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COLECO

CONSTRUIR O PASSADO:.

E. H. Carr
Que a a Histria

Jacques Le Goff
Mercadores e Banqueiros da Idade Mdia

Jacques

Le

Goff

Os Intelectuais na Idade Mdia


R Hooyka.as

O Humanismo e os Descobrimentos
na Cincia e nas Letras Portuguesas
do Scu"lo XVI

Pierre Deyon
O MercantiZismo
H. E. S.

Fisher

De Methuen a Pombal- O Comrcio Ang'lo-Portugus


de 1"100 a 1770

Rgine Pernoud
A Mulher

no

Tempo das Catedrais

Franois Furet
A Oficina da Histria

Georges Duby
Guilherme Marchal
J. Stra.yer

As Origens Medievais do Estado Moderno

Lus Filipe Barreto


Os Descobrimentos e a Ordem do Saber

E. L. JONES
Professor de Economia da Universidade de La Trobe, Austrlia

Milagre Europeu

(1400-1800)
Contextos, Economias e Geopolticas
na Histria da Europa e da sia
Traduo de
ANA MNICA FARIA DE CARVALHO

licenciada em Lnguas e Literaturas Modernas


pela Faculdade de Letras de Lisboa
Reviso de
FRANCISCO CoNTENTE DOMINGUES

docente do Instituto Superior de Cincias


do Trabalho e da Empresa

gradiva

Ttulo do original: The

European Miracle

Presse Sindicate of the University of Cambridge,


Cambridge University Presse, 1981

Traduo : Ana M6nica Faria de Carvalho


Reviso do texto : Manuel Joaquim Vieira
Capa : Armando Lopes
Composio e impresso : Tipografia Gue" Viseu
Reservados os direitos para a lngua portuguesa a :
Gradiva-Publicaes, L.da

Rua de Almeida e Sowa, 21, r/c, esq.


1 3 00 Lisboa.
1. edio : Abril, 1987

Para John Hughes, recordando Oxford,


Purdue e Northwestern.

Indice
Prefcio e agradecimentos

11

Mapa . . .

17

...

...

.. .

...
EUR SIA

Captulo
Captulo

Conjunturas sociais e ambientais

21

Catstrofe e acumulao de capital

42

EUROPA
Captulo

O impulso tecnolgico . . .

Captulo

Os Descobrimentos e a miragem da expanso

. ..

.. .

67
95

Captulo

A economia de mercado

Captulo

Os sistemas de estado . . .

1 34

Captulo

Os estados-nao

1 60

1 12

O MUNDO
Captulo

Alm da Europa

1 87
SIA

Captulo

Captulo 10

O Islo e o Imprio Otomano


A ndia e o Imprio Mogol

229

Captulo 1 1

A China e os Imprios Mig e Manchu

241

21 1

EURSIA
Captulo 12

Sumrio e comparao ...

...

...

...

...

...

...

267

Guia bibliogrfico anotado de histria econmica da Eursia na muito longa


durao . . .
Bi bliografia.. .

283
.. .

...

...

...

...

...

...

...

...

...

...

...

...

...

297

Prefcio e agradecimentos
Oscar Wilde esperava ser recebido no Cu por So Pedro, carre
gado de livros luxuosamente encadernados e dizendo-lhe : Sr. Wilde,
estas so as obras que o senhor no escreveu. Senti por vezes que
O Milagre Europeu seria um dos livros que So Pedro teria para me
dar. Como narrativa que , o tema da obra exige leituras ilimitadas ;
como desafio analtico, inspira temor. A matria investigada compensa
no entanto o esforo e tem sido de grande utilidade nas minhas via
gens, durante as quais vou recolhendo elementos que at podem ser
encontrados nas prateleiras das bibliotecas ambulantes de provncia.
Estou em dvida para com os empregados de muitos tipos de biblio
tecas em trs continentes, e em particular, uma vez que o material
de investigao nunca se encontra reunido num s lugar, para com
todos aqueles que realizaram por mim a actividade morosa dos emprs
timos interbibliotecas.
Na minha opinio, os investigadores de histria econmica deviam
tentar construir casas com a enorme variedade de tijolos encontrados
nas pesquisas individuais, correndo o risco de deixar cair alguns deles
sobre os ps de especialistas. Um grupo de autores de obras recentes
demonstrou um interesse renovado pelo universal e pela histria da
muito longa durao (o termo foi utilizado pela primeira vez por Hart
well, em 1 969). Destes escritores, poucos exercem a pro.fisso de histo
riadores da economia e eu penso que devamos tentar abranger um
pblico mais vasto se acreditamos realmente que o nosso trabalho,
11

O MILA GRE EUROPEU

globalmente considerado, tem alguma coisa a dizer. Esta a minha


interpretao pessoal do desenvolvimento da muito longa durao na
Europa, com especial relevo para o perodo entre 1400 e 1 800 d. C.
e estabelecendo a devida comparao com a sia. O sistema ento
vigente na Europa tem urna importncia fundamental, como bvio,
na histria desse continente e corno progenitor dos Estados Unidos,
Canad, Austrlia, Nova Zelndia, Amrica Latina e frica do Sul,
assim corno de muitos acontecimentos ocorridos no resto do mundo.
No me guiei por nenhum modelo determinista ou historicista.
As crticas de modelos desses gneros parecem-me severas de mais
(p. ex., Bauer, 1 97 1 ). Tambm no estabeleci necessariamente rela
es entre resultados econmicos e comportamentos econmicos. As
principais influncias no estabelecimento do sistema econmico euro
peu parecem ter sido operadas por decises polticas, tomadas no mbito
de um contexto naturalmente favorvel, contexto esse que apontou
numa determinada direco, mas que ficou por a. A anlise das aces
econmicas deve ser feita dentro dessa evoluo, pelo menos no caso
dos perodos de que iremos tratar. Em resumo, a Europa parece ter
disposto de um contexto vantajoso e, embora este no fosse uma garan
tia de reaces especficas, ou de qualquer tipo de reaco, a sua inexis
tncia na sia dificultou o respectivo desenvolvimento econmico.
No penso, no entanto, que a industrializao espontnea, e mesmo
pr-europeia, de alguns pontos da sia tivesse sido impossvel. Era
apenas mais trabalhosa, porque o continente asitico se foi tomando
cada vez mais difcil, mesmo no perodo pr-colonial. Os Asiticos
viviam sob muito piores condies e presses econmicas. A Europa
sozinha conseguiu o feito politicamente remarcvel de abreviar a arbi
trariedade do poder, reduzindo assim o risco e a incerteza e incremen
tando o investimento produtivo e o crescimento econmico.
Se eu pretendesse encontrar uma teoria geral da histria luz dos
argumentos que provariam ser este o ignisfatuusl do saber, devia voltar
1 O autor utiliza com grande frequncia expresses ou palavras em outras
lnguas que no a inglesa, na grande maioria das vezes em latim ou francs ; porque
o seu sentido bvio para a maior parte dos leitores portugueses, a quem quase todas
so familiares, traduzem-se apenas as expresses em alemo, deixando as restantes
sem indicao para evitar sobrecarregar o texto de notas. ( N. da T.)

12

PREFA CIO E AGRADECIMENTOS

atrs e analisar o mundo na sua muito, muito longa durao, desde


o paleoltico. A perspectiva de uma histria econmica do homem
como uma espcie bem sucedida, articulada volta dos grandes ciclos
populacionais identificados por McEvedy e Jones (1 978), das grandes
migraes e dos principais progressos da agricultura, bastante inte
ressante. A este nvel haveria um conjunto de fenmenos a partir dos
quais se fariam generalizaes e contra os quais a experincia de cul
turas mais criativas podia ser testada. Mas, com a conquista europeia
do desenvolvimento econmico sustentado com vista industriali
zao - por definio um caso nico -, no existe tal conjunto de
fenmenos e, consequentemente, nenhuma teoria apropriada. Isto requer
uma retirada pragmtica dos trabalhos tericos adiantados na histria,
expostos por Hicks ( 1969) e North e Thomas (1973 ; cf. Jones, 1974-b).
Por todas as dificuldades conceptuais, quem tiver escrito sobre um
assunto como este ver-se- obrigado a suspirar por algum que lhe
continue a obra, a fim de reculer pour mieux sauter. De momento,
na ausncia de uma teoria geral, descobri que o mtodo comparativo
nos d uma medida de controlo sobre as conjecturas e alguma esperana
de ver tanto as rvores como o bosque. De acordo com este processo,
salientei as comparaes e os contrastes entre as experincias da Europa
e da sia.
O presente trabalho, passe a comparao, confirma a minha tran
sio de ourio-cacheiro para raposa 1. Os ritos dessa mudana tm
intrigado a minha famlia e os meus amigos. Nenhum deles deve conse
guir explicar o abandono da precauo cientfica que um trabalho
deste tipo exige. Devo contudo um agradecimento muito especial aos
meus colegas do Departamento de Economia da Universidade de
Northwestern, particularmente a John Hughes e Joel Mokyr. Estou
igualmente muito grato a todos os amigos ingleses e americanos que
continuaram a escrever-me depois da minha partida para a Austrlia,
enviando sugestes, fotocpias e mesmo livros. Nas minhas desloca
es dependi tambm da sua hospitalidade, assim como da dos meus
pais. O meu reconhecimento vai para Bob Dogshon, Patrick Dillon,
1

from Hedgehog into Fox no original ;

expresso no tem equivalente

em portugus. (N. da T.)

13

O MILAGRE EUROPEU

Malcolm Falkus, Max Hartwell, Michael Havinden, Geoffrey Haw


thom, Clifford Henty, Clifford lrish, Bill Kennedy, Noel King, Peter
Large, Lew Lewis, Bob Machin, Derick Mirfin, John Naylor, Bill
Russell, Colin Tubbs, Nick White e Stuart Woolf em Inglaterra ;
para Lou Cain, Stan Engerman, Matt Enos e Bill Parker nos Estados
Unidos ; assim como para Betty Vinaver e o falecido Eugne Vinaver
em Frana. Tive conversas memorveis com Betsy Hoffman em North
westem, com John Gould e Gary Hawke em Wellington, N. Z., com
Sir Frederick Russell, ento director do Centro de Investigao Biol
gica da Marinha, com James Lewis na Universidade de Bath e com
Barry Turner na Universidade de Exeter. Deu-me tambm muito prazer
o interesse manifestado por John Anderson, que me acompanhou
num curso sobre as mudanas econmicas na muito longa durao.
A primeira licena sabtica que gozei durante a minha docncia
na Austrlia ajudou a dedicar-me a esta tarefa. Durante esta licena
fui professor-visitante na Universidade de Exeter, gentileza que agra
deo ao Prof. W. E. Minchinton, bem como aos membros do Departa
mento de Histria Econmica. O que Arnold Toynbee chamou a m
mica dos monumentos histricos tomou-se realidade em Somerset,
onde aluguei uma casa e me entreguei a muitas discusses. Dizem
os fsicos que a melhor parte do seu trabalho se faz na cama, no banho
ou no autocarro ; pela minha parte posso afirmar que este ano pus
os meus pensamentos em ordem durante os meus passeios atravs dos
pomares de Somerset. A literata qualidade da vida inglesa revelou-se
estimulante ; devo contudo pedir desculpa por utilizar o sistema de
referncia autor-data 1. desagradvel, interrompe o raciocnio e reduz
a preciso e a flexibilidade das citaes, mas ajuda a baixar os custos
de publicao.
Neste aspecto, a minha mulher e os meus filhos tm-me dado uma
grande ajuda, encarregando-se do transporte de livros de emprstimo

1 O sistema de referncia autor-data utilizado por E. L. Jones e frequente entre


os escritores anglo-saxnicos consiste em substituir as notas de rodap por referncias
no texto onde se indica o ltimo nome do autor citado, a data da publicao em
causa e a pgina da referncia. O leitor dever recorrer bibliografia para encontrar
a referncia precisa da obra citada. (N. da T.)

14

PREFACIO E A GRADECIMENTOS

e compilando a bibliografia. As obras citadas na bibliografia deste


livro limitam-se praticamente s que so referidas ao longo do texto.
Devo ainda referir que a minha mulher foi trabalhar para ajudar a
pagar uma visita que fizemos a antigos colegas dos Estados Unidos
durante a minha licena. Estas so as dvidas menores das muitas que
tenho para com ela e para com os meus filhos.
E. L. J.
Haselbury Plucknett, Somerset
Janeiro de 1 980.

15

Divises
polticas
permanentes

km O

1000

2000

Mapa compilado a partir dos mapas regionais de Buchanan (1967), Pounds e Bali (1964),

Spa

EURSIA
zonas principais
durante a idade moderna

l
'

a
o
e
o

"'

'

Lcarmonth (19(17) e Stovcr (197'1>: e desenhado por Rodncy Fry, da Universidade de Excter

Eursia

Captulo 1

Conjunturas sociais

ambientais

Podamos ter excludo o homem, seguindo o artifcio ecol


gico do vamos fingir que o homem no existe. Mas ele
parece ser to injusto como o artifcio dos economistas vamos
fingir que a natureza no existe. A economia da natureza
e a ecologia do homem so, na realidade, inseparveis . . .

