua definio, construo e regulao eram ento obra do
direito. No de um direito voluntrio, mas de mecanismos
jurdicos objetivos inscritos na ordem das coisas. Assim, a
taxinomia social , antes de tudo, uma taxinomia jurdica, ou
seja, juridicamente regulada determinando, o direito, os
efeitos de cada status, assim como as causas da sua
aquisio ou perda [...]25

Ao contrrio do que afirmava Vieira, a ordem social e jurdica colonial foi


mais alm de um mero reflexo e espelho de Portugal. Primeiro, ao pontuar
aquela semelhana Vieira visualizara uma ordem social mobilizada por tenses
durante todo o sculo XVII em conflitos de natureza jurisdicional, sem perceber
nisso a dinmica imperial que promovia uma sobreposio de poderes e funes,
ou seja, a desorganizao tanto de Portugal quanto da Amrica Portuguesa era
apenas um efeito da chamada monarquia compsita. O que ele no observa no
seu relato que desses conflitos emergiria uma ordem social muito particular que
no nvel local resultaria em expresses de autoridade, como as nobrezas
polticas de Pernambuco, reconhecidas pelo Reino.
Especificamente, por ordem jurdica entendemos um conjunto de institutos
(juzos, instrumentos processuais, legislao e ritos), que dependiam das aes
no s de juzes e legisladores, como tambm de auxiliares que atuavam tanto na
esfera judicial quanto na esfera administrativa. A ordem jurdica colonial estava
impregnada de situaes locais de produo do direito colonial. Enfaticamente
afiram Hespanha que:
[...] Para se falar de um direito colonial brasileiro com
importncia poltica e institucional que isto tem preciso
25

HESPANHA, A. Manuel. Op. cit., 1986, p 24.

39

entender que, no sistema jurdico do Antigo Regime, a


autonomia de um direito no decorria principalmente da
existncia de leis prprias, mas, muito mais da capacidade
local de preencher os espaos jurdicos de abertura ou
indeterminao existentes na prpria estrutura do direito
comum [...] 26

Pernambuco foi um recorte da Amrica Portuguesa que teve uma expresso


singular. Na capitania, sobretudo na poro litornea, das cidades de Olinda e de
Recife, os moradores subordinavam as reas prximas delas, como a capitania
de Itamarac e a vila de Serinhaem, e centralizavam em torno dos interesses das
cmaras a ordem jurdica local. Estruturada em fins do sculo XVII ela iria
representar outro espao para novos conflitos locais, na medida em que por
jurisdies conflitavam administradores, enquanto os agentes da justia se
associavam com as elites contrariando os interesses de governadores.
As moradoras de Pernambuco, mulheres na condio de solteiras, casadas
ou vivas, em sua maioria de uma camada intermediria da sociedade e
solicitando em seu prprio nome, reclamaram bens ou cuidaram da administrao
deles, e tiveram suas vontades acolhidas na esfera da administrao, como
demonstram os despachos concedendo o que era por elas requerido. Essa
recorrncia de pedidos parece-nos inquietante porque as construes do feminino
sugeriam a impossibilidade daquele acesso por ser a mulher inferior em todos os
aspectos em relao ao homem, dentro da racionalidade que a literatura jurdica
do Antigo Regime consagrava em diversos textos, a serem discutidos no terceiro
captulo. Aqueles comportamentos no foram considerados transgressores, uma
vez que tiveram o reconhecimento dos rgos do Reino.
Do mesmo modo, no eram aes desconhecidas de outras localidades
coloniais, no nos permitindo apostar na especialidade de Pernambuco para
justificar uma suposta ousadia das mulheres da capitania. Por ltimo, se no
negam a normatizao e o direito do Reino, aquelas aes indiciam a criao de
um direito colonial, pois explicitamente nelas estava a negociao poltica de um
grupo especial, de mulheres brancas que certamente tinham cincia da
26

HESPANHA, A. M. Direito Comum e Direito Colonial. Panoptica. Vitria, ano I, n. 03, 2006. p. 95.

40

relevncia social de suas demandas, o patrimnio civil e familiar, e em defesa


dele argumentaram com a administrao e imprimiram uma expresso local para
a ordem que ao direito importava regular.
Naquele contexto, a capitania era uma das conexes imperiais que no iniciar
do sculo XVIII registrou tenses sintetizadas nos desgastes da fidalguia do
acar e na adeso de novos elementos na ordem social e poltica. Numa
descrio do Pe. Antnio Gonalves Leito sobre as disputas entre os indivduos
dos dois grupos, a tenso social tambm ganhava os contornos de uma rivalidade
poltica. O padre anunciava que [...] assim, arvorados em mascates, em breve
aqueles estpidos, que em Portugal nem para criados serviam, tornam-se altos
comerciantes e esquecendo seus princpios julgam-se superiores nobreza do
pas [...] 27.
Durante certo tempo, as relaes entre as elites e a Coroa foram pautadas
na historiografia mais tradicional dentro de um plano vertical, ao contrrio do que
sugere Cardim para o estudo da ordem no Antigo Regime, portanto, no plano
das elites que se abre uma segunda discusso neste trabalho. Novas reflexes
tm suscitado discusses que trilham por outros caminhos.
Reforando os pontos de vista de Hespanha, uma nova historiografia das
instituies portuguesas rediscute hoje os poderes e hierarquias do Antigo
Regime portugus, e estabelece vnculos mais precisos com as possesses
coloniais. Mais interessados do que ns na histria das instituies, outros
historiadores portugueses como Pedro Cardim e Nuno Gonalo, na coletnea
Histria de Portugal e juntamente com Mafalda Soares na organizao da
coletnea Optima Pars Elites ibero-americanas do Antigo Regime

28

, tambm

nos emprestam noes sobre as representaes das elites.


Neste sentido tm sido as coletneas os produtos mais inovadores acerca da
temtica na historiografia brasileira. Modos de Governar, O Antigo Regime nos
Trpicos e Culturas Polticas29 constituem-se, a nosso ver, em trs propostas de
anlise que assinalam um novo direcionamento para a histria das instituies
27

GUERRA, Flvio. Op. Cit. P. 159. Apud Antnio Gonalves Leito em Guerra civil ou Sedies de
Pernambuco in: RIHB. Vol. 16, tomo V, p. 134.
28
MATTOSO, Jos (dir.) Op. cit., 1993; CUNHA, Mafalda Soares da & CARDIM, Pedro & MONTEIRO,
Nuno Gonalo F. Optima Pars Elites Ibero-Americanas no Antigo Regime. Lisboa: ICS, 2005.
29
BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia Amaral. (org.) Op. cit., 2005; FRAGOSO, Joo,
BICALHO, Maria Fernanda Baptista & GOUVA, Maria de Ftima Silva (org). Op. cit., 2001; SOHIET,
Rachel et al.Op. Cit. 2005.

41

brasileiras neste sentido que enfatizamos. Nestes estudos focamos o que


determinadas anlises nos dizem sobre as instituies da ordem civil e jurdica,
especificamente, na teia imbricada de administrao e justia tecida aqui atravs
das prticas protagonizadas por um grupo de mulheres. Dessas discusses e das
repercusses delas, extramos novos elementos que tiveram expresso
significativa nos modos de ordenar o social e o poltico em Pernambuco,
expressos nas aes das mulheres que investigamos.
Primeiramente, o lugar das elites que enseja uma conceituao mais precisa
sobre o que elas representaram em um determinado contexto. Maria Fernanda
Bicalho nos auxilia nessa compreenso ao definir:

[...] A conquista, e a defesa da terra, o servio do rei, a


ocupao de cargos administrativos e as mercs rgias
recebidas em retribuio aos servios prestados podem aqui
ser evocados como critrios de formao e de definio das
elites coloniais... o que a situao e a experincia coloniais
tinham de especfico era o fato de suas elites serem
escravistas [...]30

Desse modo, a conceituao das elites passa por componentes mercantis ou


administrativos, includos neste ltimo grupo os nobres, os eclesisticos e os
letrados. Por outro lado, alm de prestar servios ao rei, as elites coloniais
tambm se rebelaram diante das determinaes do reino ou da ao dos agentes
a servio dele. Recorrendo a Georg Simmel e suas anlises da natureza da
violncia social na perspectiva de permitir que o historiador centre seus estudos
na dimenso do poder e nas interaes dos grupos envolvidos, Maria Carla
Anastsia reconfigura a ao dos sediciosos e rebeldes que atuaram nas
sedies coloniais no sculo XVIII chamando-nos a ateno para o fato de que:

[...] Se usual afirmar que os colonos vrias vezes reagiram


exacerbao do poder metropolitano, menos comum
30

BICALHO, M. Fernanda. Elites coloniais: a nobreza da terra e o governo das conquistas. Histria e
historiografia. In: CUNHA, Mafalda Soares da & CARDIM, Pedro & MONTEIRO, Nuno Gonalo F. Op.
cit., 2005. p.74

42

chamar a ateno que os colonos se beneficiaram com os


limites colocados a esse poder. Se esses limites, pautados
por uma noo de direitos internalizada pelos colonos, eram
desrespeitados, rompiam-se as formas acomodativas com o
consequentemente levantamento dos povos. Mas, uma vez,
respeitados

pela

Coroa

por

meio

de

convenes,

engendravam a acomodao, impedindo a ecloso de


revoltas. Da o axioma: mais direitos, menos revoltas [...] 31.
A verso do padre sobre a ascenso dos mascates de Pernambuco revelanos um aspecto da rivalidade que enseja uma discusso na abordagem das
culturas polticas, a ameaa nobreza da terra pelo ingresso de novos atores,
uma constante no decorrer do setecentos. Em cheque no conflito estava o embate
da velha nobreza com a nova, porm o ser nobre continuava a prevalecer na
ordem social como o fundamento das hierarquias socias. Essa discusso
extrapola a esfera do circunstancial que uma sedio como mascates poderia
ensejar e se enquadra dentro de um plano estrutural por conter uma forte
expresso no encaminhamento do direito e do justo, que faziam parte da longa
durao, e esteve presente por todo o sculo nos debates travados entre as
autoridades. A ordem e as jurisdies foram ali discutidas e consideradas pelas
elites de Recife e Olinda32 em um movimento que tambm no se restringiu aos
mundos meramente masculinos e se constituiu no interesse das fidalgas e das
aspirantes nobreza das famlias envolvidas, muitas das quais figuram na
documentao na defesa de seu status.

31

ANASTACIA, Carla Maria Junho. Direito e motins na Amrica Portuguesa. Revista Justia &
Histria. Vol 1, n. 1 e 2, RS, Memorial do Judicirio Gacho, 2001. p. 52.
32
Entre os trabalhos que discutem a acentuao das rivalidades entre as cmaras de Olinda e Recife
selecionamos o artigo Nobres e Mascates de Jos Antnio Gonsalves de Mello, A Fronda dos
Mazombos de Evaldo Cabral de Mello, Conflitos de Jurisdio de Vera Acioly. E tambm mereceu a
dissertao de mestrado Os homens e os modos da governana de George Souza. MELLO, Jos A. G
de. Nobres e Mascates na Cmara do Recife. 1713-1738. In: Revista do Instituto Arqueolgico,
Histrico e Geogrfico Pernambucano. Vol. III, 1981, pp 139-141; MELLO, Evaldo Cabral de. Op. cit.;
ACIOLI, Vera Lcia Costa. Jurisdio e conflitos aspectos da administrao colonial. Recife:
EDUFPE/EDUFAL, 1997; SOUZA, George Flix C..Os homens e os modos da governana a
Camra Municipal do Recife do sculo XVIII num fragmento da Histria das Instituies
Municipais do Imprio Colonial Portugus. (Mestrado em Histria). Recife, Universidade Federal de
Pernambuco, 2002.

43

No testemunho das sedies e revoltas que ocorreram no setecentos na


Amrica, os envolvidos expuseram o que para eles representavam ilegalidades,
injustias, enfim a ruptura dos vnculos com a ordem do bom direito33 e que
podem ser considerados como um momento criativo e de demonstrao de fora
pelos protagonistas, mesmo que eles no ensejem a ruptura total com a ordem
estabelecida. Do mesmo modo, ganham ainda maior expresso estes novos
poderes locais se alicerados nas discusses que investigam redes relacionais e
conexes imperiais34, mediante as quais o exclusivismo do peso poltico da
metrpole sobre os colonos relativizado e as dinmicas de conflito, as tenses e
as negociaes encenadas pelos colonos reconfiguram a constituio de
hierarquias sociais e de redes imperiais como um exerccio efetivo do poder local.
Estas redes e suas conexes implicavam uma multiplicidade e diversidade
de laos entre diferentes agentes histricos e conexes ultramarinas, como
analisa Bicalho ao concluir que a fora e a substncia desses laos so
suscetveis de mudanas, e estas so capazes e alterar a prpria rede ou relao
de maneira fundamenta 35.
Em nossa histria social das instituies, o direito e a justia ganham relevo
enquanto traos do vivido. Essa abordagem sugere a insero da histria das
Instituies nos territrios historiogrficos mais recentes e, por esta razo, possui
alguns obstculos ideolgicos a transpor, como diz Laura de Mello:

[...] o tema, parece menor, cheira a conservadorismo,


embaralha

Reino

conquistas,

administradores

administrados, antes justificando a ao dos avs afinados


com as polticas metropolitanas ou mudos ante sua

33

Naquele mesmo artigo sobre os motins na Amrica Portuguesa, Carla Maria Junho Anastcia discute
aspectos desse pacto, de sua ruptura quando da instaurao das tenses e da sua acomodao
quando da soluo que a Coroa adota distribuindo benesses logo em seguida a eles com o intuito de
conte-las. ANASTACIA, Carla Maria Junho. Direito e motins na Amrica Portuguesa. Revista Justia &
Histria. Vol 1, n. 1 e 2, RS, Memorial do Judicirio Gacho, 2001. p. 51-72.
34
Ver SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima S. (org). Op. cit.,
2005.
35
BICALHO, Maria Fernanda. Dos Estados Nacionais ao sentido da colonizao: histria moderna e
historiografia do Brasil colonial In: SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de
Ftima S. (org). Op. cit., 2005. p. 82.

44

iniqidade, do que a dor da violncia cometida sobre os


antepassados escravos e ndios [...] 36.

No entanto, podemos pensar hoje as instituies jurdicas sob novas ticas,


menos exclusivistas das elites, em uma perspectiva mais dinmica do social e do
poder mediante a qual ao de grupos sociais menos favorecidos pela
historiografia tradicional tambm se expresse na histria das instituies, nosso
terceiro enfoque.
Uma vez que o invlucro de toda ordem jurdica o direito, na situao
colonial foi conturbada a convivncia de um direito erudito, oriundo de um
universo de homens letrados, e de um direito local, mais comprometido com os
usos e hbitos tradicionalmente consagrados pelas comunidades em Portugal, e
na Amrica Portuguesa, conduzido pelos moradores das capitanias. O direito
erudito visto como o conjunto da cultura jurdica portuguesa tradicional que no
sculo XVIII consagrava o direito comum, romnico e cannico, e o direito
nacional37, composto pela afirmao das leis emanadas do rei. J esse direito
local presente tambm na experincia do reino, l consagraria os costumes
rsticos na comunidade local ao ser publicado por bando ou prego, e
materializaria o que era considerado justo ou injusto, enquanto aqui teria mais o
sentido

de

aproximar

experincias,

pois

as

comunidades

locais

no

necessariamente representaram um meio de afirmao dos costumes rsticos na


colnia, no entanto, as elites locais se serviram de benesses particulares
atribudas a elas como direito.
Em princpio, entre as especificidades da ordem colonial estava a
importncia atribuda oralidade e o despreparo dos oficiais a servio do jurdico
pela falta de categorias profissionais especializadas. Ambos rodeavam o que se
constitua como a ordem civil. A expresso social que o direito representou,
sobretudo na atmosfera colonial, guardou estreita relao com a oralidade, em
particular pelas carncias na estruturao da ordem civil e jurdica, j apontadas e
tambm por ser de uso corrente na Era Moderna. A oralidade, uma das heranas
36

SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit, 2006, p 17.


Hespanha discute a convivncia destas trs fontes do direito no Antigo Regime e caracteriza o direito
nacional como o direito do Reino que se fortalecia ao mesmo tempo em que o rei centralizava as
atenes dentro da ordem corporativa do reino portugus. HESPANHA, A. M. Op. Cit., 2005.
37

45

do medievo, continuou a ser um mecanismo de comunicao generalizado na


Europa Moderna e do mesmo modo aconteceria com a Amrica Portuguesa.
Norbert Elias ao investigar as sociedades europias demonstra a generalizao
da oralidade no processo civilizador38 em curso no sculo do qual nos ocupamos.
Os embates entre o escrito e o oral como mecanismos de comunicar e de
ordenar o social equivaleriam aos embates entre os ares da modernidade, nos
meios sociais das elites, e a persistncia da tradio e do antigo, entre os grupos
populares no sculo XVIII. Edward Thompson, por sua vez, tambm afirma a
importncia da oralidade nos contratos celebrados na Inglaterra moderna e os
conflitos instaurados entre as camadas populares em virtude da aplicao de leis
escritas que a restringiam. Segundo ele, o costume consolidado no direito comum
era um baluarte da tradio39.
Apesar de um conjunto de contribuies de peso, ainda temos em termos de
historiografia brasileira uma expresso reduzida sobre a contribuio dos colonos
para os esquemas formais que a metrpole determinara para o quadro
institucional, sobretudo porque carecemos de mais trabalhos sobre as tramas que
compuseram a ordem jurdica local. Alm disso, ao observamos o conjunto de
produes sobre a histria das instituies polticas e jurdicas brasileiras,
conclumos que em seu conjunto, elas encerraram uma esttica do nosso quadro
institucional que precisa ser revista por nela pouco ou nada se apresentar do que
os colonos efetivamente produziram na ausncia de meios eficazes e legtimos
para aliviar suas tenses e conflitos, e sairmos de reducionismos que veem nas
suas aes apenas prticas transgressoras.
Geralmente, para o sculo XVIII em Pernambuco nos deparamos com uma
grande lacuna historiogrfica que se configura aps a sedio dos mascates.
Escolhemos ento um modo de narrar alguns acontecimentos dessa fase que
guardam alguma relao com o quadro jurdico institucional no qual inserimos a
atuao das mulheres da capitania. A continuidade da rivalidade entre olindenses
e recifenses logo em seguida s devassas dos sediciosos era visvel nas
demonstraes de fora entre as cmaras. Ao mesmo tempo em que ela se
processava, seguiam-se as runas de muitos reinis na mesma proporo em que
38
39

ELIAS, Norbert. Op. cit., 1994.


E. P. Thompson. Costumes em Comum. So Paulo: Cia das Letras, 2002.

46

ascendiam os comerciantes e grupos a eles vinculados. Para as mulheres, os


muitos pedidos para irem ao reino, alm do comrcio de ofcios, indiciavam um
momento de instabilidade exigindo das famlias medidas urgentes para cont-la.
Em meio s tenses, o direito do reino era reclamado pelos colonos, mas o que
se produzia na Amrica Portuguesa era algo que em muitos momentos se
distanciava das experincias do reino e se ambientava a novas formas, mesmo
no produzindo uma cultura jurdica, tampouco uma base legal que institusse
uma nova ordem jurdica.
Naquele momento, a criatividade e o transigir presentes nas prticas dos
grupos locais, legitimadas pela falta de regulao, longe de negarem a ordem,
tornaram-se instrumentos que conduziram as instituies de justia e de direito
para algo novo e que poderiam caracterizar a produo de um direito colonial.

1.2 Os fios da norma: lei, costume, estatutos, privilgios...


Na Amrica Portuguesa, testemunhamos a ambigidade rgia40 na poltica
de editar leis. Muitas vezes, ao serem lanadas as leis escritas que eram editadas
pela Coroa contradiziam os interesses dos grupos locais nas capitanias, levandoa a recuar na sua aplicao. Este recuo seria explicvel, em princpio, por duas
razes: primeiro, por ser parte da funo rgia no Antigo Regime equilibrar as
tenses na sociedade41, e em segundo, pelos artifcios que legitimavam a ordem
tecida por um direito que era local e que se servia de vrios mecanismos de
normao entre os quais as leis escritas representavam apenas mais um deles,
porm no seriam os mais importantes. Desse modo, as noes de eficcia e
efetivao

das normas seguiam

seus prprios caminhos nas colnias

constituindo-se nos fios a partir dos quais era tecido o direito.


A eficcia de uma lei guardava estreita relao com a recepo social a ela,
e a monarquia portuguesa tinha sua especificidade nesse processo, luz do que
define Rodrigo Bentes Monteiro:

40

Os artifcios de que os soberanos dispunham para conter as tenses entre os grupos sociais foram
exaustivamente tratados na tese de Virgnia Assis. ALMOEDO, Virgnia Maria Assis. Op. cit., 2001.
41
Ver ELIAS, Norbert. Sociedade de Corte investigao sobre a sociologia da realeza e da
aristocracia de corte. RJ, Jorge Zahar Editor, 2001, 307p.

47

[...] Segundo Bodin, a Monarquia Portuguesa seria um


Estado

Misto,

dividido

entre

duas

soberanias,

duas

instncias de legitimidade. Uma calcada na hereditariedade


do poder rgio delegado por Deus, e outra que acenava com
a possibilidade de eleio monrquica, configurando um
primado popular que frequentemente se expressava com
as convenincias polticas de grupos da elite na sociedade
portuguesa [...] 42.

Como uma monarquia catlica de respaldo divino indireto diferente da


monarquia francesa, havia uma circularidade que vinculava as ordens da
monarquia portuguesa a favores de grupos e indivduos particulares, estas
correspondiam s isenes, privilgios e jurisdies corporativas ou particulares.
Esta circularidade que garantia o poder do soberano e que atrelava os interesses
rgios vontade dos sditos tinha uma estreita relao com os fundamentos da
monarquia portuguesa, alicerados na necessidade de confirmao popular, a
conhecida aclamao do rei, devido bastardia historicamente presente na
sucesso dos monarcas portugueses e mediante a teoria corporativa da
sociedade, cujo intuito era garantir os equilbrios sociais estabelecidos e tutelados
pelo direito43.
Na relao normativa estabelecida entre rei e sditos, a lei escrita e o
costume eram duas fontes de produo de direitos que rivalizavam no debate
jurdico durante todo o sculo XVIII na Europa, em um contexto marcado pela
tendncia de centralizao e de racionalizao da burocracia. Somado a isto,
naquele instante, as sociedades europias, de modo geral estavam envolvidas
por um processo civilizador44 que, segundo Norbert Elias, implicava numa
vigilncia do comportamento que comeava no indivduo e terminava no Estado.
Entre os aspectos desse processo estava a transio da tradio oral para a
tradio escrita cujas mutaes se faziam sentir de um lado a outro do atlntico,
42

MONTEIRO, Rodrigo Bentes. Famlia, soberania e monarquias na Repblica de Jean Bodin. Modos
de Governar - idias polticas no Imprio portugus (scs. XVI-XVII). So Paulo, Ed. Alameda,
2005, p 235.
43
A teoria corporativa da sociedade analisada em s vsperas do Leviathan e prev a monarquia
portuguesa como um corpo e seus organismos em funcionamento de acordo com a funo que nele
ocupam. Cf. HESPANHA,A. M. s vsperas do Leviathan. Op. cit.1986
44
Ver ELIAS, Norbert. Op. cit.1984

48

em um movimento que unia as realidades imperiais da Europa e as suas


conexes ultramarinas.
Traduzir aquele momento no universo colonial implica algumas noes
paradigmticas. Em primeiro lugar, se a lei escrita e formalizada no tinha no
Antigo Regime o mesmo peso que tem no presente e representava apenas mais
uma das muitas fontes de normao social, isto se acentuava ainda mais na
colnia. Em segundo lugar, para a Amrica Portuguesa nunca houve um corpo
legislativo especfico ao contrrio do que ocorreu na Amrica Espanhola com a
publicao das Leyes de Las ndias. Em terceiro, o fato de no ter havido um
corpo legislativo tambm no quer dizer que no havia mecanismos de normao
social nas localidades dessa Amrica sob o jugo de Portugal que buscamos
desvendar.
Se a relao entre rei e sociedade no Antigo Regime era constituda por uma
composio de poderes alicerada nas normas, a relao entre as fontes do
direito no era necessariamente harmoniosa. Havia, sobretudo no sculo XVIII,
uma disputa entre o rei e os magistrados que, atravs da jurisprudncia e da
doutrina, favorecia o direito comum, enquanto os juzes aplicavam o direito local.
Desse modo, a doutrina estava sintetizada nas discusses dos magistrados
enquanto a jurisprudncia compreendia as decises dos tribunais. Eles tambm
se encarregariam de consagrar o costume na prtica social e, portanto, o direito
por eles aplicado teria um teor conservador e arcaizante, assim como ocorria com
os juzes locais no Reino. O quadro da hierarquia das fontes do direito produziu o
seguinte esboo segundo a sugesto de Hespanha:

[...]

a) costumes locais, reduzidos ou no a escrito, cuja

existncia e eficcia atestada, ainda no sculo XVII, pelas


prprias Ordenaes - que encarregam os vereadores da
sua publicao, correco e reduo a escrito (Ord. At., I,
27, 7/8; Ord. Man., I, 46, 7/8; Ord. Fil., I, 66, 28); b)
posturas, tomadas em resultado de deliberao do
concelho, normalmente sobre matrias de polcia (Ord. Fil., I,
66, 28); c) privilgios locais, concedidos pelo rei ou pelos
senhores; direitos adquiridos pelo uso; praxes dos tribunais
49

locais 45; d) costumes locais e normas casusticas ditadas


pelo sentido comunitrio de justia [...] 46.

As fontes do direito eram antigas e no sistema de fontes do direito portugus,


a partir do sculo XV passaram a ser reguladas nas Ordenaes includas nos
seus trs conjuntos (Afonsinas, de 1447, Manuelinas, de 1513-21, e Filipinas, de
1603), na legislao extravagante dos sculos XVI a XVIII, no direito local, nos
costumes, na produo jurisprudencial e forense, e no direito romano e cannico.
em face do que se encontrava legislado em duas codificaes, as
Ordenaes Filipinas e as Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, que
a vida civil em colnias era regulada. As Ordenaes tiveram suas refraes nas
colnias na administrao civil quanto aos aspectos contidos no Livro V, onde os
cuidados com a preservao da honra expressavam o zelo para com as
mulheres. Ao percorrermos os lugares em que essas personagens transitaram
solicitando um direito, fora da esfera judicial e dentro dos meios administrativos
onde esse direito j estaria consolidado, estivemos tambm vasculhando os
limites que as instituies jurdicas impuseram para o sexo, e investigando ali as
possibilidades de inovar que os colonos testemunharam ao conduzir suas aes.
Reportando-nos para a outra face das normas nas colnias, focalizamos o
costume. A estreita relao entre a lei escrita e o costume aparece em muitas das
determinaes contidas nas Ordenaes oriundas dos usos costumeiros que
obviamente as precederam. Apesar da importncia histrica dos costumes e usos
tradicionalmente consagrados, a tendncia crescente no sculo XVIII era a de
minimizar a importncia desta tradio estimulada pela Coroa cujo interesse era
privilegiar as leis escritas emanadas por sua autoridade.
Vimos atravs daquele painel que os costumes gerais e locais, que eram
uma categoria de fontes de direito secundrias no centro, passaram a ser

45

Cit. de nota de rodap: A doutrina tentava contrariar a influncia desse direito local. Meios
dogmticos utilizados: a) a deciso de um juiz inferior no podia constituir ou fundar um stylus; b) certos
titulos e direitos no podem ser adquiridos pelo costume; c) as posturas locais s tm validade depois
da confirmao rgia (expressa ou tcita) e podem ser revogadas pelo rei. HESPANHA, A. M. As bemaventuranas da inferioridade... Op. Cit.
46
Idem.

50

primordiais na periferia. Explica Hespanha que embora a legislao real e o direito


comum tenham passado a regular cada vez mais a vida social e a doutrina tenha
subordinado o costume lei, substituindo o que ele chama de autnomo
consenso tcito do povo, o tacitus consensus populi por outra noo que o fazia
depender de uma tolerncia consciente do rei, a conscientia et patientia regis, na
esfera local e perifrica as solues historicamente consagradas ainda tinham um
papel principal em face do papel coadjuvante da lei escrita.
Nas discusses doutrinrias acaloradas sobre os conceitos usuais do direito,
se originava tambm uma literatura jurdica em Portugal, e nos trs sculos de
colonizao ela foi importante para caracterizar as leis que foram enviadas para
os colonos. Numa perspectiva do direito como um conjunto de literatura, doutrina,
jurisprudncia, lei e, sobretudo, prtica social, a expresso da lei fora dos espaos
formalizados, atravs das prticas costumeiras, teve ampla acolhida nos cdigos
sociais do mundo colonial.
Um recurso amplamente utilizado pelos colonos sempre que viam ameaado
o que supunham ser seu direito, o costume era muitas vezes elemento das
negociaes caractersticas dos comandos de eficcia na ordem pretendida pelos
colonos.
A estreita relao entre a lei escrita e o costume, aparece em muitas das
determinaes contidas nas Ordenaes oriundas dos usos costumeiros que
obviamente as precederam. Apesar da importncia histrica dos costumes e usos
tradicionalmente consagrados, a tendncia crescente no sculo XVIII era de
minimizar a importncia desta tradio estimulada pela Coroa cujo interesse era
privilegiar as leis escritas emanadas por sua autoridade. Nos conflitos
jurisdicionais ocorridos em Pernambuco na segunda metade do seiscentos, as
falas dos envolvidos nas rixas fizeram transparecer essa estreita relao entre a
lei escrita e o costume, que se expressou no parecer de um funcionrio rgio em
defesa das propinas disseminadas na prtica administrativa da capitania,
[...] apesar de no constarem de nenhum regimento
Tribunal do Pao, Relao, Mesa da Conscincia e Fazenda
tais propinas constituam uma permisso, estilo e costume

51

longamente usado neste Estado e que as Ordenaes do


Reino mandavam guardar por lei [...] 47.

Na relao entre as fontes do direito geradas em Portugal e a acolhida dos


instrumentos normativos nas extenses imperiais, o embate entre o costume e a
lei escrita fundamental para a nossa compreenso sobre a gerao de leis
profusas e difusas e sobre a desobedincia dos sditos quando da publicao das
leis emanadas do Reino disseminada pela historiografia como uma caracterstica
da sociedade colonial.
Para a temporalidade colonial precisamos, muitas vezes, buscar estratgias
para acessar as circunstncias que legitimavam uma fonte do direito, uma vez
que toda ela se amparava numa tradio que a precedera, a ordem jurdica
portuguesa, e servia a grupos hierarquizados, porm no verticalizados, de poder.
Isso tudo ocorria em um momento que, em seu artigo sobre Justia e Poltica
na Amrica Portuguesa, Mnica Ribeiro caracteriza como um processo de
mudanas na forma de governao do Antigo Regime passando-se do governo
que previa algum tipo de limitao ao poder real, atravs das leis naturais e dos
costumes, para o absolutismo pleno, chamado de despotismo esclarecido 48. O
embate que se dava entre as fontes antigas e a nova autoridade do rei somente
seria resolvido no final do sculo quando da instituio da Lei da Boa Razo que
derrogou dali por diante as fontes costumeiras de normao.
No dilogo com as mulheres que representaram suas aes em busca de
um direito sem necessariamente recorrerem aos juzos, preciso, antes de tudo,
atrelar aos comandos esquemticos e, portanto, estticos das leis, da doutrina,
dos usos sociais e do costume.

As codificaes escritas

As Ordenaes, desde o seu contexto de aplicao em Portugal, no sculo XVII,


representaram o conjunto de leis escritas mais gerais e duradouras se
comparadas ao montante de leis, alvars, regimentos, decretos e atos com
47

ACIOLI, Vera Lcia Costa. Op. cit., 1997, p. 64.


RIBEIRO, Mnica da Silva. Justia e Poltica na Amrica Portuguesa dos setecentos. Revista
Justia & Histria. Rio Grande do Sul: Ed. do Tribunal de Justia, Vol. 5, n. 9, 2005.
48

52

carter de lei que imprimiram no nvel da justia o carter temporrio da


administrao colonial. Para Pernambuco registramos nos conflitos de jurisdio
da segunda metade do sculo XVII49 as primeiras citaes das Ordenaes, na
tentativa de solucionar abusos e formalizar estilos, sobretudo na tentativa de
conter a fora criativa e abusiva dos administradores.
Tabela 1 Disposio dos Livros das Ordenaes Filipinas
Livros
Livro I

Livro
II

Contedo
quadro geral dos agentes (magistrados e juzes) e oficiais
(auxiliares, tabelies e escrives) diretos e indiretos
(procuradores, oficiais das cmaras) com as suas respectivas
atribuies e impedimentos;
dispe sobre as jurisdies seculares e eclesisticas, alm dos
bens, direitos Reais e particulares;

Livro

define os ritos gerais do processo civil;

Livro

regula o direito civil: contratos, sucesses, tutela e curatela;

Livro

regula o direito penal: tipologia de crimes, os crimes contra a


honra e contra a moral, o processo penal, as penas e os
castigos.

III

IV

De um modo geral, a organizao esquemtica das Ordenaes Filipinas se


distribua em 05 Livros e algumas centenas de Ttulos englobando temas que
diziam respeito organizao judiciria do Reino, relao entre a justia secular
e eclesistica, ao processo civil, ao direito civil e aos crimes. Algumas
observaes podem ser anotadas para esta distribuio quanto aos seus trs
primeiros Livros. Em primeiro lugar, as determinaes ali contidas enfatizam as
atribuies dos cargos. Outro aspecto reside numa constante nfase dada s
garantias particulares de grupos e de indivduos que ocupam cargos especficos,
ou seja, o respeito s determinaes do direito comum e ao costume. Por ltimo,

49

ACIOLI, Vera Lcia Costa, op. cit.1997.

53

uma delimitao das fronteiras entre o secular e o eclesistico, as quais somente


estariam consolidadas em fins do sculo XVIII.
Quanto aos dois ltimos Livros que agrupam mais destacadamente a alada
civil e a alada criminal, nos detivemos numa anlise mais atenta sobre o que o
direito civil no presente define como o direito das coisas e das pessoas. Quanto
s questes criminais, nossa ateno reside nos efeitos civis que determinados
crimes geravam. Por este vis, podemos salientar que as Ordenaes Filipinas
apresentam um sem nmero de excees para o alcance da lei, e que o Direito
Portugus deste perodo, fundado nos privilgios aristocrticos e de grupos,
tambm um direito de excees.
Aquela disposio dos livros nas Ordenaes assinala uma tentativa de
racionalizar a legislao portuguesa que consolida sob muitos aspectos a
confuso entre a administrao e a justia colonial. Ela no traz definies sobre
o que sejam as coisas e as pessoas na linguagem do direito civil no presente, a
no ser apontando casos mais especiais; para faz-lo, precisamos recorrer s
frmulas do direito comum.
Por ltimo, embora as esferas criminais e civis se encontrem reguladas em
separado, muitas vezes se complementam ou se confundem, principalmente na
relao entre os crimes contra a f e os seus efeitos civis.
J as Constituies Primeiras tiveram eficcia na Colnia um sculo depois
das determinaes conciliares do movimento de contra-reforma iniciado no sculo
XVI. Entre aquele movimento e a publicao das constituies primeiras muito se
processou na vida religiosa e poltica da Europa. Para as mulheres, Natalie
Zemon Davis conclui que [...] do modo como as coisas se passaram, as mulheres
sofreram por sua falta de poder tanto nas terras catlicas como nas protestantes
[...]

50

. Tais perdas podem ser observadas em vrios nveis da vida social e

repercusses elas tiveram tambm nas colnias, culminando com a afirmao do


princpio Imbecillitas Sexi51. Este um dos princpios que regem a condio
feminina no direito, sobretudo cannico durante a poca medieval e moderna em
Portugal. Por este princpio as capacidades femininas estariam limitadas tutela

50

DAVIS, Natalie Zemon. Culturas do Povo: sociedade e cultura no incio da Frana Moderna: oito
ensaios. Trad. de Mariza Corra. Rio de Janeiro, 1990, p. 85
51
HESPANHA, A. Manuel. Op. cit., 1982, p. 23.

54

masculina e, aparentemente, ele no foi levado s ltimas conseqncias na


Colnia, nas situaes jurdicas em que elas figuram como autoras.
Os cuidados com o sacramento do matrimnio tornaram-se bem evidentes
com os arranjos matrimoniais e as referncias instituio dotal na primeira
metade do sculo XVIII, de um modo geral na Amrica Portuguesa, e de maneira
particular na documentao colonial de Pernambuco. Laura de Mello e Souza nos
fala sobre um papel das Constituies que muito interessa ao efetivo papel que a
igreja deveria desempenhar:

[...] Dentre as matrias a zelar, ocupam o primeiro plano as


questes referentes adequao do culto e observncia da
religio; entretanto, na prtica, sobre o comportamento
cotidiano da populao no seu aspecto mais geral _ e no
no restrito apenas s questes religiosas _ que incide o
olhar vigilante da Igreja: as testemunhas que comparecem
Mesa da denncia falam muito mais da vida amorosa, da
sexualidade, dos costumes de seus semelhantes, do que da
sua regularidade no comparecimento s missas e na
obedincia aos jejuns [...] 52.

A interferncia do clero nos assuntos civis complementava as determinaes


estatais direcionadas para a ordem jurdica. As querelas civis que resultaram no
evento dos mascates e assolaram Pernambuco no incio do sculo XVIII
demonstraram a tendncia de delimitao das esferas de poder entre o Estado e
a Igreja Catlica e apresentaram temas a serem discutidos durante todo o sculo
no tocante s relaes entre a ordem social e jurdica. De forma geral, a Igreja
continuou a zelar bem de perto pelas questes mais pontuais para os atos da vida
civil, o nascimento, o casamento e a morte, ao passo em que o Estado Portugus
desempenhava a tarefa de estabelecer os limites gerais da ordem civil,
equilibrando tenses, reprimindo sedies e distribuindo favores e concesses.
Longe, no tempo, em relao s contingncias que inspiraram a criao
daqueles dois conjuntos normativos, o domnio espanhol sobre Portugal e a
52

SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit, 1999, p. 20.

55

contra-reforma catlica, a ordem dos civis em colnias foi acrescida de novos


elementos e viveu uma transio durante boa parte do sculo XVIII. Costumes
eram questionados, o ingresso de novos atores na ordem social era um tema
polmico e constante nas discusses, e as mulheres da Capitania demandavam
seus negcios e famlias, alm das suas prprias vidas.
As mudanas ocorridas na Capitania diziam respeito, portanto, a duas
esferas da vida em colnias, a esfera maior da administrao metropolitana e a
esfera local da vida social e jurdica dos colonos. No seu nvel maior, as querelas
que geravam tenses na ordem poltica e social da Colnia foram oficialmente
instauradas quando do melhor aparelhamento eclesistico e laico. Do mesmo
modo, as interfaces entre o civil e o eclesistico passaram a ficar mais ntidas
com as Constituies Primeiras..., e seus limites de ao passaram a ser mais
expostos quando das nomeaes dos juzes de fora que deveriam ser os mais
argutos defensores das Ordenaes Filipinas.

Figura 2 capa da primeira publicao das Constituies


Primeiras do Arcebispado da Bahia
No entanto, o que assistimos na colnia no foi a separao clara do civil
com o eclesistico seno uma acentuada disputa, e quanto presena dos juzes
56

letrados, certa continuidade de situaes anteriores chegada deles. Em termos


de integrao entre o poder laico e o poder eclesistico, Faoro concluiu que a
integrao do Estado Portugus promovida pelo fortalecimento do poder cvel no
tornou possvel superar o poder eclesistico

53

. Se isto era visvel em Portugal,

certamente em colnias tal relao foi ainda mais aguda em virtude da macia
presena catlica nos assuntos e pelo carter militar enraizado na vida civil. No
sculo XVIII, era tambm visvel a tenso entre estes dois poderes quanto
aplicao de seus instrumentos reguladores escritos. Pernambuco ilustrou um
destes embates quando da nomeao do bispo D. Manuel lvares da Costa para
administrar provisoriamente a Capitania em virtude da fuga do governador
Sebastio de Castro e Caldas54, em meio s tenses dos mascates. A
correspondncia do governador fugido para o bispo demonstra o jogo de
interesses ao interrogar: acaso interessei-me eu, por mim ou por outrem, nas
herticas proposies de que, se conservando repblica essa capitania, ficaria v.s
com os dzimos? 55
Aparentemente, o poder eclesistico era auxiliar do Estado, no entanto, sua
autoridade foi mais alm desse papel, pois a instituio do matrimnio implicou na
ampliao dos braos do clero nas questes civis. Enquanto instrumentos gerais
do Direito Metropolitano e Eclesistico, as Ordenaes e as Constituies
versam, respectivamente, sobre os modos mais gerais de exerccio deste poder e
do disciplinamento das prticas sociais e civis. Para as situaes no
contempladas por aquelas codificaes, os colonos se empenharam na tarefa de
criar estratgias tentando adapt-las ao Direito Metropolitano e com elas
elaboraram seus prprios cdigos de obedincia. No nvel do governo local, o
bispo era quem assumia o governo na ausncia do governador, como vimos. Por
sua vez, os ouvidores tambm poderiam fazer as vezes de governadores em
situaes de instabilidade poltica, como as sedies e revoltas. As tenses
geradas em meio ao conflito dos mascates em Pernambuco, tambm giraram em
torno desta situao de desgoverno da capitania, e das controvrsias iniciadas
quando da nomeao do bispo e do ouvidor. Os conflitos entre bispos,

53

FAORO, Raymundo. Op. cit., 2001, p. 65.


GUERRA, Flvio. Op. cit., 1984
55
Idem, p.183.
54

57

governadores, ouvidores, vereadores ilustram tambm o que se dava na esfera


local.
O ambiente civil de Pernambuco foi tumultuado desde a instalao do seu
primeiro governo colonial em virtude dos questionamentos do primeiro donatrio
que se recusava a receber degredados enviados pela coroa. A cmara era e
continuou sendo a edificao que representava o tribunal e a cadeia, assinalando
a confuso entre o jurdico e o administrativo no prdio da vereana. A qualidade
de civil passou a ser a partir de ento, a condio de homens brancos e uma
atribuio de oficiais, muitas vezes possuidores de propriedades fundirias alm
dos ofcios, que acompanhava a nobreza da terra. A ordem civil seria a ordem
destes homens e como garantia da coeso da sociedade foi preciso encontrar
mecanismos para conter os conflitos que se davam no nvel local.
Por sua vez, as devassas eram instrumentos tanto do controle civil quanto
eclesistico. Civilmente, foram utilizadas para no permitir a disseminao dos
transgressores da boa ordem e para castigar rebeldes sediciosos que poderiam
implicar em deportaes. Elas corresponderiam s inquiries no direito civil
consagrado nas Ordenaes, que implicavam no processo que o Estado
Metropolitano realizava para seus funcionrios coloniais, ou de outra forma,
coercitivamente em casos de condenao de sediciosos e rebeldes, alm de
processos interpessoais nas querelas resolvidas pelas cmaras. Eram ainda
pagas pelos colonos ou com as multas dos investigados, conforme cita Schwartz.
J os atos transgressores mais comuns eram referidos nas devassas
eclesisticas, nas inquiries e nas querelas. As Constituies Primeiras...
descrevem que [...] as devassas a que o direito chamou inquiries so uma
forma do delito, feita por autoridade do juiz ex-officio. Foram ordenadas para que,
no havendo acusador, no ficassem os delitos impunidos [...]

56

Por outro lado, diria ainda ele que seriam menos claras as relaes deste
direito local com o direito da coroa. Relativamente ao contedo apenas se exigia
que as leis da Coroa fossem compatveis com o interesse dos povos e o bem
comum, atravs da confirmao rgia dos estatutos (OF, I, tt. 66, 28). Ocorre, no
entanto, que poucos instrumentos da normatizao escrita, mais gerais, foram
eficazes para os sditos se observarmos os dois conjuntos normativos que
56

Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, livro 5, ttulo 39, n. 1.056, p. 390-391.

58

cuidavam de sua vida legal: as Ordenaes Filipinas e as Constituies Primeiras


do Arcebispado da Bahia57. Elas tiveram uma aplicao ainda pouco estudada
pela historiografia brasileira.

Os usos e os costumes.

A relao que os habitantes da Amrica Portuguesa, de modo geral,


detinham com os instrumentos normativos era tensa. A tenso surgia com as
distncias entre os legisladores, desconhecedores das realidades locais, e a
resposta social ao deles gerando uma aparncia de ordens jurdicas
sobrepostas, como se houvesse paralelamente ordem oficial sugerida pela
metrpole a presena de uma ordem jurdica oficiosa dos colonos. Essa ordem
jurdica oficial se encontra resumida nos esquemas da administrao e da justia
j abordados pelos historiadores. J a ordem oficiosa pouco falada, e pode ser
mais bem compreendida a partir dos cdigos de obedincia gerados nos nveis
locais de aplicao do direito e de um estudo detido nas querelas individuais e de
grupos, que muito diziam acerca da eficcia das instncias jurdicas.
Observando o que os poderes locais de Pernambuco colonial revelaram na
sua relao muito particular com as instituies jurdicas, percebemos um solo
frtil para os usos costumeiros. Sua montagem dos tribunais civis pelos primeiros
donatrios e tambm pelos produtos gerados com a presena holandesa,
acendeu rivalidades e acresceu de herosmos a civilidade aqui construda. Os
moradores da Capitania, sobretudo das cidades de Olinda e do Recife
protagonizaram muitas disputas, individualmente e entre si, tomadas como um
trao da sua desobedincia civil58. Esta, por vezes naturalizada, desobedincia
civil dos moradores da Capitania foi alimentada pela historiografia e pelo registro
de ocorrncias de embates entre o donatrio e os governadores gerais, depois
57

ALMEIDA, Cndido Almeida de. Ordenaes Filipinas, Rio de Janeiro, 14 ed., 1870 (Edio facsmile); DA VIDE, Sebastio Monteiro. Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia. Coimbra,
Colgio das Artes da Companhia de Jesus, 1707. (Edio fac-smile)
58
Nas Cartas de Duarte coelho a El-Rei estariam os primeiros sinais de rebeldia no donatrio e que
sero estendidos aos moradores da Capitania de Pernambuco e a documentao gerada durante e
aps a presena holandesa reforam esse carter nos diversos conflitos de jurisdio da segunda
metade do sculo XVII. Por fim, o conflito dos mascates acresce a esse carter a atmosfera de
insubordinao civil. MELLO, Jos Antnio Gonsalves de & ALBUQUERQUE, Cleonir Xavier de. Cartas
de Duarte Coelho a El Rei. Recife, Imprensa Universitria, 1995; ALBUQUERQUE COELHO, Duarte
de. Memrias Dirias da Guerra do Brasil 1630/1638. 2ed, Recife, Fundao de Cultura da Cidade
do Recife, 1982

59

pela quase indiferena com que os colonos tratavam instituies como o Tribunal
da Relao e, por ltimo, pela atmosfera desordeira que os debates em torno do
conflito dos mascates acentuam. As desobedincias refletiam, no entanto, mais
do que insubordinao, a necessidade de meios mais eficazes de equilibrar a
ordem.
Se havia uma preferncia dos juristas portugueses pela aplicao do direito
comum, ela seria traduzida na colnia mediante a aplicao de frmulas locais do
direito que se amparava nos instrumentos informais de normao. A doutrina
portuguesa se apoiava no particularismo das fontes de direito se impondo ao
direito comum. Ressalta Hespanha que,

[...] preciso, no entanto, esclarecer que essa preferncia


pelo direito local tinha uma aceitvel base doutrinal e legal.
No plano doutrinal, apoiava-se no particularismo da teoria
medieval das fontes do direito, segundo a qual o direito
particular (ius proprium) se impunha ao direito comum (ius
commune). E, de facto, nos domnios do direito privado e
processual, como a maior parte das normas do direito
erudito eram normas do ius commune, impunham-se os
costumes nacionais (e at locais). No plano legal, o texto
das Ordenaes atribuam uma ntida supremacia ao direito
local sobre o direito comum. Com efeito,o direito local escrito ou costumeiro - prevalecia, enquanto direito nacional,
sobre o direito comum [...] 59.

Para uma leitura do discurso normatizador aliado s prticas que a


documentao sugere, recorremos aos relacionamentos entre o social e o jurdico
na Colnia. A eficcia das normas na ordem social dos colonos teve seus
mecanismos prprios de expresso como o costume. Na medida em que as leis
escritas no se adequaram atmosfera de mudanas na ordem social e jurdica,
as necessidades sociais certamente impuseram outros instrumentos eficazes para
sua expresso. Seria este um outro trao da civilidade colonial. No mesmo tempo
59

HESPANHA, A. M. Op. cit.,1986, p. 92 ss.

60

em que a Capitania de Pernambuco registrava as mudanas na ordem social que


interferiam na ordem jurdica, o direito escrito era minoritrio em Portugal e o
direito oficial era de natureza doutrinal. Na verdade, a lei escrita tinha pouca
expresso inclusive no contexto do reino, isto porque o direito popularizado ainda
era o costumeiro no sculo XVIII. O que explica tambm a existncia de leis
gerais que no preenchiam as lacunas do ordenamento colonial nos desvios que
se apresentavam.
Pernambuco e Minas Gerais certamente foram espaos nos quais os
reclames contrrios s leis metropolitanas foram freqentes. As trilhas da eficcia
das normas civis nestes dois espaos certamente revelam muitas adaptaes em
virtude da importncia que dispunham para os propsitos da colonizao. A
expresso da lei fora dos espaos formalizados teria sido um recurso amplamente
utilizado pelos colonos para barganharem, negociarem seus direitos, e as prticas
que encontramos registradas naquela documentao nos chamam a ateno para
isto. Elas poderiam evocar o costume atravs da necessidade de sobreviver e
empreender aes que em princpio a lei escrita no permitia.
Pelo menos dois registros de eventos com implicaes na vida civil
marcaram a primeira metade do sculo XVIII no Pernambuco. Um deles foi o
processo de nobilitao de Francisco Barreto de Menezes60, cujo autor almejava a
qualidade de membro da Ordem de Cristo e, mesmo tendo cumprido os ritos
processuais exigidos, no obteve o almejado ttulo por contingncias polticas
desfavorveis rede de poder que o vinculava. No mesmo contexto em que se
desenvolveu o processo, ocorreu o evento entre os mascates de Olinda e os
senhores do Recife, no qual dois grupos encenaram o auge das tenses civis em
Pernambuco61. Este evento e aquele processo chamam a nossa ateno sobre as
mudanas nas articulaes entre as redes de poder na ordem civil que afetavam
diretamente a ordem jurdica constituda por particularismos e lugares sociais
disputados.

60

Processo investigado por Evaldo Cabral e Mello e que se desenvolve entre a segunda metade do
sculo XVII e o incio do sculo XVIII. MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue uma parbola
genealgica no Pernambuco colonial. Rio de Janeiro, Topbooks, 2000.
61
BARBALHO, Nelson. 1710: Recife versus Olinda: a guerra municipal do acar nobres x
mascates: subsdios para a histria de trs municpios: Recife, Olinda e Vitria de Santo Anto.
Recife: Centro de Estudos de Histria Municipal, 1986. 453p. (Tempo municipal); MELLO, Evaldo
Cabral de. Op. cit, 2003.

61

No enredo daquelas duas disputas, uma mais particular que demonstrou os


jogos de interesses que moviam os ritos processuais e os manipulavam; a outra
disputa declarada entre grupos rivais de aristocratas e comerciantes, revelou
particularismos dentro de cada um deles, mediante os quais as redes de poder se
organizavam em defesa de privilgios, mercs e concesses. certa altura
percebemos que todos eles invocavam certos mecanismos do direito portugus
que possibilitavam garantias especiais atravs da instituio dos privilgios
particulares62.
Os lugares definidos na ordem social dos colonos poderiam ser diversos. Isto
se no privilegiarmos as dicotomias tradicionais de senhores e de no senhores,
e investirmos na dinmica cultural que levou estruturao de uma sociedade
mais diversificada na Colnia do que se sups durante certo tempo. Desse modo,
a formao primeira de uma sociedade de civis, a priori constituda de fidalgos
brancos, conviveu com a adeso de contingentes degredados e foi aos poucos
sendo acrescida de mestios. Tanto negros quanto ndios estariam excludos dos
quadros da civilidade em virtude das questes de raa que os separavam dos
quadros sociais de brancos. Pelo menos dois graus de nobreza passaram a
compor a montagem social da Colnia, separada dos grupos de plebeus, nativos
e escravos. E, no sculo XVIII, uma nobreza civil composta por fidalgos honrados
pelo nascimento, por um bom casamento e pelas mercs da Coroa ocupava a
primeira escala na ordem social. No entanto, essa formao teve alguns
ingredientes a mais. Numa fala dos Dilogos das Grandezas do Brasil, citada por
Vera Acioli, Ambrsio Fernandes Brando destacava o que ele considerava
serem defeitos da composio social,
[...] esses povoadores que primeiramente vieram a povoar o
Brasil, a poucos lanos, pela largueza da terra, deram em
ser ricos, e com a riqueza foram logo largando de si a ruim
natureza, de que as necessidades e pobrezas que padeciam
no Reino os fazia usar. E os filhos dos tais, j entronizados
com a mesma riqueza e governo da terra, despiram a pele
velha, como cobra, usando em tudo de honradssimos
62

HESPANHA. A. M. Op. cit., 1982.

62

termos, como se ajuntar, como se ajuntar a isto o haverem


vindo depois a este Estado muitos homens nobilssimos e
fidalgos, os quais casaram nele e se aliaram em parentesco
com os da terra, em forma que se h feito entre todos uma
mistura de sangue assaz nobre [...] 63.
Segundo o relato, a fidalguia da terra acolheu muitos contingentes de
degredados que logo teriam apreendido os honradssimos termos e atravs de
casamentos teriam ascendido de sua condio. Nos temas que envolvem o
casamento e as constituies familiares as mulheres passam a protagonizar
muitas histrias no quadro social da Capitania. Donas e Plebias separavam as
fileiras de mulheres pelo estado social, no entanto, tivemos um grupo que figurou
numa camada intermediria e que tambm apresentou suas prprias disputas
individuais no mbito civil.
Nem somente os interesses da Coroa, tampouco as disputas de poderes
locais definiam a dinmica da justia e do direito em colnias, na medida em que
os grupos sociais se tornavam mais complexos e as necessidades de sobreviver
e manter uma condio os levava a agir. Grupos sociais aproximados das elites e
grupos empobrecidos contriburam tambm para a formulao de mecanismos
reguladores eficazes em seu proveito, aparentados com o direito dos rsticos, que
existia como uma das formas inferiores de normao no quadro dos institutos
portugueses. Hespanha descreve estes direitos como instrumentos que
interagiam no direito portugus e seriam as concesses feitas a comunidades
atravs de um costume tradicionalmente consagrado64. Embora no seja
apropriado aqui invocar os direitos dos rsticos, j que a sua conotao
menosprezava as comunidades que o tinham como expresso jurdica, as elites e
as camadas intermedirias da sociedade colonial experimentaram as solues
costumeiras nos assuntos que diziam respeito s hierarquias e competncias
ambicionando regalias para sua condio social.

63

Vera Acioli traz a referncia de Ambrsio Fernandes Brando nos Dilogos das Grandezas do Brasil.
ACIOLI, Vera. Op. cit., 1997, p. 16 Apud BRANDO, Ambrsio Fernandes por MELLO, Jos Antnio
Gonsalves de. Dilogos das grandezas do Brasil. Recife, Imprensa Universitria, 1966, p. 92.
64
HESPANHA, Antonio Manuel. Os Poderes do Centro O Direito. In: MATTOSO, Jos (dir.). Op. cit.,
1993.

63

Os usos daqueles instrumentais do Direito Portugus pelos colonos revelam


parte dos cdigos que vinculavam, na esfera do jurdico, a satisfao das
vontades individuais s posies sociais que eles ocupavam. Tal satisfao
atingia menos as regras e muito mais as posies dos ocupantes e sua relao
circunstancial com a monarquia. A garantia das posies sociais tambm se dava
no fortalecimento de um determinado grupo pela condio especial de um
estatuto que ensejava um privilgio geral, como o das mulheres e dos rfos.
Ambas implicavam uma relativa rea de jurisdio particular permeada de
contradies e preceitos de uma ordem que se ocupava da orfandade quando se
tratava de um tema que atingia os quadros da nobreza e o patrimnio familiar e
que alargava os limites e a ao das mulheres para afastar o perigo que
representava a desonra e perpetuar a formao de unidades familiares
aristocrticas. Diz Hespanha que a condio civil feminina se achava no sculo
XVIII 65,

[...[ concretada em los usos del lenguaje, em preceptos


ceremoniales y de etiqueta, em normas jurdicas, recorria los
modelos de lectura (o de construccin) de la naturaleza
depositados en la tradicin cultural europea [...]

Estes usos, preceitos, modelos informam sobre as percepes da doutrina


do Direito Portugus, cujo discurso da incapacidade civil feminina, estaria ainda
bastante representativo no setecentos. Sob a tica das prticas sociais, outras
percepes sobre poderes e constituio das elites coloniais so propostas pela
historiografia recente acrescida de novos temas, abordagens e objetos. Mais uma
vez Hespanha quem nos fornece uma direo para as representaes das
mulheres no direito colonial, no caminho das construes foucaultianas sobre os
micro-poderes. Nele, o autor repensa o poltico em meio nova histria do poder,
e conclui:

[...] A primeira conseqncia h-de ser a de multiplicar os


planos
65

de

emergncia

das

elites,

com

eventual

Idem, p 71.

64

conseqncia de trazer par a luz da observao histrica


grupos de outro modo subalternos. O exemplo da mulher ,
porventura, dos mais paradigmticos. No conjunto habitual
de planos de emergncia das elites, as mulheres nunca se
notavam. No podiam deter cargos, raramente eram por si
mesmas ricas, poucas vezes se destacavam pela cultura.
Todos esses planos correspondiam, de fato, a mundos
masculinos em que s vingavam as mulheres viris, a partir
de qualidades que eram masculinas [...] 66.

Partindo dessa perspectiva de Hespanha, as imagens de submisso e


passividade feminina no perodo colonial naturalizadas pela historiografia dos
cronistas e pela historiografia brasileira at meados do sculo XIX encontram hoje
uma nova sensibilidade historiogrfica.
De forma mais geral, a imagem que a mulher representava nos textos de
direito comum europeu teve tambm a sua expresso local assumindo novos
contornos, na medida em que a condio de tuteladas encontrou o desafio de
uma ordem social que exigiu das mulheres uma ao mais efetiva para a sua
manuteno e sobrevivncia. Atravs de falas indiretas, aqueles grupos de
mulheres contradisseram ou extrapolaram a condio de tuteladas, ou ainda,
encontraram estratgias de adaptarem tal condio s suas necessidades de
sobreviver.

66

HESPANHA, Antonio Manuel. Governo, elites e competncia social: sugestes para um


entendimento renovado da histria das elites. In: BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia
Amaral (organizadoras). Op. cit., 2005, p 41.

65

CAPTULO II JUSTIAS NEGOCIADAS NOS


TRIBUNAIS DA GENTE HONRADA

Authority, a term that implies legitimacy,


justice, and right almost always the product
of negotiation.
Jack P. Greene.
Que ser daquelas regies remotssimas
onde o rei, onde as leis, onde a justia, onde
a verdade, onde a razo e onde at o mesmo
Deus parece estar longe?
Pe. Antnio Vieira

Em um tempo no qual a estratificao social reflectia-se directamente


numa estratificao jurdica, ao contrrio de hoje em que a desigualdade social
e

material

est

encoberta

pela

igualdade

formal

perante

lei

, os tribunais da justia colonial foram palcos de muitas negociaes.

Adicionar historicidade a eles requer acordar significados adormecidos num


tempo e lugar. Como s possvel recuperar fragmentos das prticas ali
vividas, nosso percurso de anlise por hora trilha por uma histria que enreda
as prticas da justia sob duas perspectivas. Uma delas busca uma
aproximao do ambiente que abrigava localmente os lugares de justia na
poro do ncleo litorneo de Olinda-Recife em Pernambuco no setecentos. A
outra persegue os lugares sociais que cabiam a homens e mulheres que
trafegaram nos meandros de uma justia marcada por imprecises. Sendo
nobres, plebeus ou desclassificados socialmente2, para o ordenamento jurdico

HESPANHA, A. M. Op cit., 1982, p. 200.


Expresso de Laura de Mello ao se referir aos quadros sociais que na rea mineira no tinham
classificao social e se incluam nos grupos de pobres, miserveis, vadios e que aqui tm a
conotao de grupos que estavam fora dos quadros da nobreza e da plebe que possua no mbito
2

66

todos existiam acompanhados de seus estatutos que eram definidos por


critrios de cor, de sexo e de origem. Estes lugares da ordem jurdica, em seu
conjunto, representam emblemas de uma complexa teia que nos esforamos
para recompor, enquanto lugares tambm de produo do direito na ordem
colonial.
2.1 O justo numa capitania hbrida.

Transparecia entre os moradores das capitanias um trao marcante da


justia, a pactuao ou a negociao poltica, no sentido das discusses de
Jack P. Greene em duas obras, Negotiated authorities e Peripheries and
Center3. Por hora, para o direito, utilizaremos as noes de Greene no sentido
de entender a negociao que os colonos a todo instante buscaram ao recorrer
s administraes e aos juzos, como a manuteno de um lugar, estado,
condio e qualidade que eram reconhecidos pela ordem social.
Podemos pensar a ordem jurdica colonial como o relacionamento de
uma imagem presente e de um objeto ausente 4, utilizando o conceito de
representao de Chartier. A ausncia de profissionais letrados, de uma cultura
jurdica formalizada aqui e de tribunais a servio da populao local no
impediu que o justo se apresentasse a todo momento. Isto porque o modo de
represent-lo se personificava no Antigo Regime em todo o comportamento
devido no somente justia do rei, mas tambm ao meio familiar, na
reverncia com as autoridades, na gratido e na amizade para com os
respeitveis. Mesmo a Colnia no tendo produzido um direito erudito, em
pouco ou em nada se modificara na Amrica o direito trazido do Reino at o
sculo XVIII na sua base comum e nacional, porm a complexidade do que se
entendia como justo foi visvel numa sociedade que elegeu muitas
representaes para ele.

do direito e da justia mais acessos. SOUZA, Laura de Mello e. Os desclassificados do ouro. 2ed.
RJ, Graal, 1986.
3
GREENE, Jack P. Negotiated Authorities: essays in colonial political and constitutional
history. Viirginia: University press of Virginia, 1994; Peripheries and Center: constitutional
development in the extended polities of the british and the United States 1607-1788. Gergia:
Norton, University of Georgia press, 1990.
4
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural entre prticas e representaes. Trad. Maria Manuela
Galhardo. 2ed. Lisboa, Difel, 2002.

