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Captulo 1

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quadro completo

Por que ser que as pessoas gostam tanto de filmes


de fico criminal? Os detetives da televiso passaram a ser
uma parte integral da cultura ocidental. As prateleiras das
livrarias esto entulhadas com os ltimos romances como os
de Ian Rankin e Patricia Cornwell e tambm com os grandes
nomes do passado. Escritores como sir Arthur Conan Doyle,
Agatha Christie, Raymond Chandler, Erle Stanley Gardner
e Dorothy L. Sayer construram sua reputao conseguindo
manter o interesse de seus leitores enquanto incontveis casos de assassinatos misteriosos eram resolvidos diante dos
olhos deles. Devoramos os casos de detetives de fico como
Sherlock Holmes, Philip Marlowe, Perry Mason, lorde Peter
Wimsey e miss Jane Marple. Mas por que ser que gostamos
tanto desse tipo de histria?
Dorothy L. Sayers tinha uma explicao para isso.
No comeo de 1940, Sayers foi convidada a fazer uma
transmisso para a nao francesa, a fim de elevar o moral nos primeiros estgios da Segunda Guerra Mundial.
Ela decidiu levantar a autoestima dos franceses ao enfatizar a importncia da Frana como uma fonte de excelente
literatura policial.1 Infelizmente, Sayers ainda no tinha
Sayers, Dorothy L. Les origines du roman policier. Hurstpierpoint, UK: Dorothy
L. Sayers Society, 2003.

SURPREENDIDO PELO SENTIDO

terminado de preparar sua fala em 4 de junho de 1940. O


Quarto Comando Alemo, percebendo a oportunidade que
esse adiamento lhe oferecia, invadiu a Frana uma semana
depois. A fala de Sayer celebrando a literatura policial francesa nunca foi transmitida.
Um dos temas centrais da palestra de Sayer era que
a fico policial recorre aos nossos anseios mais profundos para construir sentido do que, para alguns, parece
ser uma srie de eventos sem relao uns com os outros.
Ainda assim, nesses eventos esto os indcios, as marcas
da relevncia, que podem levar soluo do mistrio. Os
indcios precisam ser identificados e colocados no contexto. Conforme Sayer, usando uma imagem da mitologia grega, coloca: Seguimos passo a passo o fio de Ariadne e, por
fim, chegamos ao centro do labirinto.2 Ou, conforme outra
imagem popularizada pelo grande filsofo da cincia ingls
William Whewell (1794-1866), encontramos o fio certo no
qual enfileirar as prolas das nossas observaes para que
revelem seu verdadeiro padro.3
Sayers, uma das novelistas inglesas de maior sucesso
e muitssimo talentosa, estava inquestionavelmente certa
ao enfatizar a importncia do anseio humano de que as coisas faam sentido. A era de ouro da fico criminal, da
qual ela foi uma ilustre representante, um testemunho
poderoso do nosso anseio em descobrir padres, encontrar sentido e deslindar segredos escondidos. O romance
policial apela nossa crena implcita na racionalidade do
mundo que nos rodeia e nossa habilidade de descobrir
seus padres mais profundos. Somos confrontados com
2

Ibid., p. 14.

Whewell, William. The Philosophy of the Inductive Sciences, 2 vols. London: John
W. Parker, 1847, 2:36. Os fatos so conhecidos, mas esto isolados e desconectados. [...] As prolas esto ali, mas s se unem quando algum providencia
o fio.

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algo que precisa ser explicado como em um dos casos