Marston Bates

A Europa no tirou partido das ddivas do seu contexto to rapi


damente como se desenvolvem>. Esta afirmao de H. G. Wells (em
Men Like Gods) sumariza a caracterstica europeia. Apesar de tudo,
o desenvolvimento da Europa no aspecto biolgico foi suficiente para
que pudesse ocupar o terceiro lugar na escala de populao mundial
em 1 500, logo a seguir China e ndia, e alcanasse proporcional
mente maior importncia no perodo entre 1 650 e 1 850. Considerando
a sua biomassa total, incluindo portanto a pecuria domstica, mesmo
em 1 500 podia j ser um terceiro lugar discutvel. A energia produtiva
da sua populao estaria provavelmente acima do terceiro lugar. A Eu
ropa era ainda, na muito longa durao, a mais bem sucedida do ponto
de vista econmico. Embora se registasse uma flutuao considervel,
o salrio real tendia para ser alto desde o sculo xm pelo menos, em
comparao com a prpria ndia do sculo xx (Krause, 1 973 : 1 69).
21

O MILA GRE EUROPEU

E, na obteno eventual e simultnea de ganhos no volume da sua


biomassa e de aumento real do rendimento, a Europa permanecia so
zinha.
A histria econmica europeia um caso especial dentro da histria
econmica do continente eurasitico, onde viviam, e ainda vivem,
mais de trs quartos da populao mundial. Podemos pois colocar a
Europa em contraste com os governos mais antigos e as economias
mais vastas da China e da ndia, as outras grandes sociedades do mundo.
As civilizaes orientais abalaram a grandiosidade europeia. A maior
parte dessa grandiosidade aparente resultava dos trabalhos impostos
de engenharia civil e do luxo de que a corte se fazia rodear. A engenha
ria mecnica estava em atraso. O nvel de vida da maioria da populao
diminua. Esta situao explica-se melhor atravs dos mecanismos
polticos, que consagravam os rendimentos do estado a obras pblicas
macias e proporcionavam uma vida fcil lite. Estas sociedades no
eram ricas, no sentido de possurem um rendimento real elevado,
pelo que a Europa facilmente as ultrapassava. Mais tarde, a China
Manchu, com uma populao de 400 milhes de habitantes, ainda
suportava apenas 7 milhes e meio de no produtores, menos do que
2 % da populao total (Stover, 1 974 : 1 6). Esta lite de 2 % consumia,
no entanto, na dcada de 1 880, 24 % da produo nacional (Stover
e Stover, 1 976 : 1 10). Comparativamente, Le Roy Ladurie (1 979 : 87)
afirma que quase 1 5 % das populaes francesa, inglesa e alem, com
cerca de 40 milhes de indivduos tinham j, nos finais do sculo XIV,
abandonado o status de camponeses e eram sustentados pela gente
do campo.
Os Europeus exigiam um maior capital de trabalho por cabea
do que os Asiticos, principalmente na pecuria. Como resultado,
comiam mais carne, o que se prova atravs dos dados arqueolgicos
e dos testemunhos histricos. Utilizavam mais animais de tiro nos
seus campos do que os Chineses e mais fortes e bem alimentados do
que os Indianos. Na poca medieval, a Europa dispunha tambm de
mais energia hidrulica. Utilizava uma maior quantidade de madeiras
de construo por cabea e conseguia fundir maior quantidade de ferro,
utilizando o carvo de lenha. verdade que, por volta de 1 100 a. C.,
a produo de ferro per capita na China era 20 % superior da Europa
22

BUBA81A

de 1700, mas esta fase no durou muito. A regio do arroz da China,


que compreendia dois teros da sua populao, transformou-se numa
zona desbravada. Posteriormente, os Europeus conseguiram, atravs
do mercado internacional, a substituio dos recursos que se iam tor
nando raros nas zonas desenvolvidas do continente. Quando o rendi
mento domstico do carvo de lenha demonstrou ser inadequado durante
a ltima fase do perodo pr-industrial e a expanso da produo do
ferro foi ameaada, a metropolitana Europa ocidental, nomeada
mente a Gr-Bretanha, estava j em condies de proceder impor
tao de ferro de reas mais extensas de florestas e abundantes em
minrio, como a Sucia, a Rssia ou as colnias americanas. Por volta
de 1750, os Americanos produziam 14 % da produo mundial do ferro.
A produo em grande escala de ferro com carvo de gs encontra
va-se ento na sua fase inicial, duplicando assim as j avultadas trocas
comerciais e permitindo o estabelecimento de uma base de recurso
que tinha j salvo a Europa das dificuldades que afectavam o resto do
continente eurasitico. A rea que havia sido obtida em consequncia
dos Descobrimentos reduziu, na realidade, a proporo homem-terra
na Europa, numa altura em que esta proporo se encontrava em
ascenso noutro lugar. Tanto a China como a fndia tinham o triplo
da densidade populacional europeia em 1 500, mesmo antes da redu
o ps-colombiana da densidade populacional europeia. Mas nem
a China nem a ndia reuniam as condies necessrias importao
de madeira, de ferro ou de outras matrias-primas, bem como de pro
dutos alimentares.
A distribuio do rendimento era invulgarmente desigual na Europa,
mas a curva de Lorenz menos pronunciada do que a que obtemos
para a sia. Isto teve como reflexo o desnimo com que muitos via
jantes relataram, ao longo das suas viagens atravs da sia, o elevado
ndice de probreza das massas e a prosperidade dos ricos (Loch, 1970,
vol. 11: 827). O esplendor das cortes asiticas, os monumentos religiosos
e funerrios, as obras de engenharia hidralica, os artigos de luxo e a
habilidade dos artfices so o bastante para provar o modo como a orga
nizao poltica conseguia extrair sangue de pedras, se houvesse pedras
que chegassem. Sculo aps sculo, escreve Harris (1978 : 1 72), os
nveis de vida na China, N orte da ndia, Mesopotmia e Egipto ron23

O MILAGRE EUROPEU

daram aquilo a que se pode chamar o limiar do pauperismo, isto de


acordo com as :flutuaes da densidade populacional, enquanto os
observadores ocidentais permanecem perplexos perante a natureza esta
cionria destes antigos sistemas dinsticos.
Os viajantes europeus do incio da idade moderna estavam cientes
das vantagens da sua prpria civilizao, apesar de alguns se deslum
brarem facilmente com a magnificincia das cortes orientais. Os cro
nistas do sculo XVII eram bem claros ao afirmar que a maioria dos
Europeus, e no apenas os ricos, gozavam um nvel de vida elevado.
O europeu comum possua um vesturio de melhor qualidade, mais
mobilirio e utenslios domsticos e tinha uma alimentao que era mais
variada, isto para alm das exigncias de compensao do seu clima
frio (Hajnal, 1965 : 1 3 1). O abismo entre o Oriente e o Ocidente foi
aprofundado pela industrializao, mas no foi ela a sua causa. As
sociedades pr-industriais eram bastante heterogneas, no apenas do
ponto de vista cultural, mas tambm em relao a algumas caracters
ticas relevantes para os historiadores da economia, como a estrutura
do investimento e o nvel de rendimento per capita, ou como os meca
nismos que o determinam.
Durante a maior parte da sua histria, a Europa reteve e apro
priou os fundamentos da cultura asitica. Na fase tardia do perodo
pr-industrial, a Europa registou contudo um avano superior ao do
resto do mundo nos campos da educao e das letras, ambos relacio
nados com o investimento e o consumo. A Europa experimentou, antes
dos outros continentes, o prolongado e difundido processo de desen
volvimento que ter levado industrializao. Uma vez que no existe
qualquer prova de que tivesse havido uma conexo entre o bem-estar
da muito longa durao e o rpido crescimento verificado, podemos
deduzir que, apesar de desprezada pelos padres modernos e distor
cida pelas peculiaridades distributivas, no constituiu um obstculo.
Teremos necessidade de analisar as suas causas e implicaes. Neste
captulo iremos debruar-nos sobre a individualidade ecolgica euro
peia e o modo como ela influenciou a economia.
Segundo os padres asiticos, a vida no era fcil na Europa. Os
grandes agrupamentos sociais s a surgiram bastante mais tarde do que
nas regies quentes da Eursia. Nas latitudes de temperaturas elevadas
24

EURABIA

tinham j florescido e decado vrias civilizaes, apesar de parecerem


ter-se desenvolvido em direco ao norte. Os estudos existentes expli
cam este desvio como sendo essencialmente de natureza climtica
(Gilfillan, 1 920 ; Lambert, 1 971). Este facto relaciona, por um lado, as
temperaturas mdias e o rendimento da energia humana e indica, por
outro, que, nas regies quentes, o homem estava sujeito s infestaes
de parasitas, o que fazia com que cada sociedade alcanasse um certo
grau de desenvolvimento e depois estagnasse. Os Invernos nortenhos,
por contraste, eram bastante prejudiciais aos organismos nocivos s
guas e aos solos. Por seu turno, a prtica da lavoura limitava a aco
dos parasitas dos solos, e foi devido a ela que houve pela primeira vez,
durante a idade do ferro, um nmero suficiente de solos produtivos
nas regies nortenhas, onde a chuva era frequente durante todo o ano
e no havia muita evaporao.
A sia no era to favorecida. Vejamos o caso da China. Durante
o perodo meridional Sung, quando a agricultura e a colonizao se
estenderam para sul, foi vtima de inmeras epidemias, descritas, por
exemplo, num texto de 1264 (Elvin, 1973 : 1 86). As fezes, que eram
lanadas gua, transformaram a China no depsito mundial dos para
sitas dos pulmes, do fgado e dos intestinos, todos graves causadoras
de doenas crnicas (Polunin, 1 976 ; 127). Os excrementos humanos,
utilizados como fertilizantes, e a infestao das lombrigas, propa
gadas atravs do solo, faziam parte da arriscada ocupao do lavrador.
De acordo com Han Suyin ( 1 965 : 390), 90 % das vtimas da epide
mia das lombrigas de Pequim, nos princpios do sculo xx, eram crian
as e os vermes alastravam por toda a parte, nos caminhos e ao longo
dos edifcios. Uma fonte de 1 948 atribu 25 % das mortes s infeces
provocadas pelos excrementos. Calcula-se que o peso dos parasitas
do fgado da populao chinesa seja equivalente ao peso de 2 milhes
de seres humanos ; dizia-se que, em 1 960, 90 % da populao rural
(80 % do total) era vtima das tnias ; e um tero das mortes seriam cau
sadas por esta epidemia de vermes (Borgstrom, 1972-a : 1 08). parte
os costumes anti-sociais, era este o preo dos mtodos de fertilizao
pouco adequados da agricultura de irrigao levada a cabo por uma
populao demasiado condensada. Da epidemia de parasitas ter prova
velmente resultado o enfraquecimento da energia humana e a queda
25

O MILAGRE EUROPEU

da produo verificada na China e noutras civilizaes da sia e do


Prximo Oriente. Consequentemente, a diferena existente entre a
energia humana da Europa e da sia talvez muito menor do que
aquilo que o volume populacional podia sugerir. Tem-se demonstrado
que a associao doena-calor-subnutrio registada nos trpicos reduziu
a produtividade laboral at 87 % por cada homem, para alm de fazer
aumentar o nvel do absentismo (Harrison, 1979 : 604).
McNeill ( 1976) afirmou que as populaes chinesas aprenderam
a viver num clima quente com terra hmida e se adaptaram melhor
s infestaes de parasitas do que os Europeus. Se uma populao
era vitimada por urna doena que alastrava, outra j escapava epide
mia, abandonando a zona do Mediterrneo e deslocando-se para norte.
No est contudo provado que este facto minimize os efeitos negativos
da epidemia endmica de vermes ocorrida entre os Chineses ou entre
os lavradores do vale do Ganges e do delta do Nilo, que tambm tra
balhavam debaixo do calor em guas estagnadas e onde, corno no caso
da ndia, predominava a defecao pblica. Est de acordo com a vulne
rabilidade dos Europeus ao choque provocado pelas epidemias inter
mitentes, que , por sua vez, consequncia da sua inadaptao s doen
as endmicas asiticas. Segundo McNeill (1976 : 1 38- 141), foram as
epidemias que no possibilitaram o desenvolvimento das populaes
inglesa e japonesa at Idade Mdia, mas no estamos certos de que
isto se aplique a toda a Europa vis--vis do continente asitico. Houve
certamente epidemias na sia. possvel que tenha havido um desa
justamento temporal e, se assim for, isso pode ser relevante nas dife
renas da histria do desenvolvimento. Com o crescimento demogrfico
dos finais da idade das trevas e a deslocao do centro de gravidade
da colonizao para norte, possvel que os Europeus medievais se
tenham adaptado s epidemias depois de uma primeira fase de sofrimento,
enquanto se afirma tambm (Davis, 1 9 5 1 : 42) que a ndia ter vivido
urna fase equivalente, bem como severas epidemias, s depois de 1 700,
quando deu incio aos seus contactos comerciais.
No que respeita produtividade fsica do solo, qualquer compa
rao que se possa estabelecer desfavorvel para a Europa. As bacias
aluviais dos rios orientais permitiam melhores colheitas. Durante
a 1 dade Mdia e alguns perodos at ao sculo XVDI, os Europeus dis26

J!J URA8IA

punham apenas de 1/3 ou 1/4 das colheitas dos principais cereais no


seu solo arvel, o que significa que, estando includa a terra de pousio,
a colheita seria ainda menor. Mesmo em perodos remotos da pr
-histria, os nveis das colheitas das bacias dos rios orientais so bas
tante mais elevados do que estes (Herdoto, 1954 : 92, 308 ; Slicher van
Bath, 1 963 : 18, 1 72- 1 77 ; Russell, 1 967 : 96, 1 79). O grande contraste
com a sia reside na diferena da densidade populacional. No Egipto,
no sculo 1 a. C., a densidade populacional era aproximadamente
de 725 pessoas por milha quadrada 1. Na China, no incio do sculo xx,
era aproximadamente de 1 83 pessoas por milha quadrada em Shansi,
provncia situada ao norte, e 554 pessoas em Shekiang, onde se culti
vava arroz, situada ao sul. Estes nmeros devem ser confrontados com
os da zona mais densamente povoada da Europa, a provncia da Ho
landa, que no sculo XVI d. C. tinha apenas 95 pessoas por milha qua
drada. Poder-se- pensar que na base destas diferenas da densidade
populacional e da eficcia do trabalho, que esto, por sua vez, na ori
gem do desajustamento da produo, esteja a organizao social.
A temperatura, a humidade do solo e os depsitos de minrios e sedi
mentos, aspectos todos relacionados com o crescimento das sementes,
eram contudo bastante diversificados inicialmente e parecem consti
tuir a causa primeira das diferenas da densidade populacional. A impra
ticabilidade da agricultura hidrulica canalizou uma parte da energia
europeia para outros fins. Podiam existir menos lavradores de quintas
de regadio na Europa relativamente China ou ndia, mas os pri
meiros perdiam menos tempo no trabalho da quinta do que os segundos
na tarefa de controlo da gua (Russell, 1967 : 97).
Mas mais interessante do que as diferenas nos totais da popu
lao e da densidade era a persistncia europeia em manter a utili
zao relativamente elevada de animais de tiro, o consumo de produtos
de pecuria e lanifcios, em detrimento do cultivo de cereais. Se cada
acre de terra tivesse sido semeado, tal como se fazia nas bacias dos
rios orientais, muito mais gente poderia ter sido alimentada. A Europa
no desenvolveu a semente humana. Evitaram-se assim as consequncias

A milha terrestre equivale

1602 m no sistema mtrico decimal.