67

Filhas, irms, esposas e vivas buscaram na sociabilidade colonial


representar a devida justia que cabia boa senhora nos lares, nas igrejas, na
vida diria. Sua obedincia a um tutor era um sinal de respeito autoridade, no
entanto elas tambm se empenharam em fazer cumprir o que acreditavam ser
uma espcie de justia pessoal elegendo motivaes que interessavam
ordem social junto aos tribunais. As condicionantes locais para que nossas
protagonistas tivessem se dirigido administrao e ali negociado seus
interesses como um sujeito especial de direito, que de fato eram, foram bem
peculiares devido as sugestes que a sociedade colonial em Pernambuco
documentou como indcios de um direito local.
Para falarmos desse direito colonial como expresso do direito local
necessitamos ter uma imagem precisa das diversas localidades que
compunham o quadro da justia na Amrica Portuguesa. possvel v-las por
vrios ngulos, sejam eles: os da origem, oss da formao social, o dos
interesses econmicos e comerciais. Preferimos, no entanto, um ponto de vista
que mescle um pouco de cada um daqueles ngulos tomando de emprstimo o
que Russel-Wood nos sugere ao falar sobre a relao centro-periferia,

[...] Aquilo que se constitui como um "centro e uma


"periferia" algo subjetivo, dependendo da perspectiva
daquele que realiza tal aferio. Alm disso, a paralaxe a aparente mudana na posio daquilo que constitui o
centro e a periferia resultante da mudana de posio do
observador - seja em termos espaciais ou cronolgicos,
seja em termos das circunstncias sociais e financeiras
[...] 5.

A caracterizao da colnia como uma rea perifrica foi analisada por


Russel-Wood no artigo que discute a relao entre os Centros e periferias no
mundo Luso-Brasileiro. Como o sculo XVIII representou a fase da crise das
concepes que haviam sedimentado o Antigo Regime, o legalismo iluminista
que pouco a pouco iria substitu-las teve relativa eficcia quanto estruturao
5

RUSSEL-WOOD, A. J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro, 1500-1800. In: Revista


Brasileira de Histria. Vol. 18, n. 36, So Paulo, 1998, p. 2.

68

dos rgos da justia e administrao no centro, enquanto na periferia da


metrpole o seu impacto teria sido diminudo 6. As colnias representavam
algumas destas periferias nas quais o fenmeno que Hespanha identifica em
Portugal, onde um particularismo mitigado de racionalismo era decisivo para a
composio da ordem jurdica perifrica, tambm pde ser sentido. No artigo, a
nfase aos filhos da terra corrobora a posio perifrica da colnia juntamente
com a posio de centro para Portugal que era viso como a marca autntica
de ortodoxia religiosa, de civilidade, de civilizao, de relaes interpessoais
apropriadas, de estabilidade poltica e de refinamento 7.
Segundo Hespanha, as relaes entre centros e periferias nas relaes
metropolitanas vo fazer com o que o direito funcione, at o iluminismo, como
um fato de periferizao dos poderes e de garantia dos privilgios contra os
intentos de centralizao 8. Tal como ocorria com as periferias do reino no
continente, ambientamos as reas coloniais como reas nas quais o legalismo
teve tambm uma expresso reduzida, pelo menos at o perodo pombalino.
Arno Wehling reafirma aqueles traos caractersticos do ordenamento
portugus com seu particularismo, seu pluralismo jurdico e seu casusmo 9,
estando presentes na experincia colonial, da a necessidade de levar em
conta as nuanas da prpria ordem jurdica portuguesa, alm das situaes
concretas que existiram na colnia 10.
At o sculo XVIII, Pernambuco era parte de uma periferia representada
pelo Brasil na sua relao com Portugal, e tambm era centro de uma outra, no
Nordeste, e continha no seu interior o centro no ncleo Olinda-Recife, que
englobava as periferias menores das vilas e dos povoados vizinhos. Nosso
olhar sobre a experincia local do direito colonial em Pernambuco visualiza o
centro Olinda-Recife e a sua relao com as periferias da Capitania de
Pernambuco e de algumas capitanias vizinhas para as quais se estendia o
quadro das instituies de justia.
Como uma destas expresses locais, o ambiente da justia em
Pernambuco foi constitudo no espao de uma capitania caracterizada por uma
6

HESPANHA, A. Manuel. A Arquitetura dos Poderes. Os poderes do Centro. O Direito. In:


MATTOSO, Jos. (dir.). Op. cit.,1993.
7
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Op. cit., 1998, p. 5.
8
HESPANHA, A. Manuel. Op. cit., 1993, p. 195.
9
WEHLING, Arno. Op. cit., 2004. p. 27
10
Idem, p. 36

69

subordinao hbrida11, a qual o donatrio governara como um senhorio,


condio esta que suas elites locais transformaram em prerrogativas pessoais,
na fase posterior restaurao, e pretenderam perpetuar mesmo quando a
coroa a transformou numa capitania rgia. Quanto ao hibridismo na
configurao do poder que dispunha tanto o donatrio quanto as elites locais
de Pernambuco, a maneira ambgua com que a Coroa administrou os conflitos
sobre a extenso jurisdicional dos governantes da capitania o reforou, como
vemos no enredo dos Conflitos de Jurisdio que Vera Acioli elaborou para o
instante da segunda metade do sculo XVIII.
Surgidas naquele contexto e no resolvidas durante toda a primeira
metade do sculo seguinte, as disputas jurisdicionais da elite serviram como
argumento para uma disputa ainda maior que se desenvolvia medida em que
a sociedade tornava-se mais heterognea enquanto avanava o setecentos.
Tais disputas alimentaram um dos confrontos municipais mais celebrados pela
historiografia sobre a colnia, o conflito dos mascates.
Antes de tudo, vale ressaltar que as categorias do poltico local se
manifestavam em um ambiente onde se processavam diversas negociaes.
Sintetiza Greene que [] In the adjacent sugar captaincies of Pernambuco
and Rio de Janeiro, the royal presence was much less ins evidence, and
wealthy local families controlled political patronage well into the eighteenth
century []12. Esse controle poltico exercido pelas famlias locais induzia a
uma negociao constante entre o reino e as suas periferias que Greene
denomina de dominant interests of the community, como instrumentos para a
expresso da opinio local. A anlise de Greene est direcionada para as
relaes que a comunidade local na Amrica Inglesa travou com as instituies
monrquicas que guardam uma distncia do que ocorrera com as localidades
da Amrica Portuguesa, no entanto, embora por caminhos diferentes o
testemunho das negociaes ocorreu em todas as reas colonizadas e nos
esforamos para traz-las para a realidade que este estudo se prope a

11

Expresso de Flvio Guerra e sugesto de Vera Acioli no sentido de uma subordinao relativa
Coroa por parte dos governantes da Capitania, bem como em virtude da autonomia que os primeiros
donatrios dispunham e que sofrer a interferncia da poltica rgia centralizadora de fins do sculo
XVII e incio do sculo XVIII. GUERRA, Flvio, op. cit., 1984, p.134. ACIOLI, Vera. op. cit., 1997.
12
GREENE, Jack P. Op. cit., 1994, p.19.

70

abordar, ou seja, o ambiente de justia colonial na experincia local de


Pernambuco.
Sobre a especialidade dos quadros sociais de Pernambuco, Evaldo
Cabral de Mello em Rubro Veio e em A Fronda dos Mazombos traa o percurso
da nobreza da terra e sua natureza poltica. Na Fronda dos Mazombos ele
assinala as distncias entre os mascates do seiscentos que ficaram na
obscuridade social em relao aos mascates do setecentos13, ou seja, estes
ltimos teriam sido promovidos socialmente com o levante de 1711, formando
uma elite mercantil. O outro grupo que se somava elite se autodefinia como a
nobreza da terra composta pelos descendentes de Duarte Coelho e por um
[...] estrato de reinis recrutados nas camadas mdias das cidades martimas
de Portugal e das vilas da sua hinterlndia, sobretudo nortenha [...] 14.
A aucarocracia transformara-se em nobreza da terra com a restaurao.
Evaldo Cabral sintetiza esse instante como a metamorfose dos principais em
nobreza da terra, acontecimento importante para ele pela crescente oposio
entre a aucarocracia e os mascates que desaguou no evento da Fronda dos
Mazombos. Para ns, esse instante importante para caracterizar o estado
posterior ao evento, partindo de 1711, no qual o direito e a justia sero vistas
pelos sditos como instrumentos de manuteno da ordem, como resultado da
represso da Coroa para os sediciosos e das muitas carncias que vo
ameaar o estado patrimonial das elites e das camadas intermedirias da
sociedade.
Mesmo estando subordinada ao governo-geral, a Capitania e seus
governantes acumularam prerrogativas e privilgios particulares ou especiais
desde tempos imemoriais, que ficaram registrados em documentos oficiais15.
Esses privilgios foram visveis na liberdade de ao de seus administradores
atestada nas desavenas em que eles figuraram ao longo do sculo XVII. Ao
13

MELLO, Evaldo Cabral de. Op. cit., 2003. p. 152


Idem, p. 156
15
Tais privilgios comearam pelas doaes das capitanias e nas respectivas necessidades de um
povoamento imediato gerando instrumentos como a carta de privilgio aos homiziados tambm
conhecida como o perdo de vora, referido numa das Cartas de Duarte Coelho ao rei. Porm,
continuaram em virtude da nomeao do Ouvidor de Pernambuco estar atrelada Coroa
diretamente e, no sculo seguinte, estando a Colnia sob o domnio Espanhol, passar a ser feita a
escolha e nomeao pelo donatrio, sob o exame do Desembargo do Pao e pelo Ouvidor Geral.
Citados por ALMOEDO, Virgnia. Op. Cit, p. 85 e 90. MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. &
ALBUQUERQUE, Cleonir Xavier de. Cartas de Duarte Coelho a El Rei. Recife, Imprensa
Universitria, 1967, p. 114; Ttulo da ordem que o governador do estado do Brasil h de ter nas
cousas de Justia e Relao, p. 6-8.
14

71

findar das sedies de 1711, continuava a ser tolerada pela Coroa certa
liberdade de ao, que tambm seria sentida em outras capitanias, assim como
acontecia com a do Rio de Janeiro. Esta relativa liberdade de alguns
governantes coloniais assunto com enfoque mais especfico na tese de
Virgnia Almoedo, ao analisar o quanto de senhorio havia nas donatarias, e o
quanto as relaes senhoriais eram reforadas pela ambigidade da Coroa
Portuguesa, no momento em que arbitrava nas desavenas favorecendo ou
reprimindo abusos de um grupo ou de outro.
Algumas dcadas depois daquele confronto, a onda repressora que se
sucedeu na segunda dcada do setecentos em Pernambuco tambm afirmou a
capacidade de negociao de que dispunham os colonos com a poltica rgia.
Flix Jos Machado de Mendona ao assumir o governo da capitania em 1711
em tom solene, na presena de representantes do senado de Recife e das
cmaras perifricas de Itamarac, Igarassu e Goiana recebe o governo das
mos do bispo D. Manuel lvares da Costa, pois [...] recusara-se o encargo
das mos de uma junta governativa composta de homens da terra [...] 16 o que
o levaria a fugir do protocolo.
As atitudes que se seguiram ao ato solene puseram em questo os brios
da nobreza da terra e o patrimnio que esta nobreza a eles outorgara,
comeando pela atitude de afronta do novo governador ao estabelecer sua
sede do governo em Recife. Era clara a liberdade que dispunha o governador
para debelar toda e qualquer semente de conflito e, para tanto, instituir um
novo tempo em que os reinis teriam proeminncia e os mascates sairiam da
obscuridade social. Todavia, este tambm era um tempo de contestao das
liberalidades como um ensaio para os confrontos entre o tradicional e o
moderno que marcariam as sociedades europias do Antigo Regime.
Uma reao conservadora nos costumes se afirmava em Pernambuco e
seus legtimos representantes eram os homens que de algum modo tinham
uma relao familiar com os sediciosos de 1711. Nesta fase acirraram-se as
disputas pela sobrevivncia de um estatuto, o da nobreza da terra. No era
somente no mbito dos governos que se manifestava a especialidade de
Pernambuco. Sua expresso crescia nos quadros do imprio, sobretudo

16

GUERRA, Flvio. Op. cit.,1984, p.205.

72

enquanto centro recebedor dos novos hbitos e costumes lisboetas no sculo


XVIII17, o que gerou tambm reaes locais aos novos costumes que se
impunham. Foi nesse ambiente de intensas negociaes polticas e de
mudanas na ordem social que se iniciou o sculo XVIII, com uma definio
formal dos lugares de justia separados da acepo mais ampla do justo e
configurando o territrio judicial da Capitania de Pernambuco.
Nas duas primeiras dcadas daquele sculo, os moradores de
Pernambuco pressentiam mudanas nos costumes que provocaram medidas
conservadoras das autoridades civis e eclesisticas. Sobre tais costumes, a
pastoral do Bispo D. Frei Jos Fialho recomendava [...] o no consentimento
de comdias, colquios, representaes e bailes dentro das igrejas e capelas,
ainda mesmo nos adros... cuja desobedincia ser punida com a priso no
aljube de Olinda [...].

18

A proibio eclesistica ocorria num mesmo contexto

de validao das Constituies Primeiras do Arcebispado da Bahia, publicadas


pouco mais de um sculo depois das medidas contra-reformadoras do clero
catlico, no sculo XVI. Os colonos de Pernambuco reclamaram diante de
medidas como aquelas se imbuindo dos privilgios que acompanhavam as
suas relaes com as instituies jurdicas do Reino, celebradas desde a
formao inicial da capitania.
Em sntese, as primeiras dcadas do setecentos registraram a
preocupao constante com a moralizao do comportamento da populao
em geral19 e com o disciplinamento voraz da conduta feminina20. Alis, as
mulheres parecem ter assumido nesta fase uma expresso significativa como
demonstra a documentao administrativa. Elas aparecem em muitas
situaes ligadas a questes patrimoniais. Evaldo Cabral inclusive releva essa
importncia das mulheres da Capitania na constituio do patrimnio civil e na
17

Tais hbitos ensejavam novos comportamentos e um vocabulrio que hostilizava o antigo. Eles
chegaram s colnias e provocaram reaes conservadoras e medidas mais severas como o
reforo da recluso feminina por parte das famlias proeminentes locais. ALMEIDA, Sueli Creusa
Cordeiro. Op. Cit, 2005, p.71.
18
Pastoral do bispo D. frei Jos Fialho de 13 de maro de 1726. Ms. do Arquivo da Catedral de
Olinda. Apud GUERRA, Flvio. Op. Cit., 1984, p. 247.
19
Frei Manuel Calado j afirmara no Valeroso Lucideno que a perda de Pernambuco para os
holandeses se deveu ao castigo pela dissoluo dos costumes. A publicao das Constituies
Primeiras do Arcebispado da Bahia e a Pastoral de 13 de maro de 1726, do bispo D. Frei Jos
Fialho atestam esta preocupao. CALADO, Frei Manoel (1584-1654). O Valeroso Lucideno e
Triunfo da Liberdade (1648). Recife: FUNDARPE, 1985. (2 Vols.).
20
Entre as medidas especficas voltadas para o disciplinamento das mulheres estavam a
recomendao com o vestir e o comportamento nas igrejas, alm da fundao de um recolhimento.

73

formao das linhagens de colonizadores21. Focando as questes civis, as


relaes de propriedade em determinados contextos legitimaram prticas
socialmente aceitas. No decorrer da presena holandesa em Pernambuco
muitas mulheres assumiram os patrimnios familiares, como cabeas de
casal, nas contingncias da guerra e conseqente ausncia dos maridos,
dirigindo seus negcios de forma permanente. Outra prtica constante no
cotidiano administrativo que se disseminou em Pernambuco teria sido a
hereditariedade de ofcios que inclusive passou a integrar o dote de mulheres
solteiras das camadas intermedirias da sociedade.
As condutas abusivas dos colonos continuaram a existir neste novo
contexto, marcando a sua relao com a justia, agora constituda com limites
mais precisos, mas de modo algum desapegada da pessoalidade, do
familismo, do parasitismo e, at mesmo da cordialidade22 que marcou a fase
anterior instituio dos juzes de fora. Assim, as nobrezas polticas

23

de

Pernambuco que ascenderam dos confrontos de jurisdio, no seiscentos, e


das sedies dos mascates, no setecentos, continuaram a interferir tanto na
esfera administrativa quanto na esfera judicial atravs de condutas abusivas
que disseminavam certa desconfiana do meio judicial.
Em meio atmosfera de devassa poltica em que viviam os colonos de
Pernambuco, ps conflitos dos mascates, crescia o oficialato, estabelecendo
contornos mais precisos para a administrao e dinamizando a experincia dos
tribunais do cvel e do crime. Tal experincia era aprimorada nos debates entre
juzes e ouvidores que se tornaram freqentes no sculo XVIII em discusses
sobre as devidas competncias de uns e de outros para a realizao das
devassas. Em 1744, a discusso que levantou o ento juiz de fora da capitania
de Pernambuco, Joo de Sousa de Meneses Lobo em carta ao rei, sobre as
reas de competncia entre a sua funo e a do ouvidor [...] por ter sobreposto
21

MELLO, Evaldo Cabral de. Rubro Veio: o imaginrio da restaurao pernambucana. 3 ed.
rev. SP, Alameda, 2008.
22
No prefcio da Reviso do Paraso, Mary Del Priore sugere estes traos que a historiografia
brasileira assinala, ao discutir o divrcio entre Estado e Sociedade no Brasil, tomando come
referncia o pensamento de Manoel Bonfim, Gilberto Freyre e Oliveira Vianna. J a cordialidade em
Srgio Buarque ganha expresso com Razes do Brasil como uma sntese das relaes
institucionais na formao brasileira. DEL PRIORE, Mary. (org) Reviso do Paraso: os brasileiros
e o estado em 500 anos de histria. RJ, Campus, 2000, pp. 5-11; HOLANDA, Srgio Buarque de.
Razes do Brasil. 26 ed. SP, Companhia das Letras, 1995.
23
Nobreza poltica j assim denominada a nobreza das elites de Pernambuco que no seria de
origem, mas fabricada em funo da lealdade demonstrada quando da guerra de resistncia travada
contra os holandeses, perspectiva analisada por Evaldo Cabral de Melo na Fronda dos Mazombos.

74

de jurisdio que defender em razo da devassa ser mais nobre que a querela,
e chamar assim esta e no a querela a devassa, e justamente por esta ser
tirada primeiro que a querela [...]

24

. Entretanto, ao mesmo tempo em que uma

tmida configurao dos poderes redefinia-se conforme a colnia era


burocratizada, as elites locais exprimiam resistncias s mudanas nas lutas
que inauguravam o ltimo sculo da colonizao portuguesa na Amrica.
Governantes, funcionrios e burocratas consolidaram prticas luz de uma
tradio costumeira que tinha para eles a fora de lei.
Na literatura jurdica, os burocratas desempenhavam um papel
primordial na definio do justo e a doutrina que eles produziram foi uma base
fundante da lei que nascia em Lisboa. Diz Hespanha que a teoria poltica da
poca tendia [...] a considerar mais decisivo, para a garantia constitucional, a
existncia de um controle jurdico da autoridade do rei por meio dos tribunais
do que o seu controle poltico por meio das cortes [...]
centros

produtores

da

cultura

jurdica,

os

25

sditos

. Distantes destes
de

Pernambuco

desempenharam um papel no demandar da justia buscando substituir a


doutrina pelo costume, aproximando a ao dos juzes dos interesses da
nobreza poltica, aqueles que dela no faziam parte teriam mais dificuldades
para ingressar em juzo e alcanar a justia para suas contendas.
Apesar de no terem as elites se constitudo em uma corte em colnias,
elas representaram em determinadas situaes algumas figuraes de corte,
tal como as concebe Norbert Elias em sua Sociedade de Corte26, que podem
ser observadas na sua relao com a justia colonial. Elias desvenda uma
srie de cdigos que regiam o universo mental de nobres e de plebeus na
Frana dos luses como ncleos que movimentavam o Antigo Regime. Com a
devida distncia da experincia monrquica francesa, a monarquia portuguesa
foi uma expresso do Antigo Regime que teve suas cortes vinculadas s
diversas sociedades constitudas nas extenses do Imprio Colonial Portugus.
As carreiras que nobilitavam os indivduos nas conexes imperiais seguiram,
desde a fase da Unio Ibrica, vinculadas a dois centros e por trs caminhos: a

24

A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 61, doc 5193, 05/10/1744.


HESPANHA, A. M. Arquitetura do poder..., In: MATTOSO, Jos. Op. cit, 1993, p. 195.
26
ELIAS, Norbert. Op. cit., 2001, 307p.
25

75

carreira dos servios ao rei, oferecida em Madri, e as carreiras militar e


colonial, oferecidas em Lisboa27.
Muitos daqueles homens partiram solteiros para as extenses coloniais
chegando a contrair matrimnios nas colnias, dos quais surgiriam as
protagonistas, esposas, filhas e irms, que atuaram na salvaguarda de bens
patrimoniais, garantias e privilgios nesta metade do sculo XVIII. Figurando,
sob certos aspectos, como uma expresso das sociedades de corte do centro,
as elites desta periferia representada por Pernambuco e suas cidades
principais transferiram o hibridismo da subordinao dos governadores ao
governo-geral, que relativizava a autoridade deste e fora visvel no trato do rei
com os governantes, para o trato com as leis e com a justia.
A clssica disputa de jurisdio entre Francisco Barreto de Menezes,
governador geral, e Andr Vidal de Negreiros, governador de Pernambuco, no
espao de tempo entre 1657 e 165928, ilustrou bem o comportamento ambguo
da Coroa, por um lado, mas tambm mostrou o exerccio da negociao da
autoridade pelas elites locais. Nesse curto espao de tempo, primeiro o rei se
ops aos procedimentos de Andr Vidal, governador de Pernambuco, que
arbitrou para alm dos limites do seu cargo ao prover as companhias de
infantaria vagas com patentes suas, aguardando a nomeao rgia para elas e
recusou os provimentos militares que Francisco Barreto nomeara. Iniciou-se
um conflito que reuniu moradores armados a favor de Andr Vidal contra tropas
militares de Francisco Barreto. A Relao decidiu favoravelmente ao apelo do
governador geral e tudo conspirava favoravelmente para que se fizesse valer a
sua vontade. Surpreendentemente o rei decidiu repreender Francisco Barreto e
justificar que [...] atitudes como estas nas conquistas so mui perigosas por
no estar ainda assentada a paz e em que no faltam outros inimigos vigilantes
[...]

29

. A Coroa terminava por favorecer um governador que se ops

frontalmente ao governo-geral.
Na sua figurao local, aqueles que participaram ativamente da guerra
de retomada do domnio holands vincularam o seu prprio papel, enquanto
heris da restaurao, a um estatuto social de proeminncia, imediatamente no

27

Ver. FRANA, Eduardo DOliveira. Op. cit, 1977.


ACIOLI, Vera. Op. Cit., 1997, pp. 81-104.
29
Idem, p. 102
28

76

post bellum utilizando-se dos privilgios e honras conferidos por D. Joo IV.
Eles procuraram transformar o que seria um prestgio imediato em um direito
de herana perpetuado em seus consangneos. O sangue restaurador
representaria a expresso mais fiel das nobrezas no Pernambuco, ao longo da
segunda metade do sculo XVII, e foi um forte ingrediente que alimentou o
grupo que se ops aos mascates, uma vez que naquele momento seriam os
filhos e netos dos que haviam restitudo as capitanias do norte ao estado
anterior de domnio portugus os que lutariam pela preservao da nobreza da
terra na medida em que diz Evaldo Cabral: a exceo pernambucana parecia
tanto mais perigosa quanto procedia dos filhos e netos dos que haviam
restitudo as capitanias do norte sujeio do seu verdadeiro senhor

30

. Deste

modo, aquela figurao ganhou ainda mais corpo nas lutas travadas contra o
estatuto, at ento, menosprezado dos comerciantes e na resoluo da Coroa
de tolerar a concesso do indulto pelo governador para os sediciosos31.
O tipo de documentao judicial de um determinado momento pode
sugerir os movimentos que a estrutura do direito permite. Bens, heranas,
emancipaes, legitimaes, tutelas, tanto na esfera administrativa quanto
judicial, traziam em seu contedo as necessidades de mulheres moradoras da
capitania e reas vizinhas, e se avolumaram no sculo XVIII levando a uma
dinmica maior delas com o direito que se consolidaria em fins deste mesmo
sculo e prosseguiria pelo XIX. O recurso ao direito de forma mais disseminada
nesta fase que os registros documentam, nos permite pensar em duas
situaes: primeiro, estas questes preexistiram reestruturao da justia
colonial em fins do sculo XVII e outros modos de resolv-los foram
disseminados nos dois primeiros sculos; segundo, que essa reestruturao,
alm das contingncias econmicas, levou as mulheres a assumir uma postura
mais ativa na direo de seus bens patrimoniais.
Para Pernambuco o direito parecia mera abstrao at boa parte do
sculo XVII, mas deixou de s-lo quando os grupos locais se insurgiram na
ordem social invocando estatutos de uma nobreza da terra ou quando os
grupos no pertencentes s elites buscaram favorecer seus interesses no

30

Consulta ao Conselho Ultramarino, A.H.U., 265, FLS. 245-249v. Apud MELLO, Gonsalves de. Op.
cit., PP. 229-239. MELLO, Evaldo Cabral de. Op. Cit., 2003, p. 354.
31
Idem, p. 360.

77

recurso ao poder civil que dispunha de novos instrumentais no incio do


setecentos.
Duas particularidades de Pernambuco, na expressiva atuao de algumas
mulheres teriam sido: o governo de D. Brites de Albuquerque, no sculo XVI, e
a posse da Capitania por D. Leonor, no sculo XVII, contestada em um extenso
processo. Estas duas situaes assinalaram a presena de duas mulheres na
posse da capitania, o que foi incomum, de modo geral, na experincia das
demais capitanias. Outro trao incomum estaria na expresso que se
estabeleceu entre os tribunais de Pernambuco na instncia de recursos, uma
vez que as aes eram dirigidas Coroa diretamente sem passar pelo tribunal
da Bahia.
A legislao colonial propriamente dita foi obra de juristas alheios ao Novo
Mundo seno da sua perspectiva peninsular32, mas a aplicao efetiva das
normas ocorreu no nvel local e apresentou possibilidades para a produo
tambm de um direito local. A doutrina portuguesa discutia no sculo XVII e
XVIII a sua importncia diante da lei escrita em intensos debates que
favoreceram o que aqui se processava no direito local. Na sociabilidade
colonial, alguns traos aproximam determinadas prticas dos colonos daquele
conceito e comumente a justificativa para um imposto ser considerado
indevido, por aqueles que apelavam da sua cobrana, foi algumas vezes, o
hbito de no pag-lo. Tal como ocorreu com os moradores de Olinda ao
serem cobrados no sculo XVII por uma taxa devida desde a implantao da
vila, concedida como favor temporrio a iseno passou a ser permanente.
Reformista e centralizador, o sculo XVIII assistiu a uma gerao de
normatizaes. Reformista porque estava embebido de uma atmosfera de
renovao que a guerra de restaurao do domnio espanhol espalhara.
Centralizador porque centralizara as decises em Lisboa sobre nomeaes,
sobre disputas jurdicas, e tambm pela presena das agncias, pela legislao
codificada, pela uniformizao do pessoal a servio do rei, nas milcias, na
fazenda e na burocracia.
32

Isto vlido para todas as realidades coloniais americanas. Para a Amrica Espanhola, ver J. J.
Elliot na Amrica Colonial, organizada por Leslie Bethell; para a Amrica Portuguesa ver Maria
Fernanda Bicalho e Vera Lcia Amaral Ferlini na coletnea Modos de Governar. ELLIOT, J. J. A
Espanha e a Amrica nos sculos XVI e XVII. In: BETHEL, Leslie. (org.) Amrica Latina Colonial.
Trad. Maria Clara Cescato.Vol. I. 2ed. 1 reimp. SP: EDUSP, Braslia, DF: Fundao Alexandre de
Gusmo, 2004, pp. 283-337.

78

E, nas colnias, alm de todos aqueles itens eram acrescentadas as


determinaes que diminuam poderes das cmaras e suprimiam as capitanias
hereditrias. Um misto da proposta limitada da Coroa para a implantao do
direito e da justia em colnias se somava ao distanciamento dos jurisconsultos
portugueses que elaboravam as leis e fundamentavam os princpios da
doutrina. Em face das situaes em que viviam os colonos e da estruturao
precria da justia em colnias, a aplicao das leis era dificultada tambm
pela legislao oportunista que a Coroa enviava, tornando ainda maior a
distncia da justia do Reino e cada vez mais locais os sentidos do justo no
ambiente colonial.

2.2 Homens letrados nos tribunais de Olinda e Recife.

A proposta de ambientar a justia dar-lhe forma e lugar, ganha sentido na


nossa investigao no momento em que percebemos as condies sociais de
produo que a colnia reservava para a instituio de um ordenamento
jurdico que tinha suas referncias na ordem jurdica portuguesa, mas muito
pouco se parecia com ela. No bastaria, portanto, apenas buscar respostas
nos institutos portugueses porque eles j no seriam os mesmos aqui, na
medida em que encontravam outras condies sociais de produo.
Para uma teoria social que embasa a histria das instituies que
pretendemos narrar preciso, antes de tudo, conceber as instituies como
ensina Hespanha tal como a vida real as conhece

33

, sendo para tanto

necessrio que os historiadores se preocupem com essa massa de


fenmenos jurdicos todos os dias repetidos por serem eles o corpo do direito
vivido

34

. Buscamos incessantemente por este direito vivido, razo pela qual

procuramos nos aproximar das tenses sociais que motivavam no somente os


homens, mas principalmente as mulheres na sua busca por justia.
A justia era uma das atribuies rgias reconhecida no princpio que
garantia extraordinaria potestas35 ao prncipe. Era uma funo suprema e
divina, a nica capaz de manter a ordem do Antigo Regime em seu devido
33

HESPANHA. A. M. Op. cit., 1982.


Idem, p. 20
35
SUBTIL, Jos. Artquitetura de Poderes. Os poderes do Centro. Governo e Administrao. In:
MATTOSO, Jos. (dir.). Op. cit., 1993, p. 158.
34

79

lugar.

Dispondo

de

relativo

prestgio

no

reino

os

juzes

ordinrios

representaram em colnias, num primeiro instante, a maior expresso daquela


justia do rei. No reino, eles tinham uma expresso reduzida uma vez que l
havia uma fuga dos cargos judiciais, em virtude do baixo valor dos rendimentos
o que gerava a necessidade de obter outras rendas, alm de uma competio
constante com as categorias letradas de juzes. Aqui, a atividade judicial
tambm no foi geradora de grandes rendimentos, mas foi bastante disputada
pelas elites locais por ser durante certo tempo o lugar em que cabiam
ouvidores e juzes ordinrios sem formao a servio da gente honrada.
O fazer da justia nos meios coloniais, mesmo e apesar das poucas
iniciativas rgias voltadas para a eficcia do ordenamento jurdico montado, foi
movido pelas negociaes entre os grupos que exercitavam poderes de
administrao e justia com o Reino. Mediante uma aproximao com as
categorias da negociao poltica empreendida pelos grupos locais na Amrica
Inglesa, nos estudos de Jack Greene, constituindo as chamadas political
entities36, que Greene caracteriza como novas polticas estabelecidas nas
periferias americanas a partir das quais entravam em choque de jurisdio.
monarquias compsitas, sobre as quais as anlises de John Elliot se
detiveram destacadamente.
Ilustra bem o primeiro conceito a imagem dos letrados instituindo uma
representao de autoridade em Pernambuco em um contexto de intensa
movimentao das elites locais negociando hierarquias, poderes e justia como
o foi o incio do sculo XVIII. Desde cedo, os tribunais e a gente de
Pernambuco contiveram suas especialidades nos quadros coloniais. Para os
tribunais, a Coroa ora determinava que haver um Ouvidor nomeado por mim;
para o que me consultar o Conselho da ndia, letrados aprovados pelo
Desembargo do Pao

37

ora permitia que o donatrio pudesse escolher e

nomear Ouvidor sob o exame do Ouvidor Geral ou do Desembargo do Pao


dependendo da procedncia do nomeado. A gente honrada da capitania era
aquela oriunda da metamorfose da aucarocracia em nobreza da terra
ocorrida na segunda metade do sculo XVII que, na anlise historiogrfica de

36

GREENE, J. P. Op cit, 1994.


Ttulo da Ordem que o Governador do estado do Brasil h de ter nas cousas de Justia e
Relao, pp. 6-8 in: ASSIS, Virgnia A. op. cit., 2001, p.85.
37

80

Maria Fernanda Bicalho38 manifestada sob o olhar de Evaldo Cabral de Mello


atravs do uso generalizado da expresso, como tambm pelo discurso e por
uma prtica genealgica e pelos apelos do imaginrio nativista que atribuiu
colonizao Duartina um carter aristocrtico.
Desde o incio, o universo jurdico colonial fora constitudo por poucos
personagens que representaram muitos papis. Em resumo: uns poucos
ouvidores, juzes sem formao e auxiliares com amplos poderes. No enredo
predominavam os componentes muito particularistas (tribunais especiais,
estatutos especiais, privilgios), a oralidade nos ritos e as diferenas de
condio, sexo e raa. Em termos de promoo do justo, o juiz local figura na
documentao administrativa dirigida ao Conselho Ultramarino em muitos
momentos. A viso literria sobre esta atuao dos juzes na promoo do
justo teria um tom caricato na figurao de Gil Vicente (1465-1537)

39

do Juiz

da Beira, este aparece como um lavrador iletrado e eleito pela influncia da


mulher, julgando segundo uma justia de cadi, fazendo pouco caso das
Ordenaes. Esta imagem pode ser assemelhada com as situaes em que
encontramos o juiz de fora personagem na capitania de Pernambuco em fins
do sculo XVII. Promovendo o que entendiam como justo, nem sempre se
apropriando do direito erudito para tal e muito envolvidos com os poderes
locais, os juzes de fora letrados conviveram com as demandas sociais de uma
forma muito prxima.
Em sua crnica dos costumes Antonil40 sinalizava, para uma perspectiva
dos letrados no sculo XVIII, a diminuio dos riscos que acometiam a compra
e a venda de terras nos engenhos da Colnia:

[...] fale o comprador com os letrados, pergunte aos


acredores, que o que pretendem; e, se for necessrio,
com a autoridade do juiz, cite a todos, para saber o que
38

BICALHO, Maria Fernanda. Elites coloniais: a nobreza da terra e o governo das conquistas.
Histria e historiografia. In: CUNHA, Mafalda Soares da & CARDIM, Pedro & MONTEIRO, Nuno
Gonalo F. Op. cit., 2005, p. 79
39
Hespanha cita como fontes literrias que remetem para as imagens dos juzes Garcia de Resende
com o Cancioneiro Geral; Gil Vicente com o Auto da Feira, a Frgoa de Amores, o Juiz da Beira e o
Auto da Barca do Inferno; e Jorge Ferreira de Vasconcelos com a Comdia eufrosina (1561).
40
ANTONIL, Andr Joo. (Joo Antnio Andreoni) Cultura e Opulncia do Brasil. Texto
confrontado com o da edio de 1711, com um estudo de Affonso de Taunay. 3 ed. Belo Horizonte
Rio de Janeiro, Editora Itatiaia, So Paulo, Editora da Universidade de So Paulo, 1997.

81

na compra verdade se deve... nem conclua a compra,


antes de ver com seus olhos que o que, que ttulos de
domnio tem o vendedor, e se os ditos bens so
vinculados ou livres, e se tm parte neles os rfos,
mosteiros ou igrejas... Veja tambm as demarcaes de
terras, se foram medidas por justia... que tais so os coherus a saber, se amigos de justia, de verdade e de
paz, ou, pelo contrrio, trapaceiros desinquietos e
violentos; porque no h pior peste que um mau vizinho
[...] 41.

Antonil expressou algumas das interfaces que envolviam as relaes de


propriedade na sociedade colonial e o ambiente da justia que resguardava tais
relaes. Esse ambiente, cujas bases foram lanadas e, posteriormente,
transtornadas com o aparato jurdico-poltico das capitanias42 a partir das
doaes de D. Joo III, em 1534, teve a justia internamente instaurada no
momento em que aos donatrios coube a atribuio de manter em justia e
em direito os seus territrios

43

, no nvel local das Capitanias. Direito e justia

enquanto prerrogativas donatariais, instauravam com eles a civilidade na nova


terra.
No somente Antonil como outros personagens contemporneos da
colnia deixaram suas impresses sobre a justia. Certamente a partir de sua
prpria experincia a servio da justia de Salvador, Gregrio de Matos
satirizava:

E que justia a resguarda?... Bastarda


grtis distribuda?...Vendida
Que tem que a todos assusta?... Injusta
Valha-nos Deus o que custa

41

Idem, Op. Cit., p.77


Antnio Saldanha fala sobre as mudanas que o regime de capitanias, enquanto fenmeno
jurdico sofreu ao longo dos sculos em relao s capitanias quatrocentistas e quinhentistas.
Citado por ALMOEDO, Virgnia. Op. cit, 2001, p. 29. Apud SALDANHA, Antnio de Vasconcelos. As
Capitanias o Regime Senhorial na Expanso Ultramarina Portuguesa. Regio autnoma da
Madeira, Secretaria Regional do Turismo, Cultura e Emigrao, 1992, p.43.
43
ALMOEDO, Virgnia. Op. cit., p.68
42

82

O que El-Rei nos d de graa


Que anda a justia na praa
Bastarda, Vendida, Injusta 44.

A relao conflituosa dos homens da justia com as autoridades locais


tambm foi testemunhada pelos moradores e era uma situao que desde a
instituio dos ouvidores se configurara. Esta relao conflituosa tem
continuidade aps a instituio do juiz de fora quando os vereadores faziam
suas queixas sobre assuntos municipais e os juzes no as acatavam. Estas
querelas registradas na correspondncia trocada entre os vereadores de Recife
e os juzes de fora de Pernambuco revela-nos algo inesperado pelo programa
de centralizao rgia que a instituio dos juzes de fora ensejava: o partido
dos juzes por uma faco ou outra do poder local, no caso, a queixa deixava
claro que [...] se inclinaro mais a estes, que aos homens de fora por
esperarem mais convenincia das mercancias que das lavouras, donde no
podem tirar os lucros que espero45.
De modo geral, a hierarquia dos tribunais era desconhecida das relaes
que os moradores da capitania detinham com a esfera judicial, at a instituio
da Relao em 1609. Pois, por definio e imperativo legal, a administrao
da justia era competncia exclusiva dos ouvidores, por serem magistrados de
origem medieval dentro da administrao rgia e senhorial46. Era a atuao
deles que os colonos conheciam, enquanto inicialmente procuradores dos
donatrios, que tinham como seus equivalentes os procuradores dos senhores
na ordem civil portuguesa.
Primeiramente, as capitanias eram territrios especiais nos quadros do
direito e da justia portuguesa, segundo analisa Ruy de Figueiredo:

As cartas de doao tendiam a fugir da aplicao da


clebre Lei Mental. As terras da capitania gozavam de
imunidade. Nelas jamais poderia entrar corregedor ou a
alada. Se o capito praticasse alguma infraco criminal,
44

MATTOS, Gregrio de. Eplogos. In: Antologia. Pp. 62-65.


Carta do senado ao rei, abril de 1743, Livro de registros da Cmara Municipal do Recife, ff. 200203, IAHGP apud SOUZA, George Flix C. Op. cit., 2002. p. 132.
46
ALMOEDO, Virgnia Assis. Op. cit., 2001, p. 71.
45

83

seria chamado pelo rei corte para ser julgado segundo o


direito47.

Tanto no Reino como nas reas perifricas dele, como as capitanias, a Lei
Mental, contida no cap. II das Ordenaes Manuelinas em seu ttulo 17 e nas
Ordenaes Filipinas, no ttulo 35 do cap. II, se fez presente. Em Portugal, a lei
se encarregara de fixar desde o sculo XV o fim das concesses vasslicas
em termos muito prximos das concesses feudais de direito comum

48

, isto

significava dizer que muitas protees seculares para os bens da nobreza


estavam caindo em desuso e se constituiu no que Hespanha chama de uma
moldura legal muito complacente frequentemente dispensada nos territrios
das capitanias. Alm de tornar as capitanias territrios especiais inclusive para
a aplicao da justia, a complacncia para com a Lei mental foi significativa
para algumas categorias de mulheres nas colnias sob trs aspectos: a
possibilidade de suceder, a no observncia das confirmaes de mercs e
privilgios na passagem de um reinado para outro, e a indivisibilidade
patrimonial das terras senhoriais.
Em primeiro lugar, a complacncia para com a lei possibilitou que a
sucesso de parentes inbeis, como as mulheres, ocorresse. Elas, apesar de
representarem um dos tipos com impedimentos para suceder podem ser
encontradas exercendo este papel na colnia at mesmo na sucesso de uma
capitania. O processo que contesta a retirada do domnio da capitania de
Pernambuco pela condessa do Vimioso que no sculo XVII protagoniza uma
situao na qual a restituio da capitania aos seus legtimos donos aps a
restaurao do domnio holands est em pauta. No processo, o procurador
Manuel lvares Pegas tece uma argumentao sob os pontos de vista que
legitimam a sucesso. Embora as atenes da Lei Mental se dirijam para as
terras senhoriais, ampliamos a sucesso para outras escalas patrimoniais,
como o caso das propriedades de ofcios e de bens menores de camadas
intermedirias da sociedade, nas quais encontramos mulheres sucedendo sem
quaisquer impedimentos legais.

47
48

MARCOS, Ruy de Figueiredo. Op. cit., 2004, p. 106.


HESPANHA, A. M. Op. cit., 1982, p. 34.

84

Outra proposta contida na lei mental a da exigncia das confirmaes de


mercs e privilgios a cada mudana na sucesso rgia, no foi aplicada numa
ordem jurdica sempre generosa com as categorias senhoriais. Muitas
senhoras foram beneficiadas com essa generosidade pois atravs dela
puderam se tornar proprietrias e administrar ofcios que repassavam para a
parentela masculina.
Por ltimo, a perpetuao das casas nobres atravs do princpio da
indivisibilidade dos patrimnios teve na instituio dos morgados um
instrumento para perpetuar nobrezas. Este foi o caso do morgado do Cabo que
perdurou at boa parte do sculo XVIII. Ao mesmo tempo, o sculo XVIII
tambm testemunharia uma maior ateno para com os estatutos (rfos,
mulheres, ndios, mulatos), alocados em seus devidos tribunais tendendo a
uma racionalizao das coisas civis, que perdura pelo decorrer do sculo.
Uma esfera complexa da atuao dos juzes de fora foi representada pelas
vinculaes que acompanhavam os bens patrimoniais, algumas vezes
atrelados a uma prerrogativa especial, como os morgadios, outras vezes, a
determinados estatutos dirigidos para grupos especiais, como os dos rfos e
das mulheres. Sua atuao tambm definia as medidas da justia que
significavam a adoo de limites flexveis para a distncia entre o justo e a
trapaa, o que nem sempre era muito preciso. Procurando se impor s
prerrogativas individuais e de grupos, ou por que no dizer, buscando se impor
ao fetiche do privilgio49 que as elites exibiam em todas as esferas da
atividade, o justo dos juzes letrados pouco a pouco se adaptava aos rigores
locais.
Mas aquela especialidade no duraria para sempre e ela teria sido
revogada pelo Alvar de maro de 1557 registrado por Duarte Nunes de Leo
na compilao das Leis Extravagantes do Reino50. Afirma Virgnia Assis citando
o Alvar:

49

O fetiche do privilgio uma expresso de Norbert Elias que significava o indicador da posio
do indivduo no frgil equilbrio de poder entre os diversos cortesos, equilbrio controlado pelo rei.
ELIAS, Norbert. Op. cit.,2001, p. 102.
50
O Alvar citado por Virgnia Assis que nos remete para a informao de Saldanha acerca do
Livro 3 da Casa de Suplicao, conhecido como Livro Roxo ou Livro Morado. ASSIS, Virgnia. Op.
cit., 2001, p. 83.

85

[...] finalmente revogava-se o privilgio que nas ditas


Capitanias no entraria, nem poderia em tempo algum
entrar corregedor nem alada, havendo o rei agora por
bem de mandar a elas corregedor e alada, quando lhe
parecesse necessrio e cumprisse ao seu servio [...] 51.

A organizao interna dos grupos que compunham as elites teve, ento,


que se basear nas solidariedades familiares e na ao reguladora da coroa
que, por exemplo, devia aprovar os casamentos dos donatrios, em certos
casos. Nestes termos, afirma Hespanha que no se pode falar de um direito
feudal em Portugal, justamente porque aos senhores de terras nunca foram
concedidos os instrumentos para institu-lo, tampouco a prerrogativa de criar
leis, nem de interferir nas jurisdies superiores. Todo este regime entrou em
crise nos finais do sc. XVIII com a lei de 19.7.1790 que restringiu as justias
senhoriais e as isenes de correio. Os restantes direitos reais,
nomeadamente os direitos de foral e as banalidades, so abolidas no decorrer
da revoluo liberal.
Muito do funcionamento da justia colonial esteve permeado de
abstraes contidas nos usos e prticas de linguagem de institutos, tribunais,
justias, e do direito, em sntese, registrados na sociabilidade colonial. As
referncias a eles so constantes na documentao administrativa. Os
tribunais da terra e a preocupao com o disseminar as justias locais, foram
largamente utilizados na documentao tendo em vista uma experincia
normativa que tomava como referncia as codificaes gerais elaboradas no
Reino, mas que tambm caminhava por seus prprios meios. Seria, no entanto,
o sculo XVIII, o momento em que esta experincia ganharia uma maior
materializao na prtica e na vivncia social.
Arno Wehling nos fala de duas frmulas que abrigavam a justia real em
colnias: a justia real diretamente exercida e a justia concedida. Esta ltima
seria aquela exercida extraordinariamente pelos donatrios, como o de
Pernambuco que teve a sua especificidade para a Coroa. Na Carta de Doao
da capitania o rei determinou que [...] por bem e me apraz que nas terras da

51

Idem.

86

dita capitania no entrem, nem possam entrar em tempo algum, corregedor,


nem alada, nem outras algumas justias para nelas usar de jurisdio alguma
[...]

52

. Wehling conta-nos ainda sobre a justia concedida, que seus braos

teriam sido dois: a justia eclesistica e a justia municipal. A outra esfera da


justia real diretamente exercida teve um carter ordinrio e mais especializado
centrada nos ouvidores gerais e das capitanias, em um primeiro instante, e
depois, nos desembargadores, nos ouvidores das comarcas, nos juzes de
fora, todos com funes mais amplas do que as judiciais53.
Como parte do direito local, a justia perifrica na qual se enquadrava a
justia colonial era baseada na oralidade e seria um daqueles fenmenos
sociais minoritrios e reprimidos que, para serem recuperados sociolgica e
historicamente, levantam srios problemas metodolgicos

54

. De fato, os

quadros locais da justia colonial so de difcil recomposio, e normalmente


as discusses sobre histria e justia apontam para as instncias recursais,
onde os tribunais da relao so as maiores expresses. Para o perodo que
compreende a primeira metade do sculo XVIII no dispomos de fontes
oriundas da prtica jurdica, propriamente dita, e por esta razo apenas
ilustraremos algumas relaes que a nossa documentao administrativa
sugere para o judicial na investigao sobre os atos civis que as mulheres da
capitania realizaram.
Portugal tambm vivenciou as transies da tradio oral para a tradio
escrita e em termos de justia, verificou-se que no sculo XVIII esse embate se
dava no nvel dos tribunais, nos quais a jurisprudncia se amparava na
oralidade e o rei na lei escrita. A experincia oral fragmentava os poderes da
realeza e por isso a administrao se apoiava nas leis escritas como um
ingrediente a mais na centralizao do poder e de unificao da lngua
nacional. Os juzes, por sua vez faziam da jurisprudncia o instrumento de
regulao mais eficaz e por um tempo saram vencedores da disputa, uma vez
que Hespanha registra 85% das questes favorecidas pela jurisprudncia e
somente 15% pelas leis escritas em Portugal no sculo XVIII55.

52

A.N.T.T, Chancelaria de D. Joo III, fls. 83-85.


WEHLING, Arno. Op. cit., 2004.
54
HESPANHA, A. M. Op. cit., 1993
55
Idem, p 15.
53

87

Ao iniciar o sculo XVIII anunciava-se uma nova conduo da justia na


Amrica Portuguesa, e na capitania de Pernambuco ela era confirmada com a
chegada do primeiro juiz de fora. Os juzes passaram a acumular as aladas
que antes eram compartilhadas pelo donatrio e pelo ouvidor e foram tambm
delimitadas as fronteiras do criminal, do cvel, dos rfos e dos ausentes.
Loreto Couto narra o que se constituiu na estruturao da justia com a
nomeao do juiz de fora para a Capitania de Pernambuco,

[...] At o anno de 1696 tinho os Ouvidores Geraes de


Olinda jurisdio civil e criminal em todas as Provncias de
Pernambuco. Crescendo as povoaens, e o nmero de
seus habitadores, ficando alguns povos muito distantes de
Olinda, que por este motivo experimentavo grandes
discomodos em acudirem a ella com as suas causas,
suplicaro a ElRey fosse servido fazer-lhes outras
comarcas, dividindo a jurisdio, que estava somente o
Ouvidor de Olinda. Em ateno ao seu justo requerimento
mandou a Magestade do Serenssimo Rey D. Pedro II
crear a Comarca da Parayba pelo Doutor Diogo Rangel
de Castello Branco, e a das Alagoas pelo Doutor Jos da
Cunha Soares, e depois mandou o Fidelssimo Rey D.
Joo V crear a Comarca do Sear, onde tambm poz
Ouvidor Geral. No mesmo anno de 1696, introdusiu ElRey
nesta Provncia o lugar de juizes de Fora da Cidade de
Olinda e villa do Recife sendo o primeiro, que srvio este
lugar de juiz de Fora o doutor Manoel Tavares Pinheiro,
que tomou posse em 20 de maro de 1702. [...] 56.

Chegara o doutor Manuel Tavares Pinheiro em 1702 e se instalara em


Olinda. Aguardado pelos moradores que ansiavam uma justia mais eficaz,
mais prxima e mais rpida, o juiz seria personagem importante na
configurao da nova justia ao burocratizar a vida dos colonos. Sobretudo,

56

COUTO, D. Domingos de Loreto. Op. Cit,1981, p. 231.

88

para as protagonistas deste estudo _ as mulheres de camadas intermedirias


da sociedade _ o juiz de fora viria representar um canal de interlocuo, pois
era ele quem resolveria muitos dos seus assuntos ou quem seria o alvo de
queixas de usurpao de direitos. No entanto, no chegara ele em bom
momento quando as duas aladas apresentavam enormes problemas a serem
resolvidos. A alada criminal de fato carecia enormemente de uma justia mais
eficaz uma vez que os moradores ensaiavam sua justia privada e faziam de
Pernambuco uma rea violenta. No entanto, era na alada cvel que a Coroa
encontrava as razes para melhorar a justia porquanto l se discutiam os
assuntos da Fazenda.
Conforme se institua nos nveis locais uma relao mais profissional com
a justia abrigada nos tribunais, ao mesmo tempo ficavam definidas as
categorias estatutrias das pessoas de mor qualidade separadas das outras
categorias sociais e, desse modo, os tribunais passaram a ser ainda mais os
lugares de promoo das distines sociais antes mesmo de servirem
promoo da justia.
Dali por diante, os juzes letrados passaram a atuar em longas distncias
e servir a populaes que tinham que fazer grandes deslocamentos para as
quais havia um nmero reduzido de ministros. Eles no reproduziram fielmente
a montagem do ordenamento jurdico portugus em colnias, visto que este
ordenamento dispunha em Portugal de uma complexa rede de secretarias,
juzos e oficialato57 e em termos de tribunais superiores, de um Desembargo do
Pao, de uma Mesa de Conscincia e Ordens e de uma Casa de Suplicao.
Da maneira como foi concebido o ordenamento jurdico colonial no poderia ele
conter fielmente essa complexa rede de institutos e carreiras seno reproduzir
alguns deles.
Diretamente vinculados dinmica dos juzos estavam os ouvidores,
juzes de fora e os desembargadores. Escrives, tabelies e meirinhos
auxiliavam em todas as tarefas processuais mais imediatas e eram detentores
de uma cultura jurdica que orientava a ao dos juzes. Outros quadros do
oficialato cuidavam da execuo dos julgados. Assim, estes homens que
cuidavam da justia eram funcionrios e agentes de um poder especializado,
57

Ver SUBTIL, Jos. Artquitetura de Poderes. Os poderes do Centro. Governo e Administrao. In:
MATTOSO, Jos. (dir.). Op. cit., 1993t.

89

porm pouco ou nada especializado, e em muitos casos atrelavam o seu cargo


conquista de terras e bens, alm de disporem de benefcios da lei por serem
categorias privilegiadas. Para as categorias de auxiliares, faltavam regimentos
e sobravam tarefas. Enquanto para os juzes e desembargadores faltavam
homens aptos, e por vezes dispostos, a vencer longas distncias para o
exerccio de suas funes. Mesmo com aquelas dificuldades para o exerccio
das funes da justia os cargos eram disputados uma vez que, antes mesmo
dos rendimentos, eles possibilitavam favorecimentos para seus ocupantes e,
at mesmo para seus descendentes, sobretudo esposas, irms e filhas que
foram dotadas pelos ofcios desempenhados pelos pais.
Antes mesmo do sculo XVIII ocorreram mudanas nos quadros da
burocracia colonial em dois instantes de reformas metropolitanas com
repercusso nos modos de ordenar os juzos locais das capitanias. Schwartz
concebe a justia colonial em dois perodos distintos: uma fase inicial
caracterizada pela ao dos ouvidores; e, um momento mais estruturado,
iniciado com a instituio da Relao na Bahia e a criao posterior dos
lugares dos juzes de fora nas principais cidades. Tal criao se deu em um
mesmo momento para Pernambuco e Rio de Janeiro, no incio do sculo XVIII,
sob a alegao do Conselho Ultramarino como sendo conveniente porque
como aquelas terras so to vastas no pode um s ministro dar aquela
expedico que as mais 58.
Para o Conselho Ultramarino a justificativa para criar o cargo era uma
questo de rendimento ao se referir aos ministros da justia, no rol de suas
justificativas, que [...] mais perde a fazenda Real com a falta destes ministros
nas fazendas de que podem importar muito copiosos ordenados, que destas
vilas devem [...]

59

. No era, portanto, uma questo de incrementar a justia a

no ser pelo favorecimento dos interesses da Coroa. Em termos formais e


materiais, o desmembramento das comarcas separadas de Pernambuco
datava do final do sculo XVII, j em tempos de restaurao em Portugal e em
tempos de restauradores em Pernambuco. A chegada do primeiro juiz de fora
para Pernambuco coincidiria com a orgia de proibies

60

e de medidas

58

A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 18, doc. 1792, 13/10/1699.


A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 18, doc. 1792, 13/10/1699
60
GUERRA, Flvio. Op. Cit., 1984, p. 146.
59

90

centralizadoras oriundas da metrpole. Por essa poca o fazer justia na


capitania de Pernambuco tambm se emaranhava nas teias das questes
jurisdicionais que surgiram em virtude dos limites flexveis de competncia na
extenso das circunscries.
Num primeiro instante atrelado ao concelho local, o eleito juiz ordinrio ou
juiz da terra, portador do basto vermelho, sem formao jurdica e com uma
condio ampla de oficial de justia, teve seus poderes reformulados com a
instituio na Colnia do juiz de fora61, portador do basto branco, enquanto
juiz de papel, conforme a terminologia da documentao, e nomeado pelo rei,
ocupado com atribuies especficas. Disseminados nas capitanias na segunda
metade do sculo XVII, os juzes de fora foram os primeiros personagens da
estruturao da justia em moldes menos administrativos, no entanto, como
afirma Wehling, a eles incumbiam tambm atividades administrativas como a
presidncia da cmara municipal, superviso de estalagens e medidas de
fomento econmico.
Nem a literatura quinhentista nem a seiscentista nos forneceram imagens
muito favorveis dos responsveis por dizer e aplicar a justia, os juzes e seus
auxiliares, tampouco das profisses jurdicas, de um modo geral. Os juzes
figuraram como pedantes e injustos, os escrives por seu desrespeito s partes
e por ouvir uma coisa e escrever outra so vistos como corruptos 62. Imagens
semelhantes nos foram deixadas pelas referncias feitas pratica dos juzes
na documentao que sucede a criao dos lugares de justia nas capitanias.
Dominados pelos poderosos locais e protegendo-os sistematicamente,
julgando segundo a paixo e o dio, preterindo a justia (entenda-se o direito
rgio), analfabetos e iletrados, totalmente dominados pelos escrives e
advogados, eram os juzes de fora que apareciam na correspondncia
administrativa.
Em Pernambuco, os problemas com a instituio dos novos lugares de
justia viriam logo em seguida criao. A ao dos juizados acrescentaria
novos problemas ao cotidiano dos colonos. As impresses dos moradores
61

Em Portugal, a instituio do juiz de fora data de 1352 com a atribuio de suplantar o juiz da terra
em algumas comunidades e, sobretudo, retirar o controle municipal da justia. SCHWARTZ, Stuart.
Op. Cit., 1979, p.5
62
Hespanha cita como fontes literrias que remetem para as imagens dos juzes Garcia de Resende
com o Cancioneiro Geral; Gil Vicente com o Auto da Feira, a Frgoa de Amores, o Juiz da Beira e o
Auto da Barca do Inferno; e Jorge Ferreira de Vasconcelos com a Comdia eufrosina (1561).

91

sobre a criao do cargo seriam reveladas pelas peties das cmaras que,
embora representassem os interesses dos grupos do poder local, falavam em
nome da populao de um modo geral. Alimentadas pelas distncias e pelas
disputas entre as elites locais de uma vila ou de uma cidade que fazia parte da
extenso jurisdicional que a atingia o Pernambuco colonial, numa extenso de
lguas e mais lguas, as queixas dos moradores locais e das cercanias
ilustravam a insatisfao com a manipulao dos oficiais das vilas principais,
no exerccio do cargo, num exerccio de poder entre a nova relao que se
estabelecia entre os centros, representados pela sede do juizado, com a
periferia, a rea de abrangncia da comarca. Por esta razo, representam os
oficias da cmara de Serinhem em 1726,
[...] Os nossos moradores tem dado conta a vossa
Majestade, de como havendo nesta vila justias que
conhecem de todas as causas civis e crimes, se lhes fixa
a jurisdio, obrigando-se aos moradores dela com ___
para causas novas para a vila do Recife, e ouvidoria, em
prejuzo deste povo, pois h de distncia dezeseis lguas,
e rios nos caminhos, os muitos moradores antes querem
perder as causas, que l irem responder podendo fazer
onde moram, sendo ___ obedientes, e os ofcios da dita
vila do Recife, e ouvidoria geral vem a fazer citaes
novas, e execues a esta vila, e seu termo, contando
muitos dias que algumas vezes, mais importa a __ que o
principal da dvida, e se portam to mal, que a cada
pessoa que citam ou executam contam todos os dias, e
livram exorbitantes __ como quem no tem no lugar que
as impeam de cuja execuo vexao se tem feito
queixa aos ministros e governador desta capitania, e
como sem embargo desta, continuam estes excessos.
Pedimos a vossa majestade para que louve com remdio
a seus vassalos nesta opresso mandando impedir as
citaes novas que fora deste juzo e vir a esta vila o fazer
do Recife as diligncias e execues que, e que as faam
92

os ofcios desta, que pagam rendas, e provises, e as


podem fazer sem tanto prejuzo das partes e da jurisdio
desta

mesma

vila

___

Vossa

Real

Majestade

encaminhada de 13 de Agosto de 1726 [...]63.

Aparentemente, o problema no se configurava com a atuao do juiz de


fora, mas com os oficiais da cmara, alm do ouvidor, ou seja, fora do mbito
da justia direta se configuravam alguns problemas, propriamente no tocante
aos poderes das cmaras.
Preliminarmente, a confuso entre justia e administrao nas capitanias
era um aspecto significativo que atingia as reas de atuao de governadores
e de funcionrios, que se estendeu aos burocratas. Era o governador quem
cuidava das nomeaes para os cargos, algumas das vezes medindo foras
com os agentes da justia e era a cmara quem complementava as rendas dos
juzes ao presidirem suas sesses. As interfaces entre as cmaras e a justia
eram problematizadas pelos governadores. Como ilustra a reclamao do
vereador mais velho da cmara de Olinda, Loureno Gomes Ferraz, no ano de
1710, nomeado para o cargo de juiz de fora de Recife e teve sua nomeao
suspensa pelo governador Sebastio de Castro e Caldas64, uma vez que o juiz
de fora tambm tinha o seu cargo posto em funcionamento a partir do momento
em que a notificao chegasse s mos do governador. To significativa era
essa confuso que, a uma primeira vista, a populao recorreu aos
requerimentos administrativos para a garantia pessoal do que entendia como
direito, ao passo que as aes judiciais tratavam das questes mais complexas
da ordem civil.
Depois de instituda a Relao na Bahia como uma instncia recursal,
melhor dizendo, o lugar das apelaes contra as decises muitas vezes
viciadas dos juzes locais, e de criadas as novas ouvidorias e comarcas, os
tribunais locais de Pernambuco tambm sofreram arranjos. Mais do que a
atuao da Relao, nos interessa a nova arrumao da justia local muitas
vezes conflitante com o Tribunal da Bahia, sobretudo em razo das
especificidades que a Coroa semeara para o Pernambuco. No sculo XVIII, as
63
64

A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 35, doc. 3115, 13/08/1726.