mais conhecidos de Sherlock Holmes, a morte misteriosa
de sir Charles Baskerville. O que aconteceu de fato ali? No
estvamos presentes para observar o evento. Ainda assim,
por meio da anlise cuidadosa das pistas, podemos identificar a explicao mais provvel do que realmente aconteceu. Precisamos tecer uma rede de sentidos qual esses
eventos se ajustam de forma natural e convincente. As
pistas, s vezes, apontam para diversas solues possveis.
Elas no podem estar todas corretas. Precisamos decidir
qual a melhor explicao para o que observado. A genialidade de Holmes est em sua habilidade de encontrar a
melhor maneira de atribuir sentido s pistas que ele descobre durante o curso da investigao.
De incontveis maneiras, vemos em nosso mundo
esse anseio humano por entender os enigmas e as charadas da vida, passados e presentes. Os anglo-saxes amavam provocar uns aos outros com charadas complexas,
cuja soluo bem-sucedida era a contrapartida intelectual
de provar ser um heri na batalha. Mais recentemente, o
surgimento das cincias naturais reflete um anseio humano fundamental de encontrar sentido por meio da nossa
observao do mundo.4 Que quadro completo une nossas
observaes dspares? Como os fios da evidncia e da observao podem ser tecidos em uma tapearia de verdade?
uma viso que cativa a imaginao humana, inspirando-nos a explorar e descobrir as estruturas mais profundas
da realidade.
Ansiamos por encontrar o sentido das coisas.
Ansiamos por ver o quadro completo, por conhecer a histria em sua totalidade, da qual nossa histria uma pequena parte, mas ainda assim importante. Discernimos
V. Dear, Peter R. The Intelligibility of Nature: How Science Makes Sense of the World.
Chicago: University of Chicago Press, 2008.

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com acerto a necessidade de organizar nossa vida em torno


de alguma estrutura ou narrativa reguladora. O mundo
nossa volta parece estar salpicado de pistas para uma viso maior da vida. Contudo, como podemos ligar os pontos
para descobrir o quadro completo? O que acontece se estamos to sobrecarregados de pontos que no conseguimos
discernir um padro? E se no conseguirmos ver o que
importante em uma situao porque estamos dando ateno demais aos detalhes?
Edna St. Vincent Millay
(1892-1950), poetisa norteamericana, falou de uma
chuva meterica de fatos
caindo do cu.5 Contudo,
estes permanecem inques
tionados, separados. So
como fios que precisam ser
tecidos em uma tapearia,
pistas que precisam ser
reunidas para revelar o
quadro completo. Conforme
Millay observou, estamos sobrecarregados de informao,
mas no conseguimos extrair sentido da chuva de fatos com
a qual somos bombardeados. Parece no haver nenhuma
narrativa para lig-los. Confrontados com um excesso de
informao que no conseguimos processar, encontramo-nos
vivendo no limite da incoerncia e da falta de sentido. Parece
que o sentido nos foi sonegado se que h algum sentido a
ser encontrado.

Ansiamos por encontrar o sentido


das coisas. Ansiamos por ver o
quadro completo, por conhecer
a histria em sua totalidade,
da qual nossa histria uma
pequena parte, mas ainda assim
importante. Contudo, como
podemos ligar os pontos para
descobrir o quadro completo?

Muitos consideram intolervel o pensamento de um


mundo sem sentido. Se no h sentido, ento no h nenhum propsito na vida. Vivemos em uma poca na qual
Millay, Edna St. Vincent. Collected Sonnets. Ed. rev. New York: Harper
Perennial, 1988, p. 140.
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o crescimento da internet tornou mais fcil que nunca ter


acesso informao e acumular conhecimento. Mas informao no a mesma coisa que sentido, e conhecimento no
a mesma coisa que sabedoria. Muitos se sentem engolidos
por um tsunami de fatos no qual no conseguem encontrar
sentido.
Esse tema desenvolvido em uma passagem profunda
e poderosa do Antigo Testamento, na qual Ezequias, rei de
Israel, reflete sobre sua experincia de chegar perto do colapso mental (Is 38.9-20). Ele se compara a um tecelo que foi
separado de seu tear (v. 12). Para usar a imagem de Millay que
examinamos antes, deveramos dizer que Ezequias foi bombardeado por uma chuva meterica de fatos que ele no conseguia tecer em um padro coerente. Os fios caam dos cus
sobre ele. Mas no havia como tecer esses fios a fim de revelar
um padro. Ele no conseguia criar um tecido com aqueles
fios, que pareciam desconectados, apontando para nada, smbolos enigmticos e assustadores da falta de sentido. O meio
para fazer que esses fatos fizessem sentido fora tirado do rei.
Ele se encontra reduzido ao desalento e ao desespero.
Para alguns, no h nenhum quadro completo, nenhum padro de sentido, nenhuma estrutura mais profunda
do cosmo. O que voc v o sentido que consegue atribuir
a tudo. Encontramos essa posio nos escritos do destacado
ateu Richard Dawkins, que, de forma corajosa e confiante,
declara que a cincia oferece as melhores respostas para o
sentido da vida. E a cincia nos informa que no h sentido
profundo na estrutura do universo. O universo no tem nenhum desgnio, nenhum propsito, nenhum mal e nenhum
bem, nada alm de indiferena cega e impiedosa.6
Esse um credo ntido, neutro e dogmtico que oferece certezas confortveis para o fiel. Mas ser que Dawkins
Dawkins, Richard. River out of Eden: A Darwinian View of Life. London: Phoenix,
1995, p. 133.