(N. da T.)
27

O MILAGRE EUROPEU

polticas de uma sociedade com uma grande percentagem de camponeses


manipulados. A anlise mais frequentemente estudada destas conse
quncias a de Karl Wittfogel, cuja obra Oriental Despotism se debrua
sobre a relao de longa data existente entre a agricultura de irrigao
e o regime poltico chins. A necessidade de construir e dirigir grandes
trabalhos hidralicos apontada como causa da existncia de hordas
de camponeses reprimidos pelas /ites. Harris (1978 : 1 73-1 74) cita exem
plos de projectos de construo cruelmente elaborados, nos quais o
nmero de trabalhadores obviamente demasiado elevado para ter
sido auto-organizado, como numa festa de aldeia. Os exemplos demons
tram a diferena entre o tipo de controlo social exercido em vastas civi
lizaes centralizadas e o controlo social da sociedade europeia descen
tralizada. Esta no tinha nada de comparvel construo de urna
parte do Grande Canal da China, ocorrida por volta de 600 d. C. e
realizada por 5 milhes e meio de trabalhadores, guardados por 50 000
polcias, encarregados de exercer violentas represlias sobre aqueles
que se negavam ao trabalho. De acordo com o que relatado, perde
ram-se mais de 2 milhes de vidas (Russell, 1967: 99). No que diz
respeito construo da Grande Muralha, mais de metade do milho
de trabalhadores recrutado no princpio do sculo vrr para a execuo
da obra perdeu a vida (Dawson, 1 972 : 62). Em contraste, Stonehenge,
Avebury e Silbury Hill (as maiores fortificaes artificiais da Europa)
no so, pelo menos aparentemente, macias. A sua edificao no
exigiu ou destruiu uma percentagem de mo-de-obra comparvel da
China. Os debates acerca da sua construo no excluem contudo a
utilizao de mo-de-obra suplementar durante um longo perodo; o
arrastamento das pedras de Stonehenge sobre estacas de madeira desde
Fyfield Down aponta fortemente para isso.
No devemos aceitar demasiado depressa o facto de as sociedades
antiga e oriental terem exercido o rigor organizado das modernas eco
nomias planificadas. Na verdade, no foram necessrios muitos mto
dos coercivos para combater a pouca desordem existente no campesinato
e acabar assim com a margem de investimento. Os grandes monu
mentos sobreviventes desde a antiguidade, que constituem a prova das
crenas num passado fantasmagrico, no so necessariamente demons
trativos de qualquer organizao poltica em particular. A imagem que
28

EURABIA

podemos ter relativamente aos escravos que trabalhavam sob a ameaa


do chicote para construir as pirmides pode no corresponder total
mente verdade, ou dizer apenas respeito a certos regimes do passado.
Kaplan (1963) refere que desde o Egipto at China, e ainda mais longe,
os grandes monumentos podem ter sido construdos durante os pero
dos anuais de inactividade. Existem poucas provas de que tenham envol
vido um grande nmero de trabalhadores trabalhando simultanea
mente e podem ter levado muitos anos a concluir, utilizando-se uma
mo-de-obra voluntria, motivada atravs da religio. Stover (1 974)
d-nos tambm uma imagem bastante menos violenta do modo como
se processava a agricultura hidrulica na China do que Wittfogel.
A alterao que Harris (1978) introduziu na tese de Wittfogel aponta
para a existncia de um despotismo oriental no sentido de se criarem
novos trabalhos de irrigao, mas apenas em perodos intensos de cres
cimento da populao. Alguns relatrios da China Manchu sugerem
que os trabalhos de reparao raramente exigiam qualquer tipo de
coordenao geral e eram muitas vezes levados a cabo, ineficazmente
embora, pelos administradores locais. Este facto anula a concepo
da permanente existncia da escravatura. A pobreza da maioria da
populao teve certamente outras causas mais subtis.
Contudo, em qualquer hiptese que possamos levantar acerca
da origem das grandes obras orientais, no devemos esquecer que estas
sociedades dispunham de um poder muito mais centralizado do que
a Europa, mesmo durante as cruzadas. A Europa nunca procedeu ao
recrutamento de mo-de-obra camponesa para a realizao dos pro
jectos de estado. Harris (1 978 : 90-91) salienta que as seis regies que
mais se assemelham ao desenvolvimento primitivo do estado (Egipto,
Mesopotmia, ndia, China, Mxico e Peru) apresentavam zonas cir
cunscritas de produo com dificuldades especiais em aldeias que
podiam ter procurado escapar concentrao crescente do poder nas
mos agressivas dos chefes guerreiros. A sociedade agrcola europeia
era capaz de evitar uma histria comparvel de autoritarismo - uma
espcie de infantilismo poltico -, em virtude de possuir uma reserva
infindvel de florestas produtivas e quintas de regadio.
29

O MILAGRE E UROPEU

Em face disto, a ausncia de manobras fronteirias por parte da


ndia ou da China em busca do seu Lebensraum 1 surpreendente.
Durante largos perodos permaneceram economias fechadas, apesar
de a China ter empreendido, no seu perodo histrico, a colonizao
em larga escala dos vales dos rios e das florestas situadas ao sul. Nem
a ndia nem a China estenderam o processo de colonizao at sia
central, regio menos produtiva do que as zonas da costa. Totalizavam,
tal como Roma, ao terminarem as invases empreendidas pelas peque
nas populaes das estepes, apenas 5 milhes, ou seja, 4 % da sia,
no incio da era crist. Para alm da ocupao das estepes, no existia
uma tecnologia militar que, por um custo aceitvel, protegesse as
zonas colonizadas dos ataques nmadas. A Europa ocidental estava
razoavelmente livre dessa ameaa.
A Europa foi inicialmente colonizada a partir da sia. Durante
o mesoltico, os caadores e segadores foram ocupando as regies
costeiras da Europa, enquanto as florestas caducas do interior perma
neceram desabitadas (Clark e Piggott, 1 965 ; Waterbolk, 1 968 : 1 1001 1 10). As comunidades mesolticas eram incapazes de abandonar a
caa e a pesca e dedicar-se agricultura, porque no existiam rumi
nantes que fosse possvel domesticar no continente. A agricultura foi
introduzida na sia ocidental, onde existiam tais ruminantes e pas
tagens em nmero suficiente, vindo a ser depois introduzida na Europa
pelos homens do neoltico durante o sexto milnio a. C. Estes imigrantes
criaram um novo ambiente de vida, onde seria possvel desenvolver
a agricultura, desbravando bosques, sobretudo nos cumes das colinas,
introduzindo a pecuria, semeando cereais, criando pastagens e tudo
o que era necessrio sua subsistncia.
Este processo de colonizao neoltico baseava-se num sistema comu
nal de aldeias. O tipo de casas e os paralelos etnogrficos sugerem uma
mudana, desde os finais do quinto milnio a. C., da aldeia comunal
para um sistema baseado na grande famlia. O novo sistema adaptava-se
melhor ao estabelecimento de fronteiras nas florestas virgens, que se
foram tomando cada vez menos parecidas com as estepes medida

30

Espao vital, em alemo no original. (N. da T.)

E URABIA

que se dirigiam para noroeste. Os planos das casas fo ram novamente


alterados nos finais do terceiro milnio. Oscilavam entre 100 ps 1 de
comprimento e menos de metade dessa medida. As comparaes etno
grficas sugerem que esta era a expresso arqueolgica da mudana
(completada em meados do segundo milnio) de uma sociedade de
grandes famlias para uma de ncleos familiares mais reduzidos. A oeste
do Reno raramente se encontravam casas de grandes propores. Os
povos ocidentais do neoltico tinham casas rectangulares ou circu
lares apropriadas a pequenas famlias, provavelmente oriundas das
unidades de caa do mesoltico. O trao significativo era a famlia de
ncleos, que, ao contrrio da grande famlia, normalmente considerada
um incentivo e uma oportunidade de reduo das dimenses familiares
e podia por isso explicar a preferncia europeia em ir juntando bens,
em detrimento da procriao. Devemos ter em conta a explicao que
dada acerca da persistncia europeia num sistema social baseado,
de preferncia, na famlia de ncleos, e no na grande famlia asitica.
A sociedade europeia do segundo milnio a. C. regia-se pelos pa
dres celtas ou germnicos. De origem oriental, foi-se transformando
medida que se alargou s florestas frias. As famlias de ncleos patri
Iineares organizavam-se em assembleias livres com um conselho e um
chefe eleito. A economia era agrcola e pastoral e a paisagem revestia-se
de quintas, aldeias e cortes de prncipes. A sociedade estava estratificada
com uma classe de lavradores e trabalhadores do campo, uma parquia,
uma lite de guerreiros e talvez uma classe rudimentar de comerciantes.
As obrigaes mtuas eram semelhantes s praticadas na sociedade
feudal. A cultura era brbara e inconstante, marcada pelos movimentos
contnuos da populao. Sem cidades no existia uma verdadeira civi
lizao, pelo que a cultura era a anttese da vida cvica colectiva que se
tinha desenvolvido volta do Egeu, a partir das mesmas razes orientais,
e que se tomou assim a outra margem da herana europeia.
A actividade pastoril, que provavelmente referida desde os princ
pios do segundo milnio, parece ter sido desenvolvida nos finais do
perodo de La Tene. A escala e natureza da agro-pecuria so indica-

Um p equivale aproximadamente a 33 cm.

(N. da T.)
31

O MILAGRE EUROPEU

dores valiosos da riqueza de uma economia e dos hbitos de produo


e consumo. No perodo de La Tene havia j um nmero suficiente de
florestas desbravadas para se registar um desenvolvimento considervel
de rebentos e manadas, donde talvez se explique o elevado nmero
de fortes construdos nas colinas durante a idade do ferro, no sentido
de defender as provises. significativo o facto de no existirem ani
mais ubquos ou que se alimentassem de carne podre, mas apenas
galinhas. Os porcos alimentavam-se de carne putrefacta nas cidades
europeias, como na Edimburgo de Sir Walter Scott, por exemplo, mas,
no campo, os bosques garantiam normalmente raes mais adequadas
do que excrementos e lixo. Neste aspecto existe um contraste absoluto
com a China, onde os porcos constituam o elemento principal da
pecuria, e com a ndia, onde durante o perodo mogol deve ter havido
mais gado do que em toda a Europa do mesmo perodo, mas produzindo
muito pouco leite (Maddison, 1971 : 20).
Pode no ser uma extravagncia, concluem Clark e Piggott
(1965 : 309), o facto de considerarmos que grande parte da Europa
medieval teve as suas origens nas sociedades pr-histricas desenvol
vidas no segundo milnio a. C. Segundo estes historiadores, esta foi
a forma que persistiu nos princpios da Idade Mdia e que considerou a
lei de Roma uma intromisso passageira. S com o desenvolvimento da
lavoura verificado durante a idade das trevas a populao cresceu o
suficiente para fundar cidades e uma civilizao, o que elevou a socie
dade acima do seu primitivo status. Para isso contriburam no s a
rica herana da Grcia e de Roma, mas tambm o estilo de vida enrgico
e exaustivo, bem como as preferncias individualistas das tribos celtas
e germnicas, levadas avante no sentido de se transformarem numa socie
dade medieval. O campesinato nmada permaneceu belicoso. Mc
Neill (1964 : 27-34), sugere que isto talvez se tenha devido ao facto de
serem poucos os camponeses para terem de associar uma ocupao
blica ao trabalho da lavoura. As leves en masse dos camponeses asi
ticos no eram de modo algum semelhantes. Assim, segundo esta pers
pectiva arqueolgica, o trao de distino europeu reside na histria
da primitiva colonizao. Esta no foi seno uma variante descen
tralizada, agressiva e, em parte, pastoril da sociedade agrcola da sia
ocidental, moldada pela floresta.
32

EURABIA

Ser possvel que uma forma cultural da distante pr-histria consiga


explicar ipso facto o comportamento da sociedade europeia numa fase
mais tardia? A tendncia dos arquelogos e dos antroplogos para
acreditar nesta hiptese - o estabelecimento primitivo e persistente
de culturas, quaisquer que fossem os obstculos que se lhes deparassem
(e. g., Stover, 1974 : 26-27). Uma autoridade no assunto, Ishida (citado
por Stover e Stover, 1 976 : 1 3), afirma que o carcter de um povo
tem as suas razes na cultura bsica do momento em que esse povo
afirmou pela primeira vez a sua individualidade prpria. Surpreen
dentemente, reala tambm o papel do consumo de cereais na Eursia
oriental, em oposio ao consumo de carne do Ocidente, estabelecendo
a diferena entre as populaes gramnvoras e carnvoras do Austra
lopithecus. O Australopithecus foi, na melhor das hipteses, um ante
passado duvidoso do Homo sapiens. Foi a rivalidade existente entre
os homens que esteve provavelmente na origem da sua extino. Outra
autoridade no assunto, Harris (1978 : 39, 1 68 1 70), de opinio que
o nvel cultural est directamente relacionado com o nmero de animais
domesticveis existentes numa determinada regio no incio do des n
volvimento da agricultura. (Verificamos uma nfase semelhante no
debate de Clark e Piggott ( 1965) sobre a Europa do mesoltico e do
neoltico.) Harris afirma, por exemplo, que a depleo dos grandes
mamferos no Novo Mundo, mais do que no Velho Mundo, colocou
os dois hemisfrios sob trajectrias divergentes e conferiu a cada um
deles um modo de desenvolvimento diferente. Isto uma espcie de
mecanismo determinista e revela uma forte preferncia metodolgica :
Depois de uma sociedade ter aderido a uma estratgia tecnolgica
e ecolgica especfica, no sentido de pr cobro ao declnio da pro
duo, nada se pode fazer para evitar as consequncias a longo prazo
de uma escolha errada (Harris, 1 978 : 1 82).
H uma velha piada que diz que a economia trata de escolhas,
enquanto a sociologia (e a antropologia tambm, neste caso) se preo
cupa com o facto de as pessoas no terem por onde escolher. Quando
se mantm um padro de comportamento durante um longo perodo,
a preferncia metodolgica do economista certamente demonstrar
que as compensaes so estveis a curto prazo. Supe-se que, se os
estmulos se alterarem, o comportamento se ajustar rapidamente.
-

33

O MILAGRE EUROPEU

Esta distino entre economia e antropologia deriva do estudo sobre


as sociedades mercantis e no mercantis respectivamente (os sociolgos
tm menos desculpa), e esta orientao afirmou-se como objecto de
cada disciplina. O nosso objectivo explicar a persistncia europeia
em manter o crescimento populacional um pouco abaixo do nvel mximo
e em reservar a terra para a agro-pecuria e para as florestas, elevando
deste modo o nvel de consumo acima do da sia. Se considerarmos
que os custos/benefcios da curta durao favoreceram constantemente
o padro da muito longa durao de cada continente, no teremos neces
sidade de contar com o postulado da persistncia cultural em perodos
no especificados, alterveis sem qualquer mudana de estmulos pre
visvel e por isso incapazes de explicar as mudanas ocorridas. No
sentido de investigar estes aspectos, devemos comparar o clculo das
foras influentes no passado demogrfico da Europa e da sia.
Podemos sugerir, por exemplo, que os recursos iniciais permitiram
Europa consumir produtos de pecuria em larga escala, bem corno
dispor de animais de tiro e madeiras de construo e lenha com abun
dncia, pelo que no estava disposta a abdicar do seu nvel de vida.
Estavam inclusivamente dispostos a trocar a procriao, em casos
extremos, pela acumulao de bens, no sentido de manter o seu nvel
de rendimentos e o padro de consumo. Para os patriarcas do passado
seria to fcil como lucrativo casar todas as raparigas mal estas alcan
assem a puberdade, mas, ao contrrio da maior parte das culturas
asiticas, no se procedia na Europa a esta corrupo do amor. Atravs
dessa medida repressiva foi-lhes possvel retardar o crescimento da
populao. Mas isto apenas contribui para reformular a questo. Por
que razo eram eles os nicos a tornar essa deciso ? As primitivas
paisagens :florestais da China ou da ndia teriam permitido que popu
laes quantitativamente menores tivessem gozado um conforto mate
rial elevado em relao ao padro da poca. Em vez disso, a populao
pde crescer sem estar sujeita a restries. Aparentemente, a cpula
era preferida ao conforto.
Hajnal (1965) demonstrou, num trabalho prudente, mas interes
sante, que o Ocidente europeu se distinguia, a partir de urna linha
que ia de Leninegrado a Trieste, das civilizaes no europeias pelo
elevado nvel etrio dos casamentos e elevada percentagem de pessoas
34