A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 24, doc. 2171, 13/10/1710.

93

liberalidades dos colonos de Pernambuco entravam em choque com as


mudanas que se anunciavam sobre as quais uma contextualizao inicial
necessria para a compreenso que iremos esboar. As reformas introduzidas
no perodo da Unio Ibrica iniciadas com Filipe II 65, bem como a tendncia
centralizadora de D. Joo IV66, definiram em seu conjunto a orientao da
estrutura judiciria que se seguiria ao longo do sculo XVIII em toda a Colnia,
em meio a qual a especialidade local de Pernambuco seria protagonizada em
diversos momentos.
Dois historiadores em trabalhos recentes nos do conta sobre a nova
relao que a burocracia colonial estabeleceu com a monarquia portuguesa.
Eduardo Frana Paiva ao tecer uma anlise da trama de Portugal na poca da
Restaurao e Rodrigo Bentes Monteiro em O Rei no Espelho: a Monarquia
Portuguesa e a Colonizao da Amrica, nas dcadas que sucedem poca
restauradora

procuram

em

seus

respectivos

trabalhos

tematizar

as

representaes de uma corte sem rei, e depois de um rei desapegado do reino.


Eles aquarelam com pinceladas muito precisas o momento de restaurao com
olhares singulares sobre a tendncia centralizadora da metrpole seguida
restaurao da monarquia, porm somente consolidada em fins do sculo
XVIII. As ressonncias desse processo foram sentidas por duas vias mais
gerais de expresso: um conjunto de legislaes e atos administrativos que
interferiram na conduo da justia na medida em que as idias separatistas
alimentavam a imaginao de grupos de restauradores; e uma nova maneira
de perceber a colnia67 em moldes mais institucionais, que a implantao mais
estruturada da justia iria formalizar. Esta segunda perspectiva se filia nova
relao que se estabelece para a colnia que durante a Unio Ibrica disps de
relativa autonomia em face dos negcios do reino espanhol, o que para
Eduardo Frana foi um forte ingrediente para os defensores da Restaurao68.
Para entendermos esta aproximao que havia entre o judicial e o
administrativo na Colnia, precisamos visualizar as origens das estreitas
65

Destacamos as reformas institucionais relacionadas diretamente com a codificao de leis, entre


as quais as Ordenaes Filipinas, bem como a supresso de poderes e institutos nos quadros do
Estado Portugus. ver SCHWARTZ, Stuart. A Reforma Espanhola e o Tribunal Brasileiro. In:
Burocracia e sociedade no Brasil Colonial. cap. 3.
66
Ver MONTEIRO, Rodrigo Bentes. O Rei no Espelho: a Monarquia Portuguesa e a Colonizao
da Amrica 1640-1720. So Paulo: Editora Hucitec; Fapesp, 2002.
67
Ver FRANA, Eduardo DOliveira. Op. cit., 1977.
68
Idem

94

relaes entre ambos na sua ligao com a Fazenda, que centralizava as


atenes da Coroa. Quando o Conselho Ultramarino anunciava ao rei [...] que
se convinha no s a administrao da capitania, mas ainda a arrecadao e
aumento dos direitos reais que os capites administram [...], anunciava em
seguida a determinao de haver naquela cidade, da Bahia e nas de Olinda e
Rio de Janeiro juzes de fora

69

, portanto, administrar a justia sintetizava um

interesse maior que era a boa conduo dos negcios da Coroa. Desse modo,
a prpria implantao dos juizados, separados das ouvidorias, sempre
encontrava para o conselho a grande utilidade que se pode definir a diviso
desta em benefcio da real um bom motivo para a sua criao, e em seguida
implantao deles, o bem comum dos que so da Capitania de Pernambuco
70

.
Dividida a estrutura judicial portuguesa entre o concelho local, a comarca

e os tribunais de apelao, as fronteiras entre os juzos quando instalados na


Amrica Portuguesa teriam ares de verossimilhana dos institutos portugueses.
Os regimentos desconectados da realidade colonial, por serem elaborados por
homens que a desconheciam, distanciavam o que era vivido no reino das reais
necessidades da sociedade colonial. Tambm os conflitos entre os grupos
locais moviam o ordenamento ao sabor dos interesses de uma justia flexvel,
somente centrada e precisa quando o Errio Rgio era perturbado.

2.3 Competncias e jurisdies da periferia-centro.

As distncias que ligavam os moradores das localidades coloniais aos


tribunais de recursos eram extensas. Em termos territoriais, Pernambuco at
ser a Capitania concebida nos moldes nos quais a encontramos no sculo
XVIII, cresceu paralela orla litornea71. Itamarac teria sido mais fortemente
ligada a ela a partir de 1630 em virtude da presena holandesa, junto com o
Rio Grande do Norte e a Paraba, todas consideradas anexas pelos

69

A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 18, doc. 1792, 13/10/1699


Idem
71
Em duas direes: contnua no norte at Itamarac, adentrando a Paraba e avanando sobre o
Cear; ou pelas vrzeas, na parte sul, do entorno do Cabo de Santo Agostinho, do vale do
Serinham at atingir a foz do rio So Francisco. MORAES, Op. cit., 2001, p. 309
70

95

governadores nomeados pela Coroa a partir de 164772, iniciando uma questo


de limites somente solucionada no sculo seguinte.
Esta formao histrica do territrio da capitania, constitudo numa
vastido de terras dispersas pelo litoral, e uma incurso pelo serto, teve seu
espao concebido na medida em que a hierarquia entre os ncleos se
estabelecia em muito pela competncia das instituies que abrigavam

73

como analisa Antnio Moraes ao conceber historicamente a formao do


territrio e do espao colonial ibrico na Amrica. Em face da sua dinmica
espacial esboada anteriormente, o territrio ganhou contornos mais
complexos em fins do sculo XVII, mas isto no diminuiu as distncias entre as
vilas e lugares que tinham em Olinda e Recife os centros que abrigavam os
trmites judiciais. Em 1713, por Ordem Rgia determinava-se que o juiz de fora
residisse na cidade de Olinda, fazendo alternativamente as audiencias e
vereaoes na Vila do Recife

74

. A inteno da Ordem era resolver um

problema que aguava as hostilidades entre as duas municipalidades, no


entanto, os juzes no obedeceram a determinao alegando as distncias e
dispndios que o deslocamento traria e, por isso, no comparecem s sesses
das cmaras para as quais eram tambm designados.
Estas mudanas algum efeito produziram na ordem social dos colonos
das vilas e cidades principais e das vilas vizinhas. Um elemento comum entre
elas eram as rixas entre os moradores, entre os quais se destacaram os oficiais
das cmaras de Olinda e de Recife, como tambm os de Goiana e de Nossa
Senhora da Conceio, em Itamarac, que tinham como pano de fundo a
garantia de um status quo intimamente ligado s questes de civilidade que
pretendemos discutir.
A pessoalidade nas relaes da esfera pblica colocava em suspeio os
agentes da justia que se associaram com oficiais das cmaras. Para as
questes de justia, preciso atentar para a articulao das redes de poder
local, assemelhando-as s redes clientelares75 que definiam poderes na

72

ALMOEDO, Virgnia Assis. Op. cit., 2001, p 95


MORAES, Antnio Carlos Robert de. Op. cit, 2001, p.404
74
Carta do Senado do Recife ao Ouvidor da comarca, de 27 de novembro de 1734, Livro de
Registros da Cmara Municipal do Recife, f. 170v., IAHGP. Apud SOUZA, George Flix C. op. cit.,
2002. p. 133.
75
Redes clientelares a expresso usual para as redes de poder que esto em volta do rei no
Antigo Regime, das quais ele largamente se serve mediantes as doaes de mercs e privilgios
73

96

esfera da monarquia portuguesa. Estes poderes na colnia buscaram uma


aproximao entre as suas vantagens e os interesses envolvidos na
organizao judiciria da Amrica Portuguesa. Excepcionalmente a aliana da
magistratura com os poderes locais civis e eclesisticos ocorreu em
Pernambuco para cuja leitura a sugesto de Hespanha de atravs dos
mecanismos informais de normao social (usos comunitrios, estilos
profissionais, prticas jurdicas espontneas de certas atividades sociais) e do
modo de conceber o ordenamento jurdico particularista, ou corporativo, que
garante muito eficazmente tanto as jurisdies corporativas como os privilgios
particulares

76

, aproximarmos a atuao destas redes locais em colnias das

experincias que norteavam as redes corporativas em Portugal, a caminho de


uma maior preciso sobre as fronteiras da justia que preenchia seus tribunais.
Na colnia, em sua fabricao inicial, a justia era composta pelas
ouvidorias e pelos juzes ordinrios que, como vimos, eram institutos
selecionados pela Coroa. Porm isso no resultou na reproduo da cultura
jurdica portuguesa por no serem categorias profissionais nem letradas, e
tambm pelas contingncias de um ambiente cujas demandas no eram as
mesmas do Reino. O resultado da coexistncia daquelas duas frmulas,
embora o sculo XVIII tenha testemunhado a tendncia a prevalecer a justia
ordinria, foi o seguinte: uma ouvidoria e um juizado atuando em uma parceria
conflituosa; juzes de fora associados com as cmaras e outros poderes locais;
e, o costume local permitindo acessos justia por grupos menos privilegiados
ou por grupos que tinham o status social ameaado em virtude das
necessidades que emergiram na primeira metade do setecentos e atingiram at
indivduos das elites.
Os limites flexveis de competncias das ouvidorias e juizados teriam
contribudo ainda mais para uma justia lenta, o que at 1744 ainda era um
problema registrado na queixa que fez o ento juiz de fora de Recife. Pelo
relato do juiz, as imprecises dos limites entre as tarefas de um e de outro
convergiram para um conjunto de prticas conflitantes que se encerraram na
sua reclamao sobre as incoerncias entre a ouvidoria ao promover a
que configuram a relao entre os sditos e a monarquia. Na coletnea que Jos Mattoso organiza
sobre a Histria de Portugal, as redes clientelares figuram em um captulo especfico no qual ele
analisa a expresso poltica e social dessas redes nos quadros da monarquia portuguesa.
76
HESPANHA, A. M. O Direito in: MATTOSO, Jos. Op. cit., p.193

97

devassa e nela incluir os ofendidos em crimes e com isto faz-los [...]


novamente querelar perante o ouvidor desta comarca pelos mesmos delitos
contra os mesmos culpados [...] 77 que o dito juiz j houvera sentenciado.
Os moradores de Pernambuco tiveram suas especialidades no contexto
da Amrica Portuguesa, as cartas de autoridades78, que ora instituram
situaes de direito ora registraram a correspondncia entre a Coroa e os
colonos, a Carta de Doao, muitas vezes confundida com o Foral da
Capitania, e a Carta de Privilgios formalizaram isenes e instituram certos
privilgios dos moradores de Pernambuco em um discurso restaurador. Tanto
as Cartas de privilgios definiam os limites de ao da justia de acordo com
os estatutos sociais privilegiados, como tambm instituam outros limites, como
foi o caso do Perdo de vora ou Carta dos Homiziados, que foi concedida a
Duarte Coelho e se constitua numa prerrogativa diretamente vinculada s
questes de justia, mediante a qual os povoadores de Pernambuco no
poderiam [...] ser l presos, acusados nem demandados, constrangidos nem
executados por nenhuma via, nem modo que seja, pelos casos que c tiveram
cometido at o tempo em que se assim foram para o dito Brasil [...]

79

. Essa

determinao pode at ter encontrado um respaldo na necessidade de povoar


a Colnia, mas tambm contribuiu para certa indiferena dos colonos em
relao justia.
Na ordem social, passariam a ser mais visveis as dinmicas
empreendidas pelos tribunais a partir da segunda metade do sculo XVIII. Na
primeira metade, a justia que fora instalada no contexto de contestao dos
critrios definidores da nobreza da terra, que acabaram por resultar no evento
da guerra dos mascates, foi aparentemente catica devido s distncias dos
tribunais locais da capitania. Outros elementos viriam se juntar s distncias,
na mesma proporo em que as medidas da justia reafirmavam as hierarquias
e os privilgios, os altos custos que envolviam os trmites processuais
acabaram por torn-la pouco acessvel e caracterizar uma dinmica processual

77

Idem
Menos formais, as cartas emitidas pelas autoridades coloniais e metropolitanas, podem ser
subdivididas em trs contextos: as Cartas de Duarte Coelho a El-Rey78 no sculo XVI; as cartas
oriundas dos conflitos de jurisdio entre restauradores e autoridades coloniais, produzidas na
segunda metade do sculo XVII; e, por fim, as cartas dos envolvidos na guerra dos mascates.
79
Carta de Privilgio aos homiziados, concedida a Duarte Coelho. vora, 24 de setembro de 1534.
Apud MELLO, Jos Antnio G. de. & ALBUQUERQUE, Cleonir Xavier. Op. cit., 1995, p 114.
78

98

pouco significativa at pelo menos a metade do sculo XVIII. Esta constatao


deriva da grande quantidade de queixas nos requerimentos e consultas, e da
pouca movimentao processual acerca dos mesmos assuntos para um
mesmo perodo, se observarmos os quadros da populao e as demandas que
em outras fontes que no judiciais apresentam.
Enquanto as cartas de privilgios aproximavam mais e mais a justia de
um privilgio pessoal e local, os estatutos definiam as fronteiras da justia para
a fidalguia e revelaram a defesa de seus interesses, sacramentando a
pessoalidade que encontramos no ambiente das instituies pblicas coloniais.
Nos meios judiciais, a sociabilidade cordial que Srgio Buarque de Holanda
consagra em Razes do Brasil80 como sendo um trao da formao social
brasileira enraizado no presente, tambm foi visvel no apelo das elites
coloniais s jurisdies particulares e aos privilgios corporativos presentes no
ordenamento jurdico portugus. O costume, mais do que o texto da lei, teve
uma eficcia para legitimar os hbitos, oriundos da interpretao dos grupos
locais sobre a sua expresso poltica nos meios judiciais. Na investigao
sobre esta receptividade dos colonos s leis, o costume singular passa a ter
uma expresso significativa no meio social da colnia, seguindo a conceituao
de Thompson que o distingue como fonte de lei, dos chamados costumes
plurais como expresses culturais gerais81. Ficou evidente no trato com os
tribunais na sociabilidade colonial o apelo ao costume e s prerrogativas
individuais de grupos. O costume pode ser entendido como uma conduta
socialmente aceita e respaldada na prtica social, associada ainda noo de
hbito. Dependia tambm do interesse e da confirmao rgia para tornar-se
regra mediante a teoria corporativa da sociedade, cujo intuito era garantir os
equilbrios sociais estabelecidos e tutelados pelo direito82.
Os espaos negociados na sociedade colonial foram espaos de
disseminao do costume com fora de lei. A fidalguia, uma preocupao
constante derivada das necessidades de nobilitar indivduos para governar a

80

HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., 1995.


Esta distino analisada em Costumes em Comum associada a outros elementos tais como a
antiguidade, a constncia, a certeza e a razo, que no caberiam na discusso aqui proposta.
THOMPSON, Edward P. Op. cit., 1998, p. 14.
82
A teoria corporativa da sociedade analisada em s vsperas do Leviathan e prev a monarquia
portuguesa como um corpo e seus organismos em funcionamento de acordo com a funo que nele
ocupam. HESPANHA, A. M. Op. cit., 1986.
81

99

terra, no incio da colonizao representou um destes espaos. E foram


justamente as negociaes estabelecidas entre os fidalgos e as instncias
judiciais locais e recursais na Bahia e no Reino, que ilustraram os embates
entre as noes pr-elaboradas na metrpole para o bom convvio entre
sociedade e direito.
Mantida a instituio do ouvidor geral na reforma judicial do sculo XVII,
os ares reformistas deixariam sua impresso tambm na Amrica Portuguesa,
assemelhando-a reforma judicial que se processava no Reino e nas colnias
asiticas e africanas numa tentativa de uniformizar os quadros burocrticos e a
aplicao das leis. A reforma judicial, no entanto, no resultaria na perfeita
definio das jurisdies nas reas perifricas ao poder metropolitano. Ao
contrrio disto, a tentativa de centralizao motivou os sditos daquelas reas
a cada vez mais exercitarem seus poderes locais. Em Pernambuco, eles foram
ainda mais longe, como fizeram os oficiais de Olinda ao justificar o pedido de
criao de uma Relao em Pernambuco, no ano de 1692, argumentando que:
[...] para melhor administrao da justia e governo
pedimos a Vossa Alteza separe estas capitanias do
governo geral da Bahia, como o Rio de Janeiro, por ser
maior o trato da terra, a distancia dos lugares quase a
mesma, e muito maior nmero dos moradores, Infantaria,
Oficiais maiores de Milcia, Justia e Fazenda [...] 83.

Ao observar o que motivava os moradores de Pernambuco e das vilas


vizinhas no trato com a justia, encontramos a dificuldade mais evidente nas
distncias da Bahia, e por ser grande o dispndio muitas vezes se paga o que
se no devia, por muitos e maior desembolso na despesa do recurso

84

, como

afirmavam aqueles mesmos oficiais de Olinda. No entanto, tambm um pouco


de exerccio do poder local pde ser ali verificado atravs de uma rejeio
subordinao ao governo-geral. A tese de Hespanha sobre a descentralizao
portuguesa no Antigo Regime se ampara na idia de que o centralismo era
ainda uma tendncia seguida pela monarquia portuguesa no setecentos, porm
83
84

Idem
Ibidem.

100

de modo algum consolidada naquela fase do seu Antigo Regime. Do mesmo


modo, as diversas sociedades coloniais tinham as suas especificidades, cujos
poderes seriam definidos naquela relao entre centro e periferia que gerava a
valorizao de determinadas reas em detrimento de outras, quando
percebemos o esforo local para conter a supresso de poderes nascidos no
reino.
Em termos civis, de modo geral, a organizao judiciria colonial
acompanhou, como j foi dito, a organizao do concelho local, das comarcas
e de uma Relao. Somou-se a ela a estruturao eclesistica que repercutia
nas questes civis e criminais, e que era representada no Reino pela Mesa de
Conscincia e Ordens, criada em 1532, para cuidar dos assuntos religiosos e
tambm para exercer funes judiciais. Na colnia ela tinha sua organizao
prpria e funcionava a partir do Tribunal Eclesistico. Foi muito significativa a
atuao da Mesa nos assuntos civis de justia na Colnia, na medida em que
ela se ocupava de questes de famlia envolvendo o casamento, as sucesses
e os crimes de honra85.
Uma mudana que se processou com a chegada dos juzes de fora foi a
repartio da jurisdio do cvel e do crime. No sculo XVI e parte do XVII, o
Donatrio e os ouvidores dividiam tais atribuies segundo o texto das Cartas
de Doao. Tal diviso se confundia com a circunscrio territorial visto que a
Carta de Doao de Pernambuco expressava que o ouvidor [...] poder
conhecer de aes novas no espao de dez lguas de onde estiver e de
apelaes e agravos conhecer em toda a dita capitania e governana [...]

86

Assim, jurisdio, esfera de competncia, circunscrio e extenso


territorial estiveram associadas nos primeiros momentos de instituio da
justia como se fossem uma coisa s. Isto alimentava a confuso de
atribuies que os regimentos no resolviam. justamente com a
regularizao da justia, a partir do sculo XVII, que a esfera de jurisdio
passa a ter um carter de competncia jurisdicional centrada nos juzes,
embora a jurisdictio tambm continuasse a existir agora associada aos poderes
de

85
86

governo

com uma

competncia distinta daquela,

especificamente

RUSSEL-WOOD. A. J. R. Op. cit., 1998


Carta de doao de Pernambuco, A.N.T.T., Chancelaria de D. Joo III, fls. 83-85

101

administrativa. Pouco antes da criao do cargo de juiz de fora, em carta, os


Oficiais de Olinda afirmavam que,
[...] esta capitania de Pernambuco, sente o mesmo
prejuzo [que ocorria nas causas cveis] nos crimes por
no ter ouvidor geral alada para condenar em pena de
morte, aos negros, mulatos, mestios, e monsticos... ou
saiam libertos, inconclusos sem apelao ou agravo,
porque estas so mais fceis no cometer delito. [...] 87.

preciso perceber a delimitao das fronteiras entre a cmara e a


comarca para o desempenho das tarefas de juzes e ouvidores na capitania.
Os juzes de fora tinham suas ocupaes desempenhadas dentro dos limites
municipais e eram seguidos pelo corregedor, que tinha sua rea de ao
limitada s comarcas. As tarefas destes ltimos foram reformuladas quando da
instituio dos juzes de fora e seriam, a partir de ento, desempenhadas nas
capitanias pelos ouvidores que passaram a se ocupar das correies. Enfim,
enquanto os ouvidores deveriam se certificar sobre o chamado estado de
justia e fazer correio, cuidando das devassas, os juzes se ocupariam
estritamente com o fazer justia, sentenciando nas querelas que a eles eram
apresentadas.
Passadas algumas dcadas da instituio dos juizados locais, as
incoerncias sobre os limites entre o ouvidor e o juiz de fora continuavam. Elas
chegavam ao ponto de o juiz de fora de Pernambuco concluir que os
envolvidos em crimes vo novamente querelar perante o ouvidor desta
comarca pelos mesmos delitos contra os mesmos culpados 88. E dizia mais,
[...] A segunda razo por duvidar fazer a remessa da
devassa, fiz por ter sobreposto de jurisdio que defender
em razo da devassa ser mais nobre que a querela, e
chamar assim esta e no a querela a devassa, e
justamente por esta ser tirada primeiro que a querela, e
como este juzo adquiriu primeiro o direito da preveno
87
88

A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 10, doc. 960, 28/12/1697.


A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 61, doc 5193, 05/10/1744.

102

me parece que o livramento deve correr perante mim, e


que se me deve remeter a culpa na forma que V.
Majestade tem resolvido vrias vezes em casos sobre os
ministros criminais dos bairros da corte tambm porque os
corregedores das comarcas na forma do seu regimento
no podem dar livramento aos culpados, mas sim
remeterem estes com as culpas aos juzes do seu
domiclio para perante eles se livrarem, o que com maior
razo se deve para ficar no caso referido por se achar o
culpado pro pronunciado posteriormente na devassa pela
mesma culpa de que dele requereu [...] 89.

As vastas extenses territoriais das capitanias conduziram a uma


indefinio sobre os limites dos juzos, para os quais a soluo formal era
meramente aparente, pois tinha nos limites da cmara um juiz ordinrio, na
comarca o seu juiz de fora despachando e sentenciando para a sede dela e
para as vilas vizinhas, e o ouvidor geral que cuidava de devassar toda a
capitania. Um resultado daquelas fronteiras imprecisas era o limite muito tnue
entre a aplicao da justia e a prtica do abuso. Homens que conviviam muito
prximos, os oficiais das cmaras e os juzes, chegaram a manipular a justia
na cidade sede da comarca, fosse Olinda ou Recife, em tempos diferentes no
sculo XVIII, a tal ponto que os moradores das vilas vizinhas recorreram
criao do cargo de juiz em seu espao respectivo. O problema no estava no
cargo, estava em quem o exercia e por suas vinculaes com os poderosos da
localidade.
Alm da atuao de juzes e ouvidores, tivemos nas capitanias a
experincia dos Juzos dos rfos e da Provedoria dos Defuntos e Ausentes
vinculados ao respectiva de um juiz dentro dos limites municipais e de um
provedor nas comarcas. Embora pensados para magistrados em separado, os
papis de juiz de fora, de juiz dos rfos e de provedor dos ausentes foram, por
vezes, desempenhados por um mesmo magistrado, apesar das pesadas
incumbncias e da grande rea de atuao
89

que

tinham sob

sua

Idem.

103

responsabilidade. Sobre estes dois juzos nos deteremos mais quando


tratarmos a respeito das demandas das mulheres que protagonizam este
estudo.

2.4 Modos de apelar aos juzos superiores.

A ltima instncia judicial na Colnia era representada pelos Tribunais de


Apelao tambm denominados de Relao90. No Reino, eles eram
representados pela Casa de Suplicao de Lisboa e pelos tribunais a ela
subordinados, que funcionaram como modelos para os tribunais que operavam
nas colnias apesar de no terem uma interferncia direta nos assuntos
coloniais. E ainda, enquanto rgo mximo da justia do Reino, o Desembargo
do Pao representando o conselho superior da magistratura portuguesa. Na
Amrica Portuguesa, somente em 1609 tivemos a instituio da Relao na
Bahia, ao passo que desde 1544 j funcionava a Relao da ndia, que se
constitui no nico tribunal de apelao at finais do sculo XVIII apesar dos
pedidos dos moradores de Pernambuco que advogavam pela instituio de
uma Relao na localidade como veremos,
[...] A contnua vexao que padecem os povos destas
capitanias nas causas civis tendo recurso na cidade da
Bahia onde assiste a Relao ocasiona a que padeam
os de menos cabedal, se de mais justia; pois sendo a
causa mais de quarenta mil ris, e de maior quantia se
apela em agravo para a Bahia da capitania do Rio
Grande distante duzentas e vinte lguas da Capitania da
Paraba, que dista cento e oitenta lguas a de Itamarac
sendo setenta e seis lguas pouco mais ou menos, os
caminhos destas capitanias vo por terra, por nela no se
navegar, e quando vo por mar se embarcam nesta
Capitania de Pernambuco, nunca fcil ter fim a

90

Por volta de 1580 havia trs Tribunais no imprio portugus: a Casa do Cvel de Lisboa, A
Relao da ndia em Goa e a Casa da Suplicao. Idem, p. 7.

104

apelao, ou agravo, sendo at quantia de cem mil ris


[...] 91.

J na sua fase restauradora, ao mesmo tempo em que promovia uma


maior vinculao entre os organismos metropolitanos e coloniais com a criao
do Conselho Ultramarino, em 1642, a Coroa aprimorava a atuao de outros
anteriormente j existentes como a Mesa de Conscincia e Ordens, criada em
1532 para auxiliar D. Joo III nos assuntos relativos Igreja e conscincia
real92. A Coroa tambm fazia suas investidas nos nveis locais das Capitanias
com a supresso dos limites de ao das cmaras com a instituio dos juzes
de fora e adaptando as ouvidorias a essa nova ordem. Pernambuco, numa das
figuraes que anteciparam a elite da restaurao, no se subordinara ao
Tribunal da Relao e enviava suas apelaes diretamente ao Reino,
chegando o seu governador Matias de Albuquerque, em 1624, a com ele medir
foras93 juntamente com os oficiais da Bahia. A unio de foras locais
conseguiu

temporariamente

abolir

Tribunal,

como

uma

verdadeira

demonstrao de poder e articulao.


Schwartz resume a primeira fase como uma administrao judicial
leniente, na Amrica Portuguesa94. A presena de uma justia ao encargo de
ouvidores, particularmente designados pelos donatrios e sem formao
jurdica95, eram os ingredientes dessa lenincia. Com a criao da Relao em
1609, melhor dizendo, com a sua consolidao que s ocorreu em 1621 teria
havido uma remodelao do quadro jurdico, o que no provocou a
desarticulao dos poderes locais, como vimos. Sem esquecer a continuidade
de determinados problemas no solucionados com a reforma, o autor
estabelece a criao do tribunal como marco para um novo olhar de Portugal
sobre o Brasil. Aqui estabelecemos este momento tambm como marco de um
novo olhar dos colonos de Pernambuco sobre a sua justia e o seu direito. Nas
dcadas que se sucedem ao conflito dos mascates em Pernambuco, esse novo

91

A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 10, doc. 960, 28/12/1697.


A Mesa de Conscincia e Ordens, no sculo XVII e XVIII, resolvia problemas morais que tinham
uma direta interferncia na alada civil e criminal, entre os quais o da condio feminina no meio
social.
93
Expresso de ACIOLI, Vera. Op. cit., 1997, p. 25.
94
SCHWARTZ, Stuart. Op.cit., 1979.
95
Idem.
92

105

olhar resultou numa justia mais movimentada e oportunizada por grupos


sociais de camadas intermedirias da sociedade, entre os quais as mulheres.
Sobre os limites inferiores e superiores s fronteiras dessa justia, as
imprecises foram flagrantes, no entanto, a presena de uma instncia recursal
implicava uma valorizao do espao. Pois, como ressalta Antnio Moraes no
seu estudo sobre as Bases da formao territorial do Brasil96, espao e
territrio expressam tambm o movimento histrico. Assistiu-se a uma nova
orientao da colonizao portuguesa no final do sculo XVII, sacramentando a
concluso de que durante a Unio Ibrica, o Imprio Ultramarino ocidentalizouse97. Nos nveis locais deste Imprio, esta nova orientao seria sentida na
proporo em que eram erguidos os lugares da justia local e determinadas
contingncias contriburam para esse novo olhar de Portugal para o Brasil
desde as cortes de Tomar. Elas haviam permitido uma autonomia formal da
administrao do reino e de suas colnias em face da dominao espanhola.
Como afirma Moraes, a separao da gesto colonial portuguesa permitia que
se mantivesse certa especificidade, por exemplo, jurdica entre a Amrica
lusitana e a hispnica

98

. Em segundo lugar, como tambm j afirmamos, o

Brasil passara a representar uma grande motivao para a restaurao


portuguesa99.
Desse modo, a valorizao do espao colonial da Amrica Portuguesa
que envolveu os nveis centrais, na Bahia, e os nveis perifricos, nas
capitanias como a de Pernambuco, a implantao de uma Relao e dos juzes
de fora se processou no final do sculo XVII. Tal implantao esteve
fundamentada num horizonte terico genrico, normalmente associado
centralizao do Estado Portugus, sado de uma guerra de Restaurao. Por
outro lado, a formao territorial que foi delineada naquele contexto pode ser
focada para captar a dinmica de uma ordem jurdica em processo de
fabricao em solo colonial, mais slida no sculo XVIII e que seria perpetuada
at a independncia no sculo XIX. Esta perspectiva nos interessa na medida
em que a valorizao do espao colonial ficou evidente no sculo XVIII,

96

MORAES, Antnio Carlos Robert. Op. cit., 2001.


Idem, p. 369
98
Ibidem.
99
FRANA, Eduardo de Oliveira. Op. cit., 1977.
97

106

sobretudo pela presena de edificaes pblicas significativas, bem como pela


definio de limites territoriais mais precisos para a ordem jurdica.
na esfera recursal que o exerccio judicial efetivo pode ser mais bem
documentado e onde a tradio escrita se tornou mais disseminada nos ritos
processuais. Os embates entre as esferas formal e informal do direito j
aconteciam em Portugal e na colnia transpareceram nas falas dos colonos
tambm em defesa de uma ordem costumeira que os beneficiava
enormemente, e isso acontecia no nvel dos juzos locais, enquanto na
instncia recursal havia menos espao para negociar o justo. Era na instncia
dos recursos que a expresso formal do direito deveria prevalecer para os
colonos, representada pelas instituies de justia que materializavam os
princpios consagrados na lei e pelos desembargadores defensores do direito
erudito. No entanto, a documentao revela outras dinmicas.
Uma interpretao apressada concluiria pelo descuido dos colonos em
relao aos seus direitos, porm as situaes em que os tribunais atuaram,
marcados pelas distncias, altos custos e demora produziram esse desapreo
pelo recurso a eles. As elites deles se utilizaram, mas no somente elas,
categorias

marginalizadas

socialmente,

ou

at

sexualmente,

tambm

recorreram ao que chamamos instrumentos informais da justia colonial.


Grupos de mulheres representaram uma parcela da populao que
amplamente recorreu administrao para fazer valer interesses de justia e
que sero aqui tratados no atravs de fontes judiciais, mas administrativas.
O costume que se originava como um modo de preencher certas lacunas
e carncias prprias das muitas faltas que o aparato burocrtico criava. Ele
poderia tambm ser uma defesa dos signos do prestgio100, to comuns nas
sociedades europias do Antigo Regime e transpostos para a esfera social dos
colonos. Aqueles signos do prestgio, na ausncia de uma corte em colnias,
alimentavam os ideais de nobreza poltica que se configuravam nas
proeminncias que os cargos pblicos assumiam como verdadeiros ttulos
honorficos, e movimentavam o jogo de privilgios que se originavam das
disputas pessoais. A correspondncia administrativa refora o desprestgio
crescente desta nobreza poltica bem como das camadas intermedirias da

100

Termo utilizado por Norbert Elias.

107

sociedade, ao longo do sculo XVIII, gerando um maior volume de atos civis


empreendidos por mulheres que faziam parte de seus quadros.
Era de uma aparente ineficcia das leis gerais escritas e at mesmo das
leis especficas que as prticas costumeiras ganhavam espao na colnia.
Como destaca Hespanha, devemos buscar os limites da eficincia da lei no
no sistema poltico que ela serve, neste caso, no somente na ordem jurdica
portuguesa, e sim nos processos atravs dos quais ela realiza a sua funo
disciplinadora101. Os possveis novos papis que as instituies portuguesas
representaram, e ao mesmo tempo, os modos inovadores dos colonos de
conduzir as tramas que se apresentavam no cotidiano adaptaram s
necessidades da colonizao aos interesses locais, ou de outro modo,
trouxeram tona solues j adormecidas na experincia portuguesa.
Em termos formais e escritos, legislar para a Colnia era matria
conflituosa, o que foi perpetuado at o sculo XIX com uma gerao de leis
profusas e confusas, como refere Wehling citando a concluso de Joo
Francisco Lisboa que assim se referia s leis editadas para o perodo no
Brasil102. A impresso de Lisboa encontra ainda mais fora no testemunho dos
conflitos surgidos pela imposio das leis em diversas localidades da Colnia
e,

especificamente

em

Pernambuco,

como

assinala

Flvio

Guerra

caracterizando ao da Coroa no final do sculo XVII por um legislar


danosamente103 sobre vrios assuntos, mas especificamente sobre temas
comerciais. Uma legislao oportunista era a marca registrada da ao
legisladora portuguesa para a Colnia, cedendo espao a outros mecanismos
de normao social.
Como resultantes de uma sociedade que se militarizara nos dois sculos
inicias e se burocratizara no terceiro, os excessos do oficialato civil tambm
contriburam para a afirmao do costume. Juntando-se queles excessos,
ilustrados pelas interferncias do pblico no privado e do privado nos negcios
da Coroa, houve uma legitimao de situaes de direito que a prtica
costumeira consagrou. Sobre as indefinies entre o pblico e o privado o
sculo XVIII traria novidades gradativas. Sado de uma guerra de restaurao e

101

HESPANHA, A. M. Op. cit., 1986.


WEHLING, Arno & WEHLING, Maria Jos. Op cit, 1999, p. 310.
103
GUERRA, Flvio. Op. cit., 1984, p. 141.
102

108

mergulhado em reformas, o Antigo Regime portugus encontrava-se em franco


processo de transio e de definio dos papis pblicos e privados de Sua
Majestade. Mesmo assim, continuava a imperar a impreciso de limites entre o
pblico do privado. Autores como Jos Mattoso e Antnio Hespanha
enfatizaram a falta de centralizao do antigo regime portugus, na medida em
que demonstraram em suas respectivas anlises a prevalncia, ainda no
setecentos, do papel significativo de instituies medievais baseadas em laos
de dependncia como as jurisdies corporativas e os privilgios particulares,
j citados. Para os colonos aqueles institutos eram de suma importncia na
legitimao de seus poderes e na manuteno de regalias oriundas de uma
tradio recente.
Inquietos, os donos de propriedades, altos oficiais e burocratas, que
faziam parte de uma elite cujas posses somavam o cargo aquisio das
terras, e uma camada intermediria, de oficiais menores, interferiram sempre
que puderam abertamente na feitura da justia. Eles buscaram, em
Pernambuco, mecanismos de conter a ordem social ameaada pelo ingresso
de novos atores, sobretudo comerciantes, ocupados com o grande comrcio ou
com a mascateao. A partir de ento, os padres de ingresso ao topo da
hierarquia social passaram a ser rediscutidos, o que provocou reaes da
nobreza da terra, ainda fundada no privilgio pessoal de um nome proeminente
ou de grupos corporativos familiares, caracterizados por uma nobreza de
ofcios transmutada em uma nobreza de origem, festejada desde os
restauradores. Acionados pelo conflito dos mascates em 1710, os debates em
torno das devidas nobrezas se perpetuaram durante toda a metade deste
sculo entre os que se diziam integrantes de uma nobreza da terra e os que
buscavam ingressar nos seus padres.
Para formalizar a justia na capitania a diminuio dos encargos do
ouvidor de Olinda teria sido um motivo. Ela encontrava respaldo, sobretudo, na
tendncia centralizadora da Coroa, em fins do sculo XVII, que buscava
substituir os amplos poderes concedidos aos primeiros donatrios, que
nomeavam os ouvidores, e a esfera de ao das cmaras, que os elegiam,
pela criao dos lugares de juzes de fora. As razes da nomeao tambm
podem ser vistas sob a tica de um despacho administrativo do Conselho
Ultramarino,
109

[...] Provido assim Pernambuco, j o ouvidor fica menos


oprimido dos negcios, para cuidar mais das correies, e
assim como se lhe diminuiu o comprimento da comarca
para a parte do Norte, do ouvidor da Paraba; basta que
se lhe diminua para a parte do sul com outro ouvidor que
haja na Capitania das Alagoas e Rio de So Francisco
pois qualquer dos do Brasil tem jurisdio em maior
distncia [...] 104.

As determinaes rgias possibilitaram uma maior formalizao da justia,


no entanto, as distncias que acometiam os juzes para administr-la no
foram diminudas, a no ser por razes conjunturais. Localmente, em
Pernambuco, sob a tica do desequilbrio do complexo litorneo que ligava a
Cidade de Olinda e a vila do Recife, aps a presena holandesa, a criao do
cargo de juiz de fora teve como pretenso diminuir as rixas entre os moradores
das duas cidades e as querelas das vilas vizinhas por uma via institucional,
seguindo uma hierarquia entre as municipalidades. As distncias territoriais
entre Olinda e Recife eram bem poucas se comparadas s reas que estavam
compreendidas na mesma circunscrio territorial de Olinda, como Porto Calvo,
Serinhem e Alagoas105. Demonstrando a rivalidade entre as municipalidades,
Olinda e Recife chegaram a tal ponto que em meio aos conflitos dos mascates,
os olindenses elegeram um juiz de fora para representar o povo, cargo que no
era eletivo e sim de exclusiva nomeao rgia.
Pernambuco amenizara as distncias atravs de uma nova configurao
jurisdicional, porm elas no deixaram de ser imensas, no somente em
termos territoriais, como tambm no sentido de formalizar os assuntos da
justia que a atuao dos juzes ensejava. Nos quadros das reformas judiciais
empreendidas no sculo XVII algumas determinaes reformistas esbarraram
em determinados privilgios concedidos aos moradores e tambm nas
prerrogativas donatariais. Com a instituio e efetivao das aes do Tribunal
104

A.H.U., avulsos de Pernambuco, Cx. 18, doc. 1792, 13/10/1699.


Havia muita controvrsia sobre a ligao destas localidades com a rea da Capitania de
Pernambuco, entendidas como anexas, termo utilizado pelos governadores de Pernambuco
posteriores presena holandesa para as Capitanias de Itamarac, da Paraba e do Rio Grande.
ACIOLI, Vera. Op. cit, 1997, p. 82.
105

110

da Relao na Bahia em 1609 surge um novo trato para a justia colonial.


Virgnia Almoedo em sua anlise da Capitania surpreende-se com uma
referncia especfica a Pernambuco no regimento do tribunal da Relao. Ela
nos adianta que Pernambuco _ segundo definia o regimento _ teria a
interveno da Coroa, mesmo sendo uma capitania de domnio hereditrio.
Com repercusses nas questes de justia, a concesso por merc filipina a
Duarte Coelho, sob a legao de ser grande a povoao e de muito comrcio,
haver um Ouvidor nomeado por mim; para o que me consultar o Conselho
da ndia letrados aprovados pelo Desembargo do Pao106, ou seja, em sendo
do Reino e letrado, deveria ser examinado pelo Desembargo do Pao, e sendo
da Amrica, pelo Ouvidor Geral107. A concesso consolidava Pernambuco com
uma especialidade no trato com a justia que facilmente no seria desfeita.
As mulheres protagonizam aqui um dos exemplos da dinmica que se
estabelecia entre o que a doutrina, mais do que a lei, decidia como certo e
justo, e o que os colonos produziram redefinindo estas medidas. Elas tambm
protagonizaram o direito e a justia local, como um sujeito especial,
inferiorizado por um estatuto escrito na tradio. Seus atos civis representariam
no setecentos, quem sabe o ltimo instante da liberalidade de um ordenamento
que apesar de sujeit-las trazia uma boa dose de subjetividade e promovia a
especialidade de grupos da qual elas se aproveitaram para demandar suas
vidas.

106

ASSIS, Virgnia A. Op. cit, 2001, p. 85. O documento citado referido como Ttulo da Ordem
que o Governador do estado do Brasil h de ter nas cousas de Justia e Relao, p. 6-8
107
A.N.T.T., Chancelaria de Filipe II, cdice 29, fl. 48

111

PARTE II - (RE) DESENHOS

112

CAPTULO III IMBECILLITAS SEXI. O


PRIVILGIO DE SER INFERIOR

Inconstantia animi,
rectitudo judici,
verecundia
et honestas.

Ser mulher foi durante um bom tempo ser o sexo imbecil ou Imbecillitas
sexi1 mediante uma condio jurdica que predominou na longa durao da
tradio do direito ocidental. Contemporaneamente no se admite mais esta
condio, apesar de ter perdurado por todo o Antigo Regime Europeu e ter se
projetado durante e depois da etapa colonial uma noo que inferiorizava as
mulheres. Tanto as codificaes portuguesas quanto as narrativas literrias e
doutrinrias eram exemplares desta tradio e juntas condensavam a carga
emocional do certo e do errado no invlucro da cultura jurdica2. No entanto,
em seu conjunto a teoria e a prtica jurdica sofreram mutaes e passaram a
fazer parte de um novo universo de relaes no sculo XVIII.
Neste captulo, reunindo o dizer de um direito local e o fazer de uma
justia negociada situados no tempo-espao da colnia, abordaremos uma
problemtica: ver num sexo tido como imbecil um sujeito de direitos, a partir
da relao das mulheres com o ordenamento jurdico colonial. Nas
contingncias que promoveram mudanas nos hbitos dessa ordem jurdica
1

Conforme Rui Gonalves nos Privilgios e prerrogativas que o gnero feminino tem por direito
comum e M. A. Pegas nos Commentaria... Ver GONALVES, Rui. Dos privilgios e prerrogativas
que ho gnero femenino tem por direito comum & ordenaes do Reyno mais que o gnero
masculino. Lisboa, 1557; PEGAS , Manuel Alvares, Commentria ad Ordinationes Regni
Portugalliae, Ulysipe 1669-1703, 12 tomos v. 6 (ad. O., 1,78 pargrafo 3). HESPANHA, A. Manuel.
Histria das Instituies, Op cit., p. 229.
2
Hespanha salienta que o direito no Antigo Regime dispunha do que ele chama de um corpo textual
imponente de livros impressos, as matrias jurdicas (de direito civil ou de direito cannico, de direito
comum ou de direitos ptrios, na tratadstica ou na praxstica). E conclui que em fins do sc. XVIII,
se excluirmos os temas puramente literrios, o direito vinha em segundo lugar, logo a seguir
teologia, no panorama editorial portugus, espanhol ou napolitano. HESPANHA, A. M. Imbecillitas.
Op cit.

113

que era de direito comum, buscamos tecer o fio do relato que nos orienta no
labirinto da realidade3, como sugere Ginzburg para o trabalho do historiador.
Limitadas por um estatuto jurdico que as condicionava tutela masculina,
elas nos deixaram registros de aes as quais seguiremos no rastro das
paixes

que

alimentaram

imaginao

social

sobre

as

mltiplas

representaes femininas na ordem colonial.

3.1 As mulheres, um estatuto jurdico e um contexto colonial.


Ao observarmos certas dinmicas do Direito e da Justia em colnias
percebemos conexes possveis entre o Reino e as suas extenses atlnticas,
percebemos tambm as singularidades locais que repercutiam nas relaes
entre os sditos. Desse modo, a comunicao que se estabelecia entre os
moradores das capitanias e as autoridades rgias nos possibilitam o acesso
aos mecanismos que definiam poderes e hierarquias no alm-mar, na medida
em que o Reino anunciava solues diferentes para questes que eram iguais
de acordo com os lugares de onde elas partiam. Do mesmo modo, o Reino
diferenciava os sujeitos e seus papis sociais, e as mulheres representaram
um grupo que detinha limitaes e ao mesmo tempo privilgios por sua
natureza, condio e estado no Antigo Regime.
As mulheres serviram aos propsitos da colonizao inicialmente como
complemento e preenchimento demogrfico do novo territrio. Para Mary Del
Priore, as relaes de gnero serviram para a construo de esteretipos que
estiveram presentes no cotidiano colonial e que mais tarde estariam presentes
na historiografia determinando uma maneira de ser mulher brasileira. A
princpio, a diferenciao tnica da mulher teria sido determinante para a sua
respectiva funo social no Brasil colonial e, desse modo, a nativa e, mais
tarde, a negra contribuam com o corpo e o trabalho, enquanto a branca trazia
da metrpole o modo de viver e a maternidade que garantia o alvor da pele 4.

GINZBURG, Carlo. O fio e os rastros: verdadeiro, falso, fictcio. SP, Companhia das Letras.
2007
4
DEL PRIORE, Mary. Ao Sul do Corpo: Condio Feminina, Maternidade e Mentalidades no
Brasil Colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993, pp 23-32.

114

No discordamos da sntese que Del Priore faz sobre os papis iniciais


das mulheres, tampouco da relao entre a funo social e a cor da pele, no
entanto, necessrio um olhar mais atento sobre as nuances locais e
contextuais de aplicao daqueles mesmos papis. Nas relaes de gnero, os
modos de conceber a sexualidade feminina, a honra familiar e a ordem do
Estado, estiveram imbricados na estruturao do tecido scio-cultural e tico,
como nos fala Verbena Stolke numa anlise sobre o enigma das interseces:
classe, raa, sexo, sexualidade nos imprios transatlnticos. Segundo ela, O
gnero no trata de mulheres como tais. Refere-se aos conceitos que
prevalecem em uma sociedade sobre o que so as mulheres em relao aos
homens enquanto seres humanos sexualmente identificados

. Esta

perspectiva de Stolke ainda mais visvel no tempo-espao do Antigo Regime


Europeu, no qual as mulheres eram identificadas mediante um estatuto jurdico
prprio que era inspirado em conceituaes antigas e medievais, somadas
atmosfera normatizadora da Era Moderna.
Atravessando os tempos, aquele estatuto chegou at os trpicos e foi
reformulado na ordem colonial. A relao das mulheres com o Direito e a
Justia muito nos diz sobre esta boa ordem colonial, caracterizada por um
ordenamento social que tomava como referncia os padres da boa ordem
portuguesa que, por sua vez, era uma das refraes do que Norbert Elias
chama de um monde, ao modo francs, da boa sociedade europia6.
Na imaginao poltica e jurdica moderna, as coisas eram ordenadas
umas para as outras, desde o relato da Criao. Nas mentalidades polticas do
Antigo Regime Europeu havia uma sugesto que fundava as relaes de
gnero: as mulheres eram para os homens, e como no tinham vontade nem
nimo prprio deveriam estar apartadas dos ofcios pblicos, seguindo uma
tradio de Ulpiano. por esta razo que se disseminou na Europa Moderna a
idia de resumir os papis das mulheres sua relao com um homem, pois
conforme os padres aceitos para o sculo XVIII, a mulher seria definida por
ser uma filha, uma irm, uma esposa e uma me, um mero apndice da raa
5

STOLKE, Verbena. O enigma das intersees: classe, "raa", sexo, sexualidade. A formao dos
imprios transatlnticos do sculo XVI ao XIX. In: Revista Estudos Feministas. Vol.14, n.
1, Florianpolis Jan./Apr. 2006. Publicado em MEADE, Teresa A., and WIESNER-HANKS, Merry E.
(eds.). A Companion to Gender History. Oxford: Blackwell, 2003. Blackwell Companions to History
Series. Traduzido e publicado com autorizao da autora.
6
ELIAS, Norbert. Sociedade de Corte... Op. Cit., p. 97.

115

humana7. Historicamente, esse postulado cuja matriz era bblica teve diversos
desdobramentos no campo dos saberes e, para a historiografia notadamente,
resultou numa histria das instituies8, sobretudo as jurdicas, protagonizada
pelas aes masculinas.
Somente ampliando os horizontes do institucional para as prticas sociais
e para alm das estruturas formais das instituies de governo, justia e direito
luz de uma nova histria poltica9, possvel reconhecer que essa ordem
tambm foi mobilizada pelas aes de mulheres.
De modo geral, a vida reclusa acompanhava o gnero feminino e ela
poderia envolver desde a vida contemplativa nos conventos e recolhimentos
at a sujeio total e dependncia da mulher ao homem dentro dos lares.
Sobretudo nas congregaes femininas esta dependncia se fazia presente,
pois as madres no dispunham de jurisdio, por serem mulheres.
A respeito do destino das mulheres nobres na sociedade portuguesa,
Soraya Medeiros nos conta o seguinte na coletnea organizada por Megiani &
Sampaio:

No seio da nobreza, as mulheres desempenhavam um


importante papel no estabelecimento de alianas atravs
do casamento, entretanto tal destino estava reservado
principalmente s primognitas; j as filhas segundas, em
geral, ingressavam em uma congregao religiosa. Livres
das obrigaes do papel de esposa virtuosa e frtil, as
filhas segundas da nobreza frequentemente destacavam-

HUFTON, Olwen. Mulheres, trabalho e famlia. DUBY, Georges. & PERROT, Michelle. (Org.).
Histria das Mulheres no Ocidente. Volume 3: do Renascimento Idade Moderna. Porto:
Edies Afrontamentos, 1991. p. 23.
8
Utilizamos os conceitos que Hespanha trabalha na anlise da histria das instituies vinculando-a
a uma histria social do direito, situando-a a um nvel inferior ao nvel do legislativo porque como
ele mesmo cita que neste nvel o direito regula as situaes concretas e se transforma em
instituies, em vida: ao nvel das sentenas judiciais, da atividade dos advogados e dos notrios,
das decises dos rgos administrativos, das obras jurdicas de divulgao destinadas ao grande
pblico dos juristas generalistas e mesmo dos leigos. HESPANHA, A. Manuel. Histria das
Instituies..., 1982, p. 18.
9
Esta nova histria poltica, alm de se vincular a uma abordagem menos preocupada com a
histria militar e diplomtica, tambm est relacionada aos estudos sobre culturas polticas que
aproximam a Antropologia e a Histria, alm de uma aproximao entre a histria cultural e a
histria poltica. SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima S. (org).
Culturas Polticas..., Op. cit., 2005.

116

se no exerccio de papis de grande poder e importncia


nos mosteiros e conventos [...] 10.

Destinadas a uma vida reclusa, as nobres portuguesas demandavam seus


bens e propriedades mesmo diante de tal condio, na medida em que elas
no necessariamente se ausentavam da vida material como o ilustra a questo
de Dona Moor Dias, no sculo XIV. Na condio de dama da Rainha Isabel e
professa de um convento, ela modificara seu testamento em favor de um outro
convento e por esta razo passou a figurar em uma contenda movida pelo
convento que seria favorecido primeiramente. O argumento da contestao
era de que [...] D. Moor Dias, enquanto professa, no era senhora de seus
bens ou de si mesma para que tomasse novos hbitos, votos e alterasse seu
testamento [...]

11

. Independente da resoluo da questo, o argumento nos

leva a refletir sobre o fato de que se naquele momento ela no era senhora de
si, em outros momentos ela poderia s-lo o que reconhecido pelas
Ordenaes e pelos registros observveis na histria das prticas.
Observando as relaes familiares discutidas por Evaldo Cabral de Mello
no livro O nome e o sangue, percebemos um arranjo familiar no cl dos Pais
Barreto que tinha um efeito patrimonial e parece ter sido comum entre as
famlias da elite. Para os homens o arranjo se destinou a definir para o
primognito as propriedades, um cargo e o casamento, para os demais filhos
as letras, a carreira eclesistica e o celibato num partido de cana. Para as
mulheres da famlia o arranjo se daria da seguinte forma:

[...] o futuro das moas seria resolvido pelo matrimnio,


alis medocre, de trs delas, ao passo que a quarta
ficaria para tia, vivendo sob a proteo do irmo mais
velho, na frustrao de um casamento que no se fizera
com

algum

primo

que

deixara,

esquecida

10

MEDEIROS, Soraya Karoan Lino de. A mulher nobre portuguesa e o poder senhorial no sculo
XIV. In: MEGIANI, Ana Paula Torres & SAMPAIO, Jorge Pereira de. (orgs). Ins de Castro. A
poca e a memria. So Paulo, Alameda, 2008, p. 35.
11
Idem.

117

inconsolvel no seu engenho do Cabo, como na frmula


de Nabuco [...].12

Afirma Evaldo Cabral que, nos sculos iniciais, os casamentos com reinis
foram mais comuns do que com mazombos, ao passo em que as mulheres
reinis, que para c vinham, eram de posio subalterna. Desta situao
resultou que os filhos dos primeiros colonos encontravam-se na encruzilhada
de partir ou casar, quase que exclusivamente, com mazombas, enquanto as
irms casavam-se com mazombos ou reinis.
Daqueles arranjos vivenciados pelos primeiros povoadores tivemos como
resultado uma sociedade mista em Pernambuco. Ela teve em Jernimo de
Albuquerque o que Evaldo chama de um mito integrador como uma das
maiores expresses do sangue mestio que predominou na localidade. Evaldo
Cabral tambm faz meno a este sangue mestio que estava presente nas
principais famlias de Pernambuco, os Pais Barreto. Narra ele que Joo Pais
casou na terra com Ins Guards de Andrade, filha de senhor de engenho na
vrzea do capibaribe; atravs dessa ascendente j pernambucana ter vindo o
distante sangue indgena que ainda no sculo XVIII atribua-se famlia Pais
Barreto13. Talvez em razo desta mestiagem desmedida nos troncos
familiares mais distintos, em uma de suas falas dirigidas aos moradores,
Ferno Cardim tenha registrado o seguinte sobre os homens e mulheres
daquela sociedade:

[...] as mulheres so muito senhoras, e no muito devotas,


nem frequentam as missas, pregaes, confisses, etc.;
os homens so to briosos [...]. So mui dados a festas.
Casando uma moa honrada com um viannez, que so os
principaes da terra, os parentes e amigos se vestiram uns
de veludo carmesim, outros de verde, e outros de
damasco e outras sedas de vrias cores, e os guies e
sellas dos cavallos eram das mesmas sedas de que iam

12
13

MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue... Op. cit, 2000, p.56.
Idem, p. 23.

118

vestidos. [...] Enfim, em Pernambuco se acha mais


vaidade que em Lisboa [...]. 14

Outras crnicas, no entanto, revelam imagens diferentes daquela de


Cardim sobre as mulheres da elite colonial pernambucana. No sculo XVIII e
de modo especial, as mulheres eram celebrizadas, no somente na capitania
como no Reino, por serem reconhecidamente as responsveis pela gerao de
uma prole legtima e branca e na defesa dos preceitos catlicos, como cita
Del Priore15. Desse modo, elas desempenhavam um papel de disseminadoras
do ideal catlico e tridentino.
As expectativas de gerar uma prole legtima e ensinar os preceitos
catlicos estavam abertas para os contingentes femininos das elites, e para
eles tambm se dirigiam alguns textos literrios que direta ou indiretamente
refletiam as mentalidades jurdicas sobre o feminino em Portugal e que tiveram
suas refraes nas colnias.
Nos sculos XVI e XVII, muitos textos de teor literrio foram produzidos,
revelando imagens acerca dos controles a serem exercidos sobre as mulheres
e em todos eles h certo predomnio da temtica do casamento,
especificamente sobre os bens a ele associados. Sobre o assunto, Maria
Fernandes analisa a gerao de Espelhos, Cartas e Guias produzidos na
Europa e, especificamente, no espao da Pennsula Ibrica, entre 1400 e 1700
tomando como enfoque a temtica da espiritualidade e do casamento.
Fernandes sintetiza os textos produzidos para o perodo como o colquio Uxor
Mempsigamos, com traduo castelhana de Erasmo em 1527, La Instruccion
de La Muger Christiana com traduo em 1528 e 1529 da Institutio Foeminae
Christianae (1523) e o De Officio Mariti (1528) de Luis Vives, O Relox des
Princips e algumas Epistolas Familiares (1539-1541) de Fr. Antnio de
Guevara, o Norte de los Estados (1531) do Fr. Francisco de Osuna, o Espelho

14

CARDIM, Ferno. Tratados da terra... Op. cit., 1925, pp. 334-335.


DEL PRIORE, Mary. Ao Sul do Corpo: Condio Feminina, Maternidade e Mentalidades no
Brasil Colnia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1995.1993: 23-32.
15

119

de Casados (1540) de Joo de Barros e os Colquios Matrimonialis (1550) de


Pedro de Lujn16.
Naqueles guias, espelhos e cartas, eram apresentadas instrues
cujo contedo versava sobre o bom convvio social que encontravam
argumentos no jurdico. Porm, para visualizar de modo mais claro a literatura
jurdica devemos partir de algumas especificidades. Em primeiro, ela no se
destinava a ser puramente descritiva e, em segundo, a sua carga preceptiva
era enorme.
Isto significava nas palavras de Hespanha que [...] suas proposies
apareciam ancoradas, ao mesmo tempo, na natureza e na religio [...]. As
descries que compunham os livros de teologia e de direito constituam o
dado inevitvel da natureza ou o dado inviolvel da religio e, desse modo, os
estados de esprito dos homens (affectus), a relao entre estes e os seus
efeitos externos (effectus), eram apresentados como modelos forosos de
conduta, garantidos a montante pela inderrogabilidade da natureza e, a
jusante, pela ameaa da inevitvel perdio eterna e tambm da eventual
punio terrena.
Havia, portanto, nesta ordem de textos jurdicos, uma inteno que no
era meramente descritiva do mundo, mas transformadora, e nesta medida
transformadora sua eficcia simblica estava relacionada com a constituio de
imagens bem mais do que com a capacidade de enunciar normas de
comportamento destinadas a coagir os indivduos17.
Neste exerccio de trocas entre as normas sociais e as normas jurdicas a
leitura de Hespanha sobre o social revelado nas obras doutrinais e impactando
a vida jurdica de uma sociedade18 ganha forma e sentido, e revela a
importncia da prtica social na determinao do universo jurdico alm da [...]
capacidade local de preencher os espaos jurdicos de abertura ou
indeterminao [...], como fenmeno da prpria estrutura do direito comum.
Os debates sobre a condio feminina, de modo geral, foram iniciados no
sculo XIV na Europa, conjugados na chamada Querelle des Femmes, como
16

FERNANDES, Maria de Lurdes Correia. Espelhos, Cartas e Guias casamento e


espiritualidade na Pennsula Ibrica 1450-1700. Porto, Instituto de Cultura Portuguesa, Faculdade
de Letras da Universidade do Porto, 1995.
17
Cf. Austin Sarat e Thomas R. Kearns (cords.), The Rhetoric of Law, Ann Harbor, University of
Michigan Press , 1995. In: HESPANHA, A. M., Imbecillitas, op cit.
18
HESPANHA, A. M. Histria das Instituies, 1982, p. 22.

120

parte das reflexes suscitadas pelo Humanismo. Eles se propuseram a


estabelecer oposies a idias arraigadas que separavam as mulheres at
mesmo da humanitas.
Especificamente os debates que caracterizaram o humanismo jurdico
portugus sobre a temtica das mulheres tiveram sua grande expresso na
obra de Rui Gonalves da Gr. Advogado da Corte em 1557, que neste mesmo
ano seria indicado para o mais alto tribunal do Reino, a Casa de Suplicao, 19
oferecera um texto para a regente D. Catarina que ele denominou de As
prerrogativas que o gnero feminino tem por direito comum & Ordenaes do
Reino, mais que o gnero masculino20. Giovanna dos Santos em uma anlise
sobre o texto do humanista portugus sintetiza:

A obra deste jurista estruturada em duas partes. Na


primeira, o autor trata de ... algumas virtudes em que as
mulheres foram iguais e precederam aos homens. E na
outra, dos benefcios e privilgios com que so mais
privilegiadas e favorecidas em direito. Para cada uma
das nove prerrogativas orais que vai considerando
(doutrina e saber, conselho, fortaleza, devoo e temor a
Deus, liberalidade, clemncia e misericrdia, castidade)
elabora

um

superioridade

elenco
do

de

gnero

mulheres

que

feminino

em

ilustram
relao

a
ao

masculino. So nomes de notveis que ilustram a tese da


igualdade e mesmo superioridade da mulher, que o
objetivo da obra.21
No texto tomado como referncia por muitos estudiosos como um
verdadeiro espelho modelar do bom comportamento feminino, Rui Gonalves
se props a apresentar virtudes de mulheres incomuns que para ele fueran

19

Chancelaria de D. Sebastio e D. Henrique L. 9, fls. 308


GONALVES, Rui. Dos privilgios e prerrogativas que ho gnero femenino tem por direito
comum & ordenaes do Reyno mais que o gnero masculino. Lisboa, 1557 apud HESPANHA,
A. M. El estatuto jurdico de la mujer en el derecho comn clsico. Revista jurdica. Universidade
Autnoma de Madrid, 4, 2001, pp. 71-87.
21
SANTOS, Giovanna Aparecida Schittini dos. Rudos da Representao da mulher: Preconceitos e
esteretipos na literatura e em outros discursos. Anais do VII Seminrio Fazendo Gnero. 2006
20

121

iguales y precedieran a los hombres22. D. Catarina era ento a esposa de D.