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est correto? Essa parece ser uma leitura surpreendentemente superficial da natureza que arranha apenas a superfcie, em vez de procurar padres e estruturas mais
profundos. Dawkins, em ltima anlise, faz pouco mais
que expressar uma predisposio contra o fato de o universo ter algum sentido, mesmo que esta esteja disfarada
na forma pouco convincente de argumento. Suspeito que o
verdadeiro problema para Dawkins que ele est preocupado de que o universo possa vir a ter um sentido que ele
no aprove.
Para a maioria dos cientistas naturalistas, as cincias
tm de ser pensadas como representando uma jornada interminvel em direo a um entendimento mais profundo
do mundo. As cincias so simplesmente incapazes de oferecer respostas brilhantes e simples para as grandes questes da vida, como as preferidas por Dawkins. Forar as
cincias a responderem questo que est alm do escopo
delas abusar dessas cincias, no lhes respeitando a identidade e os limites. Dawkins parece tratar a cincia como
se fosse uma ideologia ateia predeterminada, em vez de
uma ferramenta investigativa por meio da qual podemos
adquirir entendimento mais profundo do nosso mundo.
A vitalidade intelectual das cincias naturais est em
sua capacidade de dizer algo sem ter de dizer tudo. A cincia
simplesmente no consegue responder s questes sobre
o sentido da vida, e no se devia esperar muito menos,
forar que fizesse isso. Exigir que a cincia responda s
questes que esto alm da sua esfera de competncia tende
potencialmente a lev-la ao descrdito. Essas questes so
metafsicas, e no empricas. Sir Peter Medawar (19151987), um sereno cientista racionalista ganhador do Prmio
Nobel de Medicina por seu trabalho sobre imunologia,
insiste em que os limites da cincia devem ser identificados
e respeitados. Do contrrio, argumenta ele, a cincia passa
a ser desrespeitada, ao ser prejudicada e explorada pelos
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indivduos com agendas ideolgicas. H importantes


questes transcendentais s quais a cincia no pode
responder e que nenhum avano concebvel da cincia a
capacitaria a faz-lo.7 O tipo de questes que Medawar
tem em mente so o que alguns filsofos denominam as
questes ltimas: Por que estamos aqui? Qual o sentido
da vida? Essas so questes reais e importantes. Ainda
assim, no so questes a que a cincia pode legitimamente
responder: esto alm do escopo do mtodo cientfico.
Medawar, com certeza, est certo. No fim, a cincia
no nos fornece as respostas que a maioria de ns est
buscando e ela no pode mesmo fazer isso. Por exemplo, a
busca pela vida boa sempre esteve no cerne da existncia
humana, e isso desde o alvorecer da civilizao. Richard
Dawkins, com certeza, est certo quando declara que
a cincia no tem mtodos para decidir o que tico.8
No entanto, isso deve ser visto como uma declarao
dos limites da cincia, e no como um desafio para a
possibilidade de moralidade. A incapacidade da cincia
em revelar valores morais apenas nos faz seguir em frente
a fim de busc-los em outro lugar, em vez de declarar
a busca invlida e sem sentido. A cincia amoral. At
mesmo o filsofo ateu Bertrand Russell, talvez um dos
defensores menos crticos da cincia como o rbitro do
sentido e do valor, estava ciente da inquietante ausncia
de direo moral da cincia. A cincia, se usada de forma
insensata, leva tirania e guerra.9
Medawar, Peter B. The Limits of Science. Oxford: Oxford University Press, 1985,
p. 66.
7

Dawkins, Richard. A Devils Chaplain: Selected Writings. London: Weidenfield &


Nicolson, 2003, p. 34.