EURABIA

que no chegavam a casar. As taxas de nascimento raramente ultra


passavam 38 %, mesmo antes da adopo de mtodos artificiais de
controlo da natalidade, em comparao com nmeros superiores a
40 % e muitas vezes a 45 %, nos pases menos desenvolvidos dos nossos
dias. Os casamentos tardios permitiam tambm haver um perodo de
poupana antes da constituio de uma famlia. Esta poupana seria
gasta em artigos fteis, mas no de luxo, que a famlia necessitava,
e esta poderia fazer urna exigncia de produtos utilitrios numa pro
poro nunca verificada. Os homens europeus tendiam a adiar o casa
mento at se encontrarem em condies de sustentar uma famlia. No
sistema da famlia ramificada, no qual os bens pertenciam a um nico
herdeiro, o casamento era adiado at o casal adquirir a terra. No eram
encorajados a casar mal estivessem em condies fsicas para o fazer,
por se poderem apoiar no sistema da grande famlia, conforme sucedia
fora da Europa. Constituam assim a famlia de ncleo, fechada aos
prprios filhos. Este padro naturalmente anterior ao sculo XVI
d. e., se se pretende explicar a preferncia pelos bens materiais s
crianas. Os trabalhos relativos demografia no so muito claros
acerca desta questo, mas urna autoridade no assunto afirma que a fam
lia de ncleo remonta provavelmente s tribos germnicas descritas
por Tcito (Meyer Fortes em Hawthom (ed.), 1 978 : 1 24). Suspei
tamos, na verdade, que o padro de casamento europeu era um dos
traos da ordem social provenientes do segundo milnio a. e.
A particularidade do padro europeu analisada por Schofield
(1976), que salienta o facto de todas as populaes viverem em equilbrio
com os seus recursos - deliberadamente ou de mau grado -, com algu
mas variaes nas taxas relativas ao casamento e fertilidade. 0 que
extraordinrio nas populaes ocidentais da Europa pr-industrial,
conclui Schofield, terem no s estabelecido uma srie de regras
sociais que relacionavam a taxa de crescimento familiar com as alte
raes do meio de uma forma eficaz, como tambm conseguido man
ter o baixo nvel de fertilidade e a renovao da populao, aliados a
uma estrutura mais vantajosa do ponto de vista econmico do que
as das sociedades no industriais dos nossos dias. Krause (1973)
abordou um ponto semelhante. Langer ( 1972) foi ainda mais longe ao
afirmar que o crescimento da populao da Europa do sculo XVIII
35

O MILAGRE EUROPEU

foi refreado, no apenas pelos casamentos tardios, mas tambm pelo


forte controlo exercido sobre o celibato e pelo infanticdio, largamente
difundidos. As regies onde o crescimento da populao ameaava
o desenvolvimento econmico supriam estes artifcios culturais com
leis que regulavam o matrimnio. Wurttenberg emitiu vrios decretos
em 1 7 1 2 neste sentido, exigindo a aprovao oficial de cada matrimnio
realizado, o que impossibilitava os casamentos entre indigentes ; depois
da ausncia de regulamentos verificada durante as guerras napolenicas,
semelhante medida foi readoptada por alguns cantes suos e por todos
os estados alemes, com excepo da Prssia e da Saxnia.
Os estudos comparativos da demografia histrica da Europa e da
sia so escassos. Entre os poucos trabalhos comparativos de inves
tigao, Goody (1976) estabelece o contraste entre a frica e uma Eur
sia no diferenciada, enquanto Macfarlane ( 1978) faz deveras uma
distino entre a experincia inglesa e a restante Eursia. A maior aproxi
mao que encontramos entre as tendncias europeias do passado e as
tendncias actuais dos pases menos desenvolvidos, como a ndia, por
exemplo, o contraste estabelecido por Krause (1973) que se pode
observar na tabela 1 . 1 :
Percentagem das mulheres casadas no total da populao
[TABELA 1.1]
Casadas
(entre os 15 e os 19 anos)

Pases

Sucia, 1 750 . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Finlndia, 1 75 1
ndia, 1 93 1

4,4

65,4
69,3

............

..................

Casadas ou vivas
(com 15 ou mais anos)

83,9

96,4

Fonte : Krause, 1973 : 171.

De acordo com Narain (1929 : 338), na ndia o casamento uni


versal [ . .. ] As condies econmicas no so tomadas em considerao
por quem pretende casar, ou pelos pais que casam os filhos. A proporo
entre o nmero de pessoas casadas e a totalidade da populao no
sofreria qualquer alterao de dcada para dcada se no fosse afec
tada pelas catstrofes.
36

EURABIA

A explicao mais vulgar para esta situao o facto de os Indianos


e Asiticos, de um modo geral, desejarem precaver-se contra a velhice,
gerando filhos que os sustentassem e no maior nmero possvel. Esta
explicao no parece contudo muito convincente. A velhice pode
ter sido encarada com serenidade em qualquer parte do mundo pr
-industrial e as grandes expectativas de vida da Europa - as datas
comparativas so-nos dadas por Narian ( 1 929 : 332-323) - significariam
certamente que a velhice se revestia de uma grande importncia. Uma
razo mais plausvel para o aumento das propores familiares pode
ter sido a necessidade de mo-de-obra para ajudar recuperao das
catstrofes que ocorriam periodicamente. A frequncia das catstrofes
era tal que Davis (195 1 : 24) salientou que a populao do subconti
nente indiano se deslocou em crculos durante 2000 anos : A popula
o tendia a registar um ligeiro crescimento nos perodos 'normais'
porque a taxa da natalidade era um pouco superior da mortali
dade. Isto originava um excedente populacional que representava uma
espcie de segurana demogrfica contra as catstrofes. As cats
trofes sobrevinham porm sob a forma de guerras, perodos de fome
ou epidemias e dizimavam este excesso populacional.
McEvedy e fones (1 978 : 1 82- 1 84) fizeram recentemente algumas esti
mativas que demonstram a ocorrncia de um aumento, embora lento,
na populao do subcontinente desde 500 a. C., mas acrescentam que
as vicissitudes dos imprios, as epidemias e as flutuaes no abaste
cimento de vveres alteraram provavelmente os grficos em muitas
ocasies, mas sobre estes pouco ou nada sabemos. . . A comparao
com os grficos da China, tantas vezes vtima de catstrofes, notvel,
mas pode talvez dever-se ao facto de os registos serem a mais precisos.
Como observa Russell (1979 : 28) acerca dos grficos de McEvedy e Jones,
a hiptese das flutuaes na verdade mais plausvel do que a de um
crescimento regular. Este aspecto bem observado, uma vez que quer
a ndia quer a China so sociedades medianamente abundantes de
meios, mas simultaneamente vtimas de frequentes catstrofes.
A necessidade de semear de novo depois de um perodo de fome
ou de uma epidemia era uma questo crucial (Davis, 1951 : 41), por ser
este o ponto fraco do sistema, do ponto de vista alimentar. Na Europa,
quando terminava o Inverno, era por vezes preciso transportar os
37

O MILAGRE EUROPEU

animais de tiro desde os celeiros, onde se encontravam fracos e trmulos,


at ao campo, para recuperarem as foras nas novas pastagens. Depois
de uma mono fracassada, os habitantes de qualquer aldeia indiana
ficavam provavelmente no mesmo estado. Depois de uma epidemia
era fundamental haver um nmero suficiente de sobreviventes numa
famlia, mas sobreviventes capazes de trabalhar a terra. Este era um
dos motivos pelo qual se devia ter muitos filhos. A recuperao ps
-catstrofe era a pons asinorum que a sociedade asitica tinha de atra
vessar.
Comparemos o modo de educao das crianas, ou dos filhos,
com a atitude perante o gado no mundo hindu. Parece incrvel, pri
meira vista, que as vacas fossem mais veneradas do que os bois, porque
os bois eram animais de tiro, assim como os homens eram os principais
trabalhadores do campo. A venerao das vacas podia ter dado origem,
ceteris paribus, a um melhor tratamento das mulheres e raparigas em
relao aos homens e rapazes. Mas, assim como havia mais rapazes
e estes eram mais bem tratados do que as raparigas, havia tambm mais
bois e tambm estes eram mais bem tratados do que as vacas. Nos
perodos de fome ou durante as secas, as vacas eram contudo poupadas
a qualquer preo. O futuro da famlia dependia da posse de uma vaca,
a partir da qual se podia fazer criao de gado. Como afirma Harris
(1978 : 1 63), o mais importante era a sobrevivncia durante os perodos
fracos de agricultura. Numa emergncia, as vacas podiam ser utilizadas
na lavoura, mas, uma vez que constituam o recurso estratgico da
criao de gado, eram os animais mais salvaguardados, apesar de toda
a tentao que geravam. A procriao estava assegurada, no atravs
da venerao das mulheres, mas sim atravs do casamento de todas as
raparigas, ainda que deficientes, mal alcanassem os 1 3 anos de idade.
Isto deu origem a um elevado nvel de fertilidade. A imposio deste
tipo de casamentos parece ter constitudo uma resposta desigualdade
numrica existente entre os sexos na idade adulta. Teve tambm como
resultado o desfavorecimento das crianas do sexo feminino, uma vez
que sobreviveram mais rapazes do que raparigas. Esta atitude era tomada
pelas sociedades demasiado pobres para sustentar todas as crianas
nas mesmas condies, sociedades essas onde a mo-de-obra mascu
lina era obviamente superior. Um clculo semelhante vem reforar esta
38

EURABIA

estratgia demogrfica, bem como o fenmeno da venerao das


vacas : o objectivo era conseguir atravessar os perodos de catstrofe
com um potencial ileso, quer em cabeas de gado, quer em fora de
trabalho e animais de tiro, para a fase de recuperao. Podemos acres
centar que, se os Europeus no discriminaram crianas do sexo femi
nino, foi certamente por se poderem dar ao luxo de garantir uma taxa
mais equilibrada de sobrevivncia.
As dificuldades do contexto asitico fizeram com que fosse neces
srio jogar pelo seguro. Apesar do problema da manuteno da ferti
lidade na ndia, o risco climatrico que domina a agricultura (Hutchin
son, 1 966 : 249). Na China houve perodos de fome provocados por
secas ou cheias, pelo menos numa provncia, em todos os anos desde
1 08 a. C. at 1 9 1 1 d. C. (Mallory, 1 926). Apesar de ser possvel obter
o dobro ou o triplo das colheitas e, numa mdia anual, o sustento de
uma populao mais numerosa, as frequentes estaes abaixo da mdia
que surgem de uma forma abrupta constituem o teste decisivo. Uma
das medidas adoptadas na ndia era semear grandes reas com gros
de qualidade inferior, como o bajra ou o jowar, que resistiam melhor
s secas do que o trigo ou o arroz. Outra medida era a proteco da
proviso de gado a curto e a longo prazo sob a forma de vacas em
vez de bois, pois estes eram mais rendveis no trabalho da lavoura.
Outra ainda era a extrema preocupao com as crianas, o que con
tribua para aumentar a potncia da mo-de-obra masculina nos perodos
de recuperao, ao mesmo tempo que se assegurava a procriao atra
vs da imposio do casamento prematuro ao sector feminino. Estes
traos culturais no eram contudo fixos nem imutveis, como tem sido
demonstrado pela alterao das preferncias demogrficas, a partir
do momento em que os perodos de fome se foram tomando menos
frequentes no nosso sculo (Cassen, 1978 : 45, 54-55). Eram respostas
aos problemas peridicos, constantemente reforadas por castigos e
recompensas.
Podemos adoptar a terminologia evolucionista para estabelecer uma
distino entre as estratgias demogrficas da sia e da Europa (apesar
de essa terminologia evolucionista ser normalmente utilizada para
designar diferentes organismos, em vez de populaes da mesma esp
cie). Os Asiticos podiam ter sido estrategos de tipo r, fazendo aumentar
39

O MILAGRE EUROPEU

a populao como medida preventiva contra os frequentes perodos


de acentuada mortalidade, no sentido de poderem ter alguma esperana
de sobreviver s catstrofes. Nem a idade nupcial nem a taxa de matrim
nio sofreram contudo alteraes, em resposta a circunstncias adversas.
Os Asiticos procuraram minimizar os efeitos das catstrofes incitando
procriao. Uma vez que estas vitimavam um nmero despropor
cionado de crianas e pessoas idosas, aumentou o nvel de vida dos
adultos em idade de trabalhar, mas a taxa de natalidade recuperava
rapidamente, repondo-se os altos ndices de dependncia e os padres
de vida de baixo nvel (Davis, 1 9 5 1 : 4 1-42).
Os Europeus teriam sido, por outro lado, estrategos de tipo K (o K
refere-se aqui s capacidades do contexto, e no ao capital). A sua
maior estabilidade de vida no lhes permitia tirar tanto proveito do
aumento da taxa de natalidade. Podiam controlar a fertilidade colo
cando restries aos casamentos. Esta medida beneficiou a qualidade
do capital humano, uma vez que a famlia dispunha de mais meios para
criar os filhos e as mes no eram to novas e inexperientes nem viviam
sob presso para contrair matrimnio. Colocado no contexto asitico,
o campesinato europeu teria enfrentado os mesmos riscos e adaptado
a sua estratgia de procriao situao. Assim, por mais frugal que
tivesse sido a subsistncia dos camponeses europeus, eles viveram
melhor, atravs da muito longa durao, que os seus correspondentes
asiticos.
Isto remete a explicao da diferena existente entre os nveis
de procriao e rendimentos europeus e asiticos para a fertilidade
e a sua capacidade de resposta aos diferentes riscos dos diferentes meios.
No bem o mesmo que afirmar que o matrimnio e a fertilidade eram
as influncias predominantes de cada um destes contextos. No entanto,
at os mais acrrimos defensores de que as alteraes da idade de con
trair matrimnio desempenharam um importante papel nas flutuaes
populacionais concordaram que (no caso da Inglaterra) um aumento
de trs anos na idade mnima de contraco do matrimnio pode ter
reduzido a metade a taxa de crescimento durante o sculo xvm (Crafts
e Ireland, 1 976 : 5 10). Os indcios que encontramos nas obras consulta
das demonstram que o abismo era ainda maior do que o que se veri
ficava entre a Europa e a sia ou a ndia. A nossa estimativa globa40

EURA.SIA

lizante, e nem todas as sociedades europeias estariam orientadas para


lidar com um desaire nas colheitas ou uma dbc/e econmica, como
observa Wrigley (1 966 : 109), ao comparar a resistncia de Beauvaisis,
durante o sculo xvn, com a vulnerabilidade de algumas regies do
Sudeste (mais recente) da sia. Sem se ter verificado qualquer revolu
o tecnolgica, as populaes mantinham dificilmente o equilbrio
com os recursos de que dispunham, mas o nvel de vida no igual
em todos. Num caso restrito, proposto por Malthus e aproximadamente
equivalente ndia ou China na muito longa durao, os nveis de
vida so reduzidos e os nmeros aumentados. O caso da Europa cons
titui um exemplo no qual a familia foi autorizada a aumentar nos pero
dos de prosperidade, mas tendia igualmente a diminuir durante os
perodos de fracos recursos, pelo que a densidade populacional se
manteve abaixo dos nmeros mximos e os rendimentos acima dos
nmeros mnimos. Os rendimentos reais mais elevados podem ter
tido um efeito fisiolgico retroactivo, dado que se supe que as dietas
ricas em protenas e pobres em hidratos de carbono reduzem a ferti
lidade (Harris, 1978 : 26-27). Subjacente ao padro de resposta europeu
havia uma adaptao a um conjunto de riscos mais favorvel do que
o da restante Eursia. As opes eram apenas um pouco mais vastas.