Joo III e neta dos reis catlicos de Espanha, D. Fernando e D. Isabel, alm de
irm de Carlos V. Quando de sua regncia ela teve uma atuao significativa
nos negcios do reino, participando nos conselhos de estado e exercendo
influncia sobre seu marido. Em virtude da morte do rei, ela assumiu a regncia
em 1557 e a abandonou em 1562, passando Portugal a ser governado pelo
cardeal-rei D. Henrique at aos 14 anos de D. Sebastio. D. Catarina um
exemplo pontual por ter sido agraciada com uma obra que props a justificar o
governo do reino por uma mulher, no entanto, ela no foi a nica regente
notabilizada por aes bastante autnomas de governo, alm de outras
categorias de mulheres da nobreza que administraram suas posses e ttulos.
Associando as categorias de anlise de Hespanha com a noo de
habitus de Pierre Bourdieu, que se pauta por uma realidade cujo ambiente no
estava somente no plano ficcional, aqueles textos literrios dedicados a uma
rainha tambm podem exercer um poder estruturante23 para toda uma
sociedade. A obra de Ruy Gonalves funciona como uma fonte das
representaes femininas no direito no contexto do nosso estudo por ela conter
um elenco de razes para justificar uma Coroa sob a tutela de uma mulher e,
por extenso, as razes pelas quais possvel s mulheres o governo de algo.
Entre aquelas razes, a condescendncia paternalista ou como tambm
referido o favor debido a los imbecis servem como argumento para aquele
governo, que no negam o imbecillitas sexi. Ao longo do texto o autor vai
apresentando exemplos tpicos que favoreciam o gnero feminino, dentro da
mentalidade quinhentista, e tecendo uma argumentao que pode ser
sintetizada na regra que lo masculino incluye generalmente lo femenino24.

22

Idem, p. 71
BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. 11 ed., RJ, Bertrand Brasil, 2007.
24
HESPANHA, A. Manuel. El Estatuto Jurdico..., Op. cit., 2001, p.73
23

122

Figura 3 - D. Leonor

Figura 4 - D. Catarina

na segunda parte que Rui Gonalves se dedica mais detidamente


legislao e sintetiza cento e seis prerrogativas ou direitos pertinentes ao
gnero feminino. As temticas abrangem questes da ordem civil (bens, dotes,
doaes, heranas, representao e emancipao) e tambm da ordem
criminal. O autor os chama de privilgios e prerrogativas que o gnero
feminino tem por direito comum e ordenaes do Reino. Na medida em que
houve uma revalorizao do direito romano, as legislaes europias que o
proclamaram foram denominadas de direito comum ladeadas pelas legislaes
locais. Com a instituio do direito comum ocorreram mudanas para as
mulheres em face da lei que, no entanto, no repercutiram na necessidade de
tutela-las tampouco na noo que as inferiorizava e fragilizava diante dos
homens.
Traduzindo aqueles debates para as mulheres no ambiente das extenses
imperiais, no encontramos uma obra com a expresso jurdica e literria do
texto de Rui Gonalves. Boxer quem faz uma sntese extremamente
abrangente sobre A mulher na Expanso Ultramarina Ibrica25. Primeiro, ele
compara o governo feminino no sculo XVII em Portugal e na Espanha, cujos
25

BOXER, C. R. A mulher na Expanso Ultramarina Ibrica. 1415-1815. Alguns factos idias e


personalidades. Lisboa, Livros Horizonte,1977.

123

exemplares foram muitos, seriam eles: Isabel, a catlica, Margarida de Parma,


e Margarida de Mntua. Para Portugal ele cita apenas a regncia de D. Isabel,
viva de D. Joo IV, entre 1656 e 1662, que por sinal era uma dama
espanhola. No entanto, tivemos ainda a regncia de D. Leonor no sculo XVII e
o governo de D. Maria I, no sculo XVIII.
No espao colonial foram raros os personagens femininos que se
opuseram mentalidade que apartava as mulheres dos ofcios pblicos. Teria
sido a cena conventual um espao nico de gerao de mulheres leitoras e
produtoras de uma cultura letrada, como a mexicana Sror Juana Ins de la
Cruz, recolhida para um convento em 1667, tendo se tornado a mais
importante figura literria da Amrica Espanhola. Defensora da idia de que
no es el sexo de la inteligencia parte, em uma ode dedicada Duquesa de
Aveiro, Juana Ins, a Fenix do Mxico, na discusso potica da
contemporaneidade, extrapolou os limites da literatura. Sobre ela, Octavio Paz
afirma: expresa a sua poca, y simultaneamente es su excepcion

26

. Com

uma aguda conscincia que teve de sua condio feminina, como sintetiza
uma estudiosa da leitura de Paz sobre Juana27, a poetisa barroca depois
convertida vida conventual seria um dos raros exemplares femininos dos
veios literrios que ligaram os mundos atlnticos.
Outro personagem feminino Dona Juana Maldonado de Paz, filha de um
ouvidor na Guatemala, tambm ficou notabilizada pela cultura letrada que
adquiriu. Boxer se utiliza desses exemplos e de outros que envolveram as
aes de mulheres menos incomuns para afirmar que [...] as hispanoamericanas do perodo colonial gozavam de melhor situao do que as lusobrasileiras contemporneas [...] 28.

26

PAZ, Octavio. Sror Juana de la cruz o las trampas de la f. Mxico: Fondo de cultura
econmica, 1982, p. 500.
27
MACIEL, Maria Esther. Vozes em movimento: Octavio Paz e Sror Ins de La Cruz. In: Revista
de Estudos de Literatura. V 4, p. 39-47, out., 1996.
28
BOXER, A mulher na Expanso..., Op. cit, 1977, p. 66.

124

Figura 5 - Livro publicado sobre as obras de Ins

Mulheres como Juana Ins e Juana Maldonado foram excees para o


tempo que escolhemos, assim como o foram raras as personagens que
tivemos na Amrica Portuguesa que transitaram pela leitura e escrita de textos.
Algumas delas protagonizam suas aes em Livros de devoo, atos de
censura, escrito por Leila Algranti que as define como [...] um grupo especfico
e singular de mulheres... que mantinha contato direto com a palavra impressa
em uma poca na qual era comum que as mulheres fossem iletradas [...] 29.
Todas encontraram grande resistncia da sociedade para expressar suas
idias e, ainda que recolhidas, nos levam a repensar os limites da prpria
recluso que tinha como proposta afastar as mulheres do contato com o
espao pblico ao encerr-las nos claustros dos conventos, dos recolhimentos
e dentro de casa. Percebemos que mesmo de dentro dos claustros foi possvel
o contato com o mundo exterior de mltiplas formas e do mesmo modo a
celebrao de atos civis.
Para Pernambuco, os modelos ideais femininos que foram celebrados
por bigrafos e genealogistas no transitaram pelas letras. A governadora de
Pernambuco, D. Brites de Albuquerque no sculo XVI, e as matronas da
guerra holandesa figuraram nas narrativas que no contexto do sculo XVIII
exaltavam as mulheres da nobreza da terra. Nossas escritoras no so
conhecidas, sobretudo porque s recentemente a historiografia despertou para
o desconhecimento sobre atuao dos contingentes femininos em Pernambuco
nos tempos coloniais. Especificamente as recolhidas mereceram um estudo
recente de Sueli Almeida intitulado O Sexo Devoto que alm de uma
29

ALGRANTI, Leila Mezan. Livros de devoo, atos de censura: ensaios de histria do livro e
da leitura na Amrica Portuguesa (1750-1821). So Paulo: Editora Hucitec, FAPESP, 2004, P.52.

125

contribuio pioneira sobre os recolhimentos de Pernambuco tambm um


trabalho que rene novas perspectivas da sociabilidade feminina e rediscute os
seus papis.
Dos espaos de recluso nos dirigimos para os espaos de governo. J
apontadas algumas das razes descritas por Ruy Gonalves para os privilgios
de um estatuto prprio das mulheres no contexto quinhentista, juntamos agora
as razes de Manuel lvares Pegas, um procurador do reino que figura em
alguns processos jurdicos que tiveram como cenrio a Amrica Portuguesa.
Em um deles, faz a defesa para uma mulher tornar-se apta ao governo de uma
capitania como legtima sucessora, em um longo processo envolvendo a
donataria de Pernambuco, no sculo XVII. Segundo Pegas:

[...] A senhora condessa do Vimiozo originaria foy herdeira


universal e nica de seu pay o dito Donatrio Duarte de
Albuquerque Coelho como articulou no 5 artigo do livro
folha 4 pelo e se no duvidou nos autos e se presuppos
certo [...] e succedeu tambm nesta aco infactum que a
seu Pay competia contra a Coroa [...] e assim como todo
o remdio processorio he cessvel o lea dito [...] ttulo 6
que 5 numero 31 he transmissvel ao sucessor universal
[...] 30

Em termos de justia, a argumentao que Pegas desenvolve naquele


processo revela as possibilidades jurdicas para a sucesso de uma mulher no
sculo XVII. Primeiramente, em nenhum momento o procurador tece uma
argumentao sobre o fato de ser uma mulher a herdeira de toda uma
capitania, que representava um bem especial nos quadros sucessrios
portugueses. Este um fato inusitado uma vez que a recusa da capacidade
poltica das mulheres tinha desdobramentos na capacidade sucessria em
relao a certos bens, segundo Hespanha: todos aqueles bens que
contivessem alguma dignidade: feudos, morgados, ofcios e regalia 31.

30
31

ANTT, microfilme 4499, mao 1, n. 59.


PEGAS, Manuel A. Commentaria ad Ordinationes Op. cit., 1669, XI, cap. 69, n. 3 ss.

126

Em Portugal, o princpio da incapacidade poltica feminina recebido na


Lei Mental (primeira metade do sc. XV), que exclui as mulheres da sucesso
nos bens da coroa (Ord. fil., II, 35, 4). Hespanha nos remete para Jorge de
Cabedo, um jurista que escreve no incio do sculo XVII

32

sobre a sucesso

feminina:

[...] so incapazes de serem donatrias de bens da coroa,


estando proibidas de os possurem. A razo patente,
pois tais bens compreendem muitos actos de jurisdio,
como so julgar, nomear ouvidores para julgar, confirmar
os

juzes

eleitos,

apresentar

tabelies

outros

magistrados e, de vez em quando, nomear alguns ofcios.


Compreendem tambm regalia, como os ofcios dos
castelos, que so os chefes dos castelos a que
chamamos Alcaides mores dos castellos, os quais
tambm no competem s mulheres, nem estas os
podem exercer por si, pois no pertencem a mulheres
actos de guerra, como tambm no lhes pertencem os
actos de jurisdio, l. foeminae [...] Estas proibies
existem, a no ser que o Prncipe conceda especialmente
a mulheres estes cargos [...].

Nas suas alegaes o procurador caracteriza a participao da condessa


do Vimiozo no processo atravs da [...] aco e direito que tinha contra a
coroa como sucessora nica de seu Pay [...], o que segundo ele a tornava
apta a suceder em igualdade de condies. Tratava-se, no entanto, de uma
personagem especial, uma donatria e da defesa de sua legitimidade para
obter a posse de uma capitania.
Aquele contexto em que o processo se desenrolou tratava-se de um
momento especial, na medida em que a Coroa buscava obter uma maior
centralizao do governo e tomava para si os territrios concedidos a

32

Conforme nota de rodap n.146. Jorge de Cabedo, Practicarum observationum ..., cit, II, 27, 1 ss.
Apud HESPANHA, A. M. Imbecillitas..., op cit., p. 71 Jorge de Cabedo, Practicarum observationum
..., cit, II, 27, 1 ss..

127

donatrios particulares. Em termos jurdicos (tambm se processava uma


mudana que modificaria as regras da sucesso feminina) a Lei Mental que
afastava as mulheres da sucesso no teria mais eficcia. Especificamente na
cultura jurdica portuguesa, a Lei Mental33 trouxe alteraes nas regras
sucessrias e no princpio das doaes entre senhores no sculo XV, alm de
robustecer a incapacidade civil feminina; no direito, fortaleceu a sujeio das
mulheres.
Em se tratando de mulheres mais comuns, as demandas tambm foram
encaminhadas administrao. Ao que nos parece elas eram quase sempre
brancas, por vezes mestias, oriundas das elites e das camadas intermedirias
da sociedade, e levaram aos tribunais suas demandas. Com respeito a
Pernambuco temos poucos registros judiciais sobre elas, a no ser para o final
do sculo XVIII, o que nos levou a criar estratgias para acessar outros
instrumentos

que

tinham

relao

com

judicial.

Na

documentao

administrativa percebemos um esforo das autoridades para o favorecimento


das solicitaes, pois as questes apresentadas tinham uma relevncia social,
uma vez que o objeto das aes envolve temas que tocam a esfera da famlia e
indiretamente os valores morais que a preservao da honra ensejava. Os
inmeros ttulos das Ordenaes que regulam as sucesses e os bens, no
Livro IV, e aqueles dedicados s questes da honra, no Livro V, reservam
sempre algum tpico para situaes nas quais as mulheres se enquadram.
Aqueles

escritos,

tanto

literrios

como

jurdicos,

demonstram

necessidade de justificar o governo de uma mulher e a perspectiva jurdica


para o gnero feminino. Mas expem tambm que o privilgio/defeito do sexo
que acompanhava as mulheres convivia com uma capacidade jurdica que
possibilitava a elas o exerccio de direitos. Segundo Hespanha, as diferenas
entre as capacidades encontravam respaldo no direito mais antigo e estavam
fundadas nas diferenas de funo social, correspondendo a estatutos jurdicos
diferentes. E, conclui:

33

A Lei Mental representou o texto legal que modificou muitas relaes senhoriais no sc. XV,
sobretudo exigindo a confirmao das doaes do soberano para os nobres, apesar disso,
constituiu uma moldura legal muito complacente, sendo frequentemente dispensada no sentido de
autorizar a sucesso de parentes inbeis, como cita Hespanha. A ns ela interessa imensamente
porque consagrou a excluso da linha feminina da sucesso da primogenitura. Sobre a Lei Mental
ver MERA, Manuel Paulo. Gnese da 'Lei mental' (algumas notas). Boletim da Faculdade de
Direito de Coimbra. 10, 1926-8, pp. 1-15.

128

[...] Alguns destes estatutos capacitam mais do que o


comum (por exemplo, o de prncipe, de doutor, ou de
nobre) outros capacitam menos do que o comum, (como o
de rstico, de mulher, de menor, de pobre, de ausente, de
cativo, de indigno); outros incapacitam mais em geral
(como o de impbere, demente, furioso, infame) [...]34

Predominante no Antigo Regime Europeu, a noo da incapacidade


biolgica e legal da mulher est consolidada nas duas vertentes do
pensamento que convergiam para a mesma fundamentao da incapacidade,
conforme se constata dos textos filosficos e jurdicos medievais reunidos por
Hespanha na sua anlise do Estatuto jurdico de la mujer35, no qual ele
consolida. Uma daquelas vertentes originava-se dos debates de Aristteles,
Plato e Hipcrates, contidos no Tratado de la Generacion de los animales 36 e
encontrava na prpria natureza das mulheres os fundamentos da sua
incapacidade biolgica37. A outra era eclesistica e tambm fora constituda na
tradio aristotlica, e voltada para os aspectos morais que associavam a
incapacidade ao pecado original narrado no texto bblico.
Em resumo, o gnero tinha como impedimentos na legislao:

[...] a mulher no podia ser presa por dvidas (Ord. Fil. II,
31, 4; IV, 76), no podia estar em juzo seno por
intermdio do seu procurador (Ord. Fil. III, 47; 124,16),
no ficava obrigada pela fiana dada a favor de outrem (...
Ord. Fil IV, 61), estava ferida de capacidades sucessrias
(...), gozava de algum favor na aplicao das penas. [...]
No domnio dos ofcios, vigorava o princpio de origem
romana (D. 50, 17,2) de que as mulheres no deviam ser
admitidas aos cargos da repblica, embora se entendesse
34

HESPANHA, A. M. Imbecillitas... Op cit, p. 59


Nesse estatuto jurdico, a contribuio de Aristteles e os relatos bblicos da Criao desaguavam
no direito atravs de concepes profundas sobre a identidade e a natureza dos sexos e deles
recebia suas instituies fundamentais. Hespanha, El Estatuto Jurdico..., op. cit.
36
Aristteles, Tratado de la generacion de los animales.
37
HESPANHA, A. Manuel. El Estatuto Juridico... Op. cit., p. 71.
35

129

que podiam exercer a jurisdio inerente a certa


dignidade (desde logo, dignidade rgia de que no
estavam excludas pelas leis fundamentais.38

A experincia mental que o estatuto jurdico condensava do imaginrio


medieval sintetizou uma condio jurdica das mulheres que se tornou vigente
durante a era moderna, como j dissemos39. Desta experincia tambm fazia
parte o conjunto das Ordenaes Filipinas e a literatura jurdica consolidada
tantos nos escritos doutrinrios dos juristas e na jurisprudncia dos tribunais
quanto nos usos sociais inscritos nas prticas da justia. A legislao que
restringia os direitos das mulheres conviveu com situaes jurdicas que
possibilitaram papis polticos para elas e sua insero na histria das
instituies, como exemplificam as seguintes situaes citadas por Hespanha:
[...] se apartaba de los puntos de vista extremos sobre la
incapacidad de las mujeres, frecuentes em vrios lugares
de las Escrituras y de la Patrstica, y desarrollaba algunas
valoraciones propias que permitan a integracin de
situaciones reales, como la de la mujer propietaria de
bienes, de la mujer feudataria, de la mujer reina [...] 40

Enquanto representaes da realidade, os dados concretos dessa cultura


jurdica impressos no estatuto jurdico que continha a incapacidade biolgica e
legal das mulheres tambm conviveram com os testemunhos involuntrios
contidos nos despachos de provises coloniais com afirmaes do tipo: [...] na
pessoa da suplicante concorrem os requeridos para ser tutora dos ditos seus
filhos por ser pessoa honesta e ter toda capacidade para os doutrinar e
administrar [...]

41

. No caso em questo a autora do requerimento era D.

Helena dos Santos, viva de Jos Paes e moradora de Pernambuco. As


reclamaes, queixas, solicitaes de mulheres dessa localidade que atuaram
38

HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro no Antigo Rgime. Florianpolis: Fundao Boiteux.


2005, p. 64.
39
Idem.
40
HESPANHA, El Estatuto juridico..., Op. cit., p. 72.
41
Requerimento de Helena dos Santos Cardoso, ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para ser tutora
de seus filhos Jos, Joo, Francisco e Ana devido ao falecimento de seu marido Jos Paes. A.H.U.,
1742, doc. 4912.

130

em seu nome e em defesa de seus interesses nas instncias administrativas e


jurdicas coloniais, como D. Helena dos Santos, e a afirmao de sua
capacidade demonstram esse embate entre o direito legislado e o direito
praticado do qual nos fala Hespanha.
Ao mesmo tempo em que esses testemunhos relativizam para ns a teoria
da incapacidade, tambm sugerem um repensar sobre os esteretipos de
castidade e de passividade, e nos convidam a encontrar nas prticas sociais de
determinado contexto histrico o lugar tambm de produo da justia e do
direito na prtica social, ampliando as possibilidades interpretativas para alm
da legislao.
Chartier nos fala que as prticas de reconhecimento de uma identidade
social exibem uma maneira de estar no mundo, como um estatuto, uma
posio. As mulheres, sobretudo brancas, expunham uma identidade social ao
se fazerem representar nos tribunais. Antes do ser mulher, o que importava era
de que categoria de mulher se tratava, na medida em que havia as condies
especiais na colonizao. Os registros das vivas moradoras de Pernambuco
que reclamaram a tutela de seus filhos expuseram condutas que nos servem
como testemunhos histricos dessa identidade social, pois suas autoras no
eram consideradas transgressoras nem rebeldes ao ingressar em juzo, apesar
de suas aes serem contrrias s intenes de quem produziu tratados
doutrinrios. Alm disso, o registro das aes de mulheres mobilizando a
administrao e a justia para as suas demandas seriam afirmativamente as
zonas opacas que Ginzburg define como os rastros que um texto deixa atrs
de si para que ns os vasculhemos.
Como ponto de partida para o desvelo desse confronto entre teoria e
prtica vlido pensar que, apesar de sugerida no direito e declarada nos
princpios e na doutrina, a incapacidade jurdica das mulheres era ainda menos
absoluta no ambiente colonial, em razo de que j na esfera administrativa
foram feitas muitas concesses s peties motivadas por elas. No contexto
colonial, sob a forma de um grande volume de solicitaes de tutela, mas
tambm de confirmaes de propriedades de bens e ofcios e de queixas
contra a atuao de juzes ou de procuradores, tivemos expresses singulares
para as mulheres que buscavam antes mesmo de recorrer s instncias
judiciais a satisfao de seus interesses pessoais, bem como de seus filhos e
131

parentes prximos junto administrao. Suas aes repercutiram nesta


histria das instituies que se pauta por uma histria social do direito
aproximada do vivido pelos colonos.
Para validar o que acima dissemos sobre as capacidades jurdicas
necessrio v-las de modo mais geral no contexto do Antigo Regime e, de
modo mais especfico, visualizar as mulheres no exerccio efetivo de suas
capacidades nas situaes que a documentao de Pernambuco apresenta.
Em primeiro lugar, a capacidade jurdica implicava pleno exerccio dos
atos da vida civil, desde o direito de responder por si at o de exercer os ofcios
pblicos. Nas Ordenaes a aquisio da capacidade jurdica de um indivduo
se dava por dois modos: a maioridade aos 25 anos ou a emancipao que
ocorria por dois caminhos, a via judicial e a via mais comum oriunda com o
casamento. Como afirmam as Ordenaes [...] segundo stilo de nosso Reino,
sempre como o filho casado, he havido por emancipado, e fora do poder de
seu pai [...]

42

. Atravs das cartas de emancipao e suplemento de idade

passadas pelo Desembargo do Pao ocorria a via judicial. Tais determinaes


valiam tanto para os homens quanto para as mulheres, afinal de contas,
seguindo a regra geral de que lo masculino incluye generalmente lo femenino
43

, numa racionalidade que entendia que se designa a parte mais frgil pelo

todo.
Por suas fragilidades, entendia-se que as mulheres deveriam estar
sujeitas tutela de algum. Sobre o assunto, S. Toms define a sujeio
feminina:

[...] A sujeio dupla. Uma a servil, pela qual o senhor


usa aquele que lhe est sujeito para sua prpria utilidade;
e esta sujeio foi introduzida depois do pecado. Mas
existe uma outra sujeio, a econmica ou civil, pela qual
o senhor usa daquele que lhe est sujeito para utilidade
deste. E esta sujeio existiu tambm antes do pecado,
pois teria faltado algum bem multido dos homens se
eles no fossem governados por alguns mais sabedores.
42
43

Ord. Fil, liv. 1, tt. LXXXVIII, p.209.


HESPANHA, El Estatuto Jurdico..., op cit, p.73

132

E por tal sujeio a mulher est sujeita ao homem, pois no


homem abunda mais, por natureza, a discrio da razo.
Nem a desigualdade dos homens excluda pelo estado
de inocncia [...] 44.

Dentro daquela mentalidade, portanto, para as mulheres a maioridade no


assinalava o pleno exerccio da capacidade jurdica, tampouco o casamento
implicava na emancipao absoluta, seno na substituio da tutela anterior
pela tutela do marido. Isto significava que o casamento levava sujeio
marital que permitia ao marido: castigar moderadamente (no a podia matar
ou ferir, OF, v. 36, 1); matar, no caso de surpreender em adultrio (bem como
ao adltero, OF, v. 25s; OF., v. 38, pr). Alm disto, esta sujeio tinha uma
implicao direta nos bens, pois alm de ter a obrigao de sustentar o marido,
mesmo pelas foras dos seus bens, estava privada da administrao dos bens
do casal, que cabe sempre ao marido (OF, IV, 48; 60, 64, 66), embora com
algumas limitaes quanto aos poderes de disposio

45

, afirma Hespanha

recorrendo s Ordenaes.
Outro

aspecto,

alm

daqueles

determinados

nas

Ordenaes,

acompanhava a capacidade jurdica. Ele esbarrava no qualificativo que


diferenciava nobres e no-nobres, independente da origem da nobreza, fosse a
linhagem ou fosse pelas mercs e privilgios que limitavam a aplicao das
penas da lei e originavam distines e protees para os indivduos ao se
colocarem diante da justia. Na Amrica Portuguesa prevaleceu de modo mais
contundente a segunda situao pela ausncia de uma nobreza de linhagem e
prevalncia de uma nobreza de ofcios, enquanto para Pernambuco uma
nobreza poltica.
Contrariamente aos esteretipos passivos que a cultura jurdica
portuguesa elaborou para suas mulheres, uma espcie de imaginrio
restaurador virilizar as mulheres de Pernambuco. No propsito de demonstrar
que em nossa terra nem as femininas eram efeminadas, os testemunhos de
Loreto Couto e de Jaboato reforaram as qualidades das moradoras da
capitania. Segundo eles, foram exemplares: D. Maria de Souza, que mandara
44
45

Summa theol., Ia., 92.1 ad 2. Apud HESPANHA, El Estatuto Jurdico..., op cit, p.73
HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro no Antigo Rgime., Op. cit.

133

sentar praa aos filhos menores devido perda dos primognitos

46

e D.

Clara Camaro, alm das heronas de Tejucupapo. Todas foram celebradas


em narrativas setecentistas lembrando que [...] as pernambucanas tambm
haviam florescido em armas e no apenas em virtudes morais, prendas
domsticas ou ilustrao nas artes e nas letras [...], como afirma Evaldo
Cabral47.
Produtos de uma fico ou personagens reais, o certo que personagens
como aqueles teriam sido expresses que o imaginrio nativista consagraria
como fmeas varonis, mulheres privilegiadas pelos autores do Renascimento e
aclamadas pelos genealogistas coloniais do sculo XVIII, como Frei Manuel
Calado e Borges da Fonseca. Como fontes primordiais de estudo acerca dos
graus de nobreza e dos grupos de famlias que compunham os quadros
nobilirquicos no Antigo Regime portugus, a obra de genealogistas e de
memorialistas representam recursos para o trabalho de recomposio de
grupos familiares associados a outros canais de informao menos especficos,
como as leis e os processos judiciais que nos faltam. Naquelas genealogias as
memrias femininas pouco figuram, seno naquelas situaes citadas, e pouco
se tem de um modo geral para as famlias moradoras da Capitania de
Pernambuco que no participavam dos cls principais da terra.
A idia de extrair elementos de informao histrica de textos inventados
serve muito bem a elaboraes memorialistas como vemos em Pernambuco no
sculo XVIII. As distines entre nobres e plebeus naquela localidade
estiveram fundadas na gerao de nobres que dependiam da graa ou merc
rgia para existir

48

como acontecia com a nobreza, de um modo geral na

colnia. Representando uma nobreza civil ou poltica, os ocupantes dos ofcios,


cargos maiores da justia e da fazenda, alm dos possuidores de tenas,
privilgios e licenas na capitania faziam parte do mais alto estrato da
sociedade.
Por ltimo, um terceiro aspecto reside no fato de que grupos especiais
como os rfos, as mulheres e os miserveis dispunham de excees ao

46

MELLO, Evaldo Cabral de. Rubro Veio... Op. cit., p. 211


Idem
48
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Ser nobre na colnia, op cit, 2005, p. 18.
47

134

serem representados em juzo49, eles detinham o que Hespanha chama de


bem-aventuranas da inferioridade no Antigo Regime.
A categoria de documentos normativos _ constituies, regras, estatutos,
escrituras notariais _ que se prestou menos fico do que os espelhos,
alm de ser reveladora de aspectos relacionados com as vivncias de
mulheres mais comuns do que aquelas retratadas pela literatura produzida
pelos juristas tambm uma fonte de registros do cotidiano. De comum acordo
com o que assinala Sueli Almeida, no podemos negar as imposies das
normas, fossem elas de origem laica, como as Ordenaes ou eclesisticas
como as Constituies; no entanto, sozinhas elas no abarcavam as demandas
sociais de todo. Desse modo, afirma Almeida, [...] no devemos crer
ingenuamente que todo o comportamento feminino seguiu a norma, ou que,
pelo contrrio, abandonou-a por completo [...]50, mas precisamos recompor a
trama que envolvia outros mecanismos de normao social to ou mais
eficazes do que as leis emanadas do Reino.
Alm disso, as vises do feminino no Portugal do Antigo Regime se
apresentam de forma ambivalente e os modos de represent-las no direito no
foram diferentes do que a literatura apresenta. O suporte de novas fontes nos
permite acessar as no-nobres, que ao manifestarem suas reclamaes e
queixas, sendo de famlias consideradas dignas por no apresentarem mancha
de sangue impuro, estavam s voltas com a possibilidade de empobrecimento
e perda do status.
3.2 A condio e o estado que emancipava na ordem jurdica.
Especiais em razo do estatuto jurdico e da importncia social que
detinham, as mulheres que, no sculo XVIII, mobilizaram a administrao nas
cidades de Olinda e Recife para a defesa de seus interesses, tinham na
condio de esposa, viva, filha, irm, sobrinha ou prima, a tutela de um
parente que nominalmente fazia parte dos quadros da burocracia ou da
administrao colonial. A condio jurdica das mulheres comeava pela

49
50

Ord. Fil, Liv. V.


ALMEIDA, Sueli. O Sexo Devoto... op. cit., p. 59.

135

condio social sugerida por Sueli Almeida para as mulheres de Pernambuco


na seguinte ordem:
[...] O primeiro grupo era formado pelas grandes
senhoras, em sua maioria, brancas, e vindas de Portugal
ou com um pequeno grau de mestiagem, essas eram
esposas, filhas, mes e irms de homens importantes e
grandes proprietrios coloniais [...] Um segundo grupo,
que no deveria ser muito extenso, para o qual existe
documentao o das mulheres brancas ou mestias,
casadas com funcionrios coloniais do segundo escalo,
que se apresentavam aos rgos oficiais quando do
abandono, viuvez, ou por alguma questo outra que
envolvesse bens e a famlia [...] O terceiro grupo
formado pela grande maioria das mulheres coloniais que
se encontram na base da pirmide social, a saber: as
pobres e as escravas vivendo no limite entre a misria e a
pobreza e s aparecendo na documentao quando
realizam aes consideradas transgressoras [...].51

Naquela categorizao da historiadora a importncia social de cada grupo


de mulheres correspondia ao cargo ou ofcio que o marido, pai ou parente
masculino possua. O cargo tambm estava relacionado com a temtica
patrimonial e cada categoria de mulheres, para as quais o direito legislado teria
generalizado a condio de tuteladas, atuou em busca de garantias de sua
sobrevivncia utilizando-se dos bens e posses disponveis. Esta sobrevivncia
encontrou na poltica de ofcios a garantia de um dote e um espao para a
aquisio de bens fundirios, sobretudo o segundo grupo. Solteiras, casadas
ou vivas, ingressaram nos meios institucionais recorrendo a instrumentos
diversos para obter ofcios herdados de seus pais, maridos, irmos no sculo
XVIII e nas tentativas de apropriao exercitaram e exerceram suas
capacidades jurdicas.

51

Idem, p. 66.

136

O alcance da lei aparentemente seria maior ou menor de acordo com


aquela graduao social, mas ela tambm se somava aos componentes
morais. Ao ler os modos de pedir de mulheres moradoras da Capitania
verificamos a necessidade da garantia da prpria sobrevivncia fsica como
uma constante, mas tambm, de forma no expressa, a manuteno de um
status social. Elas no necessariamente detinham o qualificativo da nobreza da
aucarocracia, nem eram necessariamente brancas, mas atestaram a sua
honestidade e boa reputao e se utilizaram da especialidade que o direito
lhes conferia como um privilgio por sua inferioridade e incapacidade jurdica.
Na linguagem poltica e jurdica do Antigo Regime a honestidade, a honra,
a verdade e a fama vinculavam-se ao comportamento considerado ideal para
a mulher, isto implicava na necessidade de se comportar como honesta para
ser considerada honrada. Deste modo, condio da tutela outra caracterstica
se somava e importava em muito para o recebimento das garantias da lei, o ser
honesta e reclusa como vemos atravs do seguinte requerimento da viva
Maria da Silva Malim:
Diz Maria da Silva Malim moradora na cidade de
Pernambuco viva que ficou de Manoel Gomes de
Carvalho do dito seu marido lhe ficaram trs filhos rfos
os quais se acham em poder e em companhia da
suplicante porque a suplicante mulher recolhida e
honesta com capacidade para poder governar o que
pertencer aos ditos rfos que ____ o dito seu marido
____ ____ conceder a proviso de Vossa Majestade para
ser tutora dos seus ditos filhos52.

Ser honesta e reclusa foram representaes que a lei escrita e o direito


comum formalizaram no estatuto jurdico. Esta representao era reforada nas
obras literrias, que elegeram os modelos ideais de mulheres, como Carta de

52

Requerimento de Maria da Silva Malim, ao rei [D. Joo V], pedindo proviso pra ser tutora de seus
filhos, que ficaram rfos por falecimento do seu marido Manoel Gomes de Carvalho. AHU, 1733.

137

Casados de Joo de Barros53, dentro de uma cultura literria que privilegiava


um comportamento feminino desejado54. No iderio colonial, os papis que a
mulher branca teria a desempenhar para os propsitos da colonizao seguiam
essa mesma racionalidade no elogio da mulher honesta, uma virtude que
deveria ser publicamente reconhecida. Assim como as virtudes eram
importantes para o trato com as leis, a condio de honesta emprestava
legitimidade para ingressar em juzo.
Expressas nos relatos de cronistas, genealogistas e memorialistas,
disseminados no sculo XVIII, as virtudes das mulheres faziam o contraste com
os defeitos que os discursos moralizantes expunham e que Sueli Almeida lista
na seguinte ordem: [...] inconstncia, hipocrisia, frivolidade, vaidade,
extravagncia, soberba, ostentao, beatice, presuno, traio, tagarelice,
beleza [...]

55

. Com o olhar direcionado para algumas daquelas condutas

desregradas das mulheres, em seus sermes, o Pe. Antnio Vieira criticou


arduamente o comportamento feminino em determinadas localidades coloniais,
sobretudo a Bahia, destacando aqueles defeitos. fcil notar que a constante
vigilncia sobre o comportamento feminino se ancorava na regra do pudor e da
honestidade das mulheres. Definem os tratados seiscentistas que a
honestidade seria "a virtude moral oposta lascvia"

56

, e para Hespanha

implicava no uso do sexo segundo a reta razo da natureza diferindo da


virgindade, pois no nega o coito seno o desonesto. , portanto, um
requisito para os direitos e deveres na ordem do direito natural, que se
sobrepunha s obrigaes civis ou polticas, e mesmo s ordens expressas do
prncipe.
Sobretudo, era a exposio pblica o que parecia mais incomodar os
agentes que cuidavam de normatizar o comportamento feminino na medida em
que afirmava Vieira que [...] hu molher, que sae a ver mulheres, tambm sae
a ser vista de homens [...]. 57
53

Citado por Sueli Almeida, O sexo Devoto. op. cit., p. 82. Anteriormente citado por Maria Regina
Tavares da Silva. O que se dizia sobre as mulheres. Revista Oceanos. Lisboa, n. 21, p. 81-88.
janeiro/maro, p 81.
54
Idem.
55
Ibidem, p. 82.
56
Bento Gil [Benedictus Aegidius], Tractatus de iure, & privilegiis honestatis, Ulyssipone, 1618, art.
proem., n. 2.
57
VIEIRA, Pe. Antonio. Sermes. (Edio facsimilada da edio de 1683.). So Paulo: Editora
Anchieta Ltda ,1944, p. 65

138

Como advoga Ginzburg, sem sombra de dvidas, os usos e costumes


revelados numa obra literria constroem imagens verdadeiras da poca em
que foi produzida, como textos entranhados de histria embora sua narrativa
seja de carter ficcional. Estabelecendo uma ponte entre a literatura de fico e
a literatura jurdica, Hespanha nos sugere que a condio da mulher
consolidada nos usos da linguagem, dos preceitos cerimoniais e de etiqueta,
contidos nas normas jurdicas, recorria aos modelos de leitura da natureza
depositados numa tradio cultural europia58, composta pelos livros da cultura
religiosa e da cultura letrada, de modo geral. Assim tambm ocorria com as
percepes da doutrina que era uma das fontes do direito portugus, como
parte da teoria que alicerava as noes sobre a figura feminina.
O conjunto de obras literrias e jurdicas, bem como os discursos
moralizadores, refletiu os padres ideais de mulheres e fundamentou a cultura
jurdica do Antigo Regime, a mesma que chegou para ns e ficou entranhada
na sociedade colonial. Ao mesmo tempo em que rotulava, nomatizava e
estereotipava as mulheres ideais, aquele conjunto de literatura, doutrina
jurdica e discursos de religiosos, reconhecia o sujeito especial que as
mulheres representavam para as instituies sociais, jurdicas e polticas desde
que enquadradas nos moldes da passividade e da vida reclusa.
Ao que nos parece, aparentemente fugindo daquela passividade e
recluso

diante

de

necessidades

emergenciais,

as

mulheres

que

protagonizaram suas queixas nos meandros da administrao e da justia de


Pernambuco, que nossa documentao apresenta, no parecem ter sido mal
vistas aos olhos da sociedade. Maria Odila Dias refora esta idia na medida
em que afirma que as esferas de atuao de homens e mulheres no estavam
presas apenas s normas e convenes herdadas de Portugal, mas sim a
uma realidade concreta de redistribuio de necessidades, o que repercutia
nas tarefas de cada sexo e improvisando as atribuies de homens ausentes.
Conclui ela que: as mulheres eram foradas a desempenhar, na sua ausncia
temporria ou definitiva, muitos papis masculinos, entre os quais, os que
diziam respeito administrao dos bens 59.

58

HESPANHA, A. Manuel. O Direito na Era Moderna, op. cit.,2003.


DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e Poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo,
Brasiliense, 1995, p. 56.
59

139

No mundo da aparncia das coisas, assim como j foi referida a


sociedade colonial por Emanuel Arajo ao compar-la a um teatro dos vcios,
o que estava em jogo para aquelas mulheres diretamente era a possibilidade
de perda dos bens materiais e por extenso de bens imateriais, como a honra
que se manifestava no reconhecimento pblico da boa fama. Por esta razo, as
protagonistas das questes patrimoniais foram mulheres que apresentaram
como argumento para suas peties a garantia da honestidade, obtendo um
bom casamento, ou a manuteno de um status, vinculando ambos, na maioria
das vezes, ao matrimnio e famlia. Dos dois modos, elas conquistavam a
emancipao civil em funo do casamento e como proprietrias de bens,
como inventariantes, como administradoras negaram, na vida prtica, os
esteretipos passivos e reclusos que tanto a ordem social quanto a ordem
jurdica definiram para elas.
H tambm um grupo de no-emancipadas, as solteiras, que registrou a
preocupao com as suas heranas, sobretudo com os ofcios pblicos que
foram amplamente utilizados como dotes. Numa relao que as unia s avs,
mes, sobrinhas e irms, as mulheres solteiras que dialogaram com as
autoridades foram mulheres que buscaram garantir o seu futuro e se apegaram
aos bens deixados por parentes ou teve na ao das mes a garantia de seus
dotes, como diz em 1724 o requerimento de Isabel de S, ento viva de
Calixto Lopes Lobo no qual pede [...] para repassar a propriedade do ofcio de
Tabelio do pblico, judicial e notas da cidade de Olinda e vila do Recife que
pertence a seu finado marido, para sua filha Madalena de S Moraes [...], mais
adiante justifica o pedido por lhe ficarem duas filhas a mais velha D Maria de
S Moraes e a outra D. Magdalena de S e Moraes

60

que era mais nova em

favor da qual renunciava.


A representao que as mulheres detinham no estatuto jurdico no dava
exclusividade a uma condio civil especfica. Era na legislao e na prtica
social que elas eram diferenciadas, crescendo a ateno das autoridades para
suas peties desde que fossem representantes de categorias sociais mais
abastadas, emancipadas pelo casamento e honradas. Neste sentido, a
60

Requerimento de Isabel de S, viva de Calixto Lopes Lobo, ao rei [D. Joo V], pedindo para
repassar a propriedade do ofcio de Tabelio do pblico, judicial e notas da cidade de Olinda e vila
do Recife que pertence a seu finado marido, para sua filha Madalena de S Moraes. A.H.U., Ant
1724.

140

aquisio de bens, que ocorria por trs vias _ com a formao de laos de
parentesco, com a gerao de dotes e com a sucesso hereditria _ e a
manuteno das posses, foram temas tratados pela ordem jurdica de acordo
com a origem social das requerentes, barganhando direitos em uma ordem
social e jurdica flutuante.
As situaes que foram registradas sobre a aquisio e a manuteno
patrimonial por parte das mulheres, no nosso conjunto documental, tm a
forma de registros administrativos que, no entanto, indiciam situaes jurdicas,
em virtude da ausncia de uma documentao judicial de Pernambuco para o
perodo estudado. Trata-se de uma documentao fragmentada, porm a
nosso ver suficiente para confrontarmos o que diz o estatuto das mulheres com
o que a prtica revela a respeito de suas capacidades jurdicas.
Requerimentos

consultas

representam

grande

maioria

da

documentao que trata de temticas patrimoniais e que coloca as mulheres


como autoras de aes. Os testemunhos contidos naquela documentao, que
a um primeiro olhar repetitiva e descontnua, nos permitiram o acesso a um
universo pouco explorado, o da expresso feminina na gerncia de seu
patrimnio e de si. Ainda mais no curso do perodo abordado neste estudo, o
sculo XVIII, da temtica da relao das mulheres com o direito, e do espao
litorneo de Pernambuco colonial. So testemunhos nicos de algumas
requerentes, que por vezes foram passveis de cruzamento com as consultas
dirigidas ao Conselho Ultramarino ou com as respostas deste rgo s
peties.
Utilizamos o argumento de Ginzburg de que o trabalho com o testemunho
nico de um documento ou de um indivduo, apresenta a possibilidade implcita
de uma experincia mental que seria cogitada pela casustica daquele
testemunho e teria um dramtico equivalente de realidade

61

. Buscamos esta

equivalncia na experincia mental das normatizaes oriundas de Portugal


como tambm na documentao gerada pelos colonos, pois ao mesmo tempo
em que eles obedeciam aos comandos da lei tambm as contrariavam, como
nos sugere a casustica das peties de mulheres que, mesmo sob uma

61

GINZBURG, Carlo. O fio e os rastros... Op. cit., 2007, p13.

141

condio de tuteladas, aparecem como sujeito de direitos que os reclamam e


suas reclamaes aparentemente so bem recebidas socialmente.
Se, em termos formais, a cultura letrada e jurdica reconhecia nas
mulheres uma inferioridade de condio perante o gnero masculino, os
estados da ordem jurdica tinham outra nuance. certo que havia na
experincia colonial uma fixao em modelos ideais, cujas referncias eram
os espelhos, cartas e guias, e se aplicavam aos homens e mulheres
funcionando como manuais exemplares que cumpriam com uma funo
didtica.
Sobretudo, aqueles modelos geravam maior vigilncia para o sexo
feminino, ainda mais na colnia em virtude da necessidade de um processo
normativo dedicado a elas, na medida em que [...] deviam tornar-se esposas e
mes, complemento do homem, ventre fecundo que assegurasse perenidade
dentro do quadro do sagrado matrimnio [...], justifica e conclui Del Priore que
o contrrio disto seria gerar desclassificados fora das normas institucionais, e,
portanto, [...] que se concentrassem em parir sditos fiis aos bandos dos
governadores e s pastorais diocesanas [...] 62.
A vida prtica na colnia acresceu outras noes inferioridade para
alm da condio que o gnero impunha no Antigo Regime, e que a priori foi
relativizada aos olhos do que a documentao apresenta. Outras condies
diferenciavam as mulheres e estavam expressas nos estados civis que
enobreciam, como tambm nos estados religiosos, reconhecidos mediante os
exemplos contidos nos espelhos.
Remetendo-nos para os estados religiosos, diz Hespanha que:

[...] No plano espiritual, correspondem-lhe os sacramentos


que modificam os estados. O batismo, que abre o estado
de cristo; o matrimnio que cria o estado de casado; a
ordem, que inaugura o estado clerical; a extrema-uno,
que prepara o fim de todos os estados [...]. 63

62

PRIORE, Mary Del. Ao Sul do Corpo: Condio Feminina, Maternidade e Mentalidades no


Brasil Colnia. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1993, p. 334
63
HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro..., op cit., 2005, p. 42

142

Os estados religiosos so de significativa importncia para as temticas


do direito. O matrimnio foi institudo com o conclio de Trento e atravs dele a
Igreja solucionou um problema cuja herana era medieval, a idia de que o
casamento, em termos espirituais, seria inferior virgindade. O desprezo ao
casamento se dava na medida em que a influncia nefasta da mulher era
ilustrada em obras medievais como o Orto do Esposo e o Bosco Deleytoso64
que refletiam a misoginia dos escritores. Esta ltima fora mandada publicar
pela rainha D. Leonor no ano de 151565, que segundo referncias da Revista
da Biblioteca Nacional em Lisboa, era possuidora de muitos livros e uma
soberana ocupada com a edio de espelhos.
Os espelhos tinham por intuito fazer dos senhores o exemplo para os
demais estados, contudo as senhoras tambm seriam descritas como
personagens exemplares. Mais ainda quando da traduo ordenada por D.
Leonor de uma obra intitulada Espelho de Cristina, na qual a rainha se dirigia
para as Raynhas princesas e todas as senhoras, debruando-se sobre todos
os estados de molheres 66.
O casamento como uma instituio, um sacramento e um estado seria
para Maria Fernandes um ponto de encontro entre o sagrado e o profano, por
esta razo nele encontramos tanto um estado civil quanto religioso. Para as
mulheres, onforme se configurava o estado do matrimnio, tambm havia a
preocupao com a sua educao religiosa, sua funo materna, seu lugar na
famlia e na economia domstica. O Espelho dos Casados, de Joo de Barros,
em 1540, foi uma obra dedicada a lanar argumentos contra o casamento
dirigidos contra a m e viciosa mulher. Por outro lado, Francisco de Osuna,
ao publicar a obra Norte de los estados, acrescentou a essa perspectiva
negativa do casamento, que era dominante, a condenao social do seu
reverso, o no-casado. Segundo ele:

[...] todos los desta manera ombres e mugeres de


qualquier parte o edad que sean si usan de razon: tienen
um estado. Hablando pues del estado que tu tienes: y
64

FERNANDES, Maria de Lurdes Correia. Espelhos, Cartas e Guias op. cit., 2005.
Conforme Maria de Lurdes Ferreira na nota de rodap n. 48. FERNANDES, Maria de Lurdes
Correia. Espelhos, Cartas e Guias..., Op. cit., 2005, p. 27
66
Conforme Nota de rodap n. 120. Idem, p. 42.
65

143

poniendo le nombre: bien sabes que el vulgo dize a ti o


qualquiera de tu manera ombre soltero: y este nombre
sotero no pertenesce a estado de critiano niguno (...) no te
tengas por soltero: busca outro nombre para tu estado
[...]. 67

Na perspectiva dos estados civis, diz Hespanha que nas sociedades do


Antigo Regime [...] no plano do direito, as diferenas entre pessoas eram
traduzidas pelas noes de "estado" e de privilgio, ou direito particular [...].
Segundo ele, [...] o universo dos titulares do direito no era um universo de
pessoas, no sentido que o senso comum d (e j ento dava) palavra, mas
de estados (status) [...]

68

. Este estado garantia um lugar ou officium social.

Reproduzindo a sociedade tradicional europia, a sociedade colonial teve seus


estados na milcia, na religio e na lavrana. Porm, ela no se resumia a isto
na ordem jurdica onde os estados eram bem mais numerosos e induziam aos
privilgios e personificao que os acompanhavam. Nesta concepo, diz
Hespanha:

[...] A veste torna-se corpo. "Pessoa - escreve ainda o


tradicionalista Lobo no sculo passado (Lobo, 1828, I,
tit. 1, 1) - o homem considerado como em certo estado",
ou seja, considerado sob o ponto de vista de certa
qualidade "conforme qual [...] goza de direitos diversos
dos que gozam outros homens [...] 69.

Assim, estado e pessoa faziam parte de uma concepo muito prpria das
sociedades do Antigo Regime. Nela, civilmente, os santos e os anjos poderiam
ser titulares de situaes jurdicas, o que inclua a propriedade de bens ou a
titularidade de cargos, afirma Hespanha remetendo para o caso de Santo
Antnio na Vila de Igarassu, que fora nomeado vereador da cmara por Carta
rgia de D. Jos I, no ano de 1754, e dela recebia seu soldo at bem
67

Ibidem, p. 60.
HESPANHA, A. Manuel. A mobilidade social na sociedade de Antigo Regime. Tempo. Vol. 11, n.
21, 2007.
69
Idem, p. 48 Apud LOBO, Manuel de Almeida e Sousa. Notas a Melo, Lisboa, 1828-1829.
68

144

recentemente. Personificados ainda, poderiam os animais e at mesmo as


coisas inanimadas ser titulares de direito ou sofrer as penas da lei, como
documenta o processo dos Tvora em Portugal, no qual no s a famlia foi
sentenciada pelo crime de lesa-majestade como as suas propriedades foram
salgadas.
Tal noo personalizava no somente objetos e sujeitos individuais como
os muitos grupos que em seu conjunto compunham a ordem social. Ao mesmo
tempo, a multiplicidade de estados fazia desaparecer a materialidade fsica
para dar lugar entidade, ou seja, as pessoas representavam posies sociais
que por sua vez implicavam [...] limitaes e coeres a que as pessoas ficam
submetidas pelos valores que assumem e pelos juzos de valor de que se
apropriam [...]

70

, segundo a anlise de Norbert Elias sobre as sociedades do

Antigo Regime. Perfeitamente aplicvel a esse jogo de estados e posies que


envolvia a todos, segundo Elias, sujeitos singulares ou no, os chamados
deveres de representao tambm geravam tenses das quais deveria se
ocupar a ordem jurdica com estreita ligao aos comandos e cdigos sociais
do mundo a que servia. Portanto, o jurdico s tinha eficcia enquanto
ordenamento apto a fazer-se cumprir a justia, na medida em que garantisse a
prevalncia dos cdigos sociais que a Colnia herdara do Reino e os adaptara.
Na ordem social portuguesa, trs seriam os estados mais gerais desde as
Ordenaes Afonsinas de 1446: os oradores, os mantenedores e os
defensores. Delas surgem as distines da nobreza de sangue ou da nobreza
poltica. Assim como os grupos especiais que assim eram chamados por
deterem um privilgio geral para o grupo, e desse modo, a ordem jurdica
portuguesa reconhecia alm dos trs estados representados nas Cortes,
muitos outros grupos com funes sociais privilegiadas 71, entre as quais se
incluam as mulheres dependendo do seu estado e condio.
Nas circularidades das relaes entre reino e periferias, os estados sociais
tambm sofreram metamorfoses. Pedro Puntoni, em uma anlise sobre o poder
poltico na periferia do imprio portugus, demonstra que as realidades
americanas iriam transformar ou atenuar a organizao e os ideais da
sociedade portuguesa, ou seja, a estrutura tradicional de estados e
70
71

ELIAS, Norbert. Sociedade de Corte, Op cit., 2001, p. 93.


HESPANHA, A. Manuel. Histria das Instituies... Op. cit., 1982, p. 229.

145

corporaes teria existido, porm teria sido menos importante neste cenrio 72.
Do estudo de Nizza da Silva sobre Ser nobre na Colnia, e das narrativas de
cronistas chegamos a trs concluses: primeira, poucos foram os detentores
de ttulos nobilirquicos, os titulares, ligados histria colonial seno na figura
dos governadores e vice-reis; segunda, teria sido mais comum em terras
coloniais a nobreza que dependia da graa ou merc rgia para existir; e,
terceira, segundo informao de Loreto Couto, referindo-se a Pernambuco: [...]
No fcil determinar nesta provncia quais sejam os homens da plebe, porque
todo aquele que branco na cor, entende estar fora da esfera vulgar [...]

73

A partir daquelas concluses, o que emergiria em lugar da tradicional


ordem social ibrica seriam diferenas de estados de dois modos mais gerais;
um deles separava os senhores, os plebeus e os desclassificados socialmente,
e o outro que acrescia queles trs as castas formalizadas nas reas da
colonizao espanhola.
Os

estados repercutiam

nos modos de

conceber

justia,

especificamente para as mulheres, tinham desdobramentos ainda mais


especficos. No Mxico, em 1752, temos um relato de um certo dr. Tembra que
toca na temtica dos estados e das castas, alm de mencionar alguns
aspectos do matrimnio. Segundo ele, para o caso de uma deflorada por uma
promessa de casamento sendo inferior em status _ uma mulata, china
(descendente da mistura de negro e indgena com negro), coyota (ndio e
mestia) ou filha de um homem de ofcio _ o prejuzo linhagem do proponente
(duque, conde...) seria maior do que aquele causado moa. Portanto,
prevalecem a os estados e as diferenas de castas justificam o seguinte fato:

[...] Neste caso, ele no dever se casar com ela porque a


injria para ele e para toda sua linhagem seria maior do
que aquela em que a donzela incorreria ao permanecer
sem salvao, e deve-se sempre escolher o mal menor
[...] pois o ltimo caso uma ofensa individual e no

72

PUNTONI, Pedro, Bernardo Vieira Ravasco, secretrio do Estado do Brasil: poder, e elites na
Bahia do sculo XVII. In: BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia Amaral. Modos de
Governar, Op. cit., 2005, p. 176.
73
SILVA, Maria Beatriz Nizza. Ser nobre na Colnia... Op. cit., p 19. Apud BMP, Cd. 235, fl 192,
Domingos Loreto Couto (1904, liv III, 167).

146

causa danos para a Repblica, enquanto o primeiro


uma ofensa de tal gravidade que ir denegrir uma famlia
inteira, desonrar uma pessoa proeminente, difamar e
manchar toda uma linhagem de nobres e destruir algo que
oferece esplendor e honra Repblica. Mas se a donzela
seduzida de status apenas levemente inferior, de
diferena no muito marcante, de forma que sua
inferioridade no cause uma desonra marcante para a
famlia, ento, se o sedutor no deseja recompens-la, ou
se ela simplesmente rejeitar a compensao na forma de
doao, ele deve ser forado a se casar com ela; porque
nesse caso sua injria pode prevalecer sobre a ofensa
infligida famlia do sedutor, j que eles no sofreriam um
dano grave com o casamento, enquanto ela sofreria se
no se casasse [...] 74.

Outros casos, como aquele acima relatado, no teriam encaminhamentos


muito diferentes na Amrica Portuguesa. Os casos de rapto que tinham relao
com outros crimes a ele associados, como o estupro e a seduo, trazem
relatos que envolvem a honra, o matrimnio e as rivalidades entre as famlias,
alm de discutirem as diferenas sociais que marcam a raptada e o raptor,
sendo este beneficiado ao contrair matrimnio para reparao da honra da
ofendida e quela ao receber uma indenizao que funcionaria como dote no
mercado matrimonial. Pernambuco registrou alguns casos desse tipo, mas a
despeito do crime a eles relacionado, nos interessam os efeitos civis que os
envolviam.
Em um deles, fato ocorrido em 175975, Dona Thereza Joaquina de
Miranda Henriques, filha do capito-mor da Vila de Aracati no Cear que se
ausentara, na condio de recolhida e de recatada estando destinada ao
casamento com um noivo de igual condio, fora raptada por um outro de
condio inferior e com ele casara a contra-gosto da famlia, porm por sua
74

STOLKE, Verbena. O enigma das intersees: classe, "raa", sexo, sexualidade. A formao dos
imprios
transatlnticos
do
sculo
XVI
ao
XIX.
In:
Revista
Estudos
Feministas. Vol.14 n.1 Florianpolis Jan./Abr. 2006.
75
AHU, doc. 7386, 1759

147

prpria vontade e em razo de seu afeto. A ausncia do pai, o rapto e


matrimnio da filha se misturaram no caso com componentes que envolviam a
vingana do raptor e o afeto da raptada. O crime resultava, portanto, em um
efeito civil aparentemente esperado pela ofendida contrariando as vontades
dos pais fazendo crer que as mulheres tambm eram capazes de produzir
efeitos civis mesmo e apesar dos riscos sua honra.
Para as mulheres, de modo geral, a condio e o estado civil advinham de
um homem, no necessariamente do marido, pois algumas delas emprestaram
a nobreza de seu nome para homens que no a possuam. Era consensual que
a filha de um nobre ao casar com plebeu perdia a sua dignidade nobre, e esta
"disponibilidade" da mulher, afirma Pegas, tambm possibilitaria para ela o
aproveitamento da nobreza do marido76 , 1669, VII, ad I,90, gl.18, n. 1).
Os estados civis das mulheres na Amrica portuguesa se encerravam nas
trs situaes de solteira, de viva ou casada, alm da condio de dona ou
de plebia, para as brancas, acrescidos das mestias, das forras e de
escravas, para as negras, por vezes englobando a ndia. As condies
indesejadas referiam-se vida pblica das brancas e das mestias casadas
com homens pblicos, para as demais havia certo grau de tolerncia desde a
sua presena nas ruas at o ofcio da prostituio.
Havia um universo de aes dos colonos que, mesmo sem contrariar as
mentalidades polticas do Antigo Regime Europeu, ajustava as necessidades
sociais e interpretava a lei, a seu modo, na trama colonial. Stuart Schwartz, ao
se deter no universo dos Segredos Internos da elite colonizadora, tece
consideraes sobre o fato de que mesmo tendo herdado concepes
clssicas e medievais de organizao e hierarquia, a sociedade colonial
acrescentou-lhes sistemas de graduao de acordo com as ocupaes, raa,
cor e condio social77. Entre aqueles sistemas de graduao temos o exemplo
das mulheres brancas que nos textos legais detinham uma primeira distino
social que tambm repercutia no modo de exercer a justia, como cita Maria
Beatriz Nizza:

76

PEGAS, M. A. Comentaria ad Ordinationes Op. cit., VII, ad I,90, gl.18, n. 1.


SCHWARTZ, Stuart. Segredos Internos, engenhos e escravos na sociedade colonial. SP,
Companhia das Letras, 1988. pp. 209-10
77

148

[...] a grande clivagem social que se observa na


populao feminina branca do Brasil colonial era sem
dvida aquela que distinguia as mulheres de condio
nobre, com direito a usarem o ttulo de donas, e as
plebias. A legislao civil constantemente acentuava
esta diferena de condio... as prprias prticas sociais a
cimentavam, atravs das formas de tratamento, dos
sobrenomes, das atividades exercidas, da forma de trajar
ou de morrer [...]. 78

A condio fosse de solteira, casada ou viva, era tambm uma forma


institucionalizada e objetivada que possibilitava relaes com o mundo social e
que diferenciava as mulheres. Ser mulher era antes de tudo ser solteira,
casada ou viva honrada e estas eram condies especiais na colonizao,
principalmente nos casos em que havia bens envolvidos. Ao demonstr-las,
Boxer se deteve nas esposas e vivas dos encomendeiros ou de funcionrios
proeminentes. A condio de honesta repercutia tanto nos bens materiais,
como na dignidade dentro de uma categoria de bens imateriais vinculados
honestidade particular e s vinculaes familiares diretas ou indiretas.
Duas situaes confirmam o que aqui dissermos. Para o segundo caso,
ocorrido em Portugal, a trama envolveu as vinculaes familiares indiretas,
Suzana Andrade, acusada de falso misticismo e por ter amamentado a filha de
um nobre teve dispensados os aoites apesar de condenada ao degredo no
Brasil.
Uma dona exemplar seria a equivalente de uma matrona exemplar
seguindo os qualificativos que Leila Algranti sintetiza:
[...] Aquela que preenchesse trs estados: o religioso
tinha de ser catlica , o civil o casamento legal, nos
moldes do catolicismo tridentino, era imprescindvel e o
biolgico tinha de procriar, gerar novas almas Igreja e

78

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Following Boxers Path: studies on women in Colonial Brazil.
Conferncia apresentada no Congresso Imperial (Re) visions: Brazil and the portuguese
eaborne Empire. New Haven, 1-3 de novembro, 2002.

149

novos sditos ao rei. Ou seja, tinha de ter uma vida que


glorificasse o Estado e a Igreja, atendendo aos interesses
metropolitanos

eclesisticos.

Alm

de

ter

reconhecimento pblico dessas virtudes, o que estava


intimamente ligado aos ideais de honra e vida exemplar:
sendo devota Igreja, ao marido e aos filhos; sendo
reclusa, no expondo sua figura em pblico; evitando
pecados, fugindo da luxria, da vaidade, do adultrio [...]
79

O fazer da justia colonial esteve vinculado ao ambiente de justia


negociado com os estratos sociais superiores, mas tambm com uma camada
intermediria da qual faz parte um grupo de mulheres que junto com as donas
da elite exerceram uma ao na administrao que estava relacionada ao
exerccio do direito. Dispersos nas vastides territoriais das capitanias e
imersos numa tradio jurdica que separava homens e mulheres, nobres e
plebeus, brancos e no brancos, escravos e livres, em seus respectivos
estatutos sociais e jurdicos, os tribunais separavam os representantes da
gente honrada dos grupos de ndios, escravos e mulatos, para os quais havia
os tribunais especiais.
Em resumo, tratava-se de uma sociedade estamental, porm jamais
esttica, como assinala Luciana Gandelman ao discutir as distines sociais no
Antigo Regime80. Em termos civis, era nas situaes de casamento que se
configurava uma espcie de investigao das origens e era em processos
judiciais que envolviam anulaes, fraudes e m-f que a questo dos estados
sociais ganhava relevo.
Quando tratamos acerca da aquisio da nobreza, em que a fama
prescripta constitui o requisito para considerar uma mulher honrada, ganha
relevo a histria familiar. Numa sociedade em que a aparncia manifestava a
essncia e em que a natureza se lia na tradio, a nobreza interior no podia

79

ALGRANTI, Leila Mezan. Honradas e Devotas: Mulheres da Colnia. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1999. p.109-131.
80
GANDELMAN, Luciana Mendes. Murmuraes e caridade. Distino social e fama pblica no
imprio portugus: o caso das rfs da Misericrdia. In: SOHIET, Rachel, BICALHO, Maria
Fernanda & GOUVA, Maria de Ftima S. (org). Culturas Polticas... Op. cit., 2005. pp. 155-170.