Russell, Bertrand. The Impact of Science upon Society. London: Routledge, 1998,
p. 97.

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A cincia moralmente imparcial precisamente


porque moralmente cega, colocando-se a servio do
ditador que quer forar seu governo opressivo por meio das
armas de destruio em massa; e, da mesma forma, coloc-la
a servio dos que desejam curar uma humanidade destruda
e enfraquecida por meio de novas drogas e procedimentos
mdicos. Precisamos de narrativas transcendentes para
nos fornecer orientao moral, propsito social e senso de
identidade pessoal. Embora a cincia possa nos fornecer
conhecimento e informao, ela impotente para conferir
sabedoria e sentido.
Ento, como a f crist entra nesse cenrio? O cristianismo defende que no esquema das coisas h uma porta
escondida que abre para outro mundo: um novo modo de
entendimento, um novo modo de viver e um novo modo
de esperar. A f uma ideia complexa que ultrapassa em
muito a simples assero ou defesa de que determinadas
coisas so verdades. uma ideia relacional que aponta
para a capacidade de Deus de cativar nossa imaginao, de
nos estimular, de nos transformar e de nos acompanhar na
jornada da vida. A f ultrapassa o que demonstrvel pela
lgica; ainda assim, capaz de motivao e fundamentao
racionais.
A f, portanto, tem de ser vista como uma forma de
crena motivada ou justificada. No um salto cego no escuro, mas a jubilosa descoberta de um quadro mais abrangente das coisas, do qual fazemos parte. algo que induz
e convida sano racional, e no algo que a compele. A f
diz respeito a ver as coisas que os outros deixaram passar
e apreender sua relevncia mais profunda. No por acidente que o Novo Testamento fala sobre vir f em termos
de recuperar a viso, enxergando as coisas com mais clareza, ou como escamas caindo dos olhos do indivduo (Mc
8.22-25; 10.46-52; At 9.9-19). A f diz respeito a intensificar a capacidade da viso, permitindo-nos ver e apreciar os
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indcios que esto ali de fato, mas que so negligenciados


ou mal-entendidos pelos outros.
Contudo, o Novo Testamento tambm fala a respeito
da f como algo incitado, produzido e sustentado por Deus,
e no como uma realizao humana. O Senhor cura nossa
viso, abre nossos olhos e nos ajuda a ver o que realmente
existe. A f no contradiz a razo, mas a transcende por
meio de uma jubilosa libertao divina dos frios e austeros
limites da razo e da lgica humanas. Somos surpreendidos
e deleitados por um sentido da vida que no poderamos
imaginar por ns mesmos. No entanto, uma vez que o vemos, tudo faz sentido e se encaixa. como ler um romance
de mistrio de Agatha Christie j sabendo qual o desenlace
final. Somos, como Moiss, levados a subir o monte Nebo e
ter um vislumbre da terra prometida uma terra que realmente existe, mas est alm da nossa capacidade normal
de ver, escondida pelo horizonte das limitaes humanas.
A estrutura da f, uma vez apreendida, nos concede uma
nova maneira de ver o mundo e encontrar sentido em nosso
lugar no esquema maior das coisas.
Uma das formas mais familiares de contemplar a
presena de Deus na vida estabelecida no Salmo23, que
fala de Deus como nosso pastor. Deus est sempre conosco, uma presena graciosa e consoladora na jornada da
vida, mesmo quando tiver[mos] de andar pelo vale da sombra da
morte (23.4). A tradio crist se refere a Deus como nosso
companheiro e operador de cura, algum que d sentido s
perplexidades e enigmas da vida. O mundo pode parecer
uma terra de sombras; todavia, Deus a luz que ilumina
nosso caminho enquanto viajamos. Conforme o poeta Paul
Murray descreve, Deus o buraco da agulha atravs do
qual todos os fios do universo so puxados.
Ento como tentamos atribuir sentido s coisas? No
captulo seguinte, examinaremos esse assunto em detalhes.
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