41

Captulo 2

Catstrofes e acumulao de cap itais


As antigas civilizaes dos trpicos tiveram de se debater
com inmeras dificuldades inexistentes na zona temperada,
onde a civilizao europeia prosperava desde h muito. As
devastaes dos animais selvagens, os ciclones, as tempesta
des, os terramotos e outros perigos semelhantes ameaavam
-nas constantemente.

Henry Buckle

As catstrofes podem ser entendidas como choques violentos que


abalavam o sistema econmico. Uma definio de causa no parece
estar contudo dependente da forma como surgem as catstrofes ; quer
estas tenham uma origem natural, tal como as instabilidades da crosta
terrestre ou da atmosfera, ou surtos epidmicos que incidiam sobre
seres humanos, animais e colheitas, quer uma origem social, tal como
as guerras e acidentes, os efeitos so, em qualquer dos casos, funes
do caso tecnolgico especfico em que ocorrem, bem como dos sistemas
econmicos e sociais. Elas no so, na verdade, um resultado dos desg
nios de Deus contrrios vontade do homem. A densidade populacio
nal, o nvel dos rendimentos e a organizao social, o crescimento das
colheitas e a criao de gado, por exemplo, podem diminuir o grau de
vulnerabilidade das catstrofes e, portanto, do impacte que estas iro ter.
42

EURABIA

Historicamente, no existem muitas provas acerca da frequncia e


gravidade das catstrofes, o que nos impede de fazer um balano seguro ;
mesmo com um registo completo das perdas fsicas, as consequncias
econmicas seriam difceis de calcular. Poucos tipos de catstrofes
econmicas so alis analisadas pelos historiadores, com algumas excep
es, tais como os perodos de fome recentes, epidemias relevantes
corno a peste negra, guerras (sem qualquer preocupao sistemtica
pelos efeitos) e o grande fogo de Londres ( corno se tivesse sido a nica
conflagrao urbana). As catstrofes do continente asitico so parti
cularmente negligenciadas, pelo menos nas histrias de lngua inglesa
existentes. As catstrofes so totalmente ignoradas como classe de
fenmenos ; so tratadas como acontecimentos individuais e transitrios,
sem muita importncia. Esta omisso parece reftectir uma abordagem
estilizada do estudo do passado. Talvez se possa fazer crer que este
facto resulta da convico de que estes acontecimentos so estranhos
histria humana, pelo que no podem ser explicados dentro do seu
mbito. Podamos ter esperado que as exigncias narrativas e a pura
qualidade dramtica atribussem outra importncia s catstrofes.
A soma das provas e da sua influncia real no permite esta negli
gncia.
Os economistas no atribuem tambm muita importncia a este
assunto. Tm tendncia a considerar as catstrofes, ou seja, os choques
negativos que provocam uma quebra no rendimento global, como
factos independentes do sistema econmico. Isto pode induzir bas
tante em erro. A economia faz abstraces a partir de acontecimentos
externos que no so previsveis numa base de condies iniciais
e equaes de comportamento. As catstrofes so consideradas meras
interrupes da mudana regular das funes. Contudo, o passado
no foi na realidade uma represa de moinho ocasionalmente agitada
pelo vento. Fez-se a partir de uma sucesso ininterrupta de adaptaes
e distrbios, grandes e pequenos. Assim, embora possa ser verdade
que as alteraes no abastecimento e oscilaes na procura e os movi
mentos de preos resultantes da desgraa no so, em princpio, dife
rentes do mero ajustamento dirio dentro da economia, resulta da
a negligncia na descrio das catstrofes econmicas e o descuido na
apreciao global dos efeitos. A maior parte da histria das cats43

O MILAGRE EUROPEU

trofes foi escrita por cientistas particularmente interessados em fen


menos fsicos ou em classes de fenmenos. A sua preocupao profis
sional a previso, e no o clculo retrospectivo do prejuzo econmico.
A sua formao cientfica explica que as classificaes sejam meras
ordenaes fsicas, e, nos casos em que o ser humano considerado,
apenas referida a taxa de mortalidade.
H trs questes que nos preocupam particularmente. Em primeiro
lugar, a questo geral da relao existente entre os padres da cats
trofe e a adaptao e o modo de desenvolvimento econmico na Europa.
Em segundo lugar, ser que as catstrofes causaram, no total, um
maior prejuzo na Europa do que no continente asitico? Por ltimo,
haveria uma diferena entre estas duas regies, na tendncia das cats
trofes : isto , foi destrudo mais trabalho do que capital numa do que
na outra?
Dada a natureza das fontes, seguiremos um mtodo de traba
lho directo ; atravs da classificao das catstrofes e discusso da
sua incidncia e efeitos na Europa e na sia, incidindo particularmente
no perodo entre 1400 e 1 800. Onde for possvel, faremos uma tentativa
de avaliao do impacte, incluindo o nmero de mortes das catstrofes
numa populao-base, utilizando o nmero da populao para a data
da metade de sculo anterior dada em McEvedy e fones (1 978). Uma
classificao fsica, oposta a uma de valor de perdas, pode ser dividida
em quatro partes :

I) Geofsica (terramotos, erupes vulcnicas, tsunamai) ;


2) Climtica (furaces, tufes, tempestades, inundaes e secas) ;
3) Biolgica (epidemias, epizootias, surtos de epidemia nas colhei
tas, pragas de gafanhotos) ;
4) Social (guerras, fogos, destruio de infra-estruturas).
Estas categorias podem ser aperfeioadas, mas so suficientemente
compreensveis, dadas as provas e o peso argumentativo que compor
tam.
De um ponto de vista geofsico e climtico, a Europa mais tempe
rada do que a maioria das restantes partes do mundo. pois um pouco
aborrecido que seja o terramoto a catstrofe natural sobre a qual dispo44

EURABIA

mos de mais informaes. A razo mais provvel deste facto a de


que os terramotos so fenmenos bem determinados e muitas vezes
espectaculares. Esto, contudo, em terceiro lugar na tabela mundial
de perda de vidas em catstrofes naturais, entre 1 947 e 1 967, atrs das
inundaes e das tempestades atmosfricas (Cornell, 1 979 : 5). Uma
investigao recente (Ambraseys, 1 971) afirma que, contrariamente s
guerras e epidemias, o grande nmero de terramotos ocorridos nos lti
mos vinte e cinco sculos tiveram pouca ou nenhuma grave influncia
no desenvolvimento histrico do Prximo e do Mdio Oriente. Nunca
arruinaram um estado culturalmente avanado, e muito menos destru
ram uma civilizao inteira, como sugerido em textos mais antigos.
De acordo com Latter (1 968-69 : 378), apesar de os efeitos de um terra
moto serem oito a dez vezes superiores aos das erupes vulcnicas,
estas ltimas tiveram as consequncias mais nefastas nas questes
humanas. E cita como exemplos as destruies de Creta por volta de
1400 a. C. e da cidade hindu-javanesa de Mataram, em 1 006 d. C.
(v. tambm van Beemelen, 1 956).
Esta interpretao da importncia histrica muito limitada. Os
cataclismos nunca podiam ter destrudo grandes civilizaes. prefe
rvel deix-los aos cineastas. As catstrofes foram, no entanto, uma
sobrecarga para algumas economias e tiveram custos elevados em term0s
de perdas, prejuzos e situaes caticas. A ttulo de exemplo, comea
remos pela anlise dos efeitos dos terramotos em geral. Seguidamente
observaremos os seus efeitos durante os anos cruciais do desenvolvi
mento pr-industrial europeu, entre 1400 e 1 800, e durante o incio da
fase industrial, e examinaremos ainda os efeitos das restantes princi
pais categorias de catstrofes durante esse perodo.
A faixa de latitude compreendida entre 35 1 0 N, que inclua
o Japo, a sia central, o Mdio Oriente e as terras do Mediterrneo,
detinha 9 1 % do total da perda de vidas nos terramotos estudados
por Bath (1 967 : 422), alguns dos quais eram fenmenos histricos
remotos. Uma faixa de latitude mais estreita, entre 35 5 N, detinha
78 % do total da perda de vidas. De acordo com Bath, este facto era
devido ao elevado ndice ssmico da zona, aliado forte densidade popu
lacional e a culturas antigas com construes pouco resistentes, o que ,
45

O MILAGRE EUROPEU

por si s, um interessente indicativo da existncia de bens de capital


nessas reas. Os subtotais europeus no podem ser extrados dos regis
tos de dados, nem dos catlogos histricos, como os de Milne ( 1 9 1 1).
Os registos de dados existentes tm sido severamente criticados por
Ambraseys (197 1), por indicarem que as cidades so as reas mais
ssmicas do Prximo e do Mdio Oriente. Se estivermos interessados na
distribuio ssmica, justifica-se este cepticismo. H uma disjuno entre
a escala ssmica dos terramotos e o nvel de destruio verificado.
O maior terramoto ocorrido entre 1 948 e 1 968 foi no Alasca, em 1 964,
mas s fez 126 vtimas, enquanto o de Agadir, em Marrocos, de 1 960,
que tinha sido vrias centenas de vezes mais fraco, em termos de ener
gia despendida, vitimou aproximadamente 10 000 pessoas (Latter,
1968-69 : 362). Mas, se estivermos sobretudo interessados nas conse
quncias econmicas, a tendncia humana para registar o nmero
de mortes e os graves danos nas estruturas e numa grande quantidade
de residncias confere algum valor a estes dados histricos. Assim,
duvidosa a ltima tese de Ambraseys (1979 : 56), segundo a qual os
terramotos ocorridos no Prximo e no Mdio Oriente no tiveram con
sequncias econmicas significativas, juzo que parece basear-se no
nmero relativamente baixo de perda de vidas humanas a registado
nos tempos modernos.
A partir dos nmeros de Latter, podemos induzir que menos de 2 %
das mortes causadas por terramotos no mundo, entre 1 948 e 1 968, se
deram na Europa. Podero estes nmeros responder pelos perodos
histricos que nos interessam? Historicamente, os registos de mortes
no passam muitas vezes de meras convenes, ou so variveis, e,
mesmo quando os totais so conciliveis, raramente permitem estabe
lecer uma comparao entre a Europa e a sia como se de um todo
se tratassem. Davidson (1936 : 4) salienta que os corpos das vtimas
do terramoto de Lisboa de 1 755 foram removidos sem terem sido previa
mente contados. Neste exemplo, a estimativa varia entre 30 000 e 70 000
mortos, muitas autoridades no assunto apontam para os 60 000, in
cluindo as 1 0 000 vtimas de uma onda ssmica de quarenta ps ocorrida
no vale do rio Tejo e as dos prdios em chamas, mas excluindo as 3000
mortes em Faro (Shepard, 1 977 : 54). Este um bom exemplo da osci46

EURABIA

lao das estimativas. Com esta condio bem presente, so os seguintes


os totais cumulativos registados no trabalho de Latter :
Mortes ocorridas entre 1400 e 1799 e m consequn
cia de terramotos em que o nmero de mortes igualou
ou excedeu o total de todos os terramotos registados
entre 1949 e 1968
[TABELA 2.1)
Pases

Mortes

China

.............................................

1 230 000

ndia

... ....... .. .. . . . .... ... ... .. .. . ..... .. .... ..

300 000

........ ... ...... ....... ... ... ............

1 1 0 000

Europa

Prximo Oriente

. ..... ... . .. .. ... .... .... .. .. .

77 000

Fonte: Latter, 1968-69 : tabela 4.

Uma tabela alternativa pode ser composta a partir do trabalho de


vrias autoridades no assunto (ver tabela 2.2). Na tabela 2.2, o nmero
de mortes registadas em Calcut inclua uma proporo relativa ao
resultado de um tsunamai ou de uma tempestade verificada na foz do
rio Hooghly, e possivelmente tambm de alguns ciclones. Como vimos
atrs, algumas mortes na cidade de Lisboa foram atribudas a uma
onda ssmica e a incndios. O prejuzo dos danos nas propriedades,
assim como o montante das mortes, esto especificados nos relatrios
dos terramotos de Lisboa e da Calbria e no segundo caso determi
nado o seu valor, mas o nmero fica no ar - no dispomos de nenhum
termo comparativo. O nmero de casas e edifcios destrudos na Calbria
excepcional para a poca. Os relatos dos terramotos no nos forne
cem nenhuma informao histrica acerca dos danos registados em
propriedades na sia, mas apenas uma notcia casual sobre o terra
moto de Shensi (o maior de todos, at h pouco tempo), em conse
quncia do qual sucumbiram um grande nmero de pessoas e cidades
inteiras.
No que diz respeito perda de vidas, a China e a ndia foram mais
severamente afectadas do que a Europa. Se a Europa compreende 21 %
da populao total da Eursia, apenas O, 7 % das mortes provocadas
pelos principais terramotos a se verificaram. Por outras palavras, isto
47

O MILAGRE EUROPEU

significa que um asitico estava trinta vezes mais exposto a morrer


vitimado por um terramoto do que um europeu.
Mortes ocorridas entre 1400 e 1799 em consequncia dos principais terramotos
[TABELA 2.2]

Mortes

Localidade

Data

Percentagem
da populao
continental

CHINA (total, 1 250 000)


1 556

Shensi

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .

830 000
20 000

1 622
1 662

No registado

...... ......... ... ...

1 730-31

0,3
0,005

300 000

0,08

100 000

0,02

300 000

0,07

NDIA (total, 300 000)


1737

Calcut

1 693

Npoles

1 693

Catnia, Sicflia

EUROPA (total, 273 000)


..............................

93 000

0,09

.....................

60 000

0,05

1 75 5

Lisboa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

60 000

0,04

1783-86

Calbria

..............................

60 000

0,04

ORIENTE/NORTE
PRXIMO
FRICA (total 70 000)

DE

1716

Arglia

..... .. .. .. . . . . . . . . . . ... ... . ..

20 000

1 759

Sria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

30 000

1 759

Baalbek, Lbano

............ .....

Fonte : Bath, 1967 ; Comell, 1979; Davidson,


Hamilton, 1 783, Tazieff, 1962.