150

deixar de manifestar-se exteriormente, e a vida jurdica se alimentava destes


mesmos pressupostos.
Na segunda metade do sculo XVII escrevia Joo Pinto Ribeiro, jurista
portugus de grande expresso

81

: "grande jurisdico tem o tempo sobre a

estima, & reputao da nobreza", justamente porque era ele quem perdoava ou
manchava para todo o sempre o nome de uma famlia. Tudo precisava ser
exteriorizado. Afirma Hespanha:

Como no domnio da religio, a justificao de um estado


de nobreza interior no poda fazer-se com puras
disposies interiores (nobilitas probatur per actus, qui
faciunt veram disctintionem inter nobilem et plebeum, [a
nobreza prova-se por actos que fazem o nobre diferente
do plebeu]). Em contrapartida, ela deveria exprimir-se por
actos repetidos ao largo da vida (nobilitas non nascitur in
ictu oculi , [a nobreza no nasce num piscar de olhos]). S
esta prtica diuturna de um viver nobre podera criar essa
pblica estimao de nobreza que, segn Melchior
Phaebus o criterio chave para distinguir os nobres
(insuper nobilitas consistit in hominun existimatione, [a
nobreza consiste, sobretudo na avaliao dos homens])
82

Desse modo, de posse de trs atributos: um estatuto que inferiorizava e


ao mesmo tempo privilegiava pela inferioridade; um peso social de grande
relevncia por ser o ventre que guardava a continuidade das famlias; e
guardis dos perigos ordem natural das coisas, as mulheres encenaram
muitos papis na ordem jurdica e obtiveram muitos ganhos por sua condio.
Um primeiro olhar sobre a normatizao , portanto, insuficiente para que
tenhamos uma viso de conjunto mais aproximada das realidades que estavam
a merc do direito do reino vivendo em colnias.

81

RIBEIRO, Joo Pinto. Sobre os ttulos de nobreza de Portugal e os seus privilgios. In: Obras
varias. Lisboa, 1730.
82
HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro no Antigo Regime. Op cit, 2005.

151

CAPTULO IV PATRIMNIO: ADMINISTRAO E GOVERNO


FEMININO NA BOA SOCIEDADE

Mulher, mi de famlias, grave, nobre e honesta.


Diccionario da lngua Portugueza de 1789

Vale mais estar sentado na asna do telhado do que com


uma mulher litigiosa que compartilhe a mesma casa
Provrbios, 21, 9

Nos moldes em que as sociedades coloniais foram concebidas, tomando por


base o "nascimento" e o "sangue", ou seja, a descendncia, em vez de mritos ou
aquisies scio-econmicas individuais, tornou-se decisivo para as mulheres o
controle de sua sexualidade com longa durao na tradio jurdica brasileira1.
Aquele controle tomava como referncia o princpio que ainda impera na vida
jurdica brasileira, o adgio mater semper certa est, garantidor de que s as
mulheres poderiam certificar o nascimento legtimo. Ao celebrarem atos civis ao
lado dos maridos ou na ausncia deles, a expresso feminina ganhou novos
espaos de barganha poltica e social. Em Pernambuco, tais prticas foram
asseguradas com o marco inicial, o governo da capitania por uma mulher no
sculo XVI e se disseminaram com a presena holandesa que imps a iniciativa
de mulheres para a preservao de seu patrimnio civil como cabeas de casal.
Tentamos responder a uma questo: como harmonizar os princpios cristos e as
mentalidades polticas de uma tradio de menosprezo s mulheres nos negcios

No livro Em defesa da honra, Sueann Caulfield afirma a manuteno da noo de honra da famlia na
legislao do sculo XX e alcanando maior destaque depois de 1937 quando foi vinculada honra
nacional. CAULFIELD, Sueann. Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de
Janeiro (1918-1940). Campinas, SP: Editora da UNICAMP, Centro de Pesquisa em Histria Social da
Cultura, 2000.

152

pblicos com a atuao de regentes e de mulheres nobres e no-nobres menos


incomuns.

4.1 A honestidade feminina e o patrimnio civil.

J discutimos as condicionantes da negociao e da discriminao social


que permeavam as dinmicas do direito e da justia coloniais, e ainda o seu
carter fidalgo e local. Passemos agora a ver estes conceitos aplicados ao meio e
pratica social no espao local de Pernambuco. Como tambm j vimos, a
sociedade colonial em Pernambuco no ficou caracterizada por uma nobreza de
origem, mas sim por uma nobreza poltica, sobre a qual Hespanha faz um
apanhado de escritos da ordem jurdica para afirmar que os tratadistas chamamlhe, por oposio anterior, nobreza poltica 2, pois deriva, no da natureza, mas
de normas de direito positivo, como os costumes da cidade 3.
A nobreza poltica tem significativa importncia no quadro da justia e do
direito local pois os grupos de funcionrios que a compem so aqueles que
atuam nas justias locais. Portanto, Hespanha ao discutir a Mobilidade social na
sociedade de Antigo Regime caracteriza do seguinte modo a nobreza poltica:

Deste

tipo

nobreza

que

se

adquire:

(i)

pela

cincia (doutores, licenciados, mestres de artes, bacharis ;


(ii) pela milicia armada (cavaleiros de ordens militares,
oficiais militares (condestvel, almirante, capites mores,
capites de fortalezas, cavaleiros de companhias de
cavalos, capites e alferes de ordenanas); (iii) pela "milicia
inerme" (ibid., 362 ss.: oficiais palatinos - v.g., mordomo mor,
camareiro-mor, moos da cmara, trinchante-mor, estribeiromor, capites da guarda e dos jinetes; membros do
Conselho de Estado, notrios regios, secretarios regios,
2

CARVALHO, Joo de. Novus et methodicus tractatus de una, et altera quarta deducenda, vel
non legitima, falcidia, et trebellianica [...], Colloniae Allobrogum, 1634 (ed. cons., 1746), n. 200 ss.;
FREIRE, Pascoal de Melo. Institutiones iuris civilis lusitani, Conimbricae, 1789, I, 3; LOBO,
Manuel de Almeida e Sousa. Notas a Melo, Lisboa, 1828-1829, 56. HESPANHA, Antnio Manuel, A
nobreza nos tratados jurdicos dos scs. XVI e XVII. In: Penlope, n. 12, 1993, 27-42.
3
Carvalho, Joo de. op. cit., 1746, cit. n. 264 ss..

153

oficiais da fazenda); (iv) pelo exercicio de certos oficios:


governos de armas das provincias (ibid., n. 405), presidentes
dos tribunais de justia da corte; conselheiros regios (ibid., n.
412); chanceler-mor (ibid., n. 413); juzes das chancelarias e
audiencias (ibid., n. 421); corregedores (ibid., ns, 424-425);
provedores (ibid., n. 426); juzes regios (ibid., n. 428 ss.);
juzes

ordinarios,

vereadores,

almotacs

alguazis,

procuradores dos concelhos, meirinhos e alcaides (ibid., n.


432-442, 445); mas s nas terras em que fosse costume
reservar este lugar a nobres 4.

Foram as filhas, irms, esposas ou vivas de homens que ocupavam alguns


daqueles cargos aquelas que tiveram respaldo por seus cabedais para ingressar
em juzo ou recorrer administrao. Numa sociedade to fundada nas
diferenas entre os indivduos, os requisitos exigidos para o bom comportamento
feminino encontravam na preservao da honra a possibilidade de assegurar os
bens associados famlia e nela estava a chance de preservar a ordem social.
Estes bens poderiam ser de dois tipos: aqueles j proclamados por Santo
Agostinho, proles, fides, sacramentarum, e os bens materiais que compunham o
conjunto do patrimnio familiar.
Assim, a honra das mulheres solteiras, casadas e vivas, visvel na sua
reputao e conduta, confundia-se com a honra da famlia. "Famlia" era para o
tempo que constituiu o sculo XVIII uma rede de significaes muito vasta.
Juridicamente utilizamos a definio do Dicionario de lengua castellana, da Real
Academia de Historia (1732), invocando as Part., 7, tit. 33, l. 6:

Por esta palabra familia se entiende el seor de ella, e su


muger, e todos los que viven so el, sobre quien ha
mandamiento, assi como los fijos e los servientes e otros
criados, ca familia es dicha aquella en que viven mas de dos
homes al mandamiento del seor.

HESPANHA, A. M. A Mobilidade social na sociedade de Antigo Regime... Op. cit., 2007

154

A famlia, em toda a sua extenso, e o lar domstico eram duas matrizes


para todo e qualquer entendimento sobre o universo jurdico do antigo Regime
Europeu. Era em funo dessa importncia que o disciplinamento social da
famlia, da casa e das coisas pblicas se aproximava, da o uso da metfora do
casamento e da filiao para descrever e dar contedo s relaes entre o
prncipe e a repblica e entre o rei e os sditos.
Claro est que o alvo dos controles na sociedade eram as mulheres de
famlias que faziam parte dos quadros das elites fossem elas as solteiras, as
casadas ou as vivas. Sobre os grupos que no faziam parte das elites, Sheila
Faria assinala que [...] No s, mas principalmente, entre os grupos mais
empobrecidos, a mulher presidia unidades domsticas e tinha certa liberdade de
movimentos no espao pblico, teoricamente reservado aos homens [...].

No

entanto, o perfil idealizado da [...] enclausurada, casando virgem, responsvel


pela casa e pelo bem-estar da famlia, subjugada pelo marido [...] era ilusrio
quando tratamos da sociedade colonial.
Os ares soteropolitanos inspiraram o cronista Luis dos Santos Vilhena a
descrever, de modo geral, um olhar sobre os contingentes femininos da capitania
de Pernambuco comparando-o a outros espaos da seguinte forma:

[...] em nenhuma das Capitanias das nossas Colnias da


Amrica excedem as senhoras hoje em recato e modstia s
mulheres de Pernambuco que entre as das outras cidades
passam por bisonhas, e menos policiadas; o certo porm
que as outras no fazem melhor papel de senhoras. [...] Bem
entendido que falo de senhoras, porque, e no do ordinrio
nome de mulheres, porque na classe mdia, e nfima se
acha

mesmo

que

nas

demais partes,

sem

que

desmeream [...] 6.

FARIA, Sheila de Castro. A colnia em movimento, op. cit., 1998, p. 47.


VILHENA, Lus dos Santos. Notcias soteropolitanas e braslicas. Bahia, Imprensa Oficial do
Estado, L. 1969:829,1921.
6

155

De acordo com o relato de Vilhena, havia um diferencial entre as senhoras


honradas e as mulheres que tinham uma conotao pejorativa e certamente
representavam as categorias sociais menos abastadas. Pernambuco teria assim,
aos olhos do cronista, senhoras elogiveis em todas as categorias sociais e os
elogios por sua conduta entre as das outras cidades, pontuando o recato e a
modstia.
O relato de Vilhena contraria o olhar de cronistas anteriores a ele como Frei
Manuel Calado, no Valeroso Lucideno, que para as olindenses do sculo XVI
descrevia:

[...] uma instncia de pecados [onde] as mulheres andavam


to loucs, e to custosas, que no se contentavam com os
tafets, chamalotes, veludos e outras sedas, seno que
arrojavam as finas telas e riscos brocados; e eram tantas as
jias com que se adornavam, que pareciam chovidas em
suas cabeas e gargantas as prolas, rubis, esmeraldas e
diamantes [...] 7

Estes olhares diferentes que partem de contextos tambm diferentes


encontram uma sntese em dois trabalhos de Alberon Lemos, intitulado A matrona
e o Padre8, das poucas contribuies que temos sobre a atuao das mulheres
da capitania de Pernambuco nos primeiros sculos da colonizao. Segundo ele,
no artigo sobre As matronas da Nova Luzitnia, que remete para aquele trabalho
de dissertao, teria ocorrido uma transformao de saloms e messalinas
luxuriosas e exibidas para as mulheres da elite pernambucana que foram
transformadas em senhoras exemplares a figurar nas crnicas coloniais,
cristalizando assim o que ele chama de estatuto/imagem de matrona.
No imaginrio da sociedade colonial, a especialidade de Pernambuco residia
no fato de que a capitania testemunhou a atuao das mulheres nos negcios
7

CALADO, Frei Manoel (1584-1654). O Valeroso Lucideno e Triunfo da Liberdade (1648). Recife:
FUNDARPE, 1985, p. 38.
8
GOMES, Alberon de Lemos. A Matrona & o Padre: Discursos, Prticas e Vivncias das Relaes
entre Catolicismo, Gnero e Famlia na Capitania de Pernambuco. (Mestrado em Histria). Recife,
Universidade Federal de Pernambuco, 2003 (UFPE); GOMES, Alberon de Lemos. As matronas da
Nova Luzitnia: Casar, procriar e orar. In: Revista Mneme. v.5 - n.12 - out./nov. 2004. p. 03;

156

pblicos desde o primeiro sculo da montagem colonial. Teria sido o governo de


D. Brites de Albuquerque9, relatado por Pereira da Costa, e a administrao das
matronas que no decorrer do conflito com os holandeses assumiram a conduo
dos engenhos, como narra Loreto Couto, e que em seu conjunto foram includas
nas nobrezas que faziam parte do imaginrio restaurador.
No sculo XVIII, um perodo no qual a metrpole ressignificava a ordem
social e jurdica tendendo a laicizar o crime e a separar as fronteiras eclesisticas
da esfera civil, a nobreza da terra iria corresponder a um estatuto e a uma
barganha patrimonial de muitas mulheres, demonstrando ocupar destaque na
longa durao dos critrios de mobilidade social, entre os quais o matrimnio
ocupou um tema central.
Cronologicamente, a definio do casamento como um sacramento
(causativum gratiae unitivae, causador da graa da unio) foi determinada no
conclio de Florena, de 1438, enquanto na Amrica Portuguesa, o matrimnio
reafirmado como um sacramento desde o Conclio de Trento, em 1520, somente
foi regulado a partir das Constituies Primeiras em 1724. Desde ento as
decises relaicionadas com a poltica familiar - as relativas ao casamento
passaram a fazer parte da poltica de governo. O Conclio trouxe tambm
inovaes ao enfatizar o carter livre e voluntrio do matrimnio, pois ameaou
com a excomunho aqueles que atentassem contra a liberdade matrimonial e
dispensou os procos de solicitar a autorizao dos pais dos nubentes.
Era no regime de comunho geral de bens, inaugurado com o matrimnio,
que Portugal detinha especialidades no universo jurdico europeu no antigo
Regime, por ser considerado como costume geral do reino nas Ordenaes e por
limitar os poderes de disposio patrimonial da mulher. A partir do momento em
que o marido assumia a cabea de casal, a mulher era impedida de dispor,
contratar ou estar em juzo sem a autorizao dele. Hespanha chama a ateno
para o fato de que havia uma doutrina reticente at mesmo quanto disposio
da mulher casada em relao s pequenas esmolas que o direito comum
permitia que a mulher desse sem autorizao do marido 10.
9

COSTA, F. A. Pereira da. Anais Pernambucanos. Vol 1, Recife, FUNDARPE, Diretoria de Assuntos
Culturais, 1983.
10
HESPANHA, A. M. Imbecillitas. As bem-aventuranas da Inferioridade..., op. cit., p. 76. apud
CABEDO, Jorge de. Practicarum observationum ..., cit, I, dec. 106, n. 5.

157

A unidade era um princpio da famlia de Antigo Regime sujeitando todos os


membros da famlia direo nica do pater. Ao mesmo tempo, ela possibilitava
que se perpetuasse mesmo com a morte do pater atravs da indivisibilidade do
patrimnio familiar. A instituio do morgado era um mecanismo que permitia a
indivisibilidade do patrimnio vinculado e a no disperso dos membros da
famlia. De carter civil e poltico, os morgados dependiam apenas do prudente
arbtrio do instituidor estando abertos a nobres e plebeus.
Da que, em geral, se excluissem as mulheres da sucesso dos morgados,
dada a sua incapacidade para transmitir o nome: "a famlia aumenta pelos vares
em dignidade e honra e destri-se e extingue-se pela mulheres; e por isso se diz
que as mulheres so o fim da famlia"
Contrariamente ao que se esperava da fidalguia, algumas situaes
marcaram a temtica do matrimnio na Amrica ibrica. Em Pernambuco ficou
bem caracterstica a relao matrimonial de um dos primeiros colonizadores com
uma nativa sobre a qual narra Borges da Fonseca:

Dos mamelucos bastardos tidos por Jernimo em D. Maria


do Esprito Santo e no nos brancarres legtimos havidos
em D. Filipa de Melo, o imaginrio nativista faria os filhos
prediletos do povoador, preferncia explicada me termos da
venerao que Jernimo votara memria da ndia, a quem
devera vida e a conquista da capitania, sem falar em que
eles haviam sido seus primeiros rebentos, tidos ademais
com uma princesa de sua terra, pois filha de morubixaba. 11

Tanto o ttulo de dona concedido ndia quanto o seu casamento com


Jernimo de Albuquerque teriam sido atos do rei reforados pelo que Evaldo
Cabral chama de paixo nobilirquica e nativista de Borges da Fonseca, o que o
motivara a afirmar que Jernimo nunca casara com D. Filipa de Melo, cujos filhos
seriam os bastardos12. Assim bastardia, bigamia e mancebia pareciam compor a

11
12

FONSECA, Antnio Jos V. Borges. Nobiliarquia pernambucana. Op cit., 1935, p. 178.


MELLO, Evaldo Cabral de. Rubro Veio... Op cit., 2008, p. 178.

158

formao de uma das principais linhagens de Pernambuco com o assentimento


da Coroa.
Nizza nos informa sobre um trao da sociedade de Pernambuco desde o
sculo XVI a partir de um relato de Nbrega em 1551, no qual fazia a
recomendao do envio de rfs para as demais capitanias e expressava a falta
de necessidade na capitania de Duarte Coelho por [...] por haverem muitas filhas
de homens brancos e de ndias da terra, as quais todas agora casaro com a
ajuda do Senhor [...] 13. Daquele texto, ela conclui:

De todas as capitanias, a mais aquinhoada em populao


mameluca era a de Pernambuco, de colonizao mais antiga
[...] a relutncia do branco em contrair matrimnio com
mameluca era menor do que em relao s ndias. O
sangue branco que lhe corria nas veias certamente
diminuiria a infmia de um matrimnio inter-racial 14.

Desse modo, entre os qualificativos do sistema de identificao e


classificao social da sociedade colonial, a experincia das mulheres ficou mais
marcada pelas qualidades cultural-morais do que pela limpieza de sangre, informa
Stolke, na medida em que [...] as fragilidades culturais e morais podiam ser
remediadas pela educao [...]. Embora a priori os preceitos mais destacados
para a distino social fossem de cor, limpeza de sangue e de mos, o
prestgio social e a posio social remediavam aparentemente e de acordo com
certas condies aqueles defeitos. Ou seja, a fama pblica importava mais para
a classificao ou desqualificao social do que propriamente a raa.
Ser honesta era um critrio de diferenciao social que se manifestava no
matrimnio, na viuvez, nas ocupaes e nas profisses. A reputao contnua,
pblica e inveterada de pertencer a certo estado, ainda que infundada, institua
como que uma segunda natureza que, segundo Hespanha, se acrescenta,
desenvolve e apaga a prstina.

13
14

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da Famlia no Brasil. Op. cit., 1998, p.16
Idem.

159

Em um processo que envolveu todos os ingredientes para um casamento ser


considerado ilegal em 1795, em Pernambuco, Anna Ferreira Maciel moveu uma
ao contra o genro e nele pediu o recolhimento da filha Isabel Maria dos Reis.
Entre os motivos para o acolhimento de seu pedido descreveu os mltiplos
impedimentos do noivo ao declarar:

[...] Manoel Jos Viana, sujeito por si e pelos da sua


consaguinidade e afinidade de um, e outro sexo, indigno da
sociedade da suplicante, e incapaz de imiscuir-se em sua
famlia, que de reconhecida nobreza, e notria probidade
gravado do alheio, que no possue com que o pague, filho
de Antnio Jos Vianna, moo que foi de servir, depois
caixeiro e ultimamente lojista de retalhos, j falecido, casado
que foi com Anna Joaquina Coelha, adltera com publica
notoriedade [...] 15.

Nesta declarao ficam explcitas as diferenas sociais que invalidariam a


relao matrimonial pelas origens do noivo, pelo ofcio do pai, pela m fama da
me.
Muitas intrigas matrimoniais estiveram motivadas pela distncia social dos
noivos que no era bem vista pelos pais. Embora no seja esta uma situao
tpica apenas dos meios colonos, uma vez que no presente ainda verificamos
conflitos dessa ordem, o problema era acentuado naquela poca em virtude da
mobilidade social no Antigo Regime no ser bem vinda. Hespanha afirma que ela
quase no se via pouco se esperava e mal se desejava. A mudana seria algo
extraordinrio que provinha de poderes extraordinrios como o poder do rei que
emancipa, legitima e enobrece. O crivo social servia para preservar a ordem
estamental e garantir a reproduo do poder nas mos das principais famlias da
chamada elite colonial e, segundo Eni Smara permitir para os demais indivduos
a continuidade do sonho dentro da ordem existente. 16

15
16

A.H.U., ant. 1795, Ordem para a filha Isabel Maria dos Reis ser recolhida...
SMARA, Eni de Mesquita. Famlia, mulheres e povoamento... Op. cit, 2003, p. 31.

160

Segundo Stuart Schwartz e Laima Mesgravis, as mltiplas hierarquias


baseadas em bens materiais, como a propriedade da terra e do escravo, mas
tambm em bens imateriais como a cor, a pureza do sangue e a fidalguia
permitiram certa mobilidade social nos escales intermedirios. As mulheres
desta categoria social, j referidas por Sueli Almeida como mulheres brancas ou
mestias casadas com funcionrios coloniais do segundo escalo, que se
apresentavam aos rgos oficiais quando do abandono, viuvez, ou por alguma
questo que envolvesse bens e a famlia

17

, recebiam uma educao moral e

religiosa que se assemelhava s mulheres pertencentes ao primeiro escalo da


sociedade e viviam entre a dignidade e o perigo da pobreza.
Como afirma Leila Algranti [...] No imaginrio da poca, pobreza e misria
levavam indiscutivelmente donzelas e vivas dissoluo dos costumes e, em
ltima instncia, prostituio [...]

18

. Por tais razes, elas detinham as atenes

da administrao e da justia quando aos seus institutos recorriam principalmente


alegando as dificuldades que encontravam para manterem a si e seus filhos, o
que poderia resultar na desonra. Por esta razo, alegava, em 1742, Dona Helena
dos Santos que na sua pessoa concorriam [...] os requeridos para ser tutora dos
ditos seus filhos por ser pessoa honesta e ter toda capacidade para os doutrinar e
administrar [...].19
Teria havido mudanas na concepo de honra em Portugal do sculo XVI
para o XVIII, segundo Gandelman, sobretudo uma maior rigidez diante da reforma
catlica, que atingiu tambm as mulheres da camada intermediria. Tal rigidez
ainda parecia impregnar as sociedades ultramarinas at fins do sculo XVIII,
como registra o processo de Anna Ferreira, nos levando a crer que os critrios
definidores das distines sociais tiveram uma longa durao em terras coloniais.
Aps as sedies de 1710, os arranjos de um novo fazer da justia mediante
os espaos de autoridade instaurados pelos juzes letrados seriam ocupados
tambm pelas demandas de mulheres solteiras, casadas e vivas como sujeitos
de direitos que buscavam a defesa de um patrimnio pessoal ou familiar. Para
ingressar em juzo ou pelo menos recorrer a instncias que reconheciam direitos
17

ALMEIDA, Sueli. O Sexo Devoto. Op cit., 2005 p. 60.


ALGRANTI, Leila Mezan. Livor de devoo... Op cit,, 2004, p.26.
19
Requerimento de Helena dos Santos Cardoso, ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para ser tutora de
seus filhos Jos, Joo, Francisco e Ana devido ao falecimento de seu marido Jos Paes. AHU, 1742.
18

161

dentro da esfera administrativa, as mulheres de grupos sociais mais privilegiados


atendiam a certos qualificativos. A honestidade e a recluso eram dois deles
expressamente escritos nas peties e requerimentos apresentados.
Uma explicao para a boa recepo da sociedade nessa busca das
mulheres por justia estaria na importncia social que elas ocupavam na
formao de linhagens familiares da elite e de camadas intermedirias. Enquanto
formadoras de linhagens, elas atuaram como personagens centrais do patrimnio
civil e familiar, a despeito das objees a uma participao mais direta nos
meandros do poder, atreladas s razes de um estatuto jurdico que as
inferiorizava.
Evaldo Cabral, em Rubro Veio, nos fala sobre as duas geraes de
povoadores de Pernambuco formadas no pela herana paterna, mas pelas
alianas com reinis no final do sculo XVI, predominantemente por via feminina,
como revela, segundo ele, o exame de algumas linhagens fundadoras. Entre
essas linhagens situa-se aquela que foi fruto das duas unies de Jernimo de
Albuquerque, irmo da esposa do primeiro donatrio da Capitania. A primeira
unio com D. Filipa de Melo resultou no nascimento de quatro filhas, duas das
quais se casaram com senhores de engenho. J a segunda unio com a ndia
Arcoverde, D. Maria do Esprito Santo, gerou filhas que teriam se tornado os
ventres geradores das principais linhagens aucareiras. Mais adiante aquele autor
conclui que [...] o papel dos troncos duartinos consistiu menos em fundar
engenhos do que dispensar terras e mulheres a quem podia ergu-los [...] 20.
Uma contribuio importante para a formao das linhagens de Pernambuco
foi narrada por Loreto Couto21 para o momento da presena holandesa, em cuja
obra expe os modelos de virtude e de castidade consagrados nas matronas
pernambucanas. As imagens das donas reclusas contrastariam com as senhoras
que ocuparam posies de comando e administraram seus patrimnios como
cabeas de casal.
Alm da formao de linhagens, outra expresso forte que as mulheres
detiveram na sociedade colonial residiu na gerao de patrimnios civis a partir
20

MELLO, Evaldo Cabral de. Rubro Veio... Op. cit., 2008, p. 130.
Escrito da segunda metade do sculo XVIII do cronista Frei Domingos de Loreto Couto Desagravos
do Brasil uma obra que em vrios captulos se dedica aos acontecimentos da guerra holandesa,
porm, narrando as interferncias que a guerra gerou no cotidiano dos colonos.
21

162

da instituio dotal, entravam em cena as solteiras. Como afirma Muriel Nazzari,


[...] os dotes eram importantes na vida dos proprietrios paulistas do sculo XVII,
pois geralmente proporcionavam a maior parte da mo-de-obra e dos meios de
produo necessrios para um casal dar incio a sua nova unidade produtiva [...]
22

. Estando vinculada prpria circulao da riqueza, a instituio dotal teve

circunstncias locais de aplicao e em Pernambuco teria sido preenchida pelos


ofcios reclamados por muitas solteiras como heranas.
Sueli Almeida nos fala sobre esta situao caracterstica da instituio dotal
em Pernambuco:

Foram senhoras vivas ou solteiras, ligadas aos funcionrios


subalternos

da

coroa,

que

buscando

casamentos,

ofereceram ofcios como dote. Esses ofcios, que foram de


propriedade de: maridos falecidos, pais e irmos ou
conquistados por merc real, deveriam atrair o interesse de
um futuro cnjuge. Foram elas que administraram escravos
de ganho que realizavam tarefas no espao urbano, e
tambm

foram

essas

senhoras

que

utilizaram

os

recolhimentos existentes em Pernambuco como espaos de


proteo e abrigo em situaes diversas23.

Nas questes sucessrias, tanto as disposies testamentrias que


beneficiavam as vivas quanto o dote que acompanhava as solteiras foram
tambm importantes fontes de gerao de bens. Comparativamente, no direito
sucessrio portugus, ao contrrio das colnias inglesas da Amrica do Norte, os
filhos

eram

herdeiros

forados

com

igualdade

nas

partilhas,

somente

diferenciados na tera, na qual pais e mes revelavam a preferncia por um filho


atravs de doaes, como afirma Nizza.
Ao observarmos os princpios que regulavam o direito portugus indagamos
sobre as repercusses na imagem reinol da mulher, o contato com as culturas
africanas e orientais e com os seus modelos do feminino. Vistas como
22

NAZZARI, Muriel. O desaparecimento do dote mulheres, famlia e mudana social em So


Paulo, Brasil, (1600-1900). So Paulo, Cia das Letras, 2001, p. 45
23
ALMEIDA, Sueli. O Sexo Devoto, Op cit., 2005, p. 63.

163

exemplares exticos at que ponto elas influenciaram os modelos celebrados


para o estatuto da mulher europia? Nesta anlise comparativa, Hespanha
sintetiza que:

De um modo geral, os ventos da ndia ou da China no eram


de molde a beneficiar o gnero feminino. Em todo o caso,
deparamo-nos, em algumas das regies tocadas pelos
portugueses, com regimes matriarcais ou, pelo menos,
matrilineares (como o dos macondes) que influenciaram
instituies de direito colonial portugus. o caso dos
"prazos da coroa", em Moambique, espcie de bens
enfituticos com alguma jurisdio, transmitidos por via
feminina, que se mantiveram at ao sc. XIX , cobrindo uma
poca em que, na Europa, o princpio da masculinidade
permanecia bem firme ou, at, se reforava24.

Reside a a dificuldade de compreenso sobre os limites para as mulheres


exercerem a administrao de suas posses e propriedades, bem como os modos
de obt-las e transmiti-las sem ferir uma cultura jurdica produzida em Portugal,
porm resignificada no tecido social da colnia. A uma primeira vista, elas
exerceram seus papis de sujeitos contrariando os preceitos das normas, a uma
segunda vista elas em nada contradisseram os textos que diziam o direito, no
entanto, o adaptaram s capacidades que o momento e as circunstncias
exigiram.
Testemunhamos

na

correspondncia

da

capitania

aquisio,

manuteno e o repasse dos bens pelas mulheres, amparadas por um


procurador, que na maioria das vezes ocupou-se em dilapidar o patrimnio
daquelas mulheres, sem deixarem de ser denunciados em juzo, mesmo e apesar
de uma justia ineficaz e de um direito ambguo e contraditrio, fundado em
princpios e garantias de um tempo e lugar distantes que no se adequavam
situao colonial.

24

HESPANHA, A. M. Imbecillitas..., Op cit, p. 76.

164

4.2 Adquirir, manter e dispor das posses com dignidade.

O sculo XVIII comea com o relato das disposies testamentrias de D.


Ins Barreto de Albuquerque25, moradora do Recife, fundadora do hospital para
os pobres, sem filhos, viva. Redigido o testamento em 1697 e o codicilo em
1709, seus bens incluam o engenho dos Algodoais com tudo o que vinha com
ele. Ela beneficia seus afilhados, o hospital que fundara junto com o marido, sua
irm, seus sobrinhos e sobrinhas, as rfs casadas no hospital, suas filhas e
netas de criao. Morto o marido ela disps dos bens conforme a sua vontade o
que era uma condio especial, uma vez que o marido falecera sem deixar filhos
com ela vivos, e na medida em que a condio de tutelada era comum aos trs
estados civis.
Em outra situao, Ana Maria, viva, em 1730 solicitava ao rei a tutela de
dois filhos e quatro filhas [...] afianando as legitimas e obrigando-se pelos seus
bens a educar e criar aos ditos seus filhos menores aonde no chegarem os
rendimentos das legitimas dos menores [...]

26

. So duas situaes diferentes

para a mesma condio de viva: numa situao a viva disps dos bens sua
vontade; na outra, a viva buscava a garantia da tutela dos filhos como um meio
de garantir a prpria sobrevivncia. Neste sculo XVIII esta ltima se tornou
freqente. Mais adiante o despacho era taxativo: concedia a tutela, no entanto,
no teve novos direitos por ser tutora de seus filhos.
A grande questo que se coloca diante da administrao patrimonial das
mulheres o efetivo exerccio de suas propriedades ou de suas posses tendo um
estatuto jurdico que limitava suas capacidades a uma tutela. Instituda nas
Ordenaes, ela significava a necessidade de eleio de um procurador legal ou
natural para que tal administrao tivesse efeito e por sua vez eles tambm se
encontram regulados naquele texto legal. O grande problema que muitas vezes
os procuradores abusaram de suas funes ou dilapidaram o patrimnio que
estava sob sua guarda.
A nica situao em que a mulher assumia a condio de tutora era a da
viva que por lei poderia pleitear a tutela dos bens dos filhos. A publicidade
25

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da Famlia no Brasil Colonial... Op cit., 1998, p. 35
Requerimento de Ana Maria, viva de Joo Batista ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para ser
tutora de seus seis filhos. A.H.U., cx. 40.
26

165

acarretava em prejuzo da honra, questo essa que preocupava os agentes do


processo normativo que se construiu em torno da figura feminina nos trpicos.
Tendo em vista impedir o passeio das mulheres no espao pblico, o padre
Antnio Vieira denunciava:

[...] hu molher, que sae a ver mulheres, tambm sae a ser


vista de homens. E se no ver no h perigo, nem indecena,
no ser vista, periga a honra, periga a pessoa, periga a
famlia, & periga talvez toda a Republica, & no s hu,
seno muitas [...] 27.

Na dinmica colonial, a busca das prticas de justia sedimentadas na


Amrica deve respeitar as especificidades locais, implicando uma nova
sociabilidade visvel dentro e fora dos tribunais. Os estudos sobre o patrimnio
civil dos colonos na historiografia brasileira so ainda escassos, mais ainda
quando as posses envolvem bens de mulheres. Insiste Maria Beatriz Nizza da
Silva na grande lacuna que h [...] na nossa compreenso sobre os limites para
as mulheres exercerem a administrao de suas posses e propriedades, bem
como os modos de obt-las e transmiti-las [...] 28.
A defesa do patrimnio familiar passou a ser um tema constante na
correspondncia dirigida s autoridades coloniais de Pernambuco no sculo XVIII,
porm pouco ainda temos sobre os limites das leis para a atuao das mulheres a
partir dos registros da documentao. Nizza discute algumas vertentes dos
patrimnios femininos em um artigo intitulado Mulheres e patrimnio familiar no
Brasil no fim do perodo colonial29, no qual ela afirma que a legislao portuguesa
teria sido mais protetora dos membros do sexo feminino do que legislaes dela
contemporneas, como foi o caso da Amrica Inglesa.
Eram as solteiras e vivas que administravam o seu patrimnio, as quais
somente perdiam o controle dos bens quando se recolhiam para um convento.
Bastante varivel era a composio desse patrimnio, de acordo com a condio
27

VIEIRA, Pe. Antnio. Sermes. Op. cit., p. 65


SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Following Boxers Path: studies on women in Colonial Brazil. Op. cit.,
2002.
29
SILVA, Maria Beatriz NIzza da. Mulheres e patrimnio familiar no Brasil no fim do perodo colonial. In:
Acervo. V. 9, n. 12, p 85-98, jan/dez 1996.
28

166

familiar e com o tipo de atividade que era geradora de rendimentos. Em


Pernambuco, comumente, os ofcios integraram as posses como bens
patrimoniais.
Primeiramente, havia a subordinao da esposa ao marido que extrapolava
os limites domsticos e era exercida nos atos de natureza pessoal e patrimonial,
que para ele significavam: dirigir 30, defender e sustentar, alm de corrigir
moderadamente seus vcios31. Dessa subordinao surgia a nica condio
possvel para as mulheres, formalmente, administrarem suas posses como se
proprietrias fossem: a tutela de um homem. Mas o direito que colocava limites
tambm tornava possvel que situaes inusitadas ocorressem na medida em que
era tambm calcado em excees.
Se por um lado, a tutela aos homens caracterizava a dependncia das
mulheres no meio social, de forma mais geral, o exerccio dela discutido nos
textos de direito comum europeu teve suas refraes prprias nas localidades
onde esse direito foi aplicado32. A inferioridade feminina foi reproduzida entre os
modernos a partir dos tratados clssicos e medievais, com o amparo do
ordenamento eclesistico em um estatuto jurdico que afirmava a condio menos
digna, a fragilidade e a passividade como caractersticas do gnero naquela
mentalidade.
Hespanha afirma que o direito civil e o direito cannico se encerravam,
constituindo a mulher um sujeito particular excludo do direito poltico

33

. Tutel-

las seria um modo de proteg-las de sua prpria fragilidade e de sua


incapacidade de regerem-se por si mesmas, segundo a doutrina. Mas, nos
perguntamos se a condio de tutelada era o atestado da submisso feminina
absoluta, tanto no contexto europeu quanto no contexto colonial. Muitas excees
tm se somado a esta naturalizada aposta na passividade e na submisso
absoluta das mulheres, pondo em xeque como realidade ou como mito a
subservincia absoluta das mulheres naqueles contextos.

30

Traduzida na capacidade para administrar os seus bens (Ord. fil, IV, 48; 60; 64; e represent-la em
juzo (Ord. fil., III,47).
31
Cf. Ord. fil., V, 36,1; 95, 4. A propsito da moderao dos castigos, Pascoal de Melo comenta que,
em Portuagl, mais nas classes populares do que nas elevadas, o castigo frequentemente degenera em
sevcias, por causa das quais quotidianamente se afadigam os juzes (1789, II, 7, 2).
32
HESPANHA, A. Manuel. El Estatuto jurdico... Op. cit., 2001, p.14
33
Idem.

167

Servimo-nos de fontes precrias para o estudo deste sujeito de direitos


especial, sobretudo em uma localidade, a capitania de Pernambuco, que no
preservou a sua documentao jurdica colonial, mas gerou um grande volume de
registros administrativos onde temos indcios de relaes que interessam ao
judicial. No entanto, tivemos aqui registros dessa atuao como afirma o
requerimento a seguir:

Diz D. Mariana de Mendona e Silva viva do coronel


Manoel de Sousa Teixeira moradora na Capitania de
Pernambuco que dele lhe ficaram por falecimento do dito
seu marido trs filhos menores por nomes Francisco, d. Ana
e D. Josefa, dos quais a suplicante quer ser tutora por no
haver tutor no meado e se achar administrando os bens dos
mesmos como cabea de casal que 34.

O recurso esfera administrativa para a garantia de posses e de direitos


explica-se pelas relaes muito prximas entre a administrao e a justia,
somente chegando esfera judicial os conflitos no resolvidos na outra esfera. Na
verdade, assuntos que dizem respeito ao direito quando levados administrao
sugerem a anuncia do jurdico, e desse modo observamos nesta documentao
muitos possveis acessos ao que j estava consolidado como justo. Geralmente
mulheres possuidoras de bens patrimoniais eram brancas, no entanto, a
historiografia tambm assinala a presena de patrimnios atribudos a mulheres
de cor, normalmente usufrudo da convivncia com um branco. Os bens
patrimoniais poderiam advir de heranas, da unio matrimonial e do tero de bens
que era disposto como a cada um aprouvesse, inclusive nomeando a prpria
alma por herdeira35.
Algumas contingncias da situao colonial e as constantes oscilaes na
economia atingiam diretamente as diferentes camadas de mulheres quanto
manuteno de ncleos familiares e possibilidade de empobrecimento que
34

Requerimento de Mariana de Mendona e Silva ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para poder ser
tutora de seus filhos menores Francisco, Ana e Josefa, por causa do falecimento de seu marido o
coronel Manoel de Sousa Teixeira. AHU, ant. 1740.
35
FURTADO, Jnia Ferreira. Dilogos Ocenicos. Op cit, 2004, p. 94

168

rodeava os grupos intermedirios da sociedade, levando-as administrao. Tais


contingncias atingiam desde as camadas empobrecidas at as categorias mais
abastadas, como testemunha o requerimento da esposa do juiz Luiz de
Valenuela Ortiz:

Dona Maria de Almeida e Albuquerque moradora na


capitania

de

Pernambuco,

viva

que

ficou

do

Desembargador Luis de Valenuela Ortiz, que por morte do


dito seu marido lhe ficou um filho menor chamado Manoel
Francisco Xavier de Valenuela e porque a suplicante uma
viva honesta e recolhida e quer ser tutora do dito seu filho
para o ensinar e doutrinar e sustentar a sua prpria mesa o
que no pode fazer sem proviso de Vossa Majestade 36.

A impossibilidade de dotar as filhas para a garantia de um casamento


tambm estava no plano daquelas contingncias, residindo nesta circunstncia o
costume de utilizar os ofcios, tenas e privilgios como dotes, o que ampliava as
chances das solteiras que figuram na documentao solicitando os ofcios
deixados em herana ou requisitando a propriedade deles. Uma viuvez sem
assistncia e a orfandade dos filhos que ocorria por ocasio da morte do pai,
eram as contingncias que levavam as vivas a buscar na administrao a tutela
da prole, as rendas de suas heranas oriundas da meao dos bens, ou ainda, a
garantia de ofcios de sua propriedade que serviam como rendimentos ou dotes
para si, na possibilidade de contrair um novo casamento, ou para suas filhas.
Aquelas contingncias aliadas s ausncias dos homens por motivos de
guerras, idas ao reino sem retorno e demais situaes de abandono, justificariam
a necessidade de as mulheres conduzirem seu patrimnio, mesmo estando na
condio de casadas, mas, sobretudo, na situao de viuvez. A nova expresso
que a tutela ganharia na colnia explicar-se-ia pelas possibilidades descritas no
prprio ordenamento que previa a importncia do costume local e do direito local,

36

Requerimento de Maria de Almeida e Albuquerque, viva do desembargador Luiz de Valenuela


Ortiz, ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para poder ser tutora de seu filho, Manoel Francisco Xavier
de Valenuela. AHU, 1724.

169

somente abolidos em 1769 pela Lei da Boa Razo, alm do princpio da lei do
menor prejuzo social.
Maria Beatriz Nizza da Silva afirma que [...] os patrimnios paulistas do sc
XVII no se comparam em valor nem em variedade de objetos queles que
podem ser estudados para o Nordeste aucareiro [...]

37

. Apesar disso pouco

temos de anlises sobre os bens patrimoniais nesta rea. Estudos sobre o


patrimnio incidem nas temticas da histria social na medida em que ela hoje se
dedica famlia, sobre a qual h um esforo de investigao de novos suportes
documentais, e de novos personagens como as mulheres, inseridas em espaos
antes no percebidos. A famlia pressupunha o carter voluntrio, afirmado pela
Igreja no Conclio de Trento, no qual expressamente se afirmava que: a causa
eficiente do matrimnio o consentimento

38

, livre de coao e de erro,

complementa Hespanha.
Partindo da idia de uma relativa incapacidade jurdicas das mulheres, nos
perguntamos sobre quais seriam as possibilidades de exerccio efetivo destas
posses, uma questo que passa por duas instncias, a religiosa e a civil. Assim
como era a Igreja que oficializava os trs principais atos da vida civil: o
nascimento, o casamento e a morte, e o Estado que desenhava os contornos
para o exerccio dos direitos e obrigaes, este exerccio passava por estas duas
instncias de formas diferentes.
Por volta do ano de 1731, em um requerimento ao rei, Maria Pinheiro de
Azevedo, viva do comissrio geral Domingos de Abreu Vilas Boas pedia
proviso para ser tutora e administradora de sua filha, o que ela de fato
conseguiu. Seria mais um requerimento de uma viva entre os tantos que
registramos para o perodo, mas ao final temos o parecer que afirma [...] no
deve novos direitos por ser tutora de Vossa Majestade [...]. Este parecer
demonstra como o Estado concedia, mas ao mesmo tempo impunha limites
concesso.
Havia um entrelaamento entre as atribuies civis e religiosas sobre o qual
Eliana Goldschmidth atribui Igreja a exclusividade absoluta sobre o matrimnio,
e ao poder civil resolver os trmites relacionados com a herana e a
37
38

SILVA, M Beatriz Nizza da. Histria da Famlia no Brasil. Op. cit., 1998, p. 44
Conclio Tridentino, sess. 24, cap. 1, n 7.

170

emancipao39. A instituio religiosa exerceu durante todo o perodo colonial as


funes que o cartrio moderno passou a realizar no sculo XIX e, alm de
representar o espao de formalizao dos trs atos fundamentais, ela cuidava do
cotidiano civil dos colonos fiscalizando os comportamentos e promovendo a
sociabilidade. Sheila de Castro sintetiza estes papis do clero na vida civil da
seguinte forma:

O registro da vida das pessoas passava pelo domnio do


catolicismo. O batismo significava a comprovao de ser a
pessoa filha dos pais e da terra alegados. A unio
matrimonial s existia se o casal tivesse recebido as
bnos de um padre, com testemunhas e assentos em
livros prprios. O registro de bito paroquial representava a
morte social40.

Assuntos patrimoniais poderiam ter ou no a interferncia da igreja, uma vez


que era ela que celebrava e dissolvia a unio matrimonial e, portanto, atuava em
conflitos como a dissoluo no amigvel; do contrrio, era a justia civil que se
encarregava. A expresso dos contingentes femininos nas questes patrimoniais
derivava do seu papel representativo na configurao de linhagens e na
manuteno de ncleos familiares. O casamento na poca colonial era
indissolvel enquanto matrimnio, mas ele nem sempre terminava com a morte
natural de um dos cnjuges e sua crise assumia as formas da clausura feminina,
da separao ou anulao decretada pela Igreja e da transgresso pela bigamia
ou pelo assassnio.
Para o poder civil, o primeiro patrimnio era o nome. Ter um nome de
proeminncia social significava ter um bem a ser zelado como algo de muito
valioso e, mesmo que no implicasse na riqueza financeira, poderia garantir um
futuro para moas pobres. Na documentao, muitas mulheres no aparecem
com um sobrenome, sobretudo quando no vm acompanhadas do ttulo de
donas. Segundo afirma Nizza [...] a leitura dos genealogistas e dos memorialistas
39

GOLDSCHMIDT, Eliana Maria Rea. Convivendo com o pecado na sociedade colonial paulista.
So Paulo: Annablume, 1998. p. 95
40
FARIA, Sheila de Castro.A colnia em movimento... Op. cit., 1998, p. 307

171

revela uma diferena fundamental entre nome e apelido, sendo este ltimo
denotativo de uma ascendncia ilustre [...]

41

. Nas famlias baianas e

pernambucanas os homnimos predominaram e certos hbitos da nobreza


hereditria tambm foram adotados pela nobreza civil e poltica, como a idia de
casa de um determinado apelido. Por outro lado, quanto mais distante dos
quadros da nobreza, a categoria social menos se ocupava com o nome, no
entanto, ao que nos parece, mesmo oriundas das camadas intermedirias e,
portanto, prximas das categorias enobrecidas no registraram os nomes
habitualmente.
Ao avaliar o formato dos casamentos no nordeste e especialmente na Bahia
e em Pernambuco, Nizza ressalta que as alianas matrimoniais entre parentes,
uma constante nesta rea, gerou a repetio dos nomes e sobrenomes que
tornaram a genealogia pernambucana uma das mais complicadas.
Uma vez que as aes individuais poderiam ter seu desdobramento em um
grupo, a honra e o nome mantinham uma relao de interdependncia. As noes
de honra, nobreza, privilgio, estreitamente ligadas ao patrimnio constituam os
mecanismos garantidores da boa ordem civil na sociedade. Honra, no contexto
colonial segundo Evaldo Cabral de Mello, [...] extrapola a noo ou qualidade de
sangue, bravura e castidade da mulher para a reputao, publicidade e vontade
alheia [...] 42.
No relacionamento entre homens e mulheres brancas, a honra era uma
questo fundamental, tal como assinalaram as instituies que procuraram
preserv-la atravs de mecanismos reguladores. Quantas referncias h sobre
ela nas Ordenaes, por exemplo. Como afirma Nizza, at mesmo a condio
nobre da mulher era definida em funo da nobreza masculina43. Ocupando as
brechas do institucional e elaborando seus prprios cdigos de autoridade, a
sociedade colonial encontrou mecanismos de expresso da honra, para um dos
requisitos para a obteno dos benefcios da lei. Os padres da boa conduta
religiosa repercutiam no direito e refletiam o confinamento domstico e, portanto,
a pouca exposio pblica que das mulheres era exigida. Os padres jesutas
41

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Ser nobre na Colnia. Op cit., 2005, p. 28.
MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue... Op. cit., 2000, p 29.
43
Ver Maria Beatriz Nizza da Silva. Mulheres brancas no fim do perodo colonial. Congresso
internacional, Lisboa, Universidade de So Paulo, Universidade Portucalense, 1994, p. 441-451.
42

172

teriam sido os grandes tratadistas do direito aplicado e vivido na colnia, e


tambm crticos rduos dos desvios de conduta das mulheres.
Se o casamento era uma das fontes de aquisio de bens para as mulheres,
outra situao se configurava com o divrcio. Entre 1700 e 1822, Nizza analisou
188 processos movidos por mulheres e cinco apenas movidos por homens,
predominando as separaes amigveis em fins do sculo XVIII. Nos trmites da
separao cabia Igreja a dissoluo do matrimnio e ao poder civil a diviso de
bens. Afirma ela que a separao e a anulao aparecem de forma mais
recorrente nos arquivos eclesisticos do que as sentenas sobre a partilha de
bens entre os cnjuges separados. Ela afirma ainda que aparentemente as
mulheres tinham mais apoio na Igreja do que no poder civil quando pretendiam a
separao.
O estatuto jurdico das mulheres bastante representativo dos confrontos
entre doutrina e prtica social na esfera do direito e da justia. Se, por um lado, o
estatuto prprio era visto como um privilgio do gnero, por outro, ele limitava
suas capacidades tutela que os homens ofereciam na figura de pais, maridos,
irmos, tios e filhos que eram os responsveis pela direo das vontades de suas
filhas, esposas, irms, sobrinhas. Enquanto os doutrinadores definiam uma
condio de sexo imbecil, os modos de represent-lo variaram na vida em
sociedade de modo que aos colonos competia traduzir estas representaes na
prtica social e era a que se insurgia a limitada capacidade jurdica das mulheres.
No caso da Colnia, as limitaes dos registros coloniais, sobretudo para
determinadas localidades como Pernambuco, nos levam a elaborar estratgias
para suprir as lacunas da falta de documentao sobre a administrao
patrimonial. No mbito das questes do direito oficial e escrito temos um universo
ora reduzido praticamente s Ordenaes e legislao eclesistica, alm dos
regimentos, alvars, portarias e decretos em termos de leis. Em termos de
dinmica processual pouqussimo h dos registros de testamentos, inventrios,
processos de separao, escrituras de compra e venda, de dotes e de
emancipaes, sobretudo para o perodo da primeira metade do sculo XVIII e os
sculos que os antecederam. Faltam-nos, portanto, os registros da vida civil, as
regulamentaes que indicavam para os indivduos os caminhos a serem

173

percorridos em defesa do seu patrimnio civil, os modos de regular suas posses e


de formalizar suas trocas.
Em termos estatutrios, a situao da mulher acompanhou a partir do sc.
XVI os traos negativos da condio jurdica documentada pelos juristas e
moralistas seiscentistas e setecentistas em Portugal. L encontramos as
mulheres casadas numa situao semelhante s condies daquelas moradoras
das capitanias quando da ausncia dos homens, dispondo de seus bens e
celebrando contratos. Os atos jurdicos ou administrativos que possibilitavam essa
autonomia feminina parece pouco documentada tanto para Portugal quanto para
suas colnias, embora muitos sejam os casos que configuram as situaes de
autonomia.
As imprecises do ordenamento que era racionalizado na metrpole e que
no definia limites entre o pblico e o privado, por exemplo, foram largamente
preenchidas na vida prtica e pela interpretao dos que estavam frente dos
tribunais. Em alguns momentos, o Tribunal da Relao e o Tribunal Eclesistico
conflitaram, o que se acentua no decorrer do sculo XVIII, exigindo o arbtrio dos
tribunais do Reino. Outras imprecises poderiam ser constatadas para
determinados sujeitos como os escravos, eles poderiam ter situaes jurdicas
diferentes como um bem, na alada cvel e como pessoa, no crime. Um terceiro
exemplo da flexibilidade do ordenamento reside na condio de tuteladas que era
generalizada para as mulheres mesmo para aquelas que atuavam como tutoras,
proprietrias e administradoras.
Ao refletir sobre os usos do estatuto jurdico das mulheres, observamos a
contradio entre a teoria do direito e a prtica social que nos sugerem alguns
espaos de discusso historiogrfica. O primeiro deles, a insero das mulheres
na nova histria poltica, na qual ascendem os mltiplos planos de emergncia
das elites e trazer para a luz da observao histrica grupos de outro modo
subalternos, como a mulher [...] porque nunca se notavam, nem podiam deter
cargos, raramente eram por si mesmas ricas e poucas vezes se destacavam pela
cultura [...]. Conclui ele que [...] todos esses planos correspondiam, de fato, a

174

mundos masculinos em que s vingavam as mulheres viris, a partir de


qualidades que eram masculinas [...] 44.
Como um segundo mote no qual no se percebia a atuao das mulheres, o
espao pblico, que era reservado aos homens numa temporalidade alheia s
lutas e conquistas polticas femininas contemporneas, para a qual emergem
novas sociabilidades. E o terceiro deles, o espao das falas de mulheres que, de
modo geral, foram silenciadas sob uma condio de sujeio e diante dos
tribunais civis e eclesisticos assumiram a qualidade de autoras e tutoras de seus
interesses.

4.3 O direito de pedir e de suceder.

Como j afirmamos, a situao estatutria da mulher tendeu a desvalorizarse a partir do sc. XVI em Portugal, j na Amrica portuguesa, a ausncia dos
maridos, sobretudo a partir do sculo XVII teria conduzido a uma maior autonomia
das mulheres para pedir, suceder e contratar, alm de dispor dos bens.
Em terras coloniais, o sculo XVIII, ao que nos parece, registrou uma relativa
autonomia para grupos de mulheres, como as vivas, o que se evidenciou em
vrias partes da Amrica Portuguesa. Entre um dos muitos registros que temos
de vivas solicitando a tutela dos filhos, selecionamos o relato de uma moradora
da capitania de Pernambuco no qual em 1734 se apresentava como autora e
exercia o seu direito de pedir da seguinte forma:

Diz Dona Maria Margarida do Sacramento viva que ficou de


Manoel Lopes Santiago moradora na vila do Recife de
Pernambuco que por falecimento do dito seu marido lhe
ficaram trs filhos menores por nomes Manoel, Verssimo,
Joanna, como autora da sentena de justificao que
apresenta. Porque a suplicante intenta ser tutora e

44

Antonio Manuel Hespanha. Governo, elites e competncia social: sugestes para um entendimento
renovado da histria das elites. In: BICALHO, Maria Fernanda & FERLINI, Vera Lcia Amaral. Modos
de Governar... Op. cit., 2005, p 41.

175

administradora assim da pessoa como dos bens dos ditos


menores.45
Primeiro, o nome precedido pela condio de dona, seguido do estado de
viva, do nome de um parente masculino. Eram exigncias para que elas fossem
ouvidas pelos agentes locais, pelo Conselho e pelo rei. Importante ressaltar que
tanto situao de autora direta, como o documento expe, quanto a de uma
autoria em nome de eram formas possveis, na medida em que muitas delas
eram representadas tambm por tutores. Seguiam-se as razes para pedir e/ou
as condies que legitimavam o pedido, relacionando-o com os prejuzos ao
patrimnio familiar.
Naquele documento, Margarida do Sacramento figura como autora de uma
sentena de justificao e intenta ser tutora e administradora assim da pessoa
como dos bens dos filhos. O que nos chama ateno no documento a idia de
autoria e de capacidade quase absoluta que o pedido parece reconhecer na
solicitante, a despeito das limitaes que o estatuto que afirmava o princpio do
Imbecillitas sexi apregoava para as mulheres. Muitas, naquele contexto,
recorreram administrao assumindo a mesma postura de autoras, o que nos
leva pergunta: o que haveria de especial naquele momento para motiv-las?
Para ensaiar uma resposta preciso vasculhar as tenses que o antecederam,
entre as quais as novas relaes entre o donatrio e a capitania.
O processo judicial movido pelos condes do Vimiozo ps-restaurao do
domnio holands, discutido por Virgnia Assis, na tese Palavra de rei, bastante
ilustrativo daquelas tenses e da nossa discusso sobre a expresso feminina no
direito colonial por ter como protagonista a herdeira da capitania e o seu direito
herana. As tenses que permearam a discusso sobre ser ou no ser a capitania
hereditria se arrastaram da segunda metade do sculo XVII at as primeiras
dcadas do sculo XVIII, envolvendo a famlia Albuquerque.
Sobre o esbulho da Capitania, assim denominado pelo procurador Manuel
lvares Pegas, que faz a defesa dos condes, o retorno dela ao patrimnio da
Coroa sintetizado por Virgnia Assis do seguinte modo: Merc da lentido
45

Requerimento de Maria Margarida do Sacramento, viva de Manoel Lopes Santiago, ao rei [D. Joo
V], pedindo tutela dos filhos e faculdade para administrar seus bens. AHU, ant 1734.

176

processual e dos vrios embargos de lado a lado postos as sentenas, a causa


chega ao fim, imperando a suma potestade do rei, mas, sem configurar-se
efetivamente o esbulho46. A despeito do processo, em 1716 D. Joo V lanaria
um Alvar estabelecendo um acordo mediante o qual a situao de Pernambuco
definia-se no mais como Capitania Hereditria, porm, segundo Virgnia Assis,
[...] o sistema perdura at mais uma penada do rei, ou melhor, do Marqus de
Pombal extinga de vez o regime de Capitanias Hereditrias do Brasil, [...] at
1776, findando o regime de Capitanias Hereditrias precisamente onde comeou
[...] 47.
Entre as muitas alegaes suscitadas por Pegas nas suas Alegaes de
Direito a favor dos Condes de Vimiozo 48, certa altura discutida rapidamente a
sucesso da condessa como herdeira da capitania de Pernambuco. Como
verdadeira sucessora dos bens, ainda que a Senhora Condessa seja fmea, a
natureza da doao se justificaria pelo seguinte: [...] porque sendo a Doao feita
a Duarte Coelho para ele, e para todos seus herdeiros, e sucessores de juro, e
herdade para sempre, e ainda para transversais, e fmeas [...]. Destacando a
especialidade da condio que o gnero impunha dentro dos quadros
sucessrios, ele conclui: [...] sendo a Senhora Condessa sua descendente, filha
do ltimo possuidor, tem primeiro lugar na sucesso assim por ser parenta mais
chegada do ltimo possuidor, como por ser vocao exemplar, que lhe d o
direito de sucesso [...].
Ao fazer aquelas afirmaes Pegas visualizava certamente os impedimentos
que a condessa teria por ser mulher, consagrados na tradio doutrinria e
jurdica, alm das implicaes da Lei Mental na sucesso das filhas. Sobre a
tradio que sequer ou pouco nominava as mulheres nos processos nos quais
elas seriam as partes mais interessadas ele discute que ainda no se achasse ela
expressamente chamada pelo seu prprio nome, no deixaria de suceder por no
ser necessrio, mas basta por qualquer final, ou modo, que s convenha quela
pessoa.
Ao se referir sucesso e Lei Mental, ele conclui:
46

ASSIS, Virgnia Almoedo. Palavra de rei..., Op cit, 2001, p. 233


Idem, p. 234.
48
ANTT, Coleo Particular Raul Contreiras, VII Ponto da Alegao de Direitos, por Manuel lvares
Pegas a favor dos Condes do Vimiozo. 17/06/1653.
47

177

E assim sendo a Senhora Condessa descendente de Duarte


Coelho primeiro adquirente, e filha do ltimo possuidor, tem
direito claro na sucesso sem embargo de ser fmea, por
que se revoga a lei mental, e expressamente esto
chamadas as fmeas na Doao sol. II & 12 las fmeas
capazes da sucesso, ainda nos bens da Coroa quando so
chamados pela Ord. Lib. 2 tit 35 4 valasc. Consult. 120 n. 3
V sed pradietis non obstantibus estilh lib. Cap. 80 que fala na
doao Henriquecenas.