1 93 6 ;

20 000

Editores da

Encyclopaedia Britannica,

1978 ;

No que respeita incidncia dos terramotos na Europa e na sia,


as catstrofes de origem climtica podem ser agrupadas dentro da
categoria geofsica. As cheias dos rios, por exemplo, tm sido frequen
tes na Europa e bastante prejudiciais agricultura e s infra-estruturas
materiais, algumas vezes ao nvel local, outras ao nvel nacional, mas
raramente a um continente inteiro (McCloy, 1 938 : 528-529). A partir
do sculo xvn, com os progressos da engenharia, as cheias foram-se
48

EURASIA

tornando menos frequentes (Larnb, 1 977 : 128). O que sucedeu na Europa


no se pode comparar s cheias gigantescas do rio Amarelo, na China,
para citar apenas um exemplo das zonas de inundaes da sia. O rio
Amarelo, que constantemente extravasa para fora do seu leito, tem
de ser retido entre diques, para que as guas do Sofrimento da China,
do Indomvel, ou do Flagelo dos Filhos de Han>> possam seguir o
seu curso atravs da plancie, dez a quarenta ps acima dos campos
em redor. O rio j rebentou os diques e mudou de curso vrias vezes ;
o simples rebentar de um dique pode provocar urna inundao em
centenas de metros quadrados e arruinar por completo o trabalho dos
lavradores. A terra pode permanecer incultivvel por muitos anos.
O mesmo sucede no Yangtze (Fairbanks et. ai., 1 973 : 9-1 0). A adopo
das sementes americanas para terrenos ridos fez desaparecer muitas
florestas e provocou a eroso do solo nos planaltos a sudoeste da China,
o que deu origem ao aluviamento do sistema de drenagem do Yangtze
e a uma srie de inundaes na regio central dos lagos (Stover e Stover,
1 976 : 1 1 5). Lamb (1977 : 142) salienta, contudo, que a partir do sculo xv
se registaram menos inundaes.
O problema das secas, no plo oposto, era tambm mais grave
na sia do que na Europa. Um estudo mencionado por Mallory
(1926 : 3 8) revela que durante 6 1 0 estaes, entre 620 e 1 6 1 9 d. C.,
uma ou mais provncias chinesas no foram suficientemente regadas
pela chuva para fazer crescer as colheitas e dentro destas registou-se
uma enorme ou muito rigorosa>> seca durante 203 anos, provavel
mente acompanhada pela fome. As catstrofes climticas do geral
mente origem a perodos de fome : as tempestades fazem brechas nos
diques que protegem os arrozais, alagando por vezes as colheitas adja
centes e deixando os terrenos imprprios para o cultivo do arroz.
Outros tipos de catstrofes biolgicas e sociais, desde as pragas de
gafanhotos s guerras, eram frequentemente seguidas de perodos de
fome, que no so catstrofes por si s, mas sim consequncias econ
micas de outros distrbios. As fontes tendem infelizmente a registar
apenas o simples facto da existncia da fome, em muitos casos, e no
so suficientemente completas para permitirem a comparao exacta
entre os dois continentes na sua incidncia, e muito menos na sua gravi
dade. Se examinarmos as listas de algumas autoridades no assunto, in49
M.E.

-4

O MILA GRE EUROPEU

Registo de mortes oco"idas entre 1400 e 1799 na Eursia, em consequncia das


maiores catstrofes naturais, por categorias
[TABELA 2.3]
Data

1 556

Terramotos

(e desmorona-

mentos)

1642

Localidade

Nmero de
mortes

Shensi, provncias de Honan

830 000

Tipo de catstrofes

e Shansi, China

Inundaes

Kaifeng, provncia de Honan,

300 000

China
1 737

Furaces,

tsunamai

motos
1618

Avalanches

e terra-

Calcut, foz do rio Hooghly,

300 000

Bengala, ndia
Plurs, Sua

Fonte : Barton, 1974; Cornell, 1979; Editores da


1965 ; Latter, 1968-69 ; Tannehill, 1956.

Encyclopaedia Britannica,

1 496

1978 ; Lane,

cluindo Walford (1 878 e 1 879), Keys et. ai. (1950), Mallory (1 926),
e Moreland ( 1972), observamos contudo que a frequncia dos perodos
de fome foi mais acentuada na ndia e na China do que na Europa.
A China era chamada a terra da fome. Mallory menciona um estudo
que regista um total de 1 828 perodos de fome entre 1 08 a. c. e 1 9 1 1 d. c.,
o que quer dizer que houve fome praticamente todos os anos numa
provncia pelo menos. De acordo com o estudo de Buck (1937 : 1 24- 1 28 ;
cf. May, 1 96 1 : 26-27), a maior parte dos perodos de fome ocorridos
entre 1 850 e 1 932 foram causados por ms condies atmosfricas ;
as secas eram mais assduas do que as cheias ou qualquer outra cats
trofe. Buck calcula que 24 % da populao das reas afectadas se viu
obrigada a alimentar-se de erva e cascas de rvores, 1 3 % emigrou
e 5 % morreu fome. Na regio mais afectada, 28 % dos perodos
de fome registaram a ocorrncia de canibalismo.
Hollingsworth (s. d. : 9-1 0) duvida que o canibalismo tivesse sido
registado e que seja um indicativo da gravidade da fome. No parece
ser possvel fazer nesta base uma distino entre a fome localizada e mais
espalhada, mas o registo europeu de frequncia do canibalismo no
se aproxima de modo algum do da China (Mallory, 1 926 : 40). Nem
conseguimos to-pouco encontrar no continente europeu um perodo
50

EURABIA

de fome to grave como o de Bengala de 1 769-70, em consequncia do


qual morreram 1 O milhes de pessoas, ou seja, um tero da populao
(Berg, 1 973 : 2 1 1). Em algumas regies da Europa registou-se um grande
nmero de mortes em relao totalidade da populao, mas nenhuma
proporo consegue igualar a proporo de vidas perdidas na sia
durante a fome de Bengala. Examinando as estimativas possveis de
comparao mais baixas de Rich e Wilson ( 1 977 : 555, 604, 6 1 4), obser
vamos que o Oriente da Prssia perdeu 250 000 pessoas, ou 41 % da
sua populao, devido fome e doena no perodo de 1 708- 1 1 ; mas,
em comparao com os nveis europeu e asitico, o choque prussiano
teve uma amplitude menor do que o de Bengala (0,2 % ; cf. 2,02 % dos
totais respectivos da populao continental). Uma estimativa mais ele
vada de perda de metade da populao da Prssia no altera este
resultado, uma vez que s aumentaria a perda europeia para 0,3 %. Nem
uma hiptese alternativa de 3 milhes de mortes em Bengala, em 1 770,
colocaria a proporo asitica (0,6 %) abaixo da europeia. O choque
demogrfico sofrido pela sia foi, no mnimo, o dobro do da Europa
e a melhor das estimativas sugere que o grau de amplitude foi muito
maior. Os registos obscuros de mortes devidas fome e doena, na
Frana de Lus XIV, comearam a aproximar-se do nvel aproximado
do choque de Bengala, tendo alcanado os 2 milhes em 1 692-94 (Rich
e Wilson, 1 977 : 597), ou 1 ,9 % da populao da Europa. Esta era a
excepo europeia que confirmava a regra, pois no h contrapartidas
reais para os graves e constantes perodos de fome da sia (Keys et. ai.,
1950 ; Moreland, 1 923 ; Tinker, 1 966 ; Comell, 1 979).
Estes perodos de escassez eram provocados pela fome, e no pela
falta de trabalho que se comeou a verificar na ndia em meados do
sculo XIX, quando o prprio raj reconheceu a gravidade da existncia
do desemprego (Moreland, 1972 : 205 e segs.). O problema mais pre
mente era encontrar comida para consumir, e no garantir os meios
para a pagar. No havia transportes suficientes que assegurassem a
distribuio da alimentao numa regio to vasta nos anos de ms
colheitas. Os transportes eram, assim como as comunicaes, demasiado
primitivos para transportar alimentos em grandes quantidades. As
51

O MILAGRE EUROPEU

medidas de auxlio tomadas na ndia mogol foram insignificantes e


enriqueceram os mais poderosos, apesar de no ser possvel tomar
medidas muito eficazes durante os perodos de fome que afectavam
reas muito vastas. A soluo dependia no s de uma melhor organi
zao social, como tambm do desenvolvimento da agricultura e das
comunicaes.
As opes que se podiam tornar nos perodos de fome eram, alm
da emigrao em massa, que se transformava numa vadiagem sem rumo,
o canibalismo, o suicdio ou morrer fome. A escravido voluntria,
que se verificava muitas vezes enquanto havia pessoas com provises
de comida, no era urna soluo eficaz, pois era demasiado escassa
para garantir a sobrevivncia de todos. A expropriao dos ricos no
era igualmente plausvel. Tudo isto sucedia, no entanto, numa escala
e com uma frequncia tais que levaram um cronista holands a excla
mar, em 1 650 : Que Deus proteja as terras crists de to terrveis
catstrofes ! A recuperao era lenta e fastidiosa. Os sobreviventes
dos que tinham partido regressavam, mas devagar. Uma das conse
quncias era a destruio regular do capital, nomeadamente quando
morriam animais e os camponeses e trabalhadores especializados em
certos tipos de trabalho. A reputao do algodo e de outros produtos
de Guzarate sofreu bastante depois do perodo de escassez de 1 630, e
assim continuou at 1 639. Em 1 653, o Deco ainda estava a sofrer as
consequncias desse perodo de escassez. Um fracasso nas colheitas
podia provocar um elevado ndice de mortalidade ; dois, pouco espa
ados, podiam provocar a catstrofe. A perda de urna colheita em cada
dcada exige a poupana de mais de 10 % do rendimento bruto e 13 %
a 14 % do rendimento lquido, que so montantes to elevados como os
que os produtores tentam obter actualrnente nos pases relativamente
ricos (Kahan, 1 968 : 361). A fragilidade das economias, que dificil
mente faziam funcionar este sistema e no podiam arriscar-se a per
der mais de urna colheita seguida, suficientemente bvia.
Analisando agora as catstrofes com causas mais intrinsecamente
biolgicas, surgem-nos em primeiro lugar os perodos de escassez resul
tantes das doenas das colheitas, ou seja, o rano e o bolor, que so
52

EURABIA

doenas dos cereais causadas por fungos. As principais fontes (Large,


1940 ; Carefoot e Sprott, 1969 ; Parris, 1 968) no permitem infelizmente
estabelecer nenhuma comparao deste aspecto entre a Europa e a
sia, mas sabemos que quer a Europa quer a ndia foram vtimas de
rano nas colheitas durante alguns anos.
A direco predominante da propagao das doenas vindas de
oriente era a Europa, atravs da Rssia e do Prximo Oriente. Estas
eram as rotas seguidas pelas pestes que vitimavam o gado, pela peste
bubnica e, no sculo XIX, pela clera. Estas doenas podem ser expli
cadas pelo facto de as numerosas e densamente povoadas populaes
da sia viverem rodeadas de parasitas (cf. Polunin, 1 976 : 124).
A China, com a sua igualmente numerosa populao, que vivia, por
sua vez, rodeada de porcos que alojavam os parasitas, pode ter sido
o centro da propagao dos vrus. Apesar de termos conhecimento da
ocorrncia de muitas epidemias na histria da sia (Dunstan, 1975 ;
Elvin, 19743 ; Ho, 1964 ; McNeill, 1 976 ; Polunin, 1976), parece que
muitos do piores surtos epidmicos ocorridos na Europa eram end
micos na sia, mas espalhados de longe em longe, quando as peregri
naes, os perodos de escassez ou as invases militares misturavam
as populaes. Embora qualquer no historiador ficasse surpreendido
perante a ausncia de um estudo sistemtico de acontecimentos to
relevantes e com tanta importncia histrica, estamos perante uma
rea relativamente nova de investigao e no podemos ainda justificar
elementos definidos. Parece que a Europa viveu de facto debaixo do
enorme risco de ver as doenas transformadas em epidemias, enquanto
conseguiu permanecer mais saudvel nos intervalos do que as regies
dos trpicos, onde sobrevm tantas doenas e epidemias endmicas
(Lauwerys, 1 969 : 1 52-1 53). Talvez haja tambm uma diferena ao
nvel temporal. Davis (1951 : 42) afirma que, enquanto a Europa
sofreu os maiores surtos epidmicos durante a Idade Mdia, quando
a sua populao comeava a crescer, na ndia isso s aconteceu a partir
de 1 700, quando se incrementaram os seus contactos comerciais, altura
em que a Europa se encontrava em pleno perodo de grande desenvolvi
mento econmico. Alguns dos nmeros relativos perda de vidas em
consequncia das pestes verificadas na Europa aproximam-se contudo
53

O MILAGRE EUROPEL.

bastante dos nmeros correspondentes s catstrofes da sia, apesar


de as que se deram num passado mais recente se terem afastado das
regies desenvolvidas da Europa :
Registo de mortes ocorridas entre 1400 e 1 799
em consequncia das pestes

na

Europa,

[TABELA 2.4]

Localidade

Data

Nmero de
mortes

Percentagem
da populao
continental

0,29

1 656

Npoles

300 000

1703

Prssia e Litunia . . . . . . . . . . . . . . .

280 000

0,23

171 1

Brandeburgo

.....................

215 000

0, 1 8

Moldvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

300 000

0,21

1770
'

Fonte : Comell, 1979: 184;

v.

tambm Kahan, 1979 : 256.

As epidemias registadas entre os animais propagaram-se tambm


durante os perodos socialmente conturbados, como as guerras. Os
principais surtos de sarna epidmica do gado acompanharam as guerras.
As manadas que serviam de alimento aos exrcitos transportavam-na
atravs da Europa. A partir do rio Don, na Rssia, em 1 709, chegou
Sua e a Itlia em 1 7 1 1 , alcanando a Frana, a Holanda, a Inglaterra
e a Irlanda por volta de 1 71 4. Diz-se que se perdeu um milho e meio
de cabeas de gado. Durante a Guerra da Sucesso da ustria, entre
1 742 e 1 748, a doena voltou a propagar-se pelo continente e perde
ram-se desta vez 3 milhes de cabeas de gado. Qualquer que seja o
montante destas perdas, o prejuzo verificado no capital de explorao
em consequncia da perda do gado (e dos cavalos que foram morrendo
simultaneamente vitimados pelo surto de uma segunda doena, prova
velmente o antraz) foi, segundo os escritores contemporneos, muito
elevado. Os governos encararam este facto apreensivamente, uma vez
que os animais de tiro, essenciais ao trabalho das colheitas, bem como
os produtos de pecuria, se encontravam em perigo. Uma vez mais no
podemos estabelecer uma comparao, por falta de dados, entre a
ndia e a China.
54

EURABIA

Em relao s pragas de gafanhotos, apesar de a Europa no ter sido


muito afectada, no dispomos igualmente de elementos que nos permi
tam estabelecer uma comparao exacta. Registaram-se alguns surtos
ocasionais no Centro e no Sul da Europa, mas esses em nada se asse
melham s frequentes e interminveis pragas das regies quentes do
mundo, como as que atingiram uma superfcie de 200 milhas quadradas,
ou mais, que se propagou na ndia durante a mono e se deslocou
para o Sul do Iro ou da Arbia, para se propagar novamente e atingir
o Sudo e o Oriente da frica (Thesiger, 1964 : 42).
Passando agora anlise da quarta grande categoria de catstrofes
mundiais, as catstrofes sociais, devemos debruar-nos em primeiro
lugar sobre os fogos. Surpreendentemente, houve um grande nmero
de fogos que destruram por completo aldeias e cidades (fones, 1968 ;
fones e Falkus, 1 979). As cidades escandinavas foram particularmente
afectadas. Na Inglaterra medieval, os fogos eram to comuns que as
casas podiam ser arrendadas usque ad primam combustionem, para pro
porcionar aos senhorios a recuperao do terreno, uma vez que as perdas
impossibilitavam os camponeses de pagar a renda. No existe nenhum
compndio a partir do qual se possa estabelecer uma comparao ao
nvel mundial e os dados das fontes ocidentais relativos sia so,
como de costume, bastante escassos, apesar de se fazerem algumas refe
rncias ocasionais ameaa constantemente exercida pelos fogos nas
cidades e aldeias com construes em madeira da ndia (Nath, 1 929 : 1 62),
assim como da Europa. Os relatos sobre cidades queimadas esto dis
persos nas descries das invases. Quando os Mongis invadiram a
Polnia e a Hungria no sculo xm, incendiaram mais casas na sia
do que na Europa oriental (Chambers, 1 979). Existem tambm alguns
dados acerca do Imprio Otomano que indicam que os fogos persis
tiram at tarde. Em 1 729 morreram 7000 pessoas em Constantinopla
em consequncia de um incndio ; 20 000 casas foram destrudas pelo
fogo em 1 750, 1 5 000 em 1 756, 1 0 000 em 1 782 e novamente 1 0 000
em 1 784. Em 1 772 foram destrudas 3000 casas e 5000 lojas em Esmirna
(Cornell, 1 979 : 3 1 3, 3 1 9). Sabemos que, durante este perodo, o nmero
de fogos ia diminuindo na Europa. Isso devia-se sobretudo utilizao
de materiais prova de fogo na reconstruo dos edifcios e ter sido
provavel.mente esse facto que fez aparecer, ao longo do litoral europeu,
55

O MILA,GRE EUROPEU

uma fronteira de tijolos, ou, mais exactarnente, uma fronteira de telhados,


que a precedeu ligeiramente. A construo em tijolo gtico tinha sur
gido entre 1200 e 1 500 ao longo da costa, desde a Prssia at Flandres,
Arago e antiga Castela. Varsvia fora construda em tijolo em 1 43 1 ,
depois de um fogo (Wyrosbiz, 1 978 : 77 ; Morris, 1 972 : 1 79). Durante
os sculos xvn e xvm, o tijolo foi utilizado em maior escala na constru
o de casas e fabrico de telhas. Isto fez reduzir o nmero de incndios
em Inglaterra e tambm certamente noutras partes da Europa. A recons
truo efectuada com materiais no inflamveis era um meio de aumen
tar os rendimentos (atravs do capital) e as precaues das autoridades
central e locais. No surpreendente que a sia no tenha acompanhado
este desenvolvimento. Uma vez que a construo de edifcios represen
tava urna grande parte dos bens de capital fixo, a Europa obtinha um
lucro considervel devido reduo dos fogos.
A guerra era urna catstrofe social ainda mais grave. Ter sido mais
ou menos destrutiva ? Na Europa parece ter abrandado no perodo
entre a Guerra dos Trinta Anos e as guerras da Revoluo Francesa.
Entre 1 494 e 1 559, a Itlia foi devastada pela guerra ; entre 1 6 1 8 e 1 648,
a Alemanha foi martirizada. Isto deveu-se em parte ao facto de os
governos recrutarem um maior nmero de exrcitos mercenrios do
que anteriormente e no disporem de meios para os sustentar conve
nientemente, pelo que se entregavam pilhagem e destruio. Durante
a Guerra dos Trinta Anos e a Guerra de Sucesso da Espanha, o nmero
de exrcitos e acompanhantes no combatentes quase que quadruplicou.
Sem nenhum crescimento rpido na totalidade da populao, e com
pouco desenvolvimento nos campos da agricultura e dos transportes
fora da Inglaterra e da Holanda, este aumento foi to grande que houve
necessidade de criar um departamento de servios de abastecimentos
do exrcito eficiente (Perjs, 1 970 : 1 ). A melhor organizao do abas
tecimento acabou em parte com a pilhagem. A guerra continuou, como
bvio, a prejudicar a produo das zonas prximas das reas de
combate. Estudos feitos a partir de pequenos elementos sobre os Pases
Baixos demonstram que entre 1 660 e 1 740 os anos das guerras causa
ram um prejuzo de 1 5 % a 50 % no total da produo de cereais,
uma percentagem semelhante da perda das colheitas numa estao
fraca. A paz foi de facto um estado excepcional e anormal no Sul
56

EU RABIA

da Holanda, durante uma grande parte do sculo XVII, e mesmo depois,


at 1 7 1 3, data do Tratado de Utreque (v. tambm van der Wee e van
Cauwenberghe, eds., 1978 : 65-75, 1 03- 104, 1 1 3).
No que diz respeito perda de vidas na guerra, a viso de John Donne
em 1 62 1 foi prematuramente optim.ista : Eles descobriram a artilharia,
que faz com que as guerras acabem mais depressa do que antigamente,
evitando um grande derramamento de sangue. Mas, depois da perda
de um sexto da populao alem na Guerra dos Trinta Anos, houve
um perodo durante o qual se procurou evitar a perda de tropas - at
os revolucionrios franceses proibirem deliberadamente o cumprimento
das normas da guerra (um conceito interessante) e at a troca de
prisioneiros, numa tentativa de negar tropas ao inimigo (Vagts, 1 959 :
1 1 3- 1 1 4).
Os estudos existentes sugerem algumas vezes que o declnio da
taxa de crescimento da populao europeia, entre meados do sculo XVII
e meados do sculo xvm, se re:tlectiu na falta de trabalho e no modo
como as economias se aproveitaram do facto. Camot disse acerca do
engenheiro militar Vauban (1 633- 1 707) que a sua principal preocu
pao era a preservao dos seus homens (Speaght, 1 97 5 : 1 1 9). A guerra
foi estilizada, com marchas e contramarchas depois da moda lanada
pelo grande duque de Iorque. O primeiro objectivo era concretizar
a ideia. Os soldados foram equipados com fardas de cores vivas, como
o escarlate, com bandoleiras brancas cruzadas. Isto era eficaz em relao
coeso e para manter um certo ritual entre o sangue e a doena da
guerra. As fardas eram tambm ptimos alvos, mas isso s se verificou
durante as guerrilhas americanas. O que pode ter transformado esta
representao numa carnificina foram os custos relativos recruta de
mercenrios, quando os exrcitos cresciam mais depressa do que as
populaes. A perda de mercenrios foi excepcionalmente elevada
durante o sculo xvrn, quando a Sua, o local de recrutamento por
excelncia, perdeu meio milho de homens em campos de batalha
estrangeiros. Mas, de uma populao de 1 milho e meio de indivduos,
isto representou apenas urna perda de apenas 0,3 % por ano, e de
homens dispensveis como factores de reproduo da espcie. Foi, em
qualquer caso, uma substituio para as perdas sofridas pelos pases
que faziam as recrutas, a Frana, a Espanha, a Holanda e vrios esta57

O MILAGRE EUROPEU

dos italianos, que exteriorizavam deste modo as suas despesas. Na


totalidade da populao europeia, as perdas verificadas pela Sua
foram insignificantes.
As perdas registadas em consequncia das epidemias excediam em
muito as dos campos de batalha. Uma epidemia de tifo vitimou 1 7 000
dos 20 000 homens mortos durante o cerco a Granada feito pelo exr
cito espanhol em 1 490 (Lauwerys, 1 969 : 1 57), e como este houve muitos
casos semelhantes. Por cada soldado francs morto em combate entre
Moscovo e Beresina morreram onze em consequncia de privaes.
Gneisenau viu por duas vezes metade dos seus homens mortos nos
acampamentos depois de terem sobrevivido s campanhas, e ele prprio
morreu em consequncia de uma epidemia de clera. Um tero do
exrcito prussiano que combatia na Polnia morreu no hospital em
1 794-95 (Vagts, 1 959 : 1 27). Fizeram-se tentativas no sentido de reduzir
estas perdas. Os Franceses construram hospitais e escolas de treino no
sculo XVIII e fundaram um corpo mdico na dcada de 1 770. A Frana,
a Prssia e a Inglaterra entregavam-se a cuidados mdicos no sentido
de manter ou melhorar o estado de sade dos seus exrcitos, que, como
observa McNeill ( 1976 : 269), eram suficientemente valiosos aos olhos
das autoridades e suficientemente submissos para beneficiar da adopo
de medidas sanitrias. O estado precrio dos esforos mdicos impediu
contudo que se salvassem muitas vidas.
Na sia, ao que parece, no se desenvolveram quaisquer esforos
no sentido de poupar a vida humana na guerra. Os exrcitos indianos,
birmaneses e siameses eram autnticas /eves en masse reforadas
pelas tropas de mercenrios, e estavam dispostos a devastar as regies
por onde passavam (Lach, 1 970, vol. 2 : 832). A invaso manchu da
China na dcada de 1 660 custou a este pas to vasto 1 7 % da sua popu
lao. Foi uma perda de 25 milhes de pessoas, em comparao com os
2 milhes perdidos pela Alemanha durante a Guerra dos Trinta Anos.
Landes (1969 : 34) afirma, satisfeito, que o perodo de destruio foi
favorvel Europa, especialmente s suas regies do Noroeste. Deste
ponto de vista, Timur, que celebrava as suas vitrias empilhando cavei
ras at formarem pirmides, foi apenas o pior de uma longa linha de
guerreiros turcomanos, todos assassinos, sem equivalentes na Europa.
O mundo muulmano foi certamente devastado pela guerra entre os
58

EURABIA

Turcos otomanos e os Persas safvidas durante mais de duzentos anos,


desde o incio do sculo XVI, com campanhas, cercos e massacres inin
terruptos. O Iraque nunca chegou a recuperar da destruio dos diques
de irrigao feita pelos Mongis. O sangue que correu na sia, como
durante a pilhagem de Deli, no tem correspondncia na Europa.
Os historiadores do Sudeste da sia chamam a ateno para o carcter
contnuo da guerra neste continente. Moreland (1 972 : 2-4) afirma que,
se a guerra no era o estado normal na ndia e em grande parte do
Sudeste da sia e do Prximo Oriente, dominava provavelmente a pro
duo e as trocas. Em Arraco, no Pegu, no Sio, na Indochina e nos
reinos indonsios vivia-se, pelo menos durante os sculos xv1 e XVII,
em permanente estado de guerra. Felizmente, Moreland assim acredita,
O economista pode passar por cima dos pormenores desses confli
tos [ . . . ]. O economista deve, no entanto, ter em considerao as conse
quncias decorrentes de um estado de guerra permanente na estabili
dade e no desenvolvimento da economia, que no conseguir deste
modo enfrentar o aumento crescente da populao.
A Europa perdeu provavelmente menos homens na guerra em cada
milhar de habitantes do que a sia, mas possvel que o seu prejuzo
em capital de equipamento tenha sido ainda menor. Esta diferena
pode ter-se devido ao facto de no existir na Europa agricultura hidru
lica, com os seus diques vulnerveis abertura de rachas. Os bens de
capital europeus formavam um conjunto de tomos : terras desbra
vadas, sebes, estradas, casas, quintas, pecuria, manu factura de mqui
nas em pequena escala, armazns de produtos nas traseiras das casas.
No h dvida de que a estratgia da guerra medieval era aplicada no
sentido de arruinar a terra cultivada do inimigo, evitando-se assim um
envolvimento blico precipitado (Hewitt, 1 966 : 1 1 5, 1 1 7, 1 27, 1 35 ;
Genicot, 1 966 : seco m). A Guerra dos Cem Anos, que pode ter sido
a primeira guerra nacional, ou internacional, despojou a Frana durante
quatro geraes. Segundo Froissart, em 1 346 os Ingleses incendiaram,
roubaram, destruram e saquearam a frtil Normandia (Trevelyan,
1 942 : 224, n. 1). Passado um sculo, uma grande parte da terra de
lavoura estava coberta de espinhos, fetos e giesta, plantas que, metafo
ricamente, vieram para Frana com os Ingleses (Lewis, 1 972 : 26).
E a guerra prosseguiu. No sculo XVI, Ambroise Par escreveu acerca
59

O MILA GRE EUROPEU

de uma campanha em Frana : Queimvamos vrias aldeias e os celei


ros estavam cheios de sementes, para meu grande pesar>> (s. d. : 23).
Estes relatos so deprimentes, mas podemos pensar que se dava
incio recuperao mal a guerra terminasse. Cada pequena poro
de terra podia ser desbravada, semeada e ceifada independentemente
das restantes. J. S. Mill (1 965, vol. 11 : 74) salientou que a recuperao
das catstrofes era rapidamente efectuada, porque elas representavam
apenas o equivalente a um consumo muito veloz de produtos, produtos
esses que seriam consumidos ou utilizados de qualquer forma. Mill
estava enganado. O esforo organizado que tinha de ser desenvolvido
para pr o sistema da agricultura de irrigao a funcionar novamente
era bastante maior. Na Europa, embora penosa, a recuperao podia
ser feita aos poucos, por iniciativa local. Em trinta anos, a Frana
recuperou o tero de terra cultivvel que fora devastada durante a
Guerra dos Cem Anos (Darby, 1 96 1 ). Esta recuperao foi acompa
nhada por algumas medidas tornadas no sentido de reduzir os impostos
e as rendas e desenvolver a economia de um modo geral (Lewis, 1 972 :
39-51 ), mas o auxlio do governo no foi essencial na recuperao de
urna agricultura descentralizada. Na histria da Europa espantoso
verificar como a recuperao tinha incio a partir do momento em que
a paz era restaurada ; e no apenas a recuperao do status quo, mas
tambm o incio da reconstruo, como se a guerra fosse urna interrup
o temporria do progresso normal. Um dos melhores exemplos da
economia interrompida o ciclo guerra-paz da construo de igrejas
(Hoskins, 1950 : 36-4 1). Construam-se igualmente estruturas utilitrias,
e no devemos esquecer que as igrejas eram tambm locais de reunio
e salas de escola.
Em relao a Frana, e mais especificamente ao perodo entre 1 330
e 1730, Le Roy Ladurie (1979 : 1 2) aponta a sua extraordinria capa
cidade de recuperao e conclui, acerca das consequncias da Guerra
dos Cem Anos, que, mal o ltimo exrcito inimigo e o ltimo ingls
se tinham afastado do pas, j os camponeses da ile-de-France tinham
dado incio reconstruo das suas parquias e paisagens, bem como
ao restabelecimento da populao, numa rplica exacta dos padres
pelos quais se regiam cento e cinquenta anos antes. Era provavelmente
algo mais do que uma simples rplica e sabemos que se fizeram mais
60

EURASIA

tarde vrias tentativas de preservar o capital tanto como o trabalho.