Aquele contexto de indefinies sobre a natureza sucessria da capitania era


tambm um momento em que se operava uma mudana nas limitaes impostas
ao gnero. Entre as limitaes para uma mulher estava o no ocupar cargos que
a obriguem a privar com homens, e ainda no poder ser obrigada a ir ao tribunal,
como juiz ou procurador (OFl., III, 47; V, 124, 16), nem a ser testemunha (OF, I,
78, 3), a no ser quando desonestas ou plebias; no possa ser metida em
crceres pblicos, mesmo que de mulheres ; no deva meter-se em questes
alheias, nem sequer para acusar crimes pblicos.
As alegaes contidas no processo embora se dirigissem para uma situao
especfica que envolvia um patrimnio bastante considervel com implicaes na
prpria jurisdio da Coroa, pode ser aplicvel tambm esfera dos sditos mais
comuns.
Em termos legais, artigos recentes nos do conta das mudanas ocorridas
na ordem legal. Em um artigo intitulado Rudos da representao da mulher,
encontramos uma informao acerca da abertura para a assinatura de
determinados atos pelas mulheres, mediante o qual Giovanna Schettini constata
que:

A introduo do direito comum trouxe um impacto sobre a


posio legal da mulher. Os cdigos medievais tradicionais
na Europa reservaram mulher um status legal secundrio,
baseados geralmente em sua inabilidade para o servio
178

militar feudal. Essa relao de tutela baseada no gnero


gradualmente acabou no final da Idade Mdia na medida em
que mulheres solteiras e vivas puderam fazer testamentos,
servirem como executoras dos testamentos de outros e
como testemunhas em casos civis e criminais, ainda que
elas no pudessem servir como testemunhas para um
testamento 49.
Na medida em que passavam a ser las fmeas capazes da sucesso no
texto legal, outras conquistas de espaos estariam em marcha para as mulheres
em termos patrimoniais nas localidades coloniais, nas quais testemunhamos
estas mudanas pelas razes oportunas que o sculo XVIII apresentou.
Em primeiro lugar, a ausncia dos homens por diversas razes teria
propiciado um desarranjo familiar para o qual as mulheres buscaram suas
prprias solues sem ferir os padres da boa conduta para elas requeridos. A
reestruturao da administrao e da justia tambm seria favorvel a essa busca
pela soluo burocrtica das questes patrimoniais. E um outro aspecto seria
uma

conscincia

maior

sobre

prprio

papel

que

essas

mulheres

desempenhavam em terras coloniais, apelando para a sua sobrevivncia e a de


um estatuto social que fazia parte de seu patrimnio imaterial.
Sobre o primeiro aspecto que levantamos, as ausncias explicavam-se no
mais pelas razes que as alimentaram no sculo XVII, as guerras. Agora a
motivao seria de outra ordem, as idas e vindas dos homens em virtude da
prestao de servios e de exercerem funes nos cargos que a Coroa
designava. Um exemplo j citado de uma ausncia motivada por uma prestao
de servio teve como desdobramento um crime de rapto, o caso do Capito-mor
da Vila de Aracati, no Cear, que deixara a famlia residindo em Goiana aos
cuidados de um tutor da famlia. Entre as justificativas para a atuao de grupos
de mulheres que lutaram para sobreviver figura quase sempre a ausncia dos
tutores masculinos, fossem eles maridos, irmos, pais ou filhos, como motivaes
que as levavam a recorrer.
49

SANTOS, Giovanna Aparecida Schittini dos. Rudos da Representao da mulher: preconceitos e


esteretipos na literatura e em outros discursos. Anais do VII Seminrio Fazendo Gnero. 2006

179

Na sua Histria da Famlia Nizza da Silva alerta que a grande disperso


geogrfica dos membros das famlias coloniais tanto no Brasil como em Portugal
era causadora de dificuldades na transmisso do patrimnio que ficava aos
cuidados do Provedor dos Defuntos e Ausentes. Sobre as esposas ela fala que
jamais se reuniam aos maridos, relegadas ao abandono. Ao fazer uma anlise
das diferenas entre as famlias dos senhores de engenho e as famlias dos
negociantes de grosso trato, Nizza da Silva revela diferenas no modo como as
vivas, filhos e demais parentes arrecadavam parte dos bens dispersos.
A variedade das questes levadas consulta do Conselho Ultramarino nos
leva a crer na dinamizao do aparelho burocrtico montado nas reas coloniais.
Propriedades e bens em geral, tutelas, reconhecimento de filhos, e sadas para o
reino, tudo passou a ser regulado de modo mais formal. Os significados
produzidos por essa reestruturao para os moradores podem se apresentar em
algumas daquelas peties, na medida em que elas tambm revelam o crdito
maior ou menor nas instituies e mais ou menos prstimo da sociedade pela via
legal.
Quanto ao terceiro aspecto relacionado com uma tomada de conscincia das
mulheres sobre o seu papel diante das instituies, destacamos algumas
situaes especficas. A escolha do cnjuge motivava as peties de mulheres ao
Desembargo do Pao. Por todo o territrio brasileiro se repetiam os conflitos entre
pais e filhas
Na

verdade,

estado

das

fontes

contribuiu

em

muito

para

desconhecimento das justias locais em colnias. Um primeiro aspecto que


negligenciava a vida jurdica local era a oralidade e o costume que somente ficou
registrado nas queixas e nos ritos processuais, jamais consolidado num direito
consuetudinrio apesar da determinao das Ordenaes, tanto Afonsinas I, 27,
8, quanto Manuelinas I, 46, 8 e Filipinas I, 66, 28, de que fossem escritos. Em
termos processuais, nada temos das sentenas e processos da justia local,
mesmo porque as Ordenaes propunham a simplicidade e a oralidade nos
tribunais que teriam usado a frmula do assento final redigido pelo escrivo.
Tais problemas so comuns historiografia portuguesa que tradicionalmente
teria ignorado o direito local e [...] o labor das magistraturas populares, a estas
razes somou-se a imagem que a literatura da poca deu deste mundo jurdico
180

marginalizado [...], como diz Hespanha. Ressalta ele que no mundo colonial,
esta submerso do direito e da justia no culta ainda mais se acentuou.
Do mesmo modo como no sculo XVIII encontramos as mulheres utilizandose do direito de petio para fazer valer seus direitos tambm o cotidiano passou
a ser preenchido de novos significados. Hespanha nos alerta para as
repercusses dos contatos com africanas e orientais na imagem das mulheres no
Reino e para a lacuna nos estudos acerca do tema, embora as fontes sejam
muitas.

Em determinados casos, para regies portuguesas em contato com

regimes matriarcais ou matrilineares, o direito portugus teria sofrido influncias e,


como exemplos, havia os prazos da Coroa em Moambique que implicavam a
transmisso de jurisdio feminina existente 50.

50

ISAACMAN, Allen. The prazos da coroa, 1752-1830. A functional analysis of the political system", In:
Studia, 26(Abril 1968) 194-277.

181

CAPTULO V ESCRITOS DO COTIDIANO.


ESCRITURAS DE NOTRIOS.

As mancebas, nenhuma de ns dormia, de boca fechada,


os ouvidos alongados, cada qual a pesar em seu corao
que dias viriam, que ventos assoprariam, o que haveria ali,
recolhidas nos pensamentos de nossa fortuna, ocupando-os
no sentimento das coisas que nos mais doam, numa
quietao de pouco sono e medo das nossas prprias
imaginaes, as quais nos faziam desejar grandemente a
chegada da manh, porque tudo quanto podamos estender
aos olhos era a pequena ordem com que a desventura nos
tinha cortado a vida.
Oribela
(personagem do romance Desmundo).

Desmundo, um filme lanado em 2003, se props a traduzir em linguagem


cinematogrfica um olhar sobre o cotidiano do Brasil colonial a partir da rf
Oribela retratada no Romance de Ana Miranda1. Mesclando drama e romance, as
imagens construdas no romance e retratadas no filme nos aproximam de
algumas matrizes mentais e institucionais entranhadas na cultura luso-brasileira a
partir das mentalidades que no Antigo Regime generalizavam uma condio
inferior para as mulheres. Ganharo relevo agora as aes protagonizadas nos
ambientes domsticos e fora deles que elas realizaram como sujeitos de direitos
civis. Da inexpressiva apario no espao pblico nos dedicamos intimidade
compartilhada nos lares onde diversos atos civis foram celebrados no dia a dia da
boa sociedade. O contato com os notrios, os tipos de escrituras e a tomada de
conscincia sobre o que era seu direito traduziram, a nosso ver, um embate
entre um estatuto inscrito numa tradio jurdica de longa durao e as prticas
informais de uma sociedade imersa nas mutaes de um sculo inquieto.
1

MIRANDA, Ana. Desmundo. So Paulo, Companhia das Letras, 1996.

182

Aparentemente muitas mulheres daquele sculo contradisseram o seu estatuto


jurdico e ampliaram a sua condio de tuteladas, e assim, de dentro de casa
expuseram as suas expectativas para um meio social que deveria ser unicamente
masculino.

5.1 O lar, o domiclio e a escriturao da vida domstica.

Ao propor as condies de privacidade na Colnia, na sua contribuio


histria da vida privada, Fernando Novais lastreou as inspiraes de um
sentimento dominante do viver em colnias, nas sensaes de instabilidade,
precariedade e provisoriedade que a vida diria testemunhava2. Daquela
publicao para c, muito se produziu no sentido da recomposio da vida
cotidiana colonial, da qual Desmundo uma das possveis leituras. A narrativa
histrica que fundamenta o romance e o filme , portanto, uma leitura possvel
ainda que fragmentada da vida diria a partir da qual se instaurava a relao dos
moradores da Amrica Portuguesa com as suas instituies modelares.
O lar domstico e a Casa continham suas especificidades no sculo XVIII,
como nos informa o vocabulrio Portuguez Latino do padre Raphael Bluteau:
Casa. Gerao. Famlia... Que he de huma boa, e de huma grande casa...
Homem de casa humilde & baixa... lanar a alguem no rosto a baixeza da sua
casa [...]3. O lar domstico era assim definido em funo do lugar de moradia e
do lugar do abrigo da honra familiar.
A boa origem familiar em Portugal era o que vinculava os vassalos da
Amrica Portuguesa aos reinis e, portanto, era o marco instaurador da aparncia
de civilidade da nova terra. Sobre os movimentos iniciais no sentido de formar as
famlias honradas na Amrica Portuguesa, o recurso s rfs da coroa foi o
sinalizador para o tipo de organizao familiar que se queria nessa terra nova
casando as rfs de boa famlia com os principais da terra. O Pe. Manuel da
Nbrega em 1554, demonstrando a preocupao com o desregramento dos
moradores, insistia:
2

NOVAIS, Fernando A. Condies de Privacidade na Colnia. In: SOUZA, Laura de Mello e. (org)
Histria da vida privada no Brasil: Cotidiano e Vida Privada na Amrica Portuguesa. Vol. I, So
Paulo, Cia. Das Letras, 1997, p. 31.
3
BLUTEAU, Raphael. Vocabulrio Portuguez Latino. Tomo II. Coimbra: Collegio das Artes da
Companhia de Jesus, 1712, p 112.

183

J que escrevi a Vossa Alteza a falta que nesta terra h de


mulheres, com quem os homens casem e vivam em servio
de Nosso Senhor, apartados dos peccados, em que agora
vivem, mande Vossa Alteza muitas orphs, e si no houver
muitas, venham de mistura dellas de quaesquer, porque so
to desejadas as mulheres brancas c, que quaesquer faro
c muito bem terra, e ellas se ganharo, e os homens de
c apartar-se-ho do pecado 4.

Aquelas jovens comearam a ser enviadas por volta de 1552 com o intuito
de preencher a ausncia de mulheres brancas para desposar os senhores de
bem. Na trama de Desmundo as protagonistas eram as rfs del rei que na
definio de Sueli Almeida, eram por sua vez:

Filhas, netas e sobrinhas de homens que tivessem morrido a


servio da coroa. Eram escolhidas do Reino e no s
recompensadas com dotes no alm-mar, como tambm de
atribuio de postos de menor importncia na burocracia aos
seus futuros maridos. [...] o destino das jovens era o Brasil
ou a ndia [...] As jovens eram selecionadas em funo dos
servios que seus parentes masculinos mais prximos
falecidos haviam prestado Coroa 5.

As rfs que atravessavam o atlntico estando j destinadas a um


casamento na Amrica foram poucas, mais precisamente localizadas no sculo
XVI, no entanto, sua travessia se compara de muitas mulheres moradoras da
Amrica Portuguesa ao longo dos sculos que se seguiram. As incertezas sobre a
manuteno de sua sobrevivncia, que certamente aquelas rfs no sculo XVI
testemunharam no decorrer da viagem e durante sua permanncia na Terra
Brasilis, podem por analogia uni-las aos sentimentos das mulheres que
transitaram pelas terras coloniais em quaisquer pocas.
4
5

NBREGA, Padre Manoel da. 1552 apud MIRANDA, Ana. Desmundo. Op cit, 2003, p. 9
ALMEIDA, Sueli. O Sexo Devoto. Op. cit,, 2005, p.171.

184

Eram muitas as exigncias que sobre elas recaam, em especial, a tutela por
um personagem masculino que marcou o cotidiano de mulheres de categorias
sociais distintas nas paragens coloniais, fossem plebias ou nobres, fossem
brancas ou no, fossem jovens ou no. Sobretudo aquelas que pertenciam aos
quadros das elites ou estavam prximas deles, nas dispersas localidades dessa
Amrica, sofreram essa exigncia mais decisiva de estarem sob uma tutela, uma
exigncia que era social e que era pessoal.
No fcil recompor a trajetria diria destas mulheres, no romance
Desmundo muitas situaes ficcionais buscam uma aproximao com a realidade
colonial na encenao dos arranjos matrimoniais, da rudeza dos costumes
maritais, na relao com a famlia do marido e na rebeldia daquelas que se
opunham ao destino de casadas, tuteladas e prisioneiras no papel cotidiano de
esposa.
possvel v-las tambm agindo na escriturao da vida diria nos estudos
que so reveladores das temticas do cotidiano colonial. Um personagem que
atuou largamente na escriturao, o notrio, foi tambm o responsvel pelos
destinos de muitas e pelo testemunho das escrituras que eram produzidas nos
lares onde estava guardada a intimidade domstica.
A vida domstica colonial na Amrica Portuguesa foi primeiramente
analisada pela coleo Histria da vida privada sob vrios aspectos e, de modo
mais especfico, ela foi abordada por Leila Algranti no captulo sobre Famlias e
vida domstica. A autora nos chama a ateno para os Livros de Assentos que
em fins do perodo colonial se constituram nos exemplares da escriturao
domstica, funcionando como um memorial dos lanamentos referentes [...] s
transaes dirias de compra e venda ou troca de produtos, registros de alguns
eventos familiares, como nascimento, batizado ou morte dos filhos, de dvidas e
prejuzos ocorridos 6. Infelizmente, os dirios femininos, que funcionariam como
escritos equivalentes dos livros de assentos, inexistem para o perodo que
estudamos e assim nos propomos a recompor apenas mais um dos fragmentos
desse cotidiano, ou seja, a insero dos notrios na vida domstica para a
celebrao de escrituras.
6

ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida privada. In SOUZA, Laura de Mello e. (org) Histria da vida
privada no Brasil: Cotidiano e Vida Privada na Amrica Portuguesa. Vol. I, So Paulo, Cia. das
Letras, 1997. p. 133.

185

Alm da escassez de fontes contendo registros do cotidiano domstico


colonial, preciso atentar para outras problemticas associadas a ele. Em um
outro artigo daquela mesma coleo intitulado Moralidades braslicas, Ronaldo
Vainfas alerta para o fato de que na Amrica Portuguesa preciso separar a
idia de privacidade da idia de domesticidade 7, pois as casas estavam abertas
aos olhares e ouvidos alheios e, por esta razo, havia uma espcie de intimidade
domstica compartilhada pela vizinhana tornando as fronteiras entre o pblico e
o privado, em certos momentos, imperceptveis. Um destes momentos
corresponderia aos instantes em que a assinatura de documentos notariais era
testemunhada pelos olhos atentos da vizinhana.
Outra tarefa difcil associada ao meio domstico a definio do que seria o
domiclio, pois muitas situaes invalidariam a sua associao com o lar
domstico em virtude da provisoriedade das relaes, e da dificuldade de
associao do ncleo familiar com ele atravs de situaes como aquelas em que
a mera especulao desse cotidiano, como Leila Algranti sugere:

[...] os dados sobre a vida domstica, recolhidos em


inventrios e testamentos, escritos de cronistas e viajantes,
correspondncias e devassas, tampouco informam se no
momento da partilha dos bens, ou do registro da
observao, os membros da famlia compartilhavam um
cotidiano 8.

Os atos produzidos sob a forma de escrituras que tinham implicaes na


vida civil so de difcil recomposio ainda mais para uma localidade que no
preservou sua documentao colonial domstica como ocorreu com Pernambuco.
Some-se a isso a dificuldade de recompor os atos celebrados por mulheres que
no sabiam ler nem escrever e que enfrentavam muitas dificuldades para serem
reconhecidas como capazes. Segundo Alida Metcalf, no ato das assinaturas
most simply marked a cross, next to which the notary wrote cross of so and so9.
7

VAINFAS, Ronaldo. Moralidades Braslicas. In SOUZA, Laura de Mello e. (org) op. cit., 1997, p. 227.
ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida privada. Op. cit., 1997, p 86
9
METCALF, Alida C. Family and Frontier in Colonial Brazil Santana de Parnaba 1580-1822.
Austin, University of Texas, 2005. p. 90.
8

186

Mesmo e apesar de no assinarem suas escrituras, possvel reconhecer uma


movimentao das moradoras de Pernambuco no sentido da conduo de seus
negcios pessoais e familiares. No vis da histria social das instituies, que
cada vez mais tem a necessidade de incluir a ao efetiva dos grupos sociais nas
suas anlises, elas figuram de forma decisiva, mesmo que muito timidamente se
apresentem apenas como um nome, por vezes um apelido, e cuja identidade seja
oriunda do papel de filha de fulano, esposa de beltrano ou irm de sicrano. Como
sugere Natalie Davis no prefcio do captulo que organiza na Histria das
Mulheres no Ocidente: [...] o seu lugar, a sua condio, os seus papis e os
seus poderes, as formas de ao, o seu silncio e a sua palavra que
pretendemos perscrutar [...] 10.
Em vista deste novo olhar para o institucional, a historiografia portuguesa
vem apontando para a necessidade de ir alm da normatizao para historicizar
os papis das mulheres na sociedade do Antigo Regime. o que faz Jos
Mattoso, em um artigo intitulado A mulher e a famlia, nos convidando a rever os
documentos, e chamando ateno para o fato de que se h um domnio em que
os textos normativos que proclamam um ideal da sociedade portuguesa sejam
enganadores justamente o da mulher

11

. Da a necessidade de recorrermos a

outros instrumentos que nos aproximem das vivncias que elas tiveram com as
instituies de direito e justia pela via no somente da norma, porm dos atos
que elas mesmas realizaram.
Em meio a este debate sobre novos suportes documentais, as escrituras
notariais podem ser bastante profcuas, como alerta Margarida Sobral em seu
artigo sobre a condio feminina em Portugal, nele revelando diferentes
categorias de mulheres na sua relao cotidiana com o notrio, celebrando
diferentes atos civis:

A encontramos mulheres de diversas condies sociais a


deslocarem-se ao notrio, ou a receb-lo em casa, quando o
10

Prefcio de Natalie Zemon Davis no terceiro volume de Histria das mulheres no Ocidente. DUBY,
Georges. & PERROT, Michelle. (Org.). Histria das Mulheres no Ocidente. Volume 3: do
Renascimento Idade Moderna. Porto: Edies Afrontamentos, 1991.
11
MATTOSO, Jos. A mulher e a famlia. In: Anais do Congresso A mulher na sociedade
portuguesa. Coimbra, Faculdade da Universidade de Letras da Universidade de Coimbra, 1986, 2v, p.
37.

187

seu estatuto social ou estado de sade o exigia, a celebrar


diversos tipos de escrituras. [...] A mulher casada aparece
como corresponsvel do marido no cumprimento das
clusulas de escrituras de venda, aforamento, emprstimo
ou contratao de rendas [...] Por sua vez, as solteiras, e
fundamentalmente as vivas assumiram uma participao
ativa na vida econmica e social em escrituras de
aforamento, de venda e de compra. Por sua vez, nos
testamentos, dotes e doaes traaram o seu futuro e o dos
seus familiares [...] 12.

Como uma categoria de documentos, as escrituras podem ser percebidas,


de forma geral, como atos ou instrumentos pblicos e particulares lavrados por
um oficial, que referido como auxiliar ou subalterno da burocracia. No cotidiano
das instituies coloniais o notrio foi, certamente, um personagem de destaque
que fez as vezes de escriturador de muitos assuntos. Formalmente considerado
um mero auxiliar da burocracia, ele se tornou na prtica cada vez mais importante
na vida diria dos moradores das capitanias. Detentores dos cargos de tabelies
e de escrives, os notrios tinham como funo movimentar os trmites dos atos
jurdicos e administrativos e sua atuao era vista como mais significativa que a
dos juzes pelos moradores. Eles eram letrados e tcnicos do direito escrito e
oficial e, ao mesmo tempo, eram tambm conhecedores das leis costumeiras,
aparecendo em muitas cenas da vida jurdica local 13.
Em um estudo sobre as Elites locais e mobilidade social em fins do Antigo
Regime, Nuno Monteiro tece algumas consideraes sobre os notrios14. Dele
destacamos algumas experincias que tornaram este ofcio to particular para as
sociedades organizadas na Amrica Portuguesa como a venalidade dos cargos e
a possibilidade de sua transmisso. Nuno Monteiro nos diz que ao contrrio de
Castela, a venalidade dos cargos no s de escrives como tambm de juiz dos
12

NETO, Margarida Sobral. In: MEGIANI, Ana Paula Torres & SAMPAIO, Jorge Pereira de. (orgs). Ins
de Castro. A poca e a memria. So Paulo, Alameda, 2008, p.27
13
ESTORNINHO Joana. A. Forja dos Homens. Estudos Jurdicos e Lugares de Poder no Sc. XVII,
Lisboa, Imprensa de Cincias Sociais, 2004.
14
MONTEIRO, Nuno Gonalo. Elites locais e mobilidade social em fins do antigo Regime. In: Anlise
Social. Vol. 32, 1997, n. 2, pp. 338.

188

rfos ficou mais marcada na experincia portuguesa. Ainda sobre o assunto,


Hespanha, atenta para o fato de que a doutrina distingue entre os ofcios que
importavam jurisdio daqueles que no a incluam como os notrios. Para estes
ltimos havia, portanto, a possibilidade da venalidade, penhorabilidade e
transmissibilidade por morte do titular, do que decorria a criao de uma camada
social tpica que, nas suas franjas superiores tocava baixa nobreza provincial e,
nas franjas inferiores, ombreava com os artfices 15.

Retrato de um notrio no sc. XVI

Sobre os notrios, a historiografia brasileira pouco tem se debruado apesar


ter sido muito sugestiva a sua atuao e, por que no reconhecer que no
cotidiano administrativo foram eles os personagens mais destacadamente
presentes na vida diria junto aos moradores. Virgnia Assis releva esta atuao
ao ressaltar que:

Das caractersticas intrnsecas ao cargo de tabelio de se


observar que na estrutura da administrao local, eles
detiveram uma fatia considervel do poder poltico exercido
na capitania, ombrenado-se com as mais altas autoridades
da governana com as quais mantinham inmeras ligaes,
o que no advinha apenas de sua autonomia econmica,
mas de um poder obtido por fora do prprio progresso de
uma vida poltica baseada no documento escrito16.

15
16

HESPANHA, A. M. Histria das Instituies... Op cit., 1982, p. 511.


ASSIS, Virgnia M. A. Plavra de rei... Op. cit., 2001, p. 107.

189

Apesar de suas vinculaes junto s mais altas autoridades da governana,


os tabelies e escrives no necessariamente compunham o primeiro segmento
das elites coloniais. Afirma Hespanha que entre os oficiais subalternos os notrios
e escrives seriam aqueles cujo estatuto lhes distribui uma fatia importante do
poder, sobretudo ao nvel das comunidades locais

17

. No entanto, quando

adotamos a caracterizao de Maria Fernanda Bicalho segundo a qual a nobreza


da terra era aquela composta pelos indivduos socialmente depurados pelo
exerccio dos cargos honrados da repblica, isto , de funes locais
administrativas e militares 18, podemos ento enquadr-los naqueles grupos.
Os tabelies19 eram de dois tipos: do judicial20 ou escrivo dos juzos, que se
ocupava dos registros das querelas e inquiries, escrever os autos e termos,
fazer inventrios de ausentes sem herdeiros e fazer execues, bem como todos
os outros autos que os juzes ordenarem, passando as escrituras e instrumentos
requeridos pelas partes

21

; e das notas

22

, que escrevia as notas dos contratos,

fazia os testamentos e inventrios determinados por herdeiros ou pelos


testamenteiros dos defuntos, escrevia os instrumentos de posse e as cartas de
compra e venda, arrendamentos e aluguis23.
De fato, eles no deveriam ter uma rotina l muito tranqila e dispunham de
um poder ainda pouco estudado, pois atravs de seu texto os fatos poderiam ser
ampliados ou minimizados e da confiana de sua lealdade se tornaram refns boa
parte das autoridades da Colnia, notadamente aquelas a quem faltavam o
domnio das letras, o que no era incomum 24, conclui Virgnia Assis.
A escriturao dos negcios coloniais disseminou-se na colnia com a
criao do Conselho Ultramarino em 1642 e, mais precisamente, a partir de 1643
com a sua entrada em funcionamento quando ento qualquer pessoa podia
17

HESPANHA, A. M. Histria das Instituies. Op cit., p. 521, 1994.


BICALHO, Maria Fernanda. Elites coloniais: a nobreza da terra e o governo das conquistas. Histria e
historiografia. In: CUNHA, Mafalda Soares da & CARDIM, Pedro & MONTEIRO, Nuno Gonalo F.
Optima Pars. op. cit., 2005. p. 81.
19
O notariado s tende a assumir um carter pblico a partir do sculo XIII e, anteriormente, nas Sete
Partidas, a funo notarial passara a ser a detentora para conferir valor probatrio ao documento.
BARROS, Henrique da Gama. Histria da administrao pblica em Portugal nos sculos XII a XV.
2 ed. Lisboa: Livraria S da Costa. Tomo III.
20
Ord. Fil., L. I, tt. 79, p 185.
21
SALGADO, Graa. (coord.) Fiscais e Meirinhos: a administrao no Brasil colonial. RJ, Nova
Fronteira, 1985, p. 135.
22
Ord. Fil., L. I, tt. 78, p.179
23
SALGADO, Graa. op. cit., 1985, p. 136.
24
ASSIS, Virgnia M. A. de. Palavra de rei... Op. cit., p. 108, apud nota de rodap n. 102, 2001.
18

190

escrever ao rei fazendo reclamaes e denncias ou mesmo pedindo benefcios


pessoais 25, como refere Vera Acioli. Os escrives e os tabelies do judicial e das
notas poderiam tanto ser vistos nos espaos coloniais produzindo suas escrituras
nas cmaras e tribunais como tambm na intimidade domstica dos lares. A
escriturao das coisas coloniais passava por eles, assim como a vida ntima era
revelada no confessionrio paroquial. Na colnia, desde um simples ato como
uma consulta dirigida s autoridades at a abertura de testamentos e dos
inventrios era procedida pelo tabelio. O contedo das escrituras que eles
produziam era, portanto, de variados tipos.
A atuao daqueles agentes estava registrada nas Ordenaes Filipinas e
esteve primeiramente regulada em Portugal pelo regimento dos tabelies e
escrives que determinava para qualquer Cidade, ou Villa, ou Lugar onde houver
casa deputada para os Tabelies das Notas, estarao nella pela manh, e tarde,
para que as partes, que os houverem mister para fazer alguma Escriptura, os
possam mais prestes achar

26

. Neles encontramos prerrogativas especiais. Alm

de suas atribuies de dar f aos atos civis celebrados, muitas vezes nos lares
dos moradores, os notrios tambm acompanhavam os quadrilheiros que alm de
fiscalizar o cotidiano das vilas e cidades podiam, sob certas formalidades, prender
um infrator. Em uma das notas que comentam as Ordenaes Filipinas
registramos a afirmao de que [...] muitos nobres e donatrios, cmaras
municipais e o Poder Eclesistico tinho tambm o direito de crear tabellies,
direito que pouco a pouco o Poder Real foi circunscrevendo o horizonte [...] 27.
Tanto os textos produzidos pelos notrios quanto a sua atuao no cotidiano
colonial, manipulando os interesses dos moradores que a eles recorriam, so
testemunhos que ainda carecem de apreciao. Acerca das mulheres, eles nos
trazem diferentes informaes, desde o relato de uma condio de desamparo e
os perigos de uma sobrevivncia exgua pela morte de um tutor, at as situaes
mais especficas da conduo dos negcios da famlia, a solicitao de uma
emancipao e a confirmao de um ofcio. Em todas aquelas situaes elas
figuram como senhoras de suas vontades, alm de traduzirem estas vontades na
pena do notrio, os relatos que encontramos extrapolam o sentido para o qual
25

ACIOLI, Vera C. Jurisdio e conflitos... Op. cit., 1997, p 67.


Ius Lusitanae. Fontes Histricas do Direito Portugus. Colleo dos Regimentos Reais, p. 95.
27
Ord. Fil., L. I, Tit. 78, n. 1, p. 179.
26

191

foram escritos, pois trazem as vinculaes familiares, a trama que levou a uma
determinada solicitao e, por ltimo, as razes do pedido.
No somente as mulheres honradas a eles se dirigiam como tambm as
desonradas ou vtimas de agresses que ao notrio se deslocavam para
formalizar, entre outras motivaes, o perdo ao agressor. Desse modo, a
atuao dos notrios atingia diversas categorias de mulheres e de assuntos
tambm diversos.
5.2 A trajetria de um ofcio familiar
Segundo Michel Foucault28, a Europa teria vivido uma atmosfera normativa
no sculo XVII atravs de controles individuais que foram aperfeioados no sculo
XVIII, atravs da interiorizao dos discursos. Este mesmo sculo XVIII assistiu a
uma transformao sob muitos aspectos notarial e burocrtica, que acompanhava
as mudanas na ordem mental e social da poca moderna e tornava mais
eficazes aqueles controles. No plano poltico, verificou-se a progressiva afirmao
do poder temporal sobre o espiritual, tal como este se afirmava anteriormente
enquanto critrio derradeiro de organizao da vida terrena do homem,
colocando o fenmeno da secularizao no prprio cerne do Iluminismo, como
expresso de uma nova forma de liberdade e autonomia, de estar no mundo do
homem moderno.
Na Amrica Portuguesa, as polticas pombalinas29 tambm se destinaram a
inaugurar um novo perfil do homem-pblico luso-brasileiro pressupondo um
ambiente anterior no qual esse homem pblico tinha uma estreita relao com as
coisas privadas. Segundo Francisco Falcon, tais medidas esgararam a prpria
essncia da atividade burocrtica pelo sentido de secularizao nela envolvido.
Porm, a abrangncia e organicidade das medidas pombalinas envolveram bem
mais do que o reaparelhamento burocrtico, e foram estendidas esfera
econmica, poltica e social, para o Reino e o Ultramar, guiadas por princpios
tipicamente mercantilistas e pela preocupao com a centralizao do poder.
Como um dos elementos chaves da burocracia os notrios necessariamente
28

FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir: nascimento da priso. Petrpolis: Vozes, 1987.


FALCON, Francisco J. C. A poca pombalina (Poltica Econmica e a Monarquia Ilustrada. 2. ed.,
So Paulo: tica, 1993, p. 135.
29

192

foram atingidos por elas em meio montagem de um novo aparato institucional e


administrativo, que trazia em seu bojo a figura do burocrata.
Um primeiro aspecto daquela mudana residia na imagem dos agentes da
justia que na literatura quinhentista e seiscentista, no eram muito favorveis. Os
escrives ficaram conhecidos por desrespeitarem as vontades das partes e por
ouvir uma coisa e escrever outra, vistos como corruptos e, por um bom tempo,
teriam dominado o espao do exerccio judicial que deveria ser desempenhado
pelos juzes. Figura ainda entre eles o advogado que somente passaria a ser
tcnico do direito com formao universitria no sculo XVII e conviveu com os
procuradores no letrados, os rbulas, mesmo depois desse perodo, com ou
sem formao, ele era atuante nos meios jurdicos coloniais e assistia as partes
nos tribunais alm de fazer o papel de procurador dos negcios de muitas
famlias.
Em resumo, ao observar o quadro de letramento, concordamos com
Hespanha que a dignidade do cargo de escrivo ou de tabelio estaria na razo
de ser do seu ofcio de corrigir a ineptido dos juzes ignorantes

30

. Uma vez que

o letramento no era exigncia legal rigidamente cumprida at o perodo


pombalino promover uma reforma no ensino jurdico, as Ordenaes Filipinas no
seu Livro I, ttulo 79, artigo 29, autorizavam os juzes a nomear os assessores
letrados e, pelo menos em Pernambuco foi uma prtica que persistiu at o sculo
XVIII, assim como os juzes sem formao31. No requisito saber ler e escrever
bem, os notrios eram mais exigidos que quaisquer outros.
Ao mesmo tempo em que eram oficiais da administrao, eles tambm
estavam inseridos no que Arno Wehling chama de uma rede relacional 32 de
poderes locais e tambm atuavam nos contratos celebrados na intimidade
domstica uma vez que o exerccio de sua atividade era na prpria residncia ou
em visita daqueles que necessitavam de suas funes. Alm disso, como salienta
Hespanha, eram lugares em princpio de nomeao rgia, mas em que a
autoridade da entidade nomeante praticamente se esgotava no acto da
30

PEGAS, M. A. Commentaria... Op. cit., 1669-1703, cit., t. 4 (ad 1, 48), gl. 1, n. 9. 114.
Hespanha afirma que em 13 de Dezembro de 1642, uma lei proibiria o acesso de analfabetos s
magistraturas ordinrias, mas como vemos na documentao colonial, os juzes ordinrios iletrados
continuaram a existir bem depois desse perodo.
32
WEHLING, Arno & WEHLING, Maria Jos. O funcionrio colonial: entre a sociedade e o rei. In:
PRIORE, Mary Del. Reviso do Paraso: os brasileiros e o estado em 500 anos de histria. RJ,
Campus, 2000. p. 139-159
31

193

nomeao

33

e, mais ainda, seus rendimentos eram os maiores entre os

auxiliares. Aparentemente, nos quadros dos agentes auxiliares do poder civil,


nenhum oficial era to ntimo dos interesses familiares quanto eles, pena que o
seu destaque seja to desmerecido pela historiografia brasileira.
Os notrios tinham em mos o poder pblico de emprestar f para os atos
celebrados, e um poder muito pessoal de transitar na intimidade dos lares
coloniais. Observando o ofcio de Tabelio do Pblico e Judicial das Notas de
Olinda e Recife, percebemos a importncia social que ele ensejava. Em
Pernambuco, alm das inmeras referncias aos tabelies em eventos
dramticos como os conflitos de jurisdio da segunda metade do sculo XVII e
os confrontos dos mascates que tiveram desdobramentos na primeira metade
do setecentos, na documentao administrativa sempre figuram as muitas
atuaes do notariado. Sua importncia para as demandas da administrao e da
justia era de tal forma que apesar de resolvidos os conflitos dos mascates,
ainda em 1748 os oficiais de Olinda reclamavam ao rei contra os juzes de fora e
tabelies da capitania por morarem todos na vila do Recife cujo teor dizia o
seguinte:

[...] onde fazem as suas audincias e cobram o que querem


pelos ofcios, havendo ocasies em que se passa um ano
sem irem sede da dita capitania em Olinda, sendo muito
custoso e at difcil se conduzir um tabelio at a cidade,
para se aprovar testemunhos e passar escrituras [...] 34.

Aqueles personagens reproduziam cotidianamente a relao imbricada que


se dava entre as duas esferas da vida: a pblica e a privada. Luis Villalta nos
sugere que havia uma sociabilidade comunitria e uma civilidade das aparncias
acompanhando as sociedades do Antigo Regime, segundo ele, isto resultava em
um padro de civilidade que garantia o destaque para o espao pblico, para a

33
34

HESPANHA, A M. As vsperas do Leviathan..., 1982, p. 176.


GUERRA, Flvio. Nordeste um sculo de silncio. Op cit, p. 222.

194

publicidade dos indivduos e dos grupos, tornando a glorificao das aparncias,


a simulao e a dissimulao uma regra bsica de sociabilidade 35.
Em torno das discusses sobre as carreiras profissionais no setecentos, as
anlises de Kenneth Maxwell, Francisco Falcon e Antnio Hespanha 36 referendam
a idia de que a instituio dos juzes letrados pretendia fundar um critrio de
recrutamento para o exerccio da vida pblica. Este critrio deveria estar
idealmente desvinculado dos privilgios de nascimento, obedecer a qualificativos
tcnicos e morais, os quais seriam supostamente estendidos a amplos setores da
sociedade lusitana. No setecentos, as reformas que se processaram na
administrao tiveram por intuito fazer com que a nobreza e a fidalguia se
adequassem ao novo perfil do homem pblico setecentista, no sentido das
mudanas que a atmosfera ilustrada exigia. Na mesma proporo os ofcios
subalternos tambm foram modificados na sua concepo. Antes, porm, de se
processarem aquelas mudanas nos quadros subalternos, algumas famlias
atrelaram ao seu patrimnio os ofcios e os mantiveram por geraes sucessivas.
o que observamos para o ofcio de tabelio do judicial e das notas, entre a
primeira metade do seiscentos e o setecentos em Pernambuco, reclamado por
algumas das legtimas representantes de uma mesma famlia. Elas deixaram o
seu testemunho em requerimentos que tinham por objeto a manuteno ou o
repasse do dito ofcio entre as mulheres da famlia, desse modo ele foi reclamado
como dote e como propriedade. dessa documentao que inferimos algumas
consideraes sobre a relao entre as mulheres, o notrio e a celebrao dos
atos civis.
O sculo XVIII marcou uma expresso mais forte para os notrios, tendo em
vista a cada vez maior tendncia de racionar e de centralizar o poder por parte
dos agentes rgios. Os ofcios que envolviam o notariado foram bastante
disputados com o registro da expresso de mulheres proprietrias de alguns
deles. No entanto, a prtica de tornar um ofcio como um patrimnio familiar no
estava prevista na legislao (regimentos) que determinava 03 anos para a
vigncia das nomeaes, mas era bem aceita pela doutrina j pelos idos do
35

VILLALTA, Luis Carlos. O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura. In: SOUZA, Laura de
Mello e. (org) Histria da vida privada no Brasil... Op. cit., 1997, p. 333.
36
MAXWELL, Kenneth. O paradoxo do Iluminismo. ; FALCON, Francisco. A poca pombalina... Op.
cit.; HESPANHA, A. M. Direito Comum e Direito Colonial. Panoptica. Vitria, ano I, n. 03, 2006. p. 95116.

195

sculo XVI, e nas colnias os cargos, sobretudo dos oficiais subalternos e


auxiliares da justia, foram se tornando vitalcios e renovados periodicamente no
mesmo indivduo e na mesma famlia. Esta prtica que passou a ser recorrente
em vrias partes da Amrica Portuguesa era tolerada e consentida pelo Reino e
funcionou para uma camada, sobretudo intermediria, da sociedade como uma
espcie de morgadio cuja transmissibilidade beneficiava no somente os filhos,
como tambm as vivas e as filhas em condies bem especiais.
bastante sugestiva em Pernambuco a passagem do ofcio de tabelio do
judicial do qual temos notcia em meados do sculo XVII at meados do sculo
seguinte. Registramos o incio do percurso desse ofcio familiar no ano de 1640
e at o ano de 1748 temos informaes da sua guarda na mesma famlia, os S e
Moraes. A primeira referncia de sua posse surge com D. Ana Coutinho, ela
assume o ofcio em 1663 e no sculo XVIII o ofcio funcionar como dote e como
objeto de repasse de, pelos menos 03 geraes familiares: D. Isabel de S (a
av), de D. Madalena de S e Moraes (me), de D. Joana da Cunha Pereira e de
D. Mariana de S e Moraes (neta), a partir da qual no temos informao sobre a
destinao do ofcio. Transmitido pelas geraes dessa mesma famlia, o ofcio foi
postulado em vrios requerimentos de mulheres que o requereram como dote e
como propriedade.
A saga deste ofcio tem um primeiro instante no ano de 1663 quando em
uma consulta D. Ana Coutinho, ento viva do mais recente proprietrio, pede o
seu repasse para um casamento futuro de sua filha relatando o estado de
pobreza em que se encontrava por ocasio da morte do marido. Segundo a
consulta:
[...] tendo respeito aos servios que fez nas guerras do Brasil
por espao de dezenove anos, e porque o dito seu marido
falecido, e a deixou em grande desamparo com quatro filhas
donzelas sem remdio algum pede a Sua Majestade que
respeitando a pobreza em que ficou com tanto encargo de
filhas, pela sua pessoa de qualidade, lhe faa a Sua

196

Majestade a merc da propriedade do dito ofcio para


casamento de uma de suas filhas que ela nomear [...] 37.

Detentora de um encargo demasiado grande para uma viva, a manuteno


de quatro filhas, D. Ana Coutinho recorre posio social e aos prstimos do
marido para resguardar o futuro de pelo menos uma de suas filhas atravs da
garantia da propriedade do ofcio. Ao mesmo tempo em que conseguia esta
garantia, a viva protegia a si mesma tendo a filha favorecida a obrigao de
alimentar sua me e irms.
O acatamento do pedido pelo Conselho demonstra um exemplo da imperiosa
necessidade de resguardar os contingentes femininos em situao de viuvez
desassistida e de suas filhas. A situao tambm transparece no outro indcio da
passagem do ofcio a partir de um requerimento de uma Dona Eufrsia Paes de
Siqueira em 1689 onde solicita a propriedade dele para seu filho e justifica o
pedido: [...] representa a suplicante em sua petio ficar muito pobre por morte
do dito seu marido com nove filhos que lhe ficaram de que tutora, aos quais est
sustentando seu cunhado Joseph Cardoso Moraes, por ela no ter com o que o
poder fazer [...]

38

. Desta vez o pedido estava recheado por uma sentena de

justificao, que pretendia reforar a veracidade do ato que formalizara a


propriedade dele nas mos da requerente, e pelas garantias do exerccio da
funo sem erros por parte do falecido marido.
Voltamos a ter notcias da passagem do cargo j no sculo XVIII em mos
da famlia S e Moraes. Av, me e filhas protagonizaram o desejo de resguardar
o ofcio como dote atravs de diversas estratgias. A primeira delas a transmisso
da propriedade, outra estratgia foi a renncia da posse e, por fim, o seu uso
efetivo.
Em todos os casos solicitados, o Conselho emitiu parecer favorvel aos
pedidos; no entanto, as demoras na execuo das ordens tambm ficaram
registradas. No requerimento de D. Maria Madalena de S e Moraes39, o alvar
37

A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 08, doc. 713, 18/08/1663.


A.H.U., avulsos de Pernambuco, cx. 15, doc 1742, 01/02/1689.
39
Requerimento da proprietria do ofcio de tabelio do Pblico Judicial e Notas de Olinda, Maria
Madalena de S e Moraes, viva de Manoel Lopes Santiago, ao rei [D. Joo V], pedindo alvar de
propriedade do dito ofcio.
38

197

para regularizao do exerccio do ofcio data de 1748: [...] e porque estes se


acham em Pernambuco onde tem prejudicial demora no podem ir, e a suplicante
a fez com a certido deles extrada dos livros da cmara e por este tribunal [...].
Prejudicada pelas demoras dos tribunais de Pernambuco, D. Maria
Madalena informa a sucesso de entraves para a sua obteno do que lhe era de
direito e denuncia:

[...] pelos alvars que juntava se via do primeiro haver lhe eu


feito merc da propriedade do oficio de tabelio do pblico
judicial e notas da cidade de Olinda por lhe pertencer por
sentena do juzo das justificaes, e do segundo da
faculdade de nomear nele serventuario, e isto para que a
pessoa que com a suplicante casasse se poder encartar no
mesmo oficio e vindo com efeito a recebesse em face da
Igreja e na forma do sagrado concilio tridentino com
Teodosio Nunes de Sousa faleceu este da vida presente
sem conseguir o seu encarte por omisso e descuido do
procurador que tinha neste reino [...]

Falecendo o marido sem alcanar o cargo de notrio, a estratgia da viva


seria a renncia em favor da filha como dote para um futuro casamento. O teor da
renncia o seguinte:
[...] e como a suplicante por falecimento do dito seu marido
lhe ficando duas filhas por nomes a mais velha Dona Maria
Magdalena de S e Moraes, e outra Dona Rosa Teresa da
Cunha, e no tem bens com que as possa dotar mais que
somente a propriedade do referido oficio, recorria a minha
proteo para que lhe concedesse alvar para o renunciar
em sua filha mais velha para a pessoa que com ela casar e
na falta desta na mais nova pagando a suplicante primeiro
os direitos do encarte devia pagar o dito seu marido

198

atendendo a suma pobreza em que ficou por morte deste


por no chegarem os bens, nem ainda para satisfao das
suas dvidas e atendendo ao seu requerimento sobre que
informou ao ouvidor geral da capitania de Pernambuco, e
respondeu o procurador da minha Coroa [...]
O recurso ao ofcio como um dote e, por vezes, como ltimo recurso de
vivas desesperadas por amparo para si e para suas filhas teria se intensificado
com a instituio dos lugares dos juzes letrados. Na sua relao com os juzes,
os notrios eram aqueles homens que primeiro tomavam cincia do que ocorria
com as desamparadas40. Ao mesmo tempo, a ao dos notrios revelava o que
se passava com relao aos ritos civis, ou seja, ainda que precariamente, eram
eles os responsveis pelos preceitos do que hoje chamaramos de um processo
civil, normatizado nos ttulos do Livro III das Ordenaes Filipinas. Hespanha nos
remete para algumas caractersticas que marcaram os ritos nos tribunais
portugueses e se repetiram, a nosso ver, nos ritos coloniais, sendo eles: a
simplicidade e a oralidade do processo nos tribunais locais, satisfazendo-se
frequentemente com a mera redaco do assento final (protocolo) pelo
escrivo; a partir da torna-se mais difcil o acesso a outros elementos
processuais, tais como o conhecimento das motivaes da sentena (rationes
decidendi) e da argumentao do juiz 41.
Na Colnia, a autonomia dos ritos se originava das distncias da cultura
jurdica e do direito letrado. Por sua vez, as prticas de intimidao que as elites
da terra impunham aos seus possveis querelantes no favoreceram, num
primeiro instante, um bom relacionamento dos moradores das capitanias com a
justia. Do mesmo modo, as nomeaes de oficiais de justia que desconheciam
as frmulas legais, desde os primeiros momentos da estruturao colonial,
geraram ainda mais problemas quando da instituio dos ministros letrados. Em
resumo, a simplificao dos processos aproximava as prticas judiciais e os atos

40

Eles teriam se destacado pelo letramento em face daqueles que eram analfabetos e tinham menores
rendimentos que os deles. Sobre as rendas e estatuto poltico-social dos escrives, ver HESPANHA, A.
M. Histria das Instituies... Op cit., 1982, 174 ss. (regime e rendas), 498 ss. (estatuto dos seus
ofcios).
41
HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro no Antigo Rgime. Florianpolis: Fundao Boiteux.
2005.

199

civis da prpria vida cotidiana terminando por uma transposio da informalidade


domstica para os ritos pblicos.
Uma ferramenta que poderia suprir a informalidade e simplicidade dos atos e
processos civis seria o costume. Como recurso a uma sociabilidade jurdica, o
costume pode servir a dois propsitos: traduzir no social as categorias mentais
que fundavam o direito colonial e pr mostra os micro-poderes que dinamizaram
as instituies. Presente nos quadros institucionais portugueses, principalmente
porque as Ordenaes Filipinas o reconheciam como fonte de direito, o costume
foi aplicado amplamente no sculo XVIII, embora a doutrina no tenha chegado,
naquele momento, a um consenso sobre os seus limites em relao lei nem
sobre os seus requisitos de validade que seriam: a durao, conformidade com o
bem comum e a aceitao rgia, alm do testemunho. Hespanha nos diz que nos
tribunais locais, provavelmente a maior parte requisitos fosse dispensada perante
um conhecimento de ofcio do costume local pelo tribunal (ius novit curia)

42

O cotidiano no trato com a justia e com o justo pode ter, assim, seus
fragmentos espalhados por toda parte. Nos testamentos e inventrios, nas
devassas, nos escritos de cronistas e viajantes, nas imagens e, por fim, nas
correspondncias de muitos tipos, os historiadores da Colnia buscaram uma
aproximao do cotidiano familiar e domstico. Para as mulheres, sobretudo as
brancas, os espaos que o cotidiano colonial reservou seriam domsticos ou
conventuais. Como carecemos de uma documentao para Pernambuco, no
perodo estudado, sobre esta atuao feminina celebrando escrituras e atos civis
mais especficos, recorremos aos estudos de outras localidades. Villalta aponta
algumas concluses da sua anlise de um total de 163 inventrios de Mariana at
o ano de 1822. Desse total ele afirma que 103 inventariantes assinaram o prprio
nome, e as inventariantes mulheres, que eram 75 do total, somente 33
assinaram43.
Esta participao das mulheres celebrando atos civis ao lado dos maridos ou
na ausncia deles, provavelmente dispondo de um procurador, pe em relevo a
ao efetiva de um grupo subalterno, bem como das aes individuais, nas
instituies formais de poder.
42
43

HESPANHA, Antnio M. Histria das Instituies... Op. cit., 1994, 355 ss.
VILLALTA, Luis Carlos. O que se fala e o que se l..., In: Histria da vida privada... Op cit., p. 356.

200

Ampliando a expresso feminina para dentro dos chamados planos de


emergncia do poder numa nova histria poltica, a ao das mulheres num
espao que era consagrado aos homens se dirigindo ao notrio ou trazendo-o at
si, bastante reveladora de uma nova sociabilidade. O que por hora se configura
como uma participao tmida na assinatura de escrituras de variados tipos,
tambm algo nos diz sobre as mulheres exercendo um direito, o que
aparentemente contradiz o seu estatuto jurdico e a sua condio de tutelada.
Quais seriam, no entanto, as expectativas dessas mulheres que celebraram atos
considerados pblicos frente o poder civil num meio social que era, at bem
pouco tempo, considerado como unicamente masculino?
Embora, aqueles atos tenham um carter privado e familiar, eles nos do
conta de uma insero feminina na vida pblica, no perdendo de vista a relao
entre estas duas esferas nas relaes coloniais. Eni de Mesquita Samara, ao
estudar as questes patrimoniais das famlias paulistas no sculo XVII, destaca o
papel dos testamentos como ricos de informaes sobre os procedimentos
adotados por ocasio das partilhas de bens e a vida material da poca, e ao
mesmo tempo ressalta que esses documentos tambm permitem reconstruir as
conexes possveis entre o pblico e o privado 44.
No contexto do sculo XVIII, j na sua primeira metade, os princpios que
regiam o estatuto jurdico das mulheres conviviam com mudanas que se
processavam no sentido da instituio de uma nova ordem jurdica e legal em
tanto em Portugal quanto nas suas extenses imperiais. Na capitania de
Pernambuco, os requerimentos, as queixas e as solicitaes de mulheres se
avolumaram nesse meio tempo e fizeram parte dos acontecimentos de relevo
para a vida poltica e social dos moradores instaurados com o evento dos
mascates.

5.3 Mulheres celebrando atos civis

Em estudos recentes tm sido reveladas novas expresses da sociabilidade


feminina na colnia, por que no inserir nos novos modos de sociabilidade os
44

SAMARA, Eni de Mesquita. Famlia, mulheres e povoamento: So Paulo, sculo XVII. SP,
EDUSC, 2003, P. 50

201

muitos momentos pelos quais vimos as mulheres se dirigindo para as instituies


jurdico-administrativas? Naqueles momentos, podemos registrar um conjunto de
prticas que aqui chamamos de emancipadoras da condio civil tutelada que
elas carregavam em razo do sexo. Em diferentes papis elas assumiram os
cuidados com as suas posses, entre os quais separamos quatro situaes
jurdicas, reconhecidas pelo direito: as emancipaes, a tutoria de bens e filhos,
os inventrios e testamentos e, por ltimo, a meao e as heranas. Vejamos o
que tais situaes nos revelam como fragmentos do cotidiano partindo de uma
imagem narrada para o contexto da restaurao do domnio holands.
Frei Manoel Calado, autor de O Valeroso Lucideno e triunfo da liberdade,
obra datada de 1648, ao relatar os acontecimentos ocorridos durante a
Restaurao Pernambucana nos conta o drama dos moradores:

[...] enquanto o governador Joo Fernandes Vieira se deteve


com nossa gente, publicaram os do Concelho Supremo do
Recife um bando, e tirano edital, pelo qual mandaram que
todas as mulheres dos moradores que se haviam retirado
com Joo Fernandes Vieira para os matos, fossem dentro
em cinco dias naturais prximos seguintes em busca de
seus maridos com seus filhos, e filhas, sob pena de morte, a
fogo, e sangue, e perdimento de seus bens, e que passado
este termo de cinco dias se no usaria de demncia, nem
piedade com aquelas que tendo seus maridos, irmos, ou
filhos ausentes, se achassem em suas casas.

Em seguida informao o Frei nos convida a participar da situao de


penria na qual ficaram os desvalidos mediante a presena dos holandeses em
Pernambuco:

Considere agora o pio leitor o que fariam as pobres e


miserveis mulheres, vendo seus pais, maridos, irmos, e
filhos ausentes, sem saberem as paragens aonde estavam,
vendo-se ss, e desamparadas, e no meio do rigor do
202

inverno, sem mantimento para se sustentar entre as silvas


hrridas dos matos; e vendo que a tirana espada do inimigo
estava j ameaando os seus pescoos, e gargantas; umas
se prostavam de joelhos, e com as mos levantadas ao cu,
e os olhos arrasados em lgrimas, pediam a Deus perdo e
misericrdia, outras com rosrios da Virgem Maria nas
mos, os passavam uma, e muitas vezes, outras se
abraavam com os inocentes filhinhos, e com soluos, e
gemidos se despediam deles, outras caam desmaiadas em
terra sem dar acordo de si, outras que nunca haviam sado
de suas casas, se no era no tempo da Quaresma, ou nos
dias das festas principais igreja, e ainda ento arrimadas
em pajens, por no carem; vendo-se neste aperto, e
estreitura arremetiam com o sbito temor a entrar por entre
os matos, e ali se punham a misericrdia de Deus, e a
proteo, e amparo Virgem Maria, e aos Santos, de quem
eram mais devotas; porque de outra parte esperavam que
lhe pudesse vir socorro, nem remdio. 45

Numa aproximao impressionista, poderia se supor que as ausncias dos


homens tiveram suas ressonncias na atuao das mulheres moradoras da
capitania desde o primeiro sculo e mais ainda nas dcadas que se seguiram a
ele. Em Pernambuco, encontramos desde os sculos iniciais as mulheres
dispondo de seus bens. A capitania o ilustrou no governo de D. Brites de
Albuquerque e nas mulheres que assumiram a cabea do casal durante e aps a
presena dos holandeses citadas de forma esparsa e fragmentada nas narrativas
dos cronistas como Frei Manuel Calado e Loreto Couto. Evaldo Cabral narra
exemplares femininos que certamente assumiram esta condio assegurada nas
Ordenaes em meio guerra de reconquista em Pernambuco, como foi o caso
de Gaspar Dias Ferreira que teria seguido com Nassau para os Pases Baixos em
1644, [...] deixando a administrao a cargo de sua mulher, Dona Clara das
Neves, e de seus filhos, que continuaram na posse pacfica das propriedades
45

CALADO, Frei Manoel (1584-1654). O Valeroso Lucideno... Op. cit.,1985, 239-240

203

aps a revolta de 1645. Segundo ele, nas duas batalhas dos Guararapes, que
tiveram lugar nas vizinhanas, [...] Dona Clara destacou-se pela assistncia
prestada aos soldados restaurados, cujos feridos sangrou e curou por suas
prprias mos, com a ajuda de suas criadas, com grande caridade e dispndio de
fazenda 46.
Obrigadas a conduzir os negcios da famlia dali por diante, na primeira
metade do setecentos essa atuao teria encontrado um momento especial para
os assuntos patrimoniais nos destinos das mulheres quando houve uma
reestruturao da justia. Distante da poca inicial da conquista, a nova
acomodao da ordem no setecentos ainda reservava para as mulheres poucas
garantias. As solteiras se viam merc dos maus ventos que poderiam soprar
diante das possibilidades de, na pior das hipteses, conseguirem um mau tutor.
Quanto s mulheres casadas, a ausncia dos maridos teria conduzido
necessariamente a uma maior autonomia, nomeadamente contratual e de
disposio de bens como sugerimos nos exemplos em que elas desenvolveram
aes emancipadoras de uma condio que as limitava tutela de homens. E, as
vivas, assim como as casadas tambm teriam chances de uma atuao mais
autnoma para gerir seu prprio patrimnio, ou de conduzir o patrimnio dos
filhos.
Daquele momentopara o contexto seguinte nas primeiras dcadas do sculo
XVIII, tivemos muitas mudanas estruturais na organizao jurdico-administrativa
da capitania. Se no sculo XVI, aparentemente a presena do tabelio no teria
ainda se consolidado para a formalizao das escrituras dos dotes e sim nos
testamentos ou atravs dos ris anexados aos processos dos inventrios e das
partilhas, como assinala Nizza47, nos sculos seguintes, era o tabelio quem
formalizava tais escrituras e fazia as vezes de escrivo, de forma cumulativa.

Emancipaes de solteiras

H dois sentidos para a emancipao no direito do Antigo Regime que se


complementam. Um deles se refere, de modo geral, capacidade absoluta de
46

MELLO, Evaldo Cabral de. Olinda Restaurada: guerra e acar no Nordeste, 1630 1654. 2 ed.
Rio de Janeiro, Topbooks, 1998, p. 383.
47
Idem, p. 21.

204

dispor de si e dos bens e o outro diz respeito, de modo mais especfico,


possibilidade de no depender de um tutor para se fazer representar.
Normalmente seria a idade o limite para a emancipao e o casamento o ato que
emancipava independente da idade, porm com o consentimento dos pais. Para
as mulheres, no entanto, assim como a capacidade seria relativa, a emancipao
gerava a passagem de uma tutela a outra, ou seja, em pouqussimas situaes a
emancipao era absoluta.
Juridicamente, a emancipao sugere o fim do ptrio poder ou patria
potestas. Ligado gerao dos filhos, no direito portugus o ptrio poder seria
tendencialmente perptuo, como regiam as Ordenaes no Livro I, tt. 88, p. 6, e
tambm quando o filho assumia certos cargos ou dignidades. Durante o perodo
colonial cabia aos desembargadores do pao despachar sobre as cartas de
emancipao, e suplemento de idade previstas no Livro I, tt. 3, p. 13, o que
depois, no Imprio, passou para a competncia do juiz dos rfos. Emancipar-se
no direito do Antigo Regime significava, portanto, a extino absoluta do ptrio
poder.
Para as mulheres as emancipaes formalmente correspondiam aos
recursos que as solteiras poderiam utilizar para extinguir a tutela dos pais
garantindo-lhes uma maior autonomia. Muitas delas se utilizaram deste recurso
com vistas a contrair um matrimnio que no era desejado pelos pais e, ao
mesmo tempo, poderem gerir seus dotes. A soluo jurdica da emancipao era
problemtica, pois alm de sugerir o fim do ptrio poder ou patria potestas,
implicava numa liberdade de escolha matrimonial que no era l muito tolerada
pelos pais e mes.
O candidato ao requerer e ter reconhecida em juzo a plena capacidade de
agir e praticar atos jurdicos adquiria os qualificativos da razo e da prudncia
desconsiderados durante a menoridade. Isto significava para as mulheres,
antecipar uma maioridade que s seria possvel ao contrair um casamento. Em
muitos casos a obteno das legtimas tambm servia ao propsito da
emancipao, elas representavam maiores garantias de sucesso no mercado
matrimoniai e, por tal razo, as mes zelavam pelas legtimas das filhas quando
das solicitaes de tutelas:

205

Diz Joana Vieira viva de Gaspar Furtado de Mendona


moradora na capitania de Pernambuco que por falecimento
do dito seu marido lhe ficaram trs filhos duas que tem j
capacidades e uma menor que est em sua companhia da
qual a suplicante quer ser sua tutora e obrigar-se a alimentar
a dita sua filha pelos tais bens naquela carta (...) os bens da
sua legitima e representaes que concorrem todos os
requeridos e necessrios para poder ser tutora da dita sua
filha e no poder fazer sem a proviso de Vossa Magestade.

As jovens pretendiam emancipar-se to logo recebiam uma legtima parte de


uma herana, pois desse modo, no precisavam de autorizao para casar e a
legtima supria o dote, como analisa Nizza

48

. Uma vez que a emancipao

permitia o casamento sem a necessidade de autorizao de pai ou tutor,


aparentemente ela envolvia conflitos familiares quando havia a recusa do
pretendente escolhido. Os casos levados Relao demonstram a convivncia
conflituosa que havia entre as pretendentes emancipao e os respectivos pais.
Estes conflitos entre pais e filhas envolvendo a temtica do casamento foram
previstos pelas Ordenaes quando trataram sobre a deserdao das filhas
menores que casassem sem consentimento dos pais, normatizada no L. IV. Do
mesmo modo, a punio do degredo para quem com elas viessem a casar sem
autorizao paterna, tambm estava regulada no mesmo Livro em seu ttulo 18.
Esta normatizao foi criticada por procos e tribunais, alm de ser discutida a
sua legitimidade pelos juristas afirmando que as normas indiretamente
coarctavam a liberdade do matrimnio.
No sculo XVIII acirrou-se uma disputa entre a legislao eclesistica e a
legislao civil, na medida em que o Conclio enfatizara o carter livre e voluntrio
do matrimnio, enquanto o direito do reino defendia o ptrio poder. O conflito
somente seria resolvido quando, na data de 17/11/1741, Bento XIV publicou uma
encclica que serviu de atenuante liberdade matrimonial, enquanto a Casa de
Suplicao ampliou a severidade das Ordenaes e a estendeu para os filhos.
48

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Mulheres e patrimnio familiar... In: Revista do Arquivo Nacional.
Op. cit., 1996, p. 89.

206

Neste mesmo contexto, a Igreja se viu ameaada por dois lados. Ela enfrentou o
Estado, que estava limitando os tradicionais poderes eclesisticos e os seus
privilgios econmicos, e tambm entrou em choque com a Coroa quanto
jurisdio sobre os efeitos civis de casamentos considerados desiguais. As coroas
ibricas aprovaram uma nova legislao sobre casamentos que refletia suas
preocupaes com a livre escolha de cnjuges pelos jovens, e com isso a Igreja
passou a encarar dificuldades cada vez maiores para defender o casamento livre
contra a oposio pr-nupcial dos pais. Uma lei portuguesa de 1775 reforou um
decreto de 1603 que autorizava os pais a deserdar a filha que se casasse sem
consentimento, estendendo a exigncia de consentimento paterno aos filhos
homens.
Este era um tema que gerava conflitos no s em Portugal. Em 1776, na
Charles III promulgou a Sano Pragmtica de 1776 que, do mesmo modo,
buscou prevenir o "abuso" dos contratos de casamentos desiguais por filhos e
filhas. Essas leis suprimiram a livre escolha de casamentos, enquanto o Estado
assumia o controle. Da em diante, os casamentos s puderam ser realizados
com consentimento paterno, ficando os filhos sob ameaa de serem deserdados,
de acordo com o consagrado princpio "patrimnio pelo matrimnio".
A solicitao da emancipao era dirigida ao Tribunal da Relao que se
encarregava de acatar ou negar o pedido. Nos casos de negativa como
exemplifica o caso das filhas D. Ana de Sousa Queirs e Castro e D. Maria do
Carmo Queirs, que pretendiam emancipar-se para assumir as suas legtimas
maternas, e o pai no aceitava a emancipao, situao que justificativa a
negativa do Tribunal, poderia haver ainda o recurso ao reino que no caso resultou
na concesso e posterior recolhimento das duas a um convento at a deciso
final do litgio. Enfim, o consentimento do pai era necessrio emancipao e o
consentimento da me no se discutia quando estavam em causa as legtimas
paternas49.
Nas solicitaes de emancipaes ficaram registradas as aes de mulheres
que buscavam conduzir suas prprias escolhas no mercado matrimonial e na
aquisio de seus dotes, mediante as legtimas. Dos casos ocorridos em
Pernambuco s temos notcia no incio do sculo XIX e, principalmente, nos
49

SILVA, M Beatriz Nizza da. Histria da famlia no Brasil colonial. Op. cit., 1998, pp. 110-111.

207

lugares que centralizaram a atuao da Relao parecem ter sido mais


freqentes os processos. Um outro agravante para o no registro de
emancipaes em Pernambuco talvez derive do modelo de famlia institudo, no
qual os rigores para com as moas, sobretudo das elites, tenham sido mais
acentuados, no havendo uma boa recepo social para as queixas formalizadas
contra os pais.
Um exemplo desse contexto de mudanas em Portugal o tema da
liberdade para contrair um matrimnio que na Colnia expusera pais e filhas em
lados opostos nas instncias jurdicas. As Ordenaes deserdavam as filhas
menores (de 25 anos) que casassem contra a vontade dos pais (OFl., IV, 88, 1);
e, em complemento, puniam com degredo quem casasse com mulher menor sem
autorizao do pai (ib., V, 18). Isto no podia deixar de perturbar a disciplina
familiar, com tudo o que isso tinha de subversivo, no plano das relaes pessoais
entre pais e filhos, mas tambm no do controle paterno das estratgias de
reproduo familiar. J as Cortes de 1641 tinham sido sensveis a esta quebra da
autoridade paterna na escolha dos esposos dos filhos. Mas na segunda metade
do sc. XVIII - quando se procura uma nova disciplina da repblica e da famlia que a reaco contra esta "laxido" se torna mais forte . Numa diatribe 50 contra a
difuso desta "Moral relaxada, opposta a todos os princpios da Sociedade civil",
Bartolomeu Rebelo descreve a situao de "libertinagem" a que tinha conduzido a
doutrina de Trento, propagada pelos telogos "jesutas"

51

e prope o retorno a

uma rigorosa disciplina familiar, em que a matria das npcias seja da exclusiva
responsabilidade dos pais.
O assunto resolvido nos seguintes termos do discurso de Bartolomeu
Rebelo:
[...] sem atteno alguma aos filhos, os quaes s se
contemplo, como ministros e executores da vontade
paterna [...] Donde se segue com infallivel certeza, que
competindo aos Pais a escolha dos cazamentos, devendo
estes attender s qualidades dos Espozos e Espozas, que
50

REBELO, Bartolomeu Coelho Neves. Discurso sobre a inutilidade dos esponsaes dos filhos
celebrados sem consentimento dos pais, Lisboa, 1773.
51
Decorre das mesmas listas de "bons" e "maus" telogos (cf. XI e 38) que dos dois lados estavam
jesutas; mas o sentido geral da teologia moral da Segunda Escolstica, dominada pelos jesutas, era,
de facto, liberalizador quanto a este ponto.

208

busco para seus filhos, no devem estes intrometer-se ao


Officio paterno [...] 52 .
No contraponto das relaes conflituosas que as emancipaes sugeriam, a
instituio dos dotes revela-nos aspectos bem mais amenos nas relaes
familiares, havendo naquele instituto o dever tcito dos pais da garantia do futuro
das filhas e da continuidade da instituio basilar da sociedade, a famlia. O dote
era justamente o consenso da boa relao familiar e dos cuidados entre pais e
filhos. Filha herdada no precisava mais de dote devido ao fato de j ter recebido
as suas legtimas. Tanto por via administrativa quanto na esfera judicial, muitas
foram as requerentes que exigiram ofcios de sua propriedade a serem utilizados
como dotes, ao mesmo tempo possvel registrar tambm a atuao de pais e
parentes requisitando ofcios para dotar suas filhas.
Uma prtica disseminada no cotidiano dos colonos, a hereditariedade de
ofcios, passou a integrar o dote de mulheres solteiras das camadas
intermedirias da sociedade, como vimos naquela gerao familiar que manteve o
ofcio de tabelio sob sua guarda. Esta poltica de ofcios foi uma constante no
sculo XVIII em Pernambuco, como exemplifica Sueli Almeida ao tecer uma srie
de comentrios sobre uma camada mdia que viveria de ofcios e tenas, muitos
dos quais foram dotados para mulheres solteiras.
Um dado interessante sobre a instituio dotal era a estratgia matrimonial
da famlia marrana em Portugal e na Colnia que privilegiava o casamento com
cristos-velhos e o desestimulava com cristos-novos, segundo chama ateno
Evaldo Cabral de Mello. Ao mesmo tempo, a filha que se consorciava
endogamicamente perdia o direito ao dote que, em compensao, era concedido
filha que se aliava exogamicamente 53.
Trs trabalhos nos do contas da importncia que os dotes adquiriram para
empreender as dinmicas econmicas e a ordem social em colnias. Muriel
Nazzari no Desaparecimento do dote desenvolveu uma anlise profunda das
condies em que a instituio dotal atravessou os sculos na Amrica, tendo
sido responsvel por dinamizar a economia de localidades como So Paulo.
52
53

REBELO, Bartolomeu Coelho Neves. Discurso sobre a inutilidade... Op. cit., 1773, pp. 21-23
MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue... Op. cit., 2000, p.93.

209

Alida Metcalf, no seu estudo Family and Frontier in Colonial Brazil, ao


analisar os caminhos atravs dos quais as famlias no vale do Parnaba,
sobreviviam nas regies de fronteira atravs de complexas estratgias para
preservar seu status e influncia, constatou o papel significativo dos dotes como
important means of transferring property to the younger generations

54

E Eni Smara ao dar exclusividade s dinmicas patrimoniais de mulheres


paulistas com a publicao A mulher, o dote e o patrimnio familiar, evidenciou os
dotes de moas oriundas de famlias menos abastadas.
Para Pernambuco, ainda so muito recentes as pesquisas neste campo de
estudos sobre as temticas femininas na colnia e, neste sentido, Sueli Almeida
representa com O Sexo Devoto nossa primeira referncia de um trabalho que
discute a instituio dotal em Pernambuco, embora seu trabalho esteja
direcionado para os recolhimentos pernambucanos.
Aquelas anlises historiogrficas centradas na instituio dotal e no
patrimnio familiar alm de colocarem em relevo a relao que os contingentes
femininos tiveram com as suas posses, foram tambm reveladoras de perfis
sociais, constituies familiares e da alternncia de papis sociais numa regio
que teve suas especificidades, o sudeste colonial. Pouco ou quase nada
registramos sobre as mesmas dinmicas familiares para o nordeste quanto
quela instituio, porm sugerimos muitas aproximaes entre as duas reas
uma vez que mesmo estando distantes geograficamente as mulheres coloniais,
de uma parte a outra da Amrica Portuguesa, experimentaram a necessidade de
recorrer a muitas estratgias para suprir a ausncia de seus tutores masculinos.
Alm disso, comum s duas reas tambm foi a necessidade de dotar e garantir o
futuro das filhas.
Por si ss, as emancipaes representaram uma primeira expresso da
capacidade civil feminina, que mesmo e apesar das dificuldades enfrentadas para
a sua concesso, demonstraram o desejo e a ousadia de reclamar direitos e
conduzir as prprias escolhas.

54

METCALF, Alida C. Family and Frontier in Colonial Brazil Santana de Parnaba 1580-1822.
Austin, University of Texas, 2005.

210

Tutorias de vivas.

A tutela era uma instituio que ao ser formalizada tinha como principal
motivao proteger os bens e a pessoa de um menor e, sobretudo, administrar as
legtimas, que correspondiam parte do esplio dos herdeiros, a parte que
deveria pertencer aos filhos por legtimo direito. Ao contrrio dos homens, o
exerccio da tutoria por uma mulher necessitava de confirmao e, sob certas
condies, carecia ainda de confirmao rgia.
A lei reconhecia a tutela das vivas nas Ordenaes:
E quando alguma viva pedir, que lhe entreguem as
pessoas e legtimas de seus filhos menores, declarar
quantos so, e suas idades, e o nome e qualidade do pai
delles, e o tempo, em que faleceu, e quanto lhe coube nas
partilhas e inventario, mostrando como he sua tutor, e que
quer dar fiana fazenda, e que por no serem de qualidade
para andarem soldada, os quer ter e pr a ensino, e
alimenta-los sua custa daquillo, a que os rendimentos de
suas legitimas no bastarem, ou sendo de qualidade pra
andarem soldada, lha pagar... E achando que a dita viuva
tem saber para administrar a fazenda dos menores, e
obrigando-se na maneira sobredita, lhe far entregar as
pessoas dos menores e suas legtimas, em quanto ella for
sua ttutora, e no se casar.55

As vivas detinham uma melhor condio para ocuparem o papel de tutoras


na medida em que poderiam cuidar dos bens e da educao dos filhos menores.
Ao assumirem a criao, a educao e os bens dos filhos tambm se
encarregavam de administrar as legtimas. Da os muitos pedidos para obteno
de tutelas.

55

Ord. Fil, L I, tt. 40, p.124.

211

Tabela 2 - Relao das vivas solicitantes de Pernambuco (sculo XVIII)

Nome

Cond.

Famlia

Data

Pedido

Tipo

1) Maria de
Mendona

Viva de
tenente
coronel
Viva do
ex-juiz de
rfos

M-Estevo
Vicente

1714

Devassa

Carta

MHenrique
Henriques
de Miranda
M- Lus de
Valenuela
Ortiz
M- Calisto
Lopes ...

Ant
1724

Restituio de
engenho

Req.

Ant
1724

Tutela do filho

Req.

Ant.
1724

Repasse do ofcio
para a filha

Req.

M- Fco
Correia da
Fonseca
M-Gaspar
Furtado de
M
MBartolome
u da R.
Preto
M- Joo B.
Lisboa
M- Flix de
Oliveira

Ant
1726;
1729
Ant.
1727

Esmola da sobra dos


bens seqestrados

Req (2)

Proviso pra ser


tutora da filha

Req.

1730

Alvar e regimento
para demarcao de
suas terras

Req.

Ant.
1730
Ant.
1730

Proviso para ser


tutora dos filhos
Entrega de escravo
fugido

Req.

M- Jos
Tavares
Sarmento
M- Joo
Soares
Pereira
M- Fco
Ventura
Pinto

Ant.
1730

Proceder a
arrematao do
engenho do meio
Tutela dos filhos

Req.

Proviso de
cobrana em nome
das filhas
Proviso de no
arrematao
Contendas das filhas

Req.

Tutela dos filhos

Req.

2) Maria
Tereza do

3) Maria de
Almeida
Albuquerque
4) Isabel de
S

Viva de
desemba
rgador
Viva de
Tabelio

5) Antnia de
Figueiredo

Viva de
sargentomor

6) Joana
Vieira
7) Maria dos
Santos

8) Ana Maria
9)Joana
rsula
Cavalcante
10) M
Tavares
Benevides
11) Luza
Gomes de
Andrade
12) Ana
Pacheco
13) MA Pinto
de Azevedo
14) Isabel de
Albuquerque
16) M da
Silva Malim

Viva de
Capito

M- Simo
Aranha
M- Manoel
Gomes de

Ant.
1730
Ant.
1732
Ant.
1731
1733
Ant.
1733

Req.

Req.

Req
Carta

212

16) M
Margarida do
Sacramento

Carvalho
Viva do M- Antnio
doutor (?) de
Sequeira
da Gama
M- Manoel
Lopes
Santiago

17) Gracia da
Cruz e Silva

Viva do
doutor

18) Incia
Teresa de
Miranda

Viva do
exsecret.
do
governo
Viva de
tabelio

15) M
Arcngela de
Figueiredo

Ant.
1734

Retornar para Lisboa

Req.

Ant.
1734

Tutela dos filhos e Req.


faculdade
para
administrar
seus
bens
Priso do assassino
Req.
do marido

M- Manoel
da
Fonseca
Marques
M- Jos
Duarte
Cardoso

Ant.
1738

Ant.
1739

Tirar residncia do
tempo de servio do
marido

Req.

MTeodsio
Nunes de
Souza

Ant.
1740

Req. (3)

20) Mariana Viva de


de Mendona coronel
e Silva
21) Maria
Dias de
Abreu

M- Manoel
de Sousa
Teixeira
M- Joo
Guedes
Alcoforado

Ant.
1740

1)Alvar
para
renunciar seu ofcio
2) Faculdade para
nomear serventurio
3)
alvar
de
propriedade do ofcio
1)Tutela dos filhos
2)Finalizao do
inventrio e partilha
Execuo da
penhora dos bens na
qual foi fiador seu
falecido marido

22) Helena
dos Santos
Cardoso
23) Maria
Pinheiro de
Azevedo

M- Jos
Paes

Ant.
1742

Tutela dos filhos

Req.

Viva do
comissri
o

MDomingos
de Abreu
Vilas Boas

Ant.
1731

Tutela e
administrao da
filha

Req.

24) Ana de
Lara Infante

Viva de
tabelio

Ant.
1713

Req.

25) Maria
Gomes
Correia
26) Maria da
Rocha
Campelo

Viva de
capito

Propriedade do ofcio
em Olinda e no
Recife
Nomear serventurio
para ofcio
Alvar de
propriedade do ofcio
de escrivo da
Fazenda

Req

19) Madalena
de S e
Moraes

Viva do
Escrivo

M- Julio
da Costa
de A.

Ant.
1740

Ant.
1744
Ant.
1747

Req.
(2)
Req.

Req.

213

29) Mariana
de Mendona
e Silva

Viva de
coronel

M- Manoel
de Sousa
Teixeira

Ant
1)Tutela dos filhos
1740; 2)Finalizao do
1742 inventrio

30) Luiza
Gomes de
Andrade

Viva de
capito

M- Joo
Soares
Pereira

Ant.
1730

Tutela dos filhos

Req (2)

Req

A um primeiro olhar, a tabela que trata sobre as requerentes vivas que


solicitaram tutelas registradas na documentao de Pernambuco no sculo XVIII
veremos que todas elas foram mulheres privilegiadas por um status social que
derivava ora dos cargos ocupados pelos maridos, ora pelas propriedades
oriundas do seu patrimnio pessoal. Neste caso, os prstimos oferecidos na
conduo dos cargos principais e subalternos seriam o elemento que as colocava
dentro ou prximas dos quadros das elites. Assim como aconteceu em
Pernambuco, a rea das Minas Gerais tambm registrou um aumento significativo
dos pedidos de tutela na primeira metade do sculo XVIII, o que constatamos
nos nmeros que os estudos patrimoniais daquela regio revelam 56 e nos
perguntamos as razes desse aumento no contexto.
Sugerimos em primeiro lugar uma melhor estruturao da administrao e da
justia, que certamente conviveu neste perodo com o aumento de demandas dos
moradores do ncleo litorneo de Olinda e Recife e das reas perifricas. A
viuvez acentuada no perodo tambm pode estar relacionada com as nomeaes
dos maridos para reas mais distantes, algumas das vezes acumulando cargos e
junto com eles as fadigas das viagens e as doenas que iam encontrando pelo
caminho. De qualquer modo, os pedidos de tutela se acentuaram na proporo
em que o sculo XVIII avanava.
Um dos testemunhos das condies e entraves pelos quais passavam as
vivas para requerer a tutoria das pessoas e dos bens dos filhos o de Ana
Maria. Ao narrar as razes do pedido ela demonstra a inquietao diante das
dificuldades encontradas para prover a si mesma e aos seus filhos:

56

Ver CHEQUER, Raquel Mendes Pinto. Negcios de famlia, gerncia de vivas. Senhoras
administradoras de bens e pessoas. (Minas Gerais 1750-1800). Dissertao (Mestrado em Histria)
Universidade Federal de Minas Gerais, 2002.

214

Diz Ana Maria viva que ficou de Joo Batista moradora no


Recife de Pernambuco que por morte do dito seu marido lhe
ficaro dois filhos e quatro filhas, todos ainda menores de
vinte e cinco anos, e no juzo das partilhas coube a cada um
dos ditos filhos da suplicante da legitima quatrocentos de
ris e requerendo a suplicante proviso no estado da Bahia
suposto se lhe concedeu a no cumpriu o dr. juiz de fora de
Pernambuco que naquelle tempo o servia com dano grave
dos menores, porque com menos segurana mandou dar a
juro ordinrio de suas legitimas a pessoas tais que
satisfazem os juros nem se lhe acharam bens para o
principal e para que o dano no continue mais e poder a
suplicante haver as ditas legitimas e ter regresso contra
quem com menos segurana deu a juro o que pertencia aos
menores por no poder ficarem de todo perdidos, espera a
suplicante que Vossa Magestade se digne mandar-lhe
passar proviso para ser tutora dos ditos seus filhos
afianando as legitimas e obrigando-se pelos seus bens a
educar e criar aos ditos seus filhos menores aonde no
chegarem os rendimentos das legitimas dos menores. Para
a Vossa Magestade lhe faa me mandar passar proviso
para a suplicante ser tutora dos ditos seus filhos afianando
as suas legitimas e obrigando-se a educa-los e cria-los pelos
seus bens aonde no chegarem os rendimentos, tudo na
forma referida57.
Os qualificativos da solicitante aparecem na seqncia do nome do marido,
seguido do lugar de moradia, por vezes a freguesia e em seguida a condio de
viva. Por vezes, o pedido vem acompanhado do nome do av e at mesmo de
um filho caso tenham prestado um servio ao rei. As descries demoradas dos
vnculos de muitas solicitantes tornam quase irrelevante a pessoa que solicita,
muitas vezes identificada apenas pelo prenome.
57

Requerimento de Ana Maria, viva de Joo Batista ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para ser
tutora de seus seis filhos. Ant 1730, maro, 23

215

Um outro elemento que o requerimento traz a reclamao que ela dirige


contra o juiz atravs da qual questiona o no cumprimento das decises que
ameaavam o patrimnio dos filhos. O juzo dos rfos sempre foi alvo de muitas
queixas dos moradores e, alm de ter sido um cargo disputado assim como o
cargo de provedor dos defuntos e ausentes, se prestou a muita corrupo e
pouca eficcia jurdica. As funes que a eles competiam enquanto elementos de
salvaguarda dos interesses dos rfos e das vivas eram alvos de muitas
queixas. O contexto daquela reclamao/solicitao era o ano de 1730 quando a
conduo da justia j estava mais consolidada, porm o teor desta reclamao
no foi o nico.
J na solicitao aparece a preocupao com sobrevivncia e educao dos
tutelados. As Ordenaes no separam a educao feminina da masculina
quando ordena aos tutores a obrigao de educ-los, e de forma recorrente as
concesses de tutelas trazem o compromisso das tutoras obrigando-se pelos
seus bens a educar criar aos ditos seus filhos menores. A tutoria ou curadoria
somente cessava quando o rfo atingia a maioridade aos 25 ou se casava com
autorizao do curador ou se emancipava.
Os papis que representaram as tutoras foram muito significativos, visto
tratar-se de mulheres s voltas com a possibilidade da pobreza e da
marginalizao social, uma vez que a lei no previa garantias para elas a no ser
conduzir os bens de sua meao. Maria Beatriz Nizza compara as posses das
mulheres das localidades coloniais afirmando que, as vivas de condio nobre
eram proprietrias, na Capitania de S. Paulo, de terras de dimenses mais
reduzidas do que aquelas que encontramos no Nordeste 58.
Diz D. Helena dos Santos Cardoso viva de Jos Paes
natural e moradora na capitania de Pernambuco freguesia
de santo antnio do recife de Pernambuco que por
falecimento do dito seu marido lhe ficaram trs filhos e uma
filha menores todos de catorze anos a saber, Jos, Joo,
Francisco e Ana e porque os ditos no tem tutor
testamentrio pelo dito seu marido e pai faleceu sem
58

SILVA, Maria Beatriz da. Donas e Plebias, Op. cit, 2002, p. 70.

216

testamenteiro na pessoa da suplicante concorrem os


requeridos para ser tutora dos ditos seus filhos por ser
pessoa honesta e ter toda capacidade para os doutrinar e
administrar [...].59
Pernambuco, assim como outras localidades coloniais, teve o registro de
mulheres que assumiram como cabea de casal o patrimnio familiar, e mesmo
assim solicitaram a tutela dos filhos para tanto emitindo suas solicitaes Coroa
como o fez Mariana de Mendona:
D. Mariana de Mendona e Silva viva do coronel Manoel de
Sousa Teixeira moradora na Capitania de Pernambuco que
dele lhe ficaram por falecimento do dito seu marido trs
filhos menores por nomes Francisco, D. Ana e D. Josefa,
dos quais a suplicante quer ser tutora por no haver tutor
nomeado e se achar administrando os bens dos mesmos
como cabea de casal que , e porque para haver de entrar
na dita tutoria, necessita proviso de Vossa Majestade,
nesta considerao Pede Vossa Majestade lhe faa me
mandar proviso para poder ser tutora dos ditos menores
seus filhos na forma do estilo visto no haver tutor nomeado
e se achando na posse dos mesmos bens como cabea de
casal.60

Neste caso, alm da tutoria, a solicitante j se encontrava na situao de


cabea de casal, certamente em funo de uma ausncia prolongada do marido
administrando os bens que lhe pertenciam. Nem sempre era possvel esta dupla
situao de cabea de casal e tutoria dos filhos, pois em muitos casos a muitas
vivas s restavam os bens dos filhos para administrar.
A condio de tutora, embora no represente grande inovao ao ser
evidenciada em muitas mulheres nas capitanias , no entanto, mais uma

59

Requerimento de Helena dos Santos Cardoso, ao rei [D. Joo V], pedindo proviso para ser tutora de
seus filhos Jos, Joo, Francisco e Ana devido ao falecimento de seu marido Jos Paes
60
AHU, cx 56, avulsos de Pernambuco, 12/09/1740

217

expresso da capacidade civil de que dispunham as mulheres para gerir seu


patrimnio. Sabemos que muitas foram alvos de aproveitadores e que a qualquer
momento o juiz dos rfos poderia pr fim tutoria, porm certamente esta
brecha aberta na legislao depe contra a incapacidade que o estatuto das
mulheres a elas atribua, demonstrando as contradies entre a legislao, e os
tratadistas e juristas que as interpretavam a seu modo.

Inventariantes, testadoras, herdeiras e meeiras.

A historiografia portuguesa afirma que desde a Idade Mdia h exemplos de


mulheres que dispuseram de seus bens de acordo com seus prprios interesses,
e em outros casos observamos que quando h contestao dos processos
movidos por elas, a argumentao no discute ou questiona o fato de serem
mulheres, como o processo dos condes do Vimiozo discutido no captulo IV. Ela
generaliza os bens prprios e do casal e as Ordenaes previam:

Fallecendo o homem casado abintestado, e no tendo


parente at o dcimo gro contado segundo o Direito Civil,
que seus bens deva herdar, e ficando sua mulher viva, a
qual juntamente com elle estava e vivia em casa teda e
manteda, como mulher com seu marido, ella ser sua
universal herdeira61.

A atuao dos tabelies era extremamente relevante na assinatura de atos


civis relacionados com o inventrio dos bens de mulheres, como j vimos. Nem
sempre estes bens eram de grande monta, dependendo das localidades onde
foram celebrados, normalmente seriam as proprietrias de grande quantidade
deles as maiores interessadas no seu arrolamento, no entanto, no havia
impedimentos para a sua celebrao por mulheres menos abastadas, como foi o
caso da rea mineira onde algumas escravas deixaram seus testamentos e
tiveram seus bens inventariados.

61

Ord. Fil, L. IV, 94, pp. 947-948.

218

Os atos civis, como os denominamos, eram compostos de uma escritura


formal e de um rito para sua execuo, como se v acerca dos contedos dos
inventrios que eram testemunhados e escriturados pelos notrios:

[...] no contedo omitia-se o que era do conhecimento geral


(local de moradia, nomes dos pais, lugar de nascimento,
causa da morte) e seguia-se a lista de herdeiros. Entravam
em ao os avaliadores especializados que apresentavam a
lista nominal dos crditos e dbitos, aps deduzidas as
dvidas prosseguia-se com a partilha. Algumas vezes o
inventrio trazia a transcrio do testamento [...] 62.

Ao estudar uma regio de fronteira, Santana de Parnaba no perodo


colonial, Alida Metcalf caracteriza o contedo dos inventrios como rich source of
information on individual lives, family ties, community life, reigious customs, and
family property 63.
Um dado sobre os inventrios est relacionado com os poucos nmeros de
escritoras. Para esta tarefa elas necessitavam do auxlio de um escriturador.
Assinala Leila Algranti que [...] no conjunto dos inventrios paulistas publicados
pelo Arquivo do Estado de So Paulo, apenas duas mulheres sabiam ler: Leonor
de Siqueira, viva de Luiz Pedroso e sogra do famoso capito Pedro Taques de
Almeida, e Magdalena Holsquor, viva de Manuel Vndala. 64.
No cotidiano da provedoria dos defuntos e ausentes, os inventrios tinham o
seguinte rito:

O provedor dos Defuntos e Ausentes, juntamente com o


tesoureiro e o escrivo, fazia o inventrio dos bens mveis e
de raiz das pessoas falecidas sem herdeiros no local onde
ocorrera a morte. Ele arrecadava as dvidas para com o
defunto e fazia leilo pblico dos bens mveis, uma vez que
62

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da famlia no Brasil colonial op cit, 1998, p. 140.
METCALF, Alida. Family and Frontier in Colonial Brazil Op. cit., 2005, p. 11
64
ALGRANTI, Leila Mezan. Famlias e vida privada... In SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit. 1997. p.
116.
63

219

os de raiz s podiam ser leiloados com o conhecimento dos


herdeiros e a autorizao destes [...] Era tambm este
funcionrio que inventariava os bens de pessoas falecidas
durante a viagem martima para os portos brasileiros

65

Nizza define os contedos diferenciados dos testamentos e inventrios.


Segundo ela, os testamentos revelam uma sensibilidade dos moradores da vila e
seu termo para com entes queridos, pois exprimem suas vontades e cuidados de
variados tipos: [...] com a alma, os legados pios sob a forma de esmolas a
confrarias e conventos, s determinaes em relao mulher e aos filhos
menores, a promessa de dote s filhas, as dvidas a pagar e, ocasionalmente, as
medidas a serem tomadas em relao aos filhos mamelucos [...]

66

. Por sua vez,

os inventrios, feitos por um juiz ordinrio ou dos rfos revelam as preocupaes


com as posses, as relaes entre credores e devedores e o modo de vida.
Conclui que comparativamente as informaes contidas nos testamentos so bem
mais ricas do que nos inventrios.
Na medida em que lemos nos testamentos de mulheres as vontades ali
manifestadas quanto ao encaminhamento dos patrimnios, no estamos
acrescendo a histria delas s histrias locais como algo parte, mas sim
acessando uma histria ainda no escrita, j que nesse perodo o conhecimento
lacunar, com o predomnio dos arqutipos e esteretipos, como afirma
Smara67. Do mesmo modo, os inventrios de bens revelam os bens agrupados
ao longo de uma vida e nos do o testemunho sobre modos de viver na
perspectiva das posses.
No conjunto dos testamentos analisados por Nizza, seis deles foram
redigidos por mulheres, e neles estavam ausentes os bens patrimoniais e na
referncia aos filhos, mais concentradas nas disposies para o seu
enterramento, nas esmolas e nos legados.

68

. Isto acontecia porque ao falecer a

me, a administrao dos bens passava diretamente para o pai, sem a


necessidade de eleger um curador. Ao analisar os testamentos oriundos de
65

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da famlia no Brasil colonial. Op. cit., 1998, p. 145.
Idem, p. 19.
67
SAMARA, Eni de Mesquita. Famlia, mulheres e povoamento... Op. cit., 2003, p. 50
68
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da Famlia no Brasil Colonial... op. cit., 1998, p. 22
66

220

famlias sertanistas no sculo XVIII, ela conclui que em 128 examinados obteve o
seguinte resultado: 54 testadores que no nomearam tutor; 21 escolheram
parentes do sexo masculino; 75 confiaram s mes. Normalmente, o testador
estabelecia o testamenteiro
Sheila de Castro analisa um aspecto relevante do contedo dos testamentos
de mulheres por ela estudados no trecho a seguir:
Em testamentos, entretanto, algumas mulheres muitas
delas donas de vrios escravos e casadas reconheceram
filhos naturais; mas, no momento de testar, a preocupao
maior ligava-se salvao da alma e no mais ao mundo
terreno. Com certa tranqilidade, portanto, se poder
reconhecer erros passados, o que dificilmente seria feito
caso se estivesse com sade perfeita e distante da
prestao de contas da hora da morte 69.

A suspeita de Sheila de Castro recai sobre o reconhecimento de filhos


ilegtimos no momento de testar. Do mesmo modo, nos inventrios, a historiadora
afirma que aparecem em muitos casos os ditos meus enjeitados recebendo
muitas esmolas, particularmente por parte de mulheres. Supomos haver a uma
sugesto de que o ato de testar tambm revela segredos passveis da desonra e
que no ps morte, ao serem revelados com a leitura dos testamentos, importavam
em menores prejuzos
Depois do inventrio e da avaliao dos bens e estando os herdeiros
presentes, o juiz dos rfos faria a meao da viva e separava os quinhes dos
menores. No destino dos bens, os perecveis eram encaminhados a leilo.
A meao tinha relao direta com o regime de casamento, que geralmente
era realizado em regime de comunho de bens ou carta de ametade. Alm do
regime importava a idia de amor entre os esposos e natural era a sua ordenao
para a procriao, to importante era ela a tal ponto que, particularmente em
Portugal os filhos de plebeus estavam equiparados aos legtimos nas sucesses,
nas Ord. fil., IV, 92; e os dos nobres necessitavam de legitimao para herdar . O
69

FARIA, Sheila de Castro. A Colnia em movimento. Op. cit, 1998, p. 81.

221

regime tambm ocorria por direito comum (dote ou arras). A partilha somente
ocorria de forma definitiva quando da morte do ltimo cnjuge.
Ao fazer uma anlise sobre as heranas de mulheres e, sobretudo, a sua
participao na partilha dos bens como meeira, Eni Smara avalia duas situaes
em que a autonomia da viva transparecia, diz ela que:

A mulher, como meeira dos bens, era a herdeira natural do


marido, juntamente com os filhos, desde que o matrimnio
houvesse sido consumado e gozassem os cnjuges de vida
comum. Morrendo o marido, a esposa assumia o papel de
cabea do casal e ocorrendo o inverso, o marido
continuava a ocupar a mesma posio, adquirida da
celebrao do casamento 70.

A meao das mulheres tinha suas especificidades em se tratando das


vivas que voltavam a casar, as quais, segundo a legislao, estavam limitadas
utilizao da tera parte dos bens como herana para o marido. Era um recurso
na lei para resguardar os bens dos filhos e no permitir a dilapidao do
patrimnio familiar.
No entanto, a par de um direito recheado de excees, havia o recurso s
cartas de perfilhao que se prestavam s dispensas da lei para as situaes que
serviam tanto ao propsito das esposas de protegerem os maridos quanto para a
proteo delas por eles, havendo ainda as perfilhaes de filhos, sobretudo
ilegtimos. Na documentao de Pernambuco do sculo XVIII encontramos os trs
casos. Como exemplo da liberdade para dispor de seus bens e exerccio de um
direito de escolha e proteo do marido, o caso de Francisca Martins, moradora
da Capitania de Pernambuco em 1769 perfilhava o segundo marido Francisco
Pereira Roiz71 e deixou-nos com esse ato mais uma expresso do uso de suas
capacidades para testar.
As garantias de sucesso das esposas e filhas para as colnias so dados
que diferenciam Portugal de outros espaos como aqueles sob a tutela da
70
71

SMARA, Eni de Mesquita. Famlia, mulheres e povoamento... Op cit., 2003, p. 75


AHU, avulsos de Pernambuco, cx. 107, doc 8317. 01/09/1769

222

legislao inglesa nos quais havia bem menos proteo para as vivas e bem
menos liberdade de testar. Mesmo com as limitaes sugeridas pelo estatuto
jurdico, a ampliao das garantias para a sucesso feminina em Portugal
testemunha uma maior proteo e liberdade do direito portugus para suas
mulheres.
Uma instituio que merece um destaque nas questes sucessrias era o
morgado, que se constitua como o conjunto de bens vinculados que eram
mantidos por uma famlia. Normalmente, ele seguia o direito de primogenitura e
segundo Nizza, na sociedade colonial o morgado impunha-se para todos aqueles
que queriam ser considerados nobres 72. Tivemos em Pernambuco o morgado do
Cabo, institudo em 1580 por Joo Pais Barreto como o morgado de Nossa
Senhora da Madre de Deus do Cabo de Santo Agostinho, vinculando os
engenhos Velho e da Guerra. E, ainda, a doao filha D. Catarina de um
engenho, o de S. Joo da Jurissaca, para ser posteriormente institudo um
morgado para o filho mais velho dela, em no havendo vares, a filha mais
velha73. Afirma ainda Nizza que, assim como em outras situaes, a ilegitimidade
no impedia a sucesso do morgado, ao contrrio da mestiagem que gerava um
impedimento costumeiro.
Os sculos XVII e XVIII assistiram a certa hostilidade para com a instituio
dos morgados em virtude da percepo de que todos os filhos teriam direito
herana, como discute Pegas. Quanto s desvantagens da no circulao dos
bens fundirios, ou das restries liberdade para a instituio deles, afirmava
Pegas, no ano de 1685:

[...] no direito seiscentista portugus, os direitos dos filhos


eram acautelados: a livre instituio s se admitia pelas
foras da quota disponvel ("tera"); no caso de a instituio
se fazer em prejuzo da quota legitimria dos filhos, careciase de um acto de graa do rei (por intermdio do seu tribunal

72
73

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Histria da Famlia no Brasil... op. cit., 1998, p. 32.
Idem.

223

de graa, o Desembargo do Pao), por se tratar de uma


derrogao dos direitos dos filhos [...]. 74

Como mais uma das expresses locais para institutos oriundos do


ordenamento portugus, o morgado que era requisito para a nobreza, passou a
ser alvo de crticas pelos homens ilustrados como Lus dos Santos Vilhena, que
segundo Nizza, afirmara que os bens vinculados de nada serviam, reproduzindo
o que acontecia na Europa, visto que prejudicava a proliferao das famlias e
empurrava indivduos para a vida religiosa. O carcter "civil" e no "natural" dos
morgados realado ainda mais na literatura ps-iluminista, que propende
fortemente a consider-los "anti-naturais", justamente por ofenderem a igualdade
de direitos entre todos os filhos que, ele tambm, decorria do princpio natural da
unidade da famlia, embora entendido de outro modo.
Aqueles atos que revelam uma liberdade das mulheres para assinar
escrituras e expor as vontades nas instncias administrativas e jurdicas
representam o instante mais efetivo da capacidade civil que elas detinham diante
das instituies de justia locais. Porm, naqueles meios predominavam as
informalidades enquanto era na instncia dos recursos que a expresso formal do
direito deveria prevalecer para os moradores, representada pelas consagrao
dos princpios da lei e pela pena dos desembargadores defensores do direito
erudito. Faltam os indcios deles para nosso trabalho, porm supomos que sob as
circunstncias que registramos na documentao administrativa certamente os
tribunais acatavam os pedidos e confirmavam muitas decises.
A expresso do direito local no era somente reflexo das mentalidades
herdadas do reino e pode ser pensada nos nveis locais das capitanias. com
este propsito, a partir dos rastros significantes de uma documentao indiciria
da capitania de Pernambuco, que sugerimos uma expresso para as donas e
plebias no direito local em prol da boa sociedade colonial revelando suas
capacidades jurdicas e a conscincia do poder que detinham dentro dos
propsitos da colonizao e na conduo da instituio basilar da sociedade, a
famlia.
74

PEGAS, M. A. Commentaria... op. cit, 1685, cap. 3, n. 1 e 2.

224

CAPTULO VI CRIME: PECADO, CASTIGO


E PERDO PARA O SEXO.

Impuras, as filhas de Eva _ fonte do pecado original _


so como a porta por onde entra o demnio ...
Provrbios 5:3-4
Quanto ousadia e fora fsica, Deus e a Natureza muito
fizeram em prol das mulheres ao dar-lhes tal fraqueza...
Assim, as mulheres jamais recebero as punies que tais
casos exigem, e [...] seria melhor para as almas de muitos
homens fortes se sua jornada neste mundo se desse dentro
de fracos corpos femininos.
Christine de Pizan, texto erudito do
sculo XV.

At o momento, procuramos visualizar a perspectiva da emancipao


feminina sem desdizer a ordem civil, porm dinamizando-a a partir dos
privilgios e limitaes que o gnero impunha. A partir de agora, meio que
apressadamente, veremos um pouco do que a ordem do Antigo Regime nos
legou acerca das ilicitudes civis das mulheres cujos castigos, quase sempre,
tinham como intuito resguardar a ordem e o patrimnio familiar. Diz Hespanha
que [...] a quebra da boa conduta moral era vista como o mesmo que fugir da
ordem natural das coisas, pois a ela eram impostos os cargos da maternidade
e zelo pela educao e bons costumes [...], e o seu avesso, seria a mulher
sem honra, um contraponto necessrio para a existncia da virtuosa e
honrada. As mulheres, de modo geral, dotadas de certos privilgios por sua
inferioridade surpreendentemente obtiveram ganhos naquela ordem mental
que naturalizava os temas que diziam respeito s relaes humanas. Mas, ao
mesmo tempo em que possibilitava ganhos a ordem tambm preconizava
perdas de toda sorte para as mulheres. Perdas temporrias. Perdas
permanentes. Enquanto a prpria ordem se refazia.
225

6.1 Medidas sanitrias e restries ao passeio no sculo XVIII.

Em fins do sculo XVII, o Marqus de Montebelo, ento governador da


capitania de Pernambuco, publicava em Recife os chamados bandos
sanitrios, atravs da criao de um ofcio novo o de provedor ou
superintendente da sade com o intuito de estabelecer uma srie de medidas
saneadoras cuja repercusso maior se daria no sculo seguinte. Segundo Vera
Acioli, ele teria iniciado um programa de educao sanitria cujas medidas
eram impraticveis. Entre as medidas estavam a represso s meretrizes
degredadas 10 lguas para fora da terra e a determinao de que mulher
nenhuma, quer sinhs, sinhazinhas, crioulas ou escravas, podiam sair s ruas
aps o toque de Ave Maria, a no ser, no caso das primeiras, acompanhadas
de seus maridos ou pais410, estas sob pena de multas.
O interesse maior do marqus era amenizar a ocorrncia de surtos
epidmicos na capitania, no entanto, suas determinaes instauraram mais que
isto, a necessidade de retirar do espao pblico as mulheres, quer fossem
consideradas transgressoras quer fossem honestas.
Nas vilas e cidades os quadrilheiros e os alcaides estavam ocupados de
fazer

diligncias

reprimindo

vadios,

bbados,

capoeiras,

meretrizes

escandalosas e criminosos em geral. A organizao dos Quadrilheiros, j


existente em Lisboa desde 1603, com a finalidade de prender malfeitores, foi
criada pelo Ouvidor Geral Luiz Nogueira de Brito nos moldes da metrpole.
Esta organizao estava prevista nas Ordenaes Filipinas, em seu Livro 1,
Ttulo 73. Os quadrilheiros eram escolhidos em Assemblia por juzes e
vereadores, do rol de todos os moradores da localidade, exerciam suas
funes, gratuitamente, por trs anos. Deviam andar armados de lana de 18
palmos; prestavam juramento e competia-lhes reprimir furtos, prender
criminosos, vadios e estrangeiros, exercer vigilncia sobre casas de
tavolagens, prostbulos, alcoviteiras. De fato, eram os quadrilheiros que sabiam
distinguir toda sorte de personagens que passeavam pelas ruas no teatro
colonial.

410

ANDRADE, Gilberto Osrio de. Montebelo, os males e os mascates. Recife: UFPE, 1969. pp
157-164. apud NR. 31. ACIOLI, Vera C. op. cit., 1997, p 73.

226

A onda sanitarista abria espao para a instaurao de controles mais


efetivos para o passeio das mulheres em Pernambuco, em um perodo que
assistiu iniciativas emancipadoras de muitas delas oriundas de diversas
categorias sociais. Paralelamente quelas iniciativas, o estatuto jurdico, pelo
menos em determinados espaos coloniais como Pernambuco, parecia estar
em mutao no decorrer de todo o sculo XVIII e nas brechas do ordenamento
jurdico portugus concebido para as colnias havia o espao tanto para a
ampliao das garantias civis, quanto para a imposio de limites a elas.
Naquele sculo de melhor estruturao da justia para a capitania e de
mudanas na ordem jurdica portuguesa, as moradoras do complexo litorneo
de Pernambuco continuaram a sofrer a ingerncia de controles iniciados com
as medidas saneadoras do Marqus de Montebelo no sculo anterior. Junto
com aquelas medidas, elas passaram tambm de ser proibidas de irem ao
reino por uma medida rgia, como demonstra a ordem expedida por D. Joo:

Dom, Joo por graa de Deus, Rey de Portugale dos


Algarves daquem e dalem mar em frica, Senhor da
Guin fao saber a vs governador e capito general da
Capitania de Pernambuco, que eu fuy servido por
resoluo do primeiro de maro deste presente ano
mandar proibir que de todo esse estado do Brazil nam
venho mulheres para este Reyno sem licena minha,
como vos constar do alvar impresso 411.

Aquele alvar se ocupava de restringir o ingresso na vida conventual em


Portugal, bem como nos recolhimentos nos quais elas ficavam sob uma
vigilncia mais efetiva, o que era interesse das famlias em virtude da grande
incidncia de raptos e violncias que as ameaavam nas vilas e cidades. Ao
longo do sculo XVIII, as solicitaes das famlias para recolher suas filhas,
sobrinhas e netas tornaram-se ainda mais freqentes e os perigos pareciam
aumentar na mesma proporo dos pedidos. Deste modo, alm das atenes
das medidas sanitrias, todas as categorias de mulheres moradoras dessa

411

Alvar de D. Joo contido na Informao Geral de Pernambuco, p. 197.

227

poro do imprio receberam controles mais acentuados na primeira metade


do sculo XVIII, o que no as impediu de solicitar, requerer, exigir direitos ao
longo de todo ele.
O ordenamento jurdico portugus tinha como possibilidade uma poltica
de concesses e, ao mesmo tempo, a suspenso das garantias. Alm disso,
era tambm uma prerrogativa rgia a instaurao de uma nova ordem de
direito em condies especiais, tal como o fizera quando da suspenso das
garantias civis no processo dos Tvora ocorrido nas dcadas finais do
setecentos.
Portugal, em fins da primeira metade do setecentos, vivia situaes
singulares para a ordem social e jurdica quando sado de um terremoto que
arrasara Lisboa passara a se defrontar com a tortura e destruio pblica de
membros de duas de suas famlias mais ilustres sob a acusao da tentativa
de assassinato do rei D. Jos: era o caso Tvora 412. O processo composto pela
investigao, pelo julgamento e aplicao da pena aos envolvidos traduz os
componentes da justia e do direito portugus conduzidos numa trama de
traio e de erros que culminam na condenao de inocentes. Mais tarde, tudo
seria revelado. No Arquivo Nacional, a microfilmagem do processo dos Tvora,
do seu incio ao fim, merece a nossa ateno sobre diversos aspectos,
selecionamos alguns deles para nossa discusso sobre esse universo do
crime, do castigo e do perdo que repercutia nas vidas de muitas mulheres.
Inicialmente, a autuao dos indiciados que consta do processo datado de
09 de outubro do ano de 1758 preconiza que:

[...]

sejo

autuados,

julgados

em

processos

simplesmente verbais e sumarssimo, pelos quais conste


de mero fruto da verdade das culpas, observados
somente os termos de Direito Natural, e Divino, sem
alguma

ateno

formalidades,

ou

nulidades

provenientes das disposies de Direito Comum e Ptrio:

412

Documentos do Desembargo do Pao. Processo dos Marqueses de Tvora. Tribunal do


Desembargo do Pao. Cd. 24, vol. 1 4. (1755 1777). Relao do Rio de Janeiro. Microfilme
005. 0-81.

228

porque todas as leis por dispensadas neste caso, para


nele se proceder tambm com a limitao do tempo [...]

Tratava-se de um processo que exigia medidas severas e urgentes para


punir os envolvidos numa conspirao para assassinar o rei D. Jos. Por esta
razo, a suspenso das garantias do direito instaurava uma nova ordem, a
ordem do rei na qual se dispensava o rito e quaisquer formalidades de Direito
Comum. Percebemos, no entanto, que mesmo levando em considerao a
importncia

do

assunto

envolvendo

crime

de

lesa-majestade,

os

componentes do processo trazem tona uma ordem adormecida, porm ainda


vigente mesmo que combatida pelas transformaes que emergiam nas
mentalidades polticas portuguesas neste sculo XVIII. Nela, nem as leis e a
jurisprudncia, nem a doutrina, nem os costumes tinham a eficcia que uma
determinao rgia alcanava. Em lugar da ordem legalista que passaria a vigir
nos sculos seguintes, as determinaes rgias ainda no sculo XVIII davam
conta da justia e do direito assim como o fizera durante todo o Antigo Regime.
Mais adiante reiterava o edital do rei que sem embargo de quaisquer leis,
disposies de Direito Comum, e Ptrio, ou Costumes uma Ordem Especial
passaria a ter vigncia at o devido esclarecimento dos culpados.
A suspenso da ordem de Direito Comum que aquele processo revela nos
leva a refletir sobre um assunto que dizia respeito a um grupo mais amplo do
que os setores da realeza, a vigncia ainda na segunda metade do sculo XVIII
de um estatuto jurdico das mulheres, escrito dentro daquela tradio que
mesclava a Ordem Real a uma Ordem de Direito Comum. Essa ordem de
direito comum, ainda calcada nas leis costumeiras e primando pela oralidade
testemunhara a emancipao feminina mediante a celebrao de atos civis e,
ao mesmo tempo, a sua tutela e relativa capacidade para praticar atos
jurdicos.
Nesta mesma ordem as mulheres foram favorecidas, porm tambm
punidas por seus supostos crimes, mas acima de tudo tambm foram
perdoadas, uma vez que o perdo estava presente nos quadros mentais
portugueses mediante os quais o rei punia e perdoava os sditos conforme o
caso. O processo dos Tvora conclua pelo perdo dos sentenciados atravs
de um recurso de 1777 revendo a sentena civil, uma vez que os castigos
229

penais, entre os quais a pena de morte, j haviam sido executados. As


mulheres, no entanto, em fins da dcada de 60 do setecentos e nas dcadas
seguintes continuavam a ser vigiadas e recolhidas por vontade ou contra ela.
Refora ainda mais nosso argumento, o fato de que alguns processos de
fins do sculo, perodo que extrapola o nosso corte temporal, demonstram a
vigncia deles. Como o exemplifica um extenso processo judicial cujo desfecho
o recolhimento de Isabel Maria dos Reis ao recolhimento de Nossa Senhora
da Conceio da Cidade de Olinda, pelas injustias das autoridades da
Capitania pelo casamento ilegal com Manoel Jos Viana, segundo a ementa
do documento que expediu a ordem. Personagens principais deste processo
Isabel e Manoel, como os noivos, e Anna Ferreira Maciel, a me que o
instaurou, foram testemunhos em fins do sculo XVIII de uma mudana nos
hbitos da justia nas questes civis.
O poder legislativo consolidava no sculo XVIII a sua autoridade e cada
vez mais tendia a ver nas ofensas morais os aspectos dos ilcitos civis.
Afirmavam eles que o corpo era to susceptvel ao crime quanto, o seria para
o pecado. Naquela atmosfera, a mentalidade do antigo Regime afirmava a
idia de que assim como as fmeas em relao aos machos, as mulheres so
mais lascivas do que os homens, argumentando que a prpria forma cncava
da madre criaria um desejo mais violento, explicvel pelo princpio natural do
horror ao vcuo 413. Biologicamente, os argumentos se somavam na defesa
dos defeitos femininos, sobretudo na justificao da lascvia, sob o argumento
de que: de entre todas as fmeas, a mulher e a jumenta atingiam o extremo da
lubricidade, pois tinham a particularidade de serem as nicas fmeas que se
entregavam ao coito mesmo durante a gravidez

414

Ao se deter na condio feminina no Portugal setecentista, Margarida


Sobral Neto no livro Dilogos Ocenicos caracteriza a poca moderna como o
momento profcuo para a normatizao do comportamento, afirmando:

Ao longo da poca moderna, em Portugal, como em


outros pases da Europa, desenvolveu-se um processo de
civilizao
413
414

padronizao

dos

costumes

que

Aristteles, Da gerao dos animais (ed. cit.), II, 5, 5 ss..


Idem, IV, 5, 4-5; Histria dos animais, VI, 22, 2 ss...

230

criminalizou comportamentos. A mulher foi um dos


sujeitos privilegiados desse processo de modelao de
comportamentos 415.
Nesta atmosfera criminalizante, as justificativas para a incapacidade civil
das mulheres soaram brandas diante da defesa apaixonada dos moralistas
acerca de suas capacidades criminosas. Embora muitas das restries
apontadas pelos autores tenham sido apresentadas como honras devidas ao
estado de mulher, a sua fundamentao recaa na defesa da virtude da
honestidade. Dessa fundamentao recamos na natural lascvia das
mulheres, como referida nos textos. Nelas, a honestidade era uma virtude
contra a natureza, um freio da recta razo que compense a violncia das
pulses do desejo e a debilidade da vontade natural para a elas resistir

416

Daqueles argumentos os moralistas e juristas muito se serviam e, quase


sempre, encontrava reforo o mundo teolgico. Neste sentido, diz Hespanha,
citando S. Toms na Summa Theologica: "A sobriedade - ensina S. Toms requer-se mais nos jovens e nas mulheres: pois nos jovens abunda a
concupiscncia do desejo, por causa do fervor da idade, e nas mulheres o vigor
da mente no suficiente para resistir concupiscncia"

417

. Por isso, o estado

de pureza , nas mulheres, sempre precrio e instvel, sujeito a mil atentados


e desejos. S. Cipriano, um outro ltego do gnero feminino, avisa da
evanescncia da virgindade: "pode-se desflorar com a vista; mesmo a mulher
incorrupta pode no ser virgem. Pois o dormir com homem, a conversa, os
beijos, contm muito de criminoso e impudico" 418.
Em um dos seus pensamentos se refere S. Agostinho imodstia nos
enfeites e nos trajos, segundo ele: "Pintar-se com pigmentos, de modo a
parecer ou mais rosada ou mais branca, uma falcia adulterina. Pois sem
dvida os maridos prprios no se deixam enganar por ela. E apenas a eles
pertence decidir se as suas mulheres se enfeitem, segundo a permisso
(venia) deles e no segundo o poder (imperium) delas. que os verdadeiros
415

NETO, Margarida Sobral. O papel da mulher na sociedade portuguesa setecentista contributo


para o seu estudo. In: FURTADO, Jnia Ferreira. (org.) Dilogos Ocenicos. Belo Horizonte,
Editora UFMG, 2001: p. 28
416
HESPANHA, A. M. Direito luso-brasileiro. Op. cit., 2005.
417
Summa theol., 1, 49, resp. 4, 1. apud HESPANHA, op. cit., 2005, p. 73
418
Decreto, II, C. 27, qu. I, c. 4; fonte, S. Cipriano, ad Pomponium.

231

ornamentos so [...] os bons costumes". As mulheres que se pintavam eram


acusadas de alterarem o rosto de Deus, se por um lado residia a um cuidado
que derivava do plano religioso, havia um outro que residia na possibilidade de
uma futura decepo por parte do homem ao se deparar com uma velha
feiticeira camuflada num rosto jovem. A partir do sculo XVII, os cosmticos
passaram a ser desacreditados pelos seus estranhos poderes de seduo,
que, de acordo com moralistas e telogos atraam os homens sua perdio
na doce agonia da luxria, conclui Sara Grieco419 ao realizar um estudo acerca
do corpo e da aparncia na Europa Moderna.
Por este vis, entre os temas que se tornaram alvos da criminalizao do
comportamento aquele que gerou mais controles para as mulheres foi a
sexualidade. Diz Sara Grieco que [...] enquanto a Idade Mdia havia
testemunhado a formulao de uma tica sexual baseada na recusa do prazer
e na obrigao da procriao, s no sculo XVI foi lanada uma campanha
coerente contra todas as formas de nudez e de sexualidade extra-conjugal 420.
Ao mesmo tempo, se nos voltarmos para o papel da Igreja nestes novos
controles teremos uma dificuldade para a campanha de garantia da ortodoxia
nos temas relacionados com a moral sexual, afirma Schwartz em uma anlise
sobre o que ele conceitua como o tolerantismo e a tolerncia religiosa
presentes na Amrica Ibrica. Segundo ele:

Nos outros setores da vida e das idias, o povo comum se


dispunha a reconhecer a autoridade dos doutores, mas
nas relaes entre os sexos havia um entendimento
popular sobre o certo e o errado, sobre a conduta
apropriada,

dvidas

considerveis

se

clero,

supostamente celibatrio, estaria mais bem informado do


que os paroquianos a respeito de tais assuntos

421

419

GRIECO, Sara F. Mathews. O corpo, aparncia e sexualidade. In: DUBY, Georges. & PERROT,
Michelle. (Org.). Histria das Mulheres no Ocidente. Volume 3: do Renascimento Idade
Moderna. Porto: Edies Afrontamentos, 1991, p. 90
420
Idem, p. 92.
421
SCHWARTZ, Stuart. Cada um na sua lei tolerncia religiosa e salvao no mundo
atlntico ibrico. Trad. Denise Bottman. So Paulo: Cia das Letras, Bauru: EDUSC, 2009, p. 50.

232

Desde os castigos maiores, como uma condenao ao degredo, ou os


menores, como as penas pecunirias e multas, a pessoa que sofria os rigores
das leis tornava-se desonrada perante a sociedade, sobretudo caso fosse
oriunda da fidalguia. Quanto s ilicitudes que tinham efeitos no mbito civil, as
penas aparecem listadas no Livro V das ordenaes, e o mais alto grau de
punio era o morra por ello ou morra por isso, que poderia implicar na morte
fsica ou na morte civil, que significava ser banida da memria social. Entre as
demais penas, o aoite era uma das mais evitadas porque implicava em
desonra pblica, e como tal era considerada vil e humilhante. O aoite era
evitado pelos nobres e privilegiados socialmente, bem mais at do que o
degredo, embora em ambos os casos fosse bastante difcil ver os elementos da
nobreza sofrendo tais punies.
Trazidas estas concepes para a Amrica Portuguesa, elas tiveram uma
durao longa. Assim como os desarranjos gerados em virtude da presena de
holandeses em solo pernambucano haviam gerado a necessidade de uma
atuao decisiva de muitas mulheres, o final da primeira metade do sculo
XVIII ainda registrava o que se configurou como prtica: a emancipao civil
das mulheres tendo em vista a relevncia social que representavam na
conduo de suas famlias, do nome e da honra que a elas estavam
agregados. Como vimos, as mulheres carregavam a honra e a tradio familiar
e junto com eles o seu estado e condio tambm o que possibilitava
diferenas de tratamento em face dos tribunais. Porm, estas diferenas de
tratamento se aplicavam aos chamados tipos ideais de mulheres apenas, pois
o reverso das condutas esperadas para uma mulher honesta poderia gerar a
suspenso das garantias para elas concedidas nos papis de tutoras, cabeas
de casal, testadoras, inventariantes, enfim uma atuao emancipadora
imprevista no estatuto jurdico.
Em vista disso, na Amrica Portuguesa o contexto de mudanas que
repercutiam na estruturao da justia local acompanhava uma renovao na
teorizao do direito do Reino cujo momento mais decisivo foi a reforma no
ensino jurdico promovida por Pombal. O cdigo penal portugus, datado de 26
de novembro de 1786, tambm o primeiro cdigo criminal moderno. Na
monarquia corporativa, o poder real se confrontava com a pluralidade de
poderes perifricos, segundo Hespanha, como rbitro em nome de uma
233

hegemonia simblica e tambm no domnio da punio, a estratgia da Coroa


422

no est voltada para uma interveno punitiva efetiva

. Especificamente

sobre este ramo do direito, somente individualizado de forma mais precisa


quando da elaborao do primeiro cdigo penal portugus, Hespanha sintetiza
que:

O direito penal no detinha nos sculos XVI e XVII os


meios institucionais, humanos, domnio do espao e
domno

do

aparelho

comunitarismo

das

de

justia

justias

expropriado

populares

pelo
pelo

corporativismo dos juristas letrados. Exemplares da


ineficcia do aparelho penal neste contexto, as penas de
degredo

de

morte,

embora

disseminadas eram

caracterizadas pela falta de controles da primeira e pelos


muitos casos previstos para a segunda nas Ordenaes e
sua pouca aplicao. Havia no direito comum, a morte
natural e a civil, esta ltima correspondia a situaes
como o degredo 423.
Assinala Hespanha que a eficcia do sistema penal do Antigo Regime
estava na conseqncia de ameaar sem cumprir

424

. Talvez um indcio dessa

orientao esteja nas consideraes sobre a inquisio portuguesa que


registram uma quantidade menor de condenaes do que a inquisio
espanhola, um outro exemplo era a pena de degredo que muitas vezes fugia
do controle das autoridades portuguesas logo em seguida aplicao, ou seja,
os condenados eram banidos do Reino e no mais se sabia deles. E, ainda, a
pena de morte que aparece por diversas vezes nas Ordenaes Filipinas,
porm teria sido pouco aplicada como castigo.
Nos primeiros sculos da colonizao teria havido uma associao entre
os crimes religiosos e as ilicitudes civis como nos fazem crer as penas

422

HESPANHA, A. M. Da Iustitia Disciplina textos, poder e poltica Justia e Litigiosidade.


Histria e prospectiva. Lisboa, Ed. da Fundao Calouste Gulbenkian, 1993. P. 287 - 380.
423
Idem.
424
Ibidem, p. 311.

234

aplicadas a mulheres consideradas transgressoras na Amrica Portuguesa e


aquelas para c trazidas do Reino, como afirma Nizza da Silva:

Enquanto

algumas

degredadas

cumpriam

penas

aplicadas pela Justia secular, outras tinham sido punidas


pela Inquisio, como Branca Dias, crist nova, e Leonor
Martins, de alcunnha a Saltadeira, acusada de feitiaria.
Ambas moravam na capitania de Pernambuco... No
sculo XVII, um novo lote de degredadas pelo santo
Ofcio chegou ao Brasil: as visionrias. Nem todas,
contudo, permaneceram na colnia e, findo o degredo de
5 anos, regressaram ao Reino, talvez porque no
tivessem encontrado marido e lhes fosse difcil subsistir
sozinhas [...] 425

O sculo XVIII inaugurava um novo conceito de delito diferenciando crime


e pecado, alm da descriminalizao das ofensas religio que no fossem
socialmente perturbantes como a masturbao e a embriaguez. Desse modo, a
ordem social substituiria na segunda metade do setecentos a ordem religiosa
nos temas da ordem jurdica, sobretudo nos assuntos que diziam respeito aos
desvios de conduta familiar ou sexual que desde 1536 passaram a ser
considerados como heresias e de competncia da Inquisio Portuguesa. Na
proporo em que avanava o sculo XVIII, os crimes contra a ordem moral
que antes detinham um simbolismo religioso perderam este sentido.
Em meio s mudanas ficava bastante difcil definir, em terras coloniais,
as honestas das transgressoras que o Marqus de Montebelo ordenou retirar
do passeio pblico como medida sanitria. Curiosamente, este parece ter sido
o sculo no qual a desonra, a transgresso e o perdo foram temas recorrentes
na ordem social das colnias ganhando novos significados na medida em que
os casos eram apresentados na arena da ordem jurdica.

6.2 Ilicitudes civis femininas.


425

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Donas e Plebias na sociedade colonial. Lisboa, Editorial
Estampa. 2002. 365p P. 17

235

Inscrita nos cdigos mentais da sociedade de Antigo Regime, a


diferenciao entre homens e mulheres gerava tambm diferentes penalidades
aplicadas a um ou a outro quando na condio de transgressores da ordem.
Aparentemente as penas que se aplicavam aos homens, dependendo claro
da infrao praticada, eram muito mais de ordem moral, ficando os mesmos
expostos aos olhos maledicentes da populao. Enquanto as mulheres
sofriam pesadas penas sendo excludas do grupo daquelas consideradas
honradas e ingressando entre aquelas consideradas meretrizes caso no
conseguissem estratgias para escapar das punies.
Elegemos quatro situaes para caracterizar as ilicitudes femininas que
repercutiam na condio civil sem, no entanto, buscarmos discutir a
classificao penal dos delitos nos quais as mulheres figuram, uma vez que
poucas vezes a lei diferenciava homens e mulheres no quesito das ilicitudes,
embora no momento de punir aparentasse maiores rigores para o sexo
feminino em determinados assuntos, e tambm pelo fato de que as ilicitudes
por ns discutidas esto relacionadas aos males que poderiam recair na
supresso da capacidade jurdica das mulheres, neste trabalho entendida
como relativa. Nos quadros mentais portugueses, era justamente a
potencialidade feminina para realizar ilicitudes o que atestava sua fragilidade e
irracionalidade para os negcios pblicos e para a conduo irrestrita de sua
capacidade civil. Enfim, os crimes, os castigos e os perdes s viriam a atestar
ainda mais as distncias entre homens e mulheres em se tratando das
matrias do governo de si.
Portanto, visualizamos quatro desvios atribudos s mulheres que eram
objeto de regulao civil e penal ao mesmo tempo. Primeiro, a lascvia que era
vista como um defeito tpico do gnero feminino a partir do qual se
desdobravam muitos defeitos, alguns dos quais que se tornaram objeto de
castigos. Em seguida, a desonestidade dentro e fora do casamento que
colocava em extremos a posio do homem e da mulher que cometiam as
ilicitudes, punindo com mais severidade as mulheres. O concubinato que
possibilitava a mistura de sangue to evitada, porm tambm tolerada pelas
autoridades coloniais. E, por ltimo, a prodigalidade que era um tema dirigido
mais especificamente para as vivas.
236

O destino daquelas consideradas transgressoras poderia ser o da


recluso, do degredo ou, at mesmo, da morte. Na Amrica Portuguesa, os
casos de recluso parecem ter sido os mais comuns, enquanto o degredo se
dava dentro dos limites da colnia caracterizando uma migrao das
condenadas de uma a outra capitania e a morte parece ter sido mais comum
no mbito familiar e privado, nos casos de crimes contra a honra envolvendo
quase sempre o adultrio e a ao dos maridos e de suas famlias. No entanto,
a justia rgia tambm atuou ora na punio, ora na concesso do perdo e,
por vezes interferiu nos casos de manuteno de mulheres na recluso.
Nizza da Silva nos assegura as diferenas de motivao que levavam ao
recolhimento das solteiras e das casadas no antigo Regime tanto na metrpole
quanto na colnia, pois enquanto um implicava em uma busca por segurana
e, portanto, eminentemente social, a das casadas constitua uma forma
preferencial de punio por parte de maridos que se sentiam trados ou
incomodados pelo comportamento das esposas 426.
Enquanto esperavam por suas penas, a priso atrelada cmara era o
local onde elas aguardavam suas sentenas. Para Pernambuco, Nizza cita a
cadeia de Goiana, um dos raros exemplares das cadeias da colnia, a ser
construda no ano de 1761 e que no andar superior do edifcio se encontrava
um seguro para homens e uma cadeia de mulheres, alm das enxovias
existentes no andar de baixo 427.
Mas, a um primeiro olhar o que nos parece ter prevalecido foi o perdo ou
a aplicao de castigos mais amenos para a maioria das mulheres
encaminhadas s autoridades cujas razes foram muitas que, no entanto,
extrapolam os objetivos que motivaram nossa investigao.

A lascvia do gnero.

Certas disposies do esprito nem sempre eram consideradas defeitos


para uma ordem que partia da desigualdade entre as pessoas para definir o
certo e o errado, e fazia da ambigidade o aspecto que garantia a eficcia do
ordenamento jurdico. Entre as determinaes contraditrias dessa ordem, o
426
427

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Donas e Plebias... Op. Cit., 2002. p. 155
Idem, p. 233.

237

que explicava uma especial aptido da mulher para o conselho nos casos
rduos poderia ao mesmo tempo revelar o que os crticos do comportamento
feminino caracterizavam como uma tendncia feminina para a imodstia e
para o cultivo dos saberes ocultos e proibidos. Da se desdobrarem os limites
impostos ao comportamento feminino mediante a justificativa de manter em
segurana a ordem social.
A lascvia que era atribuda a certos comportamentos femininos parece
ter sofrido maior ateno das autoridades a partir do sculo XVI quando a
luxria se tornara um pecado mortal e crescia na escala dos pecados capitais.
Ela sugeria que certas prticas se tornavam ilicitudes quando aproximadas
dela. Assim, feitiaria e prostituio somente eram punidas enquanto
estivessem associadas com a lascvia e, sobretudo, com a publicidade e o
escndalo. O infanticdio tambm seguia a mesma linha de associao. E
outros crimes sexuais como o homoerotismo tambm tinham o seu lugar no
quadro da lascvia considerada como um desvio natural presente nas
mulheres.
Quanto feitiaria, um cnone conciliar do sc. IX, incorporado no
Decreto de Graciano, manda reprimir duramente as mulheres que se dediquem
a sondar o sobrenatural por meio de prticas demonacas. Diz ele que tambm
no de omitir o fato de que:

[...] algumas mulheres celeradas, reconvertidas a Satans


e seduzidas pelas iluses e fantasmas dos demnios,
crem e confessam que cavalgavam de noite aquelas
bestas, com Diana, deusa pag, ou com Herodades, e
uma enorme multido de mulheres, viajando no silncio
da noite por muitas terras distantes, obedecendo ao seu
imprio dedicando certas noites ao seu servio [...] E o
prprio Satans se transfigura em anjo da luz para se
apossar da mente dessas mulherzinhas [...] 428

428

Decreto, p. II, C. 26, q. 5, c. 12.

238

Aquela preveno especial acompanha a prtica inquisitorial, que mantm


uma particular ateno aos sortilgios e feitios das mulheres

429

. Para a

Amrica Portuguesa o snodo de 1707 teria proibido definitivamente todo e


qualquer tipo de feitiaria mediante as Constituies Primeiras do Arcebispado
da Bahia, como nos informa Emanuel Arajo430.
Quanto punio dessa prtica, a casustica um recurso interessante
uma vez que no havia uma orientao nica para ela. Geraldo Pieroni nos d
conta de um caso ocorrido em Portugal em que uma mulher, Suzana Andrade,
acusada de falso misticismo fora condenada em 28 de julho de 1682, ao aoite
e ao degredo para o Brasil, e comenta:

Uma semana depois, Suzana explicou aos inquisidores


que era filha do capito Cristvo Andrade de Siqueira,
um homem que tinha algumas gotas de nobreza em seu
sangue. Alm disso, a suplicante provou que ela havia
amamentado D. Ins Francisca de Tvora, filha de D.
Diogo de Menezes. Como ela se enquadrava na
disposio legal que dispensava os aoites s pessoas
pertencentes nobreza, o Conselho Geral decidiu retirar
a pena. Em compensao, Suzana viu adicionar um ano
ao seu degredo no Brasil 431.

Em termos numricos, as transgresses sexuais dos laicos na Espanha


respondiam por 6% dos casos envolvidos, ao passo que na Nova Espanha
essa proporo prxima dos 25%, assinala Schwartz. A desdenhada imagem
da mulata, sntese da mulher irresistivelmente sedutora e moralmente
depravada eximia homens brancos de qualquer responsabilidade, culpando em
vez disso a mulher. O ditado cubano do sculo XIX "no hay tamarindo dulce ni
mulata seorita" (no existe tamarindo doce, nem mulata virgem) expresso
dramtica dessa lgica de gnero distorcida. O valor moral especial atribudo
429

Cf. as comunicaes de Arlinda Leal, Anita Novinsky e Jos Gentil da Silva ao Colquio
Inquisio, Lisboa, Sociedade Portuguesa de Estudos do sc. XVIII, 1989, 2 vols.
430
ARAJO, Emanuel. A arte da seduo: sexualidade feminina na colnia. In: DEL PRIORE, Mary
(org.). Histria das Mulheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 1997. Pp- 45-77.
431
PIERONI, Geraldo. Banidos para o Brasil a pena do degredo nas Ordenaes do Reino. In:
Revista Justia & Histria. Apud ANTT, Inquisio de Lisboa, processo 4802: Suzana Andrade.

239

virtude sexual das mulheres no se devia, no entanto, a suas caractersticas


sexuais biolgicas especficas.
A sexualidade feminina se tornou to valiosa porque as circunstncias
scio-ideolgicas permitiram s mulheres o papel crucial de transmissoras dos
atributos de famlia de gerao a gerao. Os homens, como guardies das
mulheres da famlia, assumiam a funo de cuidar da transferncia socialmente
satisfatria desses atributos, atravs do controle estrito da sexualidade das
mulheres. O confinamento domstico das mulheres e sua subordinao geral
em outras esferas sociais eram conseqncias desta centralidade reprodutiva.
Como bem observou um jurista espanhol do sculo XIX, s as mulheres
poderiam introduzir bastardos no casamento. Entendia-se o bastardo como
uma criana ilegtima nascida de uma relao sexual ilcita entre parceiros que,
de acordo com as normas sociais, no poderiam se misturar.
Na tentativa de coibir a bastardia e as ofensas honra que dela
resultavam para uma mulher, os crimes de infanticdio dentro das mentalidades
do Antigo Regime tinham uma dupla feio: a justificativa feminina para o seu
ato que residia na vergonha de ser descoberta em um ato que maculava sua
honestidade, e os pronunciamentos das autoridades quando de um crime
dessa ordem que mais tinham a dizer sobre o apetite sexual do que sobre a
alma de uma criana inocente. O infanticdio entrava, portanto, numa categoria
criminosa que tinha estreita relao com a luxria e que poderia ser tolerado no
tocante morte de um indivduo, porm o perdo seria dificultado quanto mais
o ato se aproximasse da prtica sexual libertina.
Por sua vez, quanto prostituio, o que nos parece ter havido mais
tolerncia para sua prtica do que para outros aspectos que indiretamente a
ela estavam vinculados. As leis civis e eclesisticas pouco diferenciavam a
alcovitaria (permisso ou incitamento) e o alcouce (manuteno declarada) da
prostituio. Segundo Marilda Santana, a prostituio no era necessariamente
sujeita aos rigores da lei, porm a punio para as alcoviteiras, assim como
os familiares incitadores

432

. Isto valido tambm para a colonizao ibrica

que foi ainda mais longe ao referendar desde o primeiro sculo a instituio de
casas pblicas, como registra Boxer sobre um documento expedido pela
432

SANTANA, Marilda. Dignidade e Transgresso mulheres no tribunal eclesistico em Minas


Gerais (1748-1830). So Paulo, Editora da Unicamp, Coleo Tempo e Memria, n. 18, 2001.

240

Coroa que em 1526 autorizava um certo Bartolom Conejo a construir uma


casa de mulheres pblicas em Porto Rico... em lugar conveniente, porque se
reconhece a sua necessidade como forma de evitar males

433

. No entanto,

esta permissividade da Coroa Espanhola no teria incentivado a prtica de


prostituir as escravas por parte dos senhores, mais recorrente na Amrica
Portuguesa, especula Boxer. De toda a Amrica Portuguesa, a rea das Minas
Gerais ter sido aquela onde mais evidncias foram deixadas sobre a
incidncia da prostituio.
Na capitania de Pernambuco, temos informaes sobre a prtica da
prostituio a partir dos relatos oriundos das Confisses de Pernambuco e dos
relatrios do perodo holands. Nizza da Silva recorre a dois testemunhos que
evidenciam a existncia de meretrizes em Pernambuco como o caso relatado
de um jovem solteiro de 25 anos que foi criticado numa conversa com outro
jovem por costumar freqentar a casa de Mrcia Gama, mulher solteira
pblica para ter com ela desonesta conversao, e registra a chegada das
meretrizes dos Pases Baixos no perodo holands e das reclamaes de
predicantes calvinistas contra o seu ingresso na colnia. Mais adiante temos
um caso de uma mulher casada e com filhos que veio a se tornar uma mulher
pblica. Estes indcios da prtica da prostituio em Pernambuco merecem um
exame mais detido sobre o tema e revelam mais do que o elemento
transgressor que os cercam, a busca pela sobrevivncia que certamente gerou
muitas estratgias de mulheres que viveram este sculo XVIII e que
procuraram sobreviver por caminhos institucionais.
Conclui Nizza da Silva que a prostituio no era considerada crime, no
entanto, temos que considerar que ela tinha implicaes civis e eclesisticas na
medida em que no punia com a priso, mas gerava o degredo para outras
povoaes nos casos de perturbao da ordem. Os efeitos civis que a prtica
da alcovitaria ou do alcouce geravam iam desde as penas pecunirias at o
degredo, os aoites, o confisco de bens e a morte tal como assinalam as
Ordenaes e as Constituies Primeiras.
Se a prostituio e a feitiaria foram prticas toleradas pelas autoridades,
outras ilicitudes, no entanto, sofriam uma constante vigilncia no momento que

433

BOXER, C. R. A mulher na Expanso Ultramarina Ibrica. Op cit., p. 64.

241

repercutiam diretamente nas prticas sexuais e ameaavam a ordem familiar.


Era o caso da sodomia que tinha como efeitos civis a pena de morte e o
confisco dos bens, alm da inabilitao de filhos e netos. Para Ronaldo Vainfas
na sua discusso sobre o Homoerotismo feminino e o Santo Ofcio, as
Ordenaes Manuelinas aproximaram o crime de sodomia do crime de lesamajestade cujos efeitos civis eram muito semelhantes. No caso das mulheres,
o crime possua imperfeies tcnicas e era denominado de forma mais
especfica de sodomia foeminarum. Segundo Vainfas, as autoridades
eclesisticas no chegaram efetivamente a um acordo sobre a sua tipificao,
concluindo por um desinteresse dos inquisidores pela represso das prticas
homoerticas femininas.

A desonestidade dentro e fora do casamento.

Havia ainda em fins do sculo XVIII uma represso para o chamado


matrimnio clandestino, ou seja, nonsecundum quid, sed simplicitur, como diz
a frmula descrita para a ilicitude cometida por Izabel Maria dos Reis e Manoel
Jos Viana em Pernambuco. Segundo o processo movido pela me da noiva
contra os dois, eles haviam realizado uma ao que ofendia a dignidade de
uma famlia de posio enquanto colocava em oposio a famlia desonesta do
noivo. O resultado do processo demonstra a repercusso da ilicitude uma vez
que Izabel Maria dos Reis encaminhada para um recolhimento e o noivo para
a priso. Em nenhum momento a afeio dos noivos serviu de argumento para
que o casamento fosse validado.
As afeies somente encontravam no sculo XVIII um lugar de destaque
na chamada tradio cortes que enaltecia e cultivava o amor corts e que
no era bem vista pela boa sociedade, uma vez que havia um entendimento de
que ela desprezava o casamento atravs do culto explcito ou no do adultrio
434

. Na mesma proporo em que a lascvia assumia as caractersticas de um

pecado mortal na Era Moderna, afirma Sara Grieco o pudor tornava-se um


smbolo de distino social e moral, precisamente nos sculos XVII e XVIII,
constituindo o que ela denomina de uma nova vaga de moralidade social.

434

FERNANDES, Maria de Lurdes Correia. Espelhos, guias e cartas... Op. cit., 1995, p. 20.

242

Cincia e Igreja estiveram unidas no processo de demonizao do


comportamento feminino transformando as mulheres em filhas de Eva
tentadoras insidiosas cuja satisfao ertica era uma necessidade biolgica.
No compasso das epidemias como a sfilis, a sociedade europia desde o
sculo XV apostava na cura a partir da disseminao da idia de que as
doenas sexuais eram os castigos para crimes como a luxria.
A partir daquele momento, expressamente na lei, passaram a ser
regulados dois tipos de comportamento sexual: o aceitvel e o repreensvel.
Desde logo seriam considerados contra natura todas as prticas sexuais que
visassem apenas o prazer , bem como todas as que se afastassem do coito
natural e honesto - vir cum foemina, recta positio, recto vaso (homem com
mulher, na posio certa , no "vaso" certo). Da a enorme extenso dada ao
pecado (e ao crime) de sodomia, que inclua no apenas as prticas
homosexuais, mas ainda todas aquelas em que, nas relaes sexuais, se
impedisse de qualquer forma a fecundao.
Do mesmo modo, a fornicao simples, que no era entendida, sobretudo
na Amrica Ibrica, como o pior dos pecados, constitua tambm um aspecto
de luxria e neste momento tornava-se como um pecado mortal, assinala
Schwartz.
Por outro lado, mesmo considera da "natural", a sexualidade matrimonial
no devia estar entregue ao arbtrio da paixo ou do desejo, antes se devendo
manter nos estritos limites do honesto para que no se aproximasse da
lascvia. As autoridades religiosas consideravam como pecado mortal no
somente o ato sexual praticado fora do casamento, mas ainda todo ato
conjugal que no fosse realizado em funo da reproduo. Enfim, a denncia
da paixo no casamento condenava tanto a mulher enamorada como o marido
libidinoso, da os controles aos quais estavam sujeitas as posies sexuais dos
casais:

A posio retro ou more canino (no confundir com a


sodomia) era considerada contrria natureza humana,
pois imitava a cpula dos animais. Mulier super virum era
igualmente no natural, na medida em que colocava a
mulher numa posio activa e superior, contrria ao seu
243

papel social passivo e subordinado... A nica posio que


favorecia a implantao da semente masculina era a de
que, de forma simblica, era associada ao gesto do
lavrador a lavrar a terra 435.

Assim, a sexualidade - e, particularmente, a sexualidade da mulher - era


drasticamente regulada por aquilo a que os telogos e moralistas chamavam o
"uso honesto do casamento". O coito no devia ser praticado sem necessidade
ou para pura satisfao da concupiscncia, antes se devendo observar a
moderao. Em rigor, devia terminar com o orgasmo do homem, pois,
verificado este, estavam criadas as condies para a fecundao. Tudo o que
se passasse da em diante, visava apenas o prazer, sendo condenvel

436

. Os

esposos deviam evitar, como pecaminosas, quaisquer carcias fsicas que no


estivessem ordenadas prtica de um coito honesto. Pecado grave era
tambm o deleite com a recordao ou imaginao de relaes sexuais com o
cnjuge. Alm disso, o coito podia ser desonesto quanto ao tempo

437

e quanto

ao lugar .
Uma boa ilustrao disto a representao do adultrio. Legislado nas
Ordenaes no seu ttulo 25, o adultrio poderia implicar em punies severas,
sobretudo para as mulheres, e subdividia-se em duas categorias: o adultrio
simples e o adultrio composto, conforme cita Eni Samara. sabido que a
legislao declarava explicitamente o direito de matar a mulher e o adltero
desde que o pegassem em flagrante e o amante no lhe fosse superior na
hierarquia social, no entanto a mesma lei que punia severamente a adltera
tecia garantias para as mulheres que conseguissem provar sua inocncia e
garantir os padres da boa esposa e me.
435

GRIECO, Sara F. Mathews. O corpo, aparncia e sexualidade. In: DUBY, Georges. & PERROT,
Michelle. (Org.). Histria das Mulheres no Ocidente. Op. cit, 1991, p. 100.
436
Isto penalizava, naturalmente, a sexualidade da mulher, cuja satisfao podia no coincidir com o
momento da inseminao. Neste ponto, os moralistas, condescendiam um pouco com o erotismo,
permitindo mulher que no tivesse tido o orgasmo durante o coito excitar-se at o atingir ou
consentindo ao marido prolongar o coito depois do seu orgasmo at ao orgasmo da mulher (San
Jose, 1791, tr. 34, n. 161; Lagarra, 1788, tr. 9, I, 269 ss.). No se tratava, em todo o caso, de uma
obrigao para ele, pois a mulher apenas tinha direito a um coito consumado [do ponto de vista da
sua eficcia generativa], mas no a um coito satisfatrio; por outras palavras, s tinha o direito de
engravidar.
437
Isto quer dizer, durante a menstruao, a gravidez e o puerprio (San Jose, 1791, tr. 34, ns. 150153), e durante a Quaresma e dias santos de guarda (ibid., 150) ou em lugar pblico ou sagrado
(salva necessitate...); o mesmo valia para as carcias (San Jose, 1791, tr. 34, n. 156).

244

Alguns casos de diferentes categorias de mulheres assassinadas pelos


maridos sob a alegao de flagrante adultrio ficaram registrados em
Pernambuco. O caso de Filipa Raposo, no entanto, foi certamente o mais
escandaloso no sculo XVI, quando ento era uma crist velha filha de um
nobre portugus Andr Gavio e esposa de Bento Teixeira. Ela teria vindo de
Ilhus para ajudar o marido o qual, afirma Jos A. Gonsalves: [...] ajudava no
seu trabalho, pois ensinava algumas moas a ler e escrever e coser citando um
depoimento de 1597 prestado ao visitador do Santo Ofcio. Teria sido ela uma
mulher transgressora por ter manchado o nome do marido com os seus
seguidos adultrios que fizeram os dois residir de Igarassu ao Cabo fugindo
dos rumores da vizinhana diante dos frequentes escndalos que a esposa
criara. Morta em 1594, dela s tivemos o depoimento do marido que dizia que
seus pecados a ajuntaram comigo, porque era um homem mal acondicionado e
cristo novo fedorento e ela crist velha

438

Alm do caso de D. Filipa Raposo, no sculo XVI, outro envolvendo as


famlias Pais Barreto e Vieira de Melo assinalou as relaes entre rixas
polticas e o crime de adultrio. Narra Evaldo Cabral que Andr Vieira de Melo
mandara eliminar Joo Pais para vingar a honra ultrajada pelo adultrio que
Joo Pais Barreto teria cometido com sua mulher, D. Ana de Faria e Souza. O
episdio marcado pela alegao de invencionice atribuda pelos moradores,
uma vez que a suspeita fora levantada por uma escrava, da qual a sogra, D.
Catarina Leito, para cevar seus rancores contra a nora se aproveitara.
Grvida, a acusada teria esperado o nascimento do filho enquanto o seu
destino era decidido pelo marido e pelos sogros: recolh-la ou assassin-la. O
desfecho da histria se daria logo aps o nascimento da criana:

Nascida a criana, tratou-se de envenenar D. Ana mas a


peonha no lhe fez dano, nem misturada num caldo de
galinha que lhe serviram nem colocada nas narinas nem
sequer escondida em parte que por [...] por pejo se no
declara mas bem se entende [...] Ordenou-se ento que
se lhe abrissem as veias, frmula que tampouco

438

MELLO, Jos A, G. de. Estudos Pernambucanos. Pp.16-25

245

funcionou, o sangue estancando misteriosamente apesar


de todos os esforos. Mal tal era o empenho de D.
Catarina Leito, que surge em toda esta histria como sua
alma danada, que obrigada de uma rstica mo [D. Ana]
inclinou como flor a tenra garganta e esperou o golpe de
um garrote que lhe deu a sogra 439.

A agonia de D. Ana Faria teve diferentes verses sobre as razes


polticas que selaram o seu destino na narrativa do cronista Manuel dos Santos
sobre as Calamidades de Pernambuco e do cronista Loreto Couto nos
Desagravos do Brasil e Glrias de Pernambuco, no entanto, ambos concordam
sobre a inocncia da acusada referendada pelas mortes violentas de todos os
envolvidos no seu assassinato.
No sculo XVIII temos registros casusticos de eventos envolvendo
adultrio e morte, no necessariamente vinculados elite poltica, mas ao que
nos parece envolvendo personagens de posses como relata a dissertao de
Gian Silva intitulada Um s corpo, uma s carne440 sobre um morador do
distrito de Araroba, no serto, que comete o assassinato da mulher e do
amante ambos em flagrante delito. Este ltimo mescla elementos criminais e
civis que envolviam o ato do adultrio. Relata Gian Silva que Antnio
Domingues Maciel cometera o duplo assassinato e se refugiara na Igreja da
misso, tendo seus bens sido entregues nas mos do escrivo local na falta de
um juiz para realizar a devassa e seqestro dos bens. Em virtude da ameaa
de dilapidao de seu patrimnio Antnio recorre ao padre da misso para
efetuar a guarda de seus bens at que chegasse o juiz e assim pudesse provar
seu estado de casado com a suposta adltera para que estivesse livre de
qualquer penalidade e desimpedido para contrair um novo enlace, alm de ficar
com todos os possveis bens que a mulher possua 441.
Os casos citados so exemplares da relao hierrquica que a lei
estabelecia ao punir homens e mulheres pela prtica de um mesmo crime.

439

MELLO, Evaldo Cabral de. O nome e o sangue... Op. cit, 2000, p. 47.
SILVA, Gian Carlo de Melo. Um s corpo, uma s carne: casamento, cotidiano e mestiagem
no Recife colonial (1790-1800). (Mestrado em Histria). Recife, Universidade Federal de
Pernambuco, 2008.Op. cit., 2008, p. 65.
441
Idem, p. 66.
440

246

Embora fosse igualmente censurvel do ponto de vista da moral abstracta o


adultrio de um quanto de outro cnjuge, pois ambos os adlteros violam a
mtua obrigao de fidelidade, a moral positiva julgava-o diferentemente. O
adultrio da mulher ia por caminhos bem diferentes do desfecho do caso de
Antnio e justificava-se pela noo de que o adultrio feminino faz cair o
oprbrio sobre os filhos e obscurece a paternidade dos filhos (turbatio
sanguinis), causa aos maridos uma dor maior do que a da morte dos filhos,
segundo proferia o jurista Baldo no sc. XIV. Conforme comentrio de Fragoso,
um jurista que escreve em 1641, por esta razo que os juristas entendiam
que o adultrio mtuo e recproco no se poderia compensar, pois entendiam
os contemporneos "a impudcia na mulher muito mais detestvel do que no
homem" 442.
Mas desigualdade do amor, juntavam-se as desigualdades naturais dos
sexos, que faziam com que esta comunho dos esposos fosse fortemente
hierarquizada. Na verdade, eles constituam uma s carne, mas nesta
reintegrao num corpo novamente nico, a mulher parece que tendia a
retomar a posio de costela do corpo de Ado, constata Hespanha.
tambm esta desigualdade, do amor, do cime e da dor que faz com
que o marido no seja punido (no secular, pois, no espiritual, sempre incorre
em pecado mortal) se matar a mulher colhida em flagrante de adultrio (desde
que mate tambm o seu parceiro). Deste poder de correo estava privada a
mulher. Ao explicar porque que a mulher no podia, ao contrrio do marido,
abandonar o marido adltero (a no ser no caso de "correr o risco de perverso
ou de incorrer em pecado"), um moralista de seiscentos explica que " mulher
no compete a correco do homem, como a este compita a correco
daquela, pois o marido a cabea da mulher e no o contrrio" e, nesta
matria voltamos s noes consagradas sobre as mulheres em relao aos
homens conforme estabelecidas no estatuto jurdico.
Nem sempre os casos envolvendo adultrios tinham um desfecho de
morte. Havia o recurso justia, bastando para tanto que o ofendido provasse
o seu estado de casado, esta faculdade era bem mais comum para os homens
442

Citado por Hespanha como um dos debatedores das causas e efeitos do adultrio no sculo XVII.
HESPANHA, A. M. Imbecillitas. Op cit.

247

do que para as mulheres, restando a elas provar sua inocncia e, neste caso,
garantir os seus bens e obter os bens do marido. Enfim, a prtica do adultrio
revela outras faces alm das questes, aqui em Pernambuco tivemos casos
que giraram em torno de motivaes mais polticas do que morais e que
certamente tiveram como pano de fundo a cobia pelo patrimnio das esposas.

O concubinato versus a limpeza de sangue.

No sculo XVI, Ins Martin uma mulher cuja idade estaria prxima dos 40
e vivia fora do casamento teria dito que mesmo amancebada tambm servia a
Deus como se casada fosse, em um dos relatos que Schwartz selecionou para
discutir a idia de que para alguns moradores das paragens coloniais, o
concubinato e o casamento se assemelhavam.
Desde aquele sculo teria havido uma poltica diferenciada entre os
ibricos no sentido de estimular a vinda das esposas dos homens casados
para as colnias. Diz Boxer que a Coroa Castelhana legislou, repetida e
energicamente, no sentido de, uma vez estabilizada a sua situao, os homens
casados mandarem as mulheres juntar-se-lhes na Amrica

443

. Mesmo assim,

os casamentos mistos continuaram sempre. O reforo ao controle por parte


das autoridades sobre a prtica do concubinato residiu na sua disseminao
entre as camadas que estavam fora dos quadros das elites mediante a qual a
mestiagem teve ampla reproduo.
Fazendo uso do direito de defesa, muitas mulheres acusadas no Juzo
Eclesistico tiveram suas penas amenizadas ou conseguiram a absolvio,
tendo sido o tribunal mais severo nas questes de concubinato do que nas
questes

de

feitiaria,

segundo

Marilda

Santana.

Desta

perspectiva,

analisamos esta situao tpica da realidade colonial em meio represso


concubinagem na Europa Moderna que se configura nos sculos XVI e XVII
convergindo com o aumento das prticas contraceptivas e do infanticdio.
Como afirma Eliana Goldschimidth:

443

BOXER, C. R. A mulher na Expanso Ultramarina Ibrica. Op cit., p. 47.

248

O concubinato foi o delito da carne mais presente na


alada episcopal, tanto em So Paulo, como na Bahia e
em Minas Gerais, no perodo colonial, entendendo-se o
mesmo como o estado de um homem e de uma mulher
que vivem maritalmente sem estar casados e sem terem
preenchido as solenidades legais de um casamento
legtimo444.

Tal relao tem sido o objeto de estudo de muitos pesquisadores, que


discutem os tipos de concubinato, apresentando a legislao proibitiva a tal
prtica e a assimilao por parte da populao, relatando a prodigalidade e a
misria naquele imenso universo dicotmico.
Vrios estudiosos que se utilizam das devassas episcopais, sobretudo na
rea de Minas Gerais, perseguem uma reconstituio do comportamento da
populao no sculo XVIII. Em resumo, seus estudos quando tratam sobre os
crimes relatados nas devassas pontuam a converso das penalidades em
vultuosas somas cobradas, para perdoar as pessoas que se desviassem do
padro de comportamento legal. Em uma sociedade fortemente marcada por
contradies e antagonismos, o crime tambm assumia um carter de
negociao.
Igreja Catlica cabia o papel principal de fiscalizao e punio dos
crimes (pecados) cometidos contra a moral e os bons costumes, em uma
poca que lhe era conferido o poder de condenar e absolver aqueles que
incorriam no s na prtica do concubinato, mas em qualquer tipo de
comportamento que desviava a boa conduta. Para maior controle, tal
fiscalizao era exercida pelas Visitaes Eclesisticas ocorridas por toda a
Capitania, na pessoa do Reverendo visitador.
Essas visitaes seguiam um rito prprio, alm de chamar a populao a
depor e selecionar os possveis transgressores passveis de uma investigao.
O Reverendo visitador, a cada ano, juntamente com um escrivo, visitava as
Freguesias

convidando os moradores considerados de boa

conduta,

444

GOLDSCHMIDT, Eliana Maria Rea. Convivendo com o pecado na sociedade colonial


paulista. So Paulo: Annablume, 1998, p. 130.

249

principalmente do ponto de vista religioso, submetendo-os a um leque variado


de perguntas a respeito dos demais moradores, girando estes em quarenta
quesitos. Os depoentes ao responder o interrogatrio iam apontando os
supostos desviadores, tidos como herticos, que praticavam crimes contra a f.
Os visitadores analisavam os depoimentos e, no prximo ano, ao retornar
Freguesia, o culpado era chamado a depor, sendo assim admoestado,
conseqentemente pagando em ouro para ser perdoado pelas ofensas que
causavam a Deus.
Segundo Luna e Costa:

[...] os crimes e/ou pecados previstos nos interrogatrios


podem ser resumidos em seis grandes grupos ou crimes
contra a doutrina da Igreja. Crimes cometidos por clrigos
e ou religiosos, crime de carter econmico, crime contra
a instituio da famlia (incesto, bigamia, concubinato,
etc), crime contra os costumes e crimes relacionados
prpria devassa [...] 445.

Muitas vezes, os depoentes junto ao Reverendo visitador, utilizavam desta


oportunidade para se vingarem de algum, ou mesmo tentarem prejudicar as
pessoas desafetas, com falsos depoimentos, principalmente se ambicionavam
os cargos pblicos dos que denunciavam.
No dizer das testemunhas, os amasiados provocavam escndalo pblico
descrevendo suas baixezas. Essa discrepncia entre o que se dizia ao visitador
e o que se fazia cotidianamente, segundo Laura de Mello e Souza deu-se por
um lado, ao duplo padro de moralidade existente numa sociedade escravista
e, por outro lado, ao fato de haver uma intermediao entre a testemunha e o
relato que chegava at ns

446

. Entre estes testemunhos temos os relatos das

visitaes de Recife e Olinda em fins do sculo XVI, sobretudo so as visitas


da rea das Minas aquelas que nos fornecem mais elementos sobre o que
ocorria no sculo XVIII

445
446

LUNA E COSTA, 1982, p. 124


SOUZA, Laura de Mello e. Os desclassificados do ouro. 2 ed. RJ, Graal, 1986. p. 43.

250

Apesar de serem bastante rigorosas as penas aplicadas aos indivduos


que eram condenados pela prtica ilcita de relacionamento, a reincidncia em
segundo e terceiro lapso era um achado bastante comum, de acordo com o
que se observa nos livros de devassas, incoerncias estas, que se tornavam
bastantes caras aos que eram condenados a pagarem por tais faltas, iam
subindo de valor se fossem reincidentes. Aps o terceiro lapso, o culpado era
excomungado. Porm, havia uma enorme incoerncia nas relaes IgrejaIgreja, Igreja-sociedade diante da prtica de concubinato.
Em Pernambuco tivemos um caso que envolveu uma concubina de
condio nobre, ao que nos parece bastante um acontecimento raro e que
demonstra as flexibilidades da lei e da moral social nestes casos. Relata Nizza
da Silva:

Na Capitania de Pernambuco, D. Josefa Maria Francisca


de Paula tivera um filho do coronel Jos Vaz Salgado
quando ela era viva e ele ainda casado. Tratava-se,
portanto, de um filho adulterino, mas quando o coronel
enviuvou, casou-se com D. Josefa, numa cerimnia
noite, no seu oratrio particular e com dispensa se banhos
concedida pelo bispo. Ou seja, fora uma cerimnia
discreta, com a conivncia da Igreja, para preservar a
honra da concubina nobre. Esta no hesitou em pedir ao
rei carta de legitimao do filho adulterino quando o
coronel morreu, para que pudesse herdar as honras e
benefcios do pai 447.

Em Pernambuco tivemos outra situao a de Ana Bezerra uma concubina


cuja relao com o cnego e juiz das justificaes chegou at ns atravs de
um documento de 1723448. Sua unio era tolerada por religiosos e pelas
pessoas comuns.

447

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. Cit., 2002, p. 238. Apud. ANJR, Desembargo do Pao,
Legitimaes, cx. 127, pacote 2, doc. 1
448
AHU, avulsos de Pernambuco, cx. 30, doc 2709,18/12/1723.

251

O perdo que era atribudo pela Igreja aos homens, na maioria das vezes,
cabia tambm aos membros do prprio clero, pelo fato destes manterem-se
concubinados com brancas, pardas e negras. Em sua maioria, as concubinas
viviam de porta adentro da casa paroquial, como se fossem parentes prximos
ou serviais dos clrigos. O concubinato tornava-se problema quando obtinha
publicidade da as penas a ele aplicveis que estavam estabelecidas nas
Ordenaes Filipinas, no Livro 5, ttulo 27, 28 e 30. Somente na segunda
metade do sculo XVIII, atravs de um alvar de 26 de setembro de 1769
que a concubina teda e manteda com geral e pblico escndalo passou a
ser devassada pela autoridade judicial.

A prodigalidade das vivas.

A viuvez era um estado fadado a ter um fim quando do recasamento. Sob


circunstncias peculiares, as vivas tornavam contrair novas npcias, levando
em mdia at 02 anos para encontrar novo parceiro, embora nada estivesse
preceituado no direito cannico acerca do assunto.
A incapacidade de certas vivas estava prevista na lei para os casos de
prodigalidade nos quais ela autorizava a que se lhes nomeasse curador. Para
estes casos, as Ordenaes no Livro III, tt. 107:

Se alguma viva, maliciosamente e sem razo, desbarata ou


alheia os seus bens, as justias do lugar (o Juiz ordinrio, ou dos
rfos) onde os bens estiverem, os entregam a quem os
administre, assignando alimentos convenientes viva

449

Segundo o entendimento do estudioso do Direito de Portugal, Manuel


Carneiro, a doutrina corrente afirmava que esta providencia tende a beneficio
no s da viva, mas tambm dos seus sucessores. Ele e outros autores
notavam que a lei no exigia, no caso daquelas que vem referidas como as
vivas gastadoras, a prova da prodigalidade, segundo os cnones normais
afirma Hespanha. Para justificar tal comportamento, recorria-se a outras razes

449

CARNEIRO, Manuel Borges. Direito civil de Portugal. Vol. I, p. 184.

252

de direito, tais como as morais prprias das mulheres e mais graves ainda nas
mulheres vivas, assim como cita Hespanha nas palavras de Manuel Lobo:
A sua razo intrnseca escreve Lobo - ou pode ser
coibir o luxo das vivas, conforme o Apost. ad Thimoth.
cap. 5, Viduae, qu in deliciis est, vivens, mortua est [a
viva que vive nas delcias, embora viva, j est morta].
Ou pode ser um desempenho da obrigao, que as
Sagradas Letras impem aos Imperantes de vigiarem na
proteco das vivas [...].
O que referido como um furor dissipador da alienao e da
irracionalidade, pelos crticos da prodigalidade feminina como Antnio Mendes
Arouca, opinam que a Ordenao se aplicava mesmo que a viva no seja,
nem prdiga, nem dada luxria, desde que se prove apenas que ela
maliciosamente ou dissipava os bens ou os alienava sem razo [...], sendo
necessrio provar a irracionalidade da alienao 450. Esta referncia luxria
relevante para o contexto do sculo XVIII, no qual se faziam sentir as refraes
da revalorizao do direito romano na Europa. O direito romano, afirma Antnio
Mendes Arouca, dispunha no Livro 15, e na de Curat furios, D., 27, 10, 15 que
a mulher, que vivia luxuriosamente, podia ser interditada quanto
administrao dos bens (et mulier, quae luxuriose vivit bonis interdid potest).
E, desse modo, a prodigalidade feminina passou s atenes das autoridades
e justifica todo esforo das requerentes para demonstrar que se afastavam
desse modelo.
O tribunal que regulava os assuntos relacionados com as prdigas era o
juzo dos rfos. Este juzo era encarregado dos rfos e das vivas para os
assuntos relacionados com os interesses dos menores, ou seja, a
administrao da pessoa e dos bens dos menores de 25 e dos no
emancipados, alm dos casos de tutela. As funes do juiz dos rfos
poderiam ser realizadas pelo juiz ordinrio, como ocorreu por diversas vezes
450

AROUCA, Antnio Mendes. [1610-1680]. Adnotationes practicae ad librum fere primum


Pandectarum Juris Civilis [...], Pars I, Ulyssipone, 1701-1702, in l. 9. de stat. homin., ns. 157158. apud. HESPANHA, A. M. Direito Luso-brasileiro. Op. cit. Sobre a viva gastadora, v. ainda
Pascoal de Melo, Institutiones iuris civilis lusitani, L. II, tit. 12, 10. op cit.

253

na capitania de Pernambuco. A atividade estava regulada nas Ordenaes no


Livro I, tt. 88, p. 206.
Havia uma proximidade entre a luxria e a prodigalidade em se tratando
das mulheres no antigo Regime. Segundo Hespanha a luxria no latim e nas
lnguas neolatinas continha uma ambigidade: ou se referia ao profuso
dispndio dos bens ou ao profuso dispndio de si mesmo, em actividades
erticas. Seriam, desse modo, ambos sintomas da falta de conteno feminina
e a lei se destinava a coibir a chamada viva alegre, insensata e desonesta,
dissipadora dos bens e do recato devido ao seu estado.
Havia tambm da perspectiva das mulheres a possibilidade de denunciar
um marido dilapidador do patrimnio. As queixas ao Tribunal Eclesistico se
avolumaram no sentido das separaes, no entanto, elas tambm recorriam
aos governadores e juzes visando dirimir querelas futuras com os esposos e
por no terem interesse na separao. As espoliaes ocorriam por parte de
familiares, quase sempre masculinos, por vezes tutores ou procuradores e
atingiam categorias diferentes de mulheres, desde aquelas que possuam um
nico bem at as mais abastadas.
Sobre as espoliaes, Nizza da Silva resume: Donas viam em risco o seu
dote e a sua meao perante maridos gastadores; plebias procuravam
defender os seus parcos haveres perante as usurpaes de terras ou de
escravos por parte de homens poderosos. No entanto, a lei era mais severa
para as gastadeiras e a doutrina completava ao aproxim-las da desonra, pois
complementava o jurista Lobo que s porque uma mulher meretriz, que
lucra pela prostituio, se lhe no deve dar curador, mas [s] se prdiga, et
maxime se nela se unem ambos os vcios 451.

6.3 O perdo como exerccio da graa.

Nas Denunciaes de Pernambuco um caso de adultrio foi relatado por


Nizza da Silva, nos seguintes termos:

451

LOBO, Manuel de A. Notas a Melo, I, tit. 12, 10, n 3, op. cit..

254

O reinol Manuel Ribeiro, oleiro viajou de Pernambuco


para o Reino e dali para angola, deixando no Brasil a sua
mulher, em casa da me dela. Ao regressar da viagem,
soube que a mulher vivia amancebada publicamente com
Joo Nunes, mercador, pois estava vista de todos
teda e manteda. Perante isto, Manuel Ribeiro dirigiuse ao ouvidor da capitania para que lhe aceitasse uma
querela de adultrio contra sua mulher, mas o magistrado
por ser muito amigo do mercador e por lhe dever dinheiro,
recusou-se a receber a querela e at mandou para a
cadeia o marido enganado at que este se convencesse a
perdoar a mulher. O termo de perdo foi assinado no
tabelio, e Manuel Ribeiro foi ento solto [...] 452

Havia, portanto, sempre aberta a possibilidade do perdo formal na


sociedade do antigo Regime, no caso acima citado era o perdo do marido
ofendido em uma situao que no chegara a um processo judicial, no entanto,
existia um outro nvel de perdo que estava restrito a ao do rei e que
alcanava os condenados. Para os casos como aquele acima citado o termo do
perdo era essencial, uma vez que o marido tinha a seu dispor a possibilidade
de punir com a morte a mulher adltera e ao assinar o perdo no mais
dispunha da benevolncia rgia para faz-lo. Portanto, a fonte de todo o
perdo emanava do rei, assim como a justia e o devido castigo.
Em meados do sculo XVIII, em termos doutrinais, a clemncia rgia
ainda estava em plena atividade. A clemncia advinha do papel que a doutrina
do governo atribua a ela, e no que a doutrina jurdica atribua aos casos que
mesmo no estando previstos em lei poderiam ser julgados por aproximao
com casos semelhantes, era a equidade. As mudanas que o despotismo
iluminista trouxe se alinharam com as novas intenes do poder da Coroa que
passam a conviver com muitas limitaes estruturais da prtica punitiva real.
Desse modo, a Coroa pretendia constituir-se em centro nico do poder e da
ordenao social, esvaziando os centros perifricos e pondo fim monarquia
452

SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. Cit., 2002, p. 256 Apud Denunciaes de Pernambuco, p,
159.

255

pluralista. Em resumo, afirma Hespanha a punio real que antes cumpria


uma funo quase simblica, passa a desempenhar um papel normativo
prtico 453.
O rei desempenhava assim, o seu papel de distribuidor do perdo, sendo
ele por intermdio do seu tribunal de graa, o Desembargo do Pao, o nico
capaz de tornar um crime perdovel. Era neste espao institucional que as
ilicitudes femininas poderiam encontrar na clemncia rgia um caminho menos
doloroso, atravs do qual as condenadas tinham a possibilidade de no
sofrerem as pesadas penas que a sua condenao ordenava, ao mesmo
tempo em que assumiam suas culpas e jamais escapavam da condenao
social. No entanto, era tambm institucionalmente que certos crimes cometidos
por

mulheres

dificilmente

encontravam

perdo

na

pena

dos

desembargadores do Pao. Cita Nizza da Silva que os desembargadores do


Pao, que se mostravam mais compreensivos das razes uxoricidas, eram
inflexveis em relao s mulheres culpadas pela morte dos maridos 454.
Saindo do mbito dos crimes contra a honra, Marilda Santana ao analisar
diversos processos inquisitoriais movidos no Tribunal Eclesistico montado na
regio das minas percebeu que muitas mulheres conseguiram diminuir suas
penas ou sair ilesas de processos de feitiaria em que foram acusadas. Para a
historiadora os casos de concubinato eram mais severamente punidos do que
os de feitiaria. As prticas de feitiaria atribudas s mulheres foram
registradas em vrios espaos coloniais por ocasio das visitaes e, at
mesmo, nos discursos e sermes de padres e autoridades.
Em Pernambuco, tivemos os casos que enquadram as moradoras
reconhecidas como feiticeiras como foi o caso de Leonor Martins, de alcunha a
Saltadeira, uma degredada do Reino cuja especialidade eram os feitios
amatrios de toda ordem que fora citas nas Denunciaes; outra denunciada
j no sculo XVIII, tinha por nome Francisca Dourada que dizia saber fazer
vrias oraes para os homens a buscarem. No somente, as prticas de
feitiaria como as curas e benzeduras eram conhecidas pela vizinhana como
narram os casos ocorridos nas freguesias de Pernambuco nos quais as
molstias so citadas com os seus respectivos curandeiros ou benzedeiros,
453
454

HESPANHA, A. M. Justia e Litigiosidade... Op. cit., 1993.


SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Donas e Plebias... Op. Cit., 2002, p. 270.

256

como registra Nizza da Silva. E, ainda, h as prticas de adivinhao,


reconhecidamente como femininas atribudas, sobretudo, s ciganas e negras,
e que so citadas por Nizza a partir de uma fonte que parece ser bastante frtil
que so os livros de promotores guardados na Torre do Tombo.
Sobretudo, as adivinhaes, dentro do quadro acima esboado teriam
sido aquelas que outrora foram toleradas e no sculo XVIII comearam a ser
mais severamente reprimidas at o Regimento de 1774, considerado o ltimo
regimento da Inquisio Portuguesa. Neste perodo, havia vises em contrrio
sobre a atividade das visionrias como demonstram duas situaes de um
mesmo contexto na Amrica e no Reino. Sintetiza Nizza da Silva: Enquanto
Loreto Couto elogiava uma parda, viva, moradora na freguesia de Santo
Amaro de Jaboato, que por ser muito penitente e devota mereceu ver na
hstia consagrada a Cristo e acabou a sua vida com crditos de santidade, a
Inquisio de Lisboa condenou Rosa Egipcaca da Vera Cruz como visionria
455

.
O que explicaria, portanto, uma atitude mais severa das autoridades para

reprimir ilicitudes no Reino no setecentos e quais as ressonncias disto em


terras coloniais?
Antes de tudo, o sculo XVIII foi especial para a manuteno da
legitimidade rgia ameaada pelos novos rumos do pensamento poltico.
Desde os sculos anteriores, o papel poltico que o rei detinha fora amplamente
divulgado a partir de um programa que inclua a publicidade da benevolncia
rgia para os sentenciados quer fossem homens ou mulheres. Natalie Davis
com suas Histrias de Perdo que chama a ateno para esse papel que o rei
representava no momento em que concedia o perdo entre os sentenciados na
Frana do sculo XVI, os quais por aproximao podem ser pensados para as
polticas rgias do Antigo Regime no somente francs como tambm para
Portugal. Para a Frana tivermos as chamadas cartas de remisso como um
gnero misto, segundo ela, uma petio judicial destinada a persuadir o rei e a
corte,um relato histrico dos atos de um indivduo no passado e uma
histria456, j na introduo ela caracteriza uma dupla importncia das cartas

455
456

Idem, p. 303
DAVIS, Natalie Zemon. Histrias de Perdo. So Paulo: Cia das Letras, 2001, p.17.

257

ao tornarem o rei como uma referncia para as histrias de perdo e, ao


mesmo tempo, o papel delas no reforo da soberania rgia.
Na Frana do antigo Regime, o perdo especial concedido quando o rei
recm coroado entrava pela primeira vez na cidade era to importante o quanto
ser tocado pelo soberano para se curar de tuberculose. O papel de publicidade
que o perdo assumia enquanto manifestao da misericrdia rgia se
assemelhava com a demonstrao de justia do soberano quando ocorria uma
execuo pblica.
No que tange aos papis femininos e na sua relao com a simbologia
que o poder real carregava, o perdo era um ato que tambm tinha suas
implicaes especiais para o gnero. Isto porque o perdo guardava estreita
ligao com as razes que levavam a um determinado crime. Na Frana que
Natalie Davis investigou, as cartas de remisso diziam respeito em muitos
casos s motivaes que envolviam a raiva do autor do crime, neste caso, as
mulheres tinham um tratamento diferenciado, pois ao contrrio do que ocorria
com os homens, a doutrina tratadista mais uma vez caracteriza no gnero as
razes da diferena entre os sexos, e afirma Natalie Davis:

A raiva das mulheres, no entanto, era aceita em poucas


circunstncias. Na teoria clssica dos humores, o homem
era quente e seco, e podia ser levado pela feroz blis
amarela tanto fria de um assassinato como s intensas
paixes de guerra. A mulher era fria e mida, sua ira era
intensificada pela fleuma, acomodada pela melancolia...
Se irrompia em violncia, a ira de uma mulher podia ser
aceita em casos excepcionais, como em defesa dos filhos
ou da religio, num motim por alimentos ou num levante
religioso, ou em defesa de seu pas, como nos casos de
Judite e Joana dArc. No entanto, os derramamentos de
sangue legtimos ficavam em sua maioria nas mos dos
homens 457

457

Idem, p. 122.

258

Se estabelecermos uma relao entre as mulheres a serem perdoadas


com mais freqncia perceberemos outro aspecto da relao, a aproximao
entre a solicitante e o seu estado e condio, conduzindo temas de famlia,
honra sexual e herana para os casos que Natalie Davis investiga. Portanto,
havia limitaes do perdo considerando a condio da mulher solicitante e o
crime praticado. Diz Natalie Davis que o teatro da grandeza real no podia
estender o perdo ao infanticdio no sculo XVI e a justificativa residia no fato
de que mes solteiras, vivas, ou as esposas infiis que haviam matado um
recm-nascido eram ao mesmo tempo fracas e perversas demais para merecer
o perdo real 458.
Ainda quanto ao tema das motivaes para o crime que tinham em seu
contedo a defesa do patrimnio, sobretudo familiar, e individual aproximava
homens e mulheres do perdo sem maiores requisitos, no entanto era na
temtica da propriedade sexual e da honra sexual que homens e mulheres
cumpriam com requisitos diferentes para serem perdoados. Para eles bastava
configurar um adultrio e o perdo era conquistado sem muitos problemas,
mesmo nos casos em que se configurava a premeditao. Para elas o que
mais importava era se defenderem da ameaa de praticarem uma sexualidade
proibida distanciando-as, nos casos que narram, de uma provocao sexual e
expondo seus papis domsticos para legitimar o seu papel de ofendidas.
Podemos concluir sobre as vozes de mulheres nas cartas de remisso
que mais uma vez ali se apresentavam as distncias de gnero que a
representao das mentalidades do Antigo Regime definiu para homens e
mulheres. Segundo Natalie Davis nas cartas que investigou, as mulheres se
apresentam nas narrativas de formas extremas ou silenciando sobre seus
sentimentos ou expondo-os demasiadamente.
Elas no somente poderiam ser perdoadas como tambm foram autoras
do perdo de seus agressores. Sobretudo, as desonradas ou vtimas de
agresses se deslocaram ao notrio para formalizar o perdo ao agressor, em
muitos casos visando sanar sua vergonha, nos casos de violncia sexual,
mediante o casamento com o autor da agresso.

458

Ibidem, p130.

259

Todas aquelas noes acerca das ilicitudes, castigos e perdes eram


oriundas de tempos remotos e ainda detinham ampla aceitao, sobretudo em
terras coloniais no setecentos. Porm neste mesmo sculo elas conviveram
com as propostas da poltica iluminista, proclamadas quando das medidas
pombalinas algumas das quais repercutiram exclusivamente nas matrias de
direito e nas prticas da justia. Entre aquelas medidas tivemos: a certificao
das fontes de direito e disciplina de jurisprudncia com a Lei da Boa Razo de
1769; a sistematizao do direito legislativo que foi includa no projeto do novo
cdigo; a reforma da organizao judiciria senhorial de 1790 e 1792. Como
resultados das medidas pombalinas que tinham por intuito racionalizar a
justia, aquelas que mais nos interessam so as seguintes: a emergncia de
um novo conceito de delito, no qual o crime passou a se diferenciar do pecado
o que levou a uma descriminalizao das ofensas religio desde que no
socialmente perturbantes; a abolio dos chamados espaos punitivos
perifricos, centralizando na justia rgia os comandos das punies; e a
democratizao da leitura da lei, ganhando a lei escrita o espao que antes era
ocupado pelos costumes.
Tais mudanas interessam-nos no mbito civil na medida em que nele
tambm

percebemos

mutaes

na

ordem

jurdica.

Primeiramente,

substituio da religio pela ordem social que interferiu diretamente na


conceituao e na valorao da heresia, antes considerada um crime pblico e
civil a partir de ento passava a ser punido civilmente e no seria mais
considerado

relativamente

ao

espiritual.

Em

segundo

lugar,

daquela

reformulao na relao entre o ilcito civil e religioso tivemos uma laicizao


do crime religioso e cada vez mais foi perdendo espao o sentido do
simbolismo que a igreja atribua a muitos crimes relacionados com a honra e
com a moral religiosa que atingiam diretamente as diferentes categorias de
mulheres.
Os fins do sculo XVIII representam no somente o contexto das reformas
jurdicas orquestradas pelo Despotismo Esclarecido, mas, sobretudo o ponto
de encontro de duas cosmovises com implicaes na cultura jurdica. A
primeira marcada pela viso da II Escolstica Peninsular que carregava a
matriz aristotlica-tomista que desde o sculo XVI passou a dominar o cenrio

260

ibrico mediante o Conclio de Trento, segundo conclui Mozart Silva 459. A


segunda caracterizada pelo movimento das Luzes que marcada pelo
mtodo cientfico e pela viso fiscalista do mundo. Afirma ele, que no contexto
ibrico tradio e modernidade so as faces de uma mesma moeda e por esta
razo este sculo no pode ser representado por idias homogneas e sim
por uma espcie de polifonia de contatos e distanciamentos do pensamento e
da prtica jurdica 460.
Do ponto de vista histrico, a reforma pombalina do ensino jurdico que
deu incio aos princpios norteadores da Lei da Boa Razo atacaria os vcios da
tradio romanista e escolstica. Foi justamente no territrio da famlia, o lugar
de expresso das mudanas na mentalidade jurdica portuguesa no
setecentos. A poltica pombalina da famlia visava o objectivo de firmar a sua
autoridade e disciplina interna, e ainda outros que Hespanha chama de
"poltica social", como o de lutar contra a tendncia para os pais exercerem um
"poder desptico" sobre os filhos, negando "absoluta, o obstinadamente os
consentimentos ainda para os matrimonios mais uteis [...] em notorio prejuizo
das Familias, e da Povoao, de que depende a principal fora dos Estados".
Da que o rei, "como Pai Commum dos [...] Vassalos", cometa ao Desembargo
do Pao, pela lei de 29.11.1775, o suprimento da autorizao paterna para os
casamentos da nobreza de corte, dos comerciantes de grosso trato ou nas
pessoas nobilitadas por lei; e aos corregedores e provedores, o suprimento
desta autorizao no caso dos casamentos de artfices e plebeus.
Com a contnua aristocratizao do pensamento social durante os sculos
XVII e XVIII, com o progressivo realce dos direitos de todos os filhos herana,
uma vez que j no direito seiscentista portugus, os direitos dos filhos eram
acautelados pelo fato de que a livre instituio s se admitia pelas foras da
quota disponvel ("tera"). Desse modo, no caso de a instituio se fazer em
prejuzo da chamada quota legitimaria dos filhos, carecia-se de um acto de
graa do rei, por se tratar de uma derrogao dos direitos dos filhos

461

. Com o

advento das concepes individualistas quanto liberdade de disposio dos


bens e vantagem (econmica e fiscal) da sua circulao, refora-se a
459

SILVA, Mozart Linhares da. A reforma pombalina e o moderno direito luso-brasileiro. In: Revista
Justia & Histria. Vol 2, N. 4
460
Idem
461
PEGAS, M. A. Commentaria... Op. cit., 1685, cap. 3, ns. 1 e 2.

261

tendncia para restringir, em nome da natureza da famlia, a liberdade de


instituir morgados queles casos em que o interesse pblico justificasse os
prejuzos decorrentes da vinculao.
Diante de uma tradio de longussima durao o Direito e a Justia do
Antigo Regime acompanharam as diretrizes de uma sociedade desigual por
natureza, ordenada sob referncias que mesclavam a fixidez das relaes com
a flexibilidade que a ao rgia imprimia derrogando normas e impondo juzos
especiais e preceituada na distino do gnero e nos privilgios dos incapazes.
Aquele estado de coisas parecia querer mudar na segunda metade do
setecentos, porm em contrapartida, a mudana no seria rpida nem notria,
posto que o menos que se pode dizer que no de esperar. A mudana
nunca fora bem vinda no antigo Regime e como facto extraordinrio, tem que
provir de poderes extraordinrios, desses que podem alterar a ordem das
coisas, como o poder da graa do rei. Era desse modo, que mesmo estando
em gestao um novo modo de ordenar as pessoas e as coisas trazido pela
avalanche iluminista, o direito e a justia continuavam a ser regidos pela
vontade rgia a qual detinha a duras penas os poderes civis por excelncia e
continuava a ser a nica que por rescripto, emancipa, legitima, enobrece.

262

CONSIDERAES FINAIS

Submisso, silenciamento e vigilncia constante so algumas das


situaes que marcam o tratamento imposto s mulheres no curso da histria.
Apesar de uma condio que imps a obedincia, no raro v-las
representando desobedientes papis que contradizem ou, pelo menos, limitam
os graus de sujeio a que foram submetidas. Investigadas na sua relao com
os homens e no somente nas relaes que os homens construram para elas,
a historiografia as recoloca em lugares antes impensados e as percebe como
senhoras de si.
A orientao inicial que seguimos era de apenas ver as moradoras de
Pernambuco como reclamantes de justia para si e investigar os percursos
pelos quais elas encontravam a satisfao de seus interesses. No entanto, na
proporo em que a pesquisa seguia novas situaes nos levavam a perceblas como donas do seu direito, embora sem nunca negar a tutela a que
estavam submetidas. Mais ainda, ao eleg-las como personagens centrais na
cena dos embates entre as manifestaes formais do direito do Reino e a
informalidade das prticas que uniam a administrao e a justia na Amrica
no imaginvamos que das situaes pontuais originadas por nossas
reclamantes teramos indcios de uma ordem de direito local.
Por vrios caminhos buscamos as expresses que os contingentes
femininos representaram na trama que aqui costuramos. Para os momentos
iniciais, ilustres moradoras de Pernambuco centralizaram as atenes da
narrativa memorialista do sculo XVIII. Mais adiante, no processo de circulao
entre as mentalidades do reino e as realidades coloniais as encontramos
menos hericas ou no centro de intrigas familiares, porm em papis mais
comuns e ocupadas com a sobrevivncia de si e dos filhos, ainda que oriundas
de camadas mais favorecidas da sociedade. Elas sofreram imposies e
obtiveram ganhos diante da condio de sexo imbecil e, por esta razo, nos
ofereceram muitas possibilidades abertas para a investigao que no se

263

esgotaram tendo em vista a escassez das fontes para estabelecer um dilogo


mais preciso, como tambm devido aos limites temticos do trabalho.
Entre estes limites, destacamos o tempo definido para a investigao.
Elegemos o sculo XVIII por ter sido ele frtil de registros que trazem as
experincias de personagens que dentro dos lares ou fora deles foram centrais
para a efetivao do direito, da justia, do governo e da vida pblica de modo
geral. No meio tempo que escolhemos, muitos foram os papis possveis que
os registros da administrao e da justia testemunharam. Ora figurando como
partes em processos judiciais, ora representadas em imagens literrias de
memorialistas e nos comentrios dos juristas, elas se constituram num grupo
especial por um estatuto que congregava a experincia tratadista comum e
cannica e renunciava s mudanas que o tempo exigia. Por outro lado, o
mesmo estatuto que as subjugava em razo do sexo tambm as tornava
especiais por sua expresso na formao de unidades familiares e pelos
cuidados com a preservao da honra que balizava as relaes sociais.
Outro limite de natureza temtica pautou-se nas representaes que o
direito elegeu para elas contrapondo duas situaes: a viso de um estatuto
jurdico e os registros pontuais da documentao colonial que detnhamos.
Entre as representaes possveis nos detivemos nas relaes patrimoniais
que

originavam

uma

capacidade

jurdica

especial

buscamos

incansavelmente entender os limites para o exerccio delas no contexto


estudado.
Talvez pela abrangncia do tema ou pela carncia de fontes no
tenhamos satisfeito de todo os propsitos de nossa investigao. Pois,
terminado o trabalho, j sentimos a necessidade de mais aprofundamentos de
alguns temas aqui pincelados ou de estabelecer novos nexos a partir da
investigao proposta.
De qualquer modo, satisfizemos pelo menos um propsito, o de aguar o
interesse sobre os sujeitos que viveram a experincia colonial, ou seja, dar
mais vivacidade aos inominados que transitaram pelas instituies sem os
quais elas no tm sentido.
Quanto s nossas protagonistas, pedimos perdo por nossas faltas, com
a licena da imitao do gesto de Natalie Davis ao concluir suas Histrias de
Perdo. Cientes de que por mais que tenhamos nos esforado, no
264

conseguimos uma aproximao maior de suas angstias, esperanas, enfim


desejos e apenas sinalizamos para a necessidade de ouvi-las. Porm,
sabemos tambm que algo fizemos ao analisar o curso das breves aparies
que elas tiveram nos registros que arrolamos, que possivelmente elas tanto
ganharam bens como perderam, tanto obtiveram o reconhecimento das suas
reclamaes como tiveram inutilizados os seus direitos. Neste conjunto de
perdas e ganhos era revista uma condio feminina que se refazia com o
tempo, o lugar e as vontades.

265

BIBLIOGRAFIA

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http//WWW.memoriachilena.cl

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