Camot refere que a preocupao de Vauban em construir fortificaes
surgiu porque ele no podia suportar a destruio dos edifcios ou o
incndio de uma casa numa cidade cercada (a sua principal preocu
pao era contudo poupar a vida dos seus homens). Os Austracos
aguardaram o estalar das guerras napolenicas para erguer as suas for
tificaes de guerra, com receio de prejudicar a regio agrcola dos
Pases Baixos (Vagts, 1959 : 1 1 3).
Por mais indeterminados que possam ser os registos da frequncia
e do nvel de prejuzo das catstrofes, bem como o da relao capital
-trabalho, aproximamo-nos agora de algumas concluses. O total de
prejuzos da Europa parece ser nitidamente menor que o da sia. De
acordo com os mapas relativos s catstrofes, ambas estas zonas rece
biam o auxlio da Cruz Vermelha Internacional em 1923 (Montandon,
1923), apesar de o progresso da medicina j ter poupado, nesta altura,
muitas epidemias Europa, mais do que sia. De um ponto de vista
histrico, a Europa oferecia uma maior proteco aos bens de capital
do que ao trabalho. As catstrofes de que era vtima tomavam esta
direco. Eram pouco frequentes as de natureza geofsica ou climatrica,
mas persistiam as epidemias e os perodos de fome, embora a conju
gao do militarismo, das quarentenas e da introduo de novas colhei
tas, como o milho e as batatas, comeasse a ter alguma influncia por
volta do sculo XVIII.
Na totalidade dos prejuzos de vria ordem que afectaram o conti
nente asitico, as catstrofes resultaram num maior desgaste do capital
e do trabalho. Perkins (1969 : 24) afirma que na China, por exemplo,
o capital de explorao relativo s alfaias agrcolas e aos animais de
tiro se limitou a acompanhar o crescimento da populao. Em termos
absolutos (mas no proporcionalmente), o capital fixo relativo terra
cresceu. H poucos indcios de uma melhoria qualitativa de equipamen
tos, que a Europa foi conseguindo por intermdio do desenvolvimento
tecnolgico, reduzindo-lhe o grau de vulnerabilidade s catstrofes.
Os materiais de construo utilizados pelos Chineses continuavam a
ser a madeira e a terra batida, apesar de a utilizao da pedra e
do tijolo ter contribudo um pouco para o progresso durante os perodos
Ming e manchu. A lentido com que o avano tecnolgico se processava
61

O MILAGRE EUROPEU

tinha um preo. Por exemplo, at ao desenvolvimento da marinha,


que se verificou apenas no sculo XVIII, a navegao nos mares do Norte
da China era perigosa e registou-se uma taxa elevada de perdas de
navios junto costa (Elvin, 1973 : 1 39).
Por outro lado, o desenvolvimento tecnolgico da Europa tivera
o seu incio na Idade Mdia. O avano produzia-se de uma forma
assimtrica, na introduo das invenes destinada a abreviar e poupar
o trabalho. Eventualmente, a mudana na organizao dos perodos
de quarentena teve um impacte considervel e merece ser includa
entre os grandes avanos tecnolgicos. Isto foi particularmente ver
dade em perodos anteriores, quando a medicina e a sade pblica deno
tavam um certo atraso. Kuznets (1965 : 1 5-53) defende um ponto de
vista interessante sobre a importante funo, geralmente esquecida,
dos materiais inferiores. A formao de capital lquido estagnou no
mundo pr-industrial, salienta Kuznets, devido no apenas ao baixo
nvel de rendimentos e de poupana, mas tambm fraca capacidade
de controlo e recuperao das catstrofes de origem social e natural.
Era necessrio desenvolver um grande esforo anual para manter ou
substituir os insuficientes bens de capital produtivos. A deteriorao
fsica condicionava a existncia dos bens, ao contrrio do que hoje sucede
com os produtos industriais, como os motores dos carros, que so
fabricados a partir de metais aperfeioados e com plstico e que ultra
passam, de um modo geral, o perodo de vida inicialmente previsto
para eles. Agora, que o nvel de desenvolvimento tecnolgico elevado,
isto talvez j no interesse. Nos nossos dias, as novas tecnologias no
so mantidas, mesmo que por pouco tempo, depois de os materiais
se comearem a desgastar.
Na Europa medieval, cuidadosamente examinada, o avano tecno
lgico ininterrupto, mas, segundo estes padres, ningum lhe pode
chamar rpido. Mas verificava-se, no geral, substituio regular dos
equipamentos gastos.
A sociedade medieval europeia, e mesmo mais tardia, tinha duas estra
tgias de construo - uma nascida da ignorncia, a outra da pobreza.
Os ricos planeavam meticulosamente as obras pblicas e construes
que empreendiam. As pontes de pedra sobreviventes constituem um
bom exemplo, apesar de esta amostra corresponder construo ma62

EURABIA

cia. O receio de que as construes russem, como por vezes sucedia


com as catedrais, levava a adoptarem-se medidas de segurana vinte
vezes superiores ao limite de resistncia projectado. Nos nossos dias
constroem-se pontes com clculos mais precisos, preparadas para aguen
tar um peso apenas quatro ou cinco vezes maior do que previsto.
Antes de se realizarem os estudos sobre a resistncia dos materiais,
no sculo XIX, s a experincia podia reduzir o limite de segurana e
elevar deste modo a eficincia do capital. Como observou o falecido
Jacob Bronowski, s no mundo moderno os materiais podem ser conce
bidos para criar as estruturas necessrias, em vez de se fazerem as estru
turas medida dos materiais disponveis (Pannell, 1964 ; Knoop e Jones,
1967 : 70-7 1 ; Taylor, 1975 ; Timoshenko, 1953). A estratgia alternativa
era utilizada em muitos edifcios. Eram construdos com materiais pouco
resistentes e inflamveis, pelo que eram facilmente destrutveis ou infla
mveis. As escavaes realizadas em aldeias medievais abandonadas
demonstram que as casas dos camponeses duravam apenas uma gerao.
As bases correspondentes aos diferentes alinhamentos das paredes no
solo relativos s vrias reconstrues ainda esto para ser encontradas.
Estas deficincias na construo e nos materiais utilizados foram
desaparecendo lentamente. Como j tivemos ocasio de referir, surgiu
uma fronteira de casas de tijolo atravs da Europa durante a idade mo
derna, reduzindo a vulnerabilidade ao fogo, assim como deterio
rao. Ficou disponvel mais capital para construo. As taxas de juro
eram j baixas durante a Idade Mdia, em comparao com o mundo
islmico, ou com a Roma antiga (Heers, 1974 : 623). De acordo com
Homer (1963 : 1 39-142), as taxas de juro nos emprstimos comerciais
desceram extraordinariamente em Inglaterra e na Holanda, durante
o sculo xvn, para 5 %, 4 % e at 2 %- Na China, por outro lado, onde
a maior parte dos emprstimos eram para consumo particular e rara
mente para fins produtivos, mantiveram-se a 36 %. As taxas de inte
resse renem o abastecimento e a necessidade de fundos de emprs
timo. No h provas de que a necessidade europeia de fundos tenha
diminudo na idade moderna, antes pelo contrrio, e, para Cipolla
(citado por Gould, 1972 : 1 56-1 57), a queda das taxas de juro era por
conseguinte a verdadeira revoluo econmica. O nosso conhecimento
das taxas provm de escassas amostras, a disperso faz do clculo um
63

O MILAGRE EUROPEU

exerccio arbitrrio e no h sempre a certeza a que tipos de emprs


timo se referem as taxas. H, no entanto, alguma corroborao. De
acordo com Gregory King (citado por Dane, 1960-6 1 : 352-368), a
acumulao do capital em Inglaterra entre 1600 e 1 688 fazia-se a
uma mdia anual de 1 %-1 ,5 %, enquanto a populao crescia apenas
0,2 % por ano. Isto est de acordo com a tendncia das catstrofes
para a destruio do trabalho, apesar de no ser uma explicao total
mente vlida. E ocorriam de facto bastantes catstrofes. Adam Smith
(1973 : 328-329) ficou surpreendido por, no perodo mais feliz e mais
prspero de todos, entre 1 660 e 1 760, sete guerras, trs rebelies,
o Grande Fogo e a peste no terem impedido o progresso de Inglaterra
em relao riqueza. O progresso da Europa, no seu todo, teve incio
um pouco mais tarde e desenvolveu-se na mesma direco. As catstro
fes graves ocorriam com menos frequncia do que na sia. O desenvol
vimento tecnolgico e organizacional reforava a acumulao de capi
tal, favorecida pela direco tomada pelas catstrofes. A separao
entre a Europa e a sia agravou-se antes do incio da industrializao.

64

Europa

Captulo 3

O impulso tecnolgico
O

progresso do conhecimento e da indstria acelerado

pela competio com tantos rivais.

Edward Gibbon

A Europa foi uma civilizao mutante na sua acumulao ininter


rupta de conhecimentos de tecnologia. Descrita por vezes como se se
tratasse de um pequeno promontrio da sia, soube, nas suas diversas
fases de progresso, aproveitar as ideias trazidas da ndia e da China
atravs do Islo. Na Europa, mesmo incluindo o quadrante avanado
do Noroeste, o crescimento estava regionalizado ; mas, ao contrrio
da sia, havia uma comunidade tecnolgica, um sistema atravs do
qual o progresso se transmitia de uma clula para outra. As conexes
de ordem cultural e a natureza competitiva do sistema de estados enco
rajavam a comunicao e a troca de ideias, bem como a difuso de est
mulos, o que significava que, se um problema era resolvido num deter
minado pas, era porque podia ser resolvido noutro qualquer.
No h melhor exemplo que a irrupo da modernizao e da
industrializao, que, uma vez iniciadas na Gr-Bretanha, na Blgica
e nas terras do Reno, depressa atingiram o sistema eur<?peu. Alcanaram
at a Rssia e as colnias crists do Imprio Otomano. Mas pararam
67

O MILAGRE EUROPEU

subitamente na fronteira muulmana. Nunca alcanaram a maior parte


do mundo no europeu, com excepo dos anexos europeus do ultra
mar. Algumas medidas europeias, como as tarifas desiguais dos Tra
tados Anglo-Otomanos de 1 8 1 8 e 1 838, contriburam em parte para
que isto sucedesse, mas isto est longe de ser urna explicao suficiente.
O mesmo se verificou nalgumas reas no afectadas pela influncia
europeia. O Japo foi o nico pas no europeu a industrializar-se com
sucesso. A Europa distinguia-se deste modo por um ecossistema de
desenvolvimento econmico a longo prazo. Apesar das diferenas
internas verificadas no andamento do progresso, partilhava o factor
progresso, pelo que deve ser considerada um todo interligado. No
nos interessa aqui estabelecer um clculo diferencial dentro da Europa.
O desenvolvimento gradual dos meios e da produo desde a anti
guidade uma caracterstica notvel da Europa. O alargamento do
mercado e as oscilaes nos factores relativos aos preos parecem no
ter uma influncia muito poderosa no firme e progressivo impulso
tecnolgico, e uma das razes a reteno das tcnicas avanadas
e o aparecimento de outras durante perodos de recesso demogrfica
ou dos custos, ou perodos difceis, corno os finais da Idade Mdia
e a Crise Geral do sculo xvn. Nenhuma grande carncia de matrias
-primas parece tambm contribuir com mais do que o estmulo para
a procura de substitutos. Algumas solues em relao ao problema
da subida do preo dos materiais so tecnicamente impossveis at que
o desenvolvimento se encontre numa fase avanada, ou seja, at que
os conceitos cientficos fundamentais sejam aperfeioados e recolo
cados no processo de produo. Por exemplo, foi difcil obter matrias
-primas a partir da terra para as indstrias txteis antes do apareci
mento das fibras sintticas feitas nas fbricas, mas, se no foi fcil
poupar na terra, foi possvel poupar no trabalho, introduzindo a maqui
naria. Isto pode ter provocado uma tendncia no desenvolvimento
tecnolgico, mas no explica a sua origem, nem o facto intrigante de
a Europa se ter tornado um continente onde o trabalho cientfico
fundamental se desenvolveu regularmente, nem demasiadamente esti
mulado pelas necessidades industriais do momento, nem demasiada
mente afastado qos profissionais da indstria para lhes passar desper
cebido.
68

EUROPA

Para a inveno, a inspirao no era necessariamente financeira.


As investigaes cientficas de natureza especfica e os problemas tcni
cos induziam ao trabalho homens cuja elasticidade de esforo era fraca
em relao recompensa material, apesar de o crescimento econmico
poder ter tido um efeito positivo, ao aumentar o nmero de indivduos
que podiam tomar tal atitude e mesmo assim manter um certo padro
de vida. A causa directa desta propenso europeia no parece ser, con
tudo, de ordem econmica, e devamos ter em considerao a natureza
da sociedade para tentarmos compreender a preparao dos indivduos
inventores e a tolerncia com que eram tratados. O que fazemos neste
captulo examinar o registo do desenvolvimento tecnolgico, a data
a que remonta e com que persistncia se processou e salientar a acumu
lao e o significado do factor tecnolgico.
Comeamos no momento do domnio romano sobre a Europa
ocidental. Durante mais de quatrocentos anos, a expanso brbara foi
posta em cheque. Nesse perodo, as tribos germnicas foram incenti
vadas para a inveno e a inovao tecnolgicas, no sentido de aper
feioarem o seu mtodo de lavrar a terra e os utenslios de que se serviam
e sustentar uma populao crescente que no tinha boas terras para se
desenvolver (Wailes, 1 972 : 1 73-1 77). Desde a retirada de Roma at
800 d. C., a maior parte do crescimento contnuo da populao deveu
-se imigrao destes povos vindos do longnquo Oriente. Existem
provas que confirmam a intensificao renovada da produo do solo
entre 800 e 1 1 00. A populao tinha-se estabelecido ; estava ainda a
crescer ; mas no est esclarecido se esse crescimento ter sido a ver
dadeira causa da intensificao e desenvolvimento da agricultura.
At ao sculo VI ou vn, a Europa a norte do Loire era ainda to
pouco povoada, que nem mesmo a peste bubnica teve a grandes conse
quncias, em comparao com os prejuzos causados nas terras h
muito povoadas do Mediterrneo (Biraben e Le Goff, 1 969). Uma des
coberta recente, num poo romano em Iorque, de resqucios do rato
negro (Rattus rattus) vrios sculos anteriores data que se pensava
ter sido a da sua chegada Gr-Bretanha, faz levantar a hiptese de
que a peste j existia na Inglaterra anglo-saxnica e que j teria mesmo
vitimado algumas cidades nos sculos v e VI (S. B. Nature de 1 3 de
Setembro de 1 979). A assimetria nos efeitos da epidemia , no entanto,
69

O MILA GRE EUROPEU

uma concluso vlida sobre a fraca densidade populacional do Norte


da Europa, em comparao com as zonas urbanizadas do interior do
Mediterrneo. Porque era, e podia ser, menos vulnervel, levantou-se
a sugesto de que o Noroeste pudesse registar um desenvolvimento
superior ao do Sul. A populao do primeiro ultrapassou a do segundo
por volta de 800 d. C. (McEvedy e Jones, 1 978 : fig. 1 . 10).
Rico como era o solo do Noroeste da Europa, nem as chuvas nem
os Veres sofrveis impediram o crescimento das sementes pequenas,
como o trigo, a cevada, a aveia e o centeio, e das pastagens para os
animais. O po pode ter sido, durante a idade das trevas, a base da ali
mentao, que compreendia um caldo feito a partir de uma mistura de
cereais e carne de animais. Este facto explica-se pelo predomnio da
terra de lavoura sobre os territrios de caa e sobre as pastagens. O au
mento do nmero de moinhos de gua e de mercadores de farinha nos
rios e canais do interior, mesmo no corao da Europa brbara, e do
nmero de fornalhas de po parece ter-se reflectido na alimentao,
introduzindo o po em larga escala (Duby, 1 974 : 188). Por outro
lado, as pastagens, ao tornarem-se mais escassas, fizeram nascer uma
nova preocupao pela criao de pecuria.
As vantagens de nutrio da dieta de cereais das civilizaes antigas
manifestavam-se provavelmente na reserva permanente e relativamente
abundante de produtos de pecuria. Chamou-se tambm a ateno para
a importncia do feijo na cultura rotativa de trigo/feijo/terra de pou
sio, introduzida nas terras lavradas da Europa. Verifiquei, escreveu
White (1962 : 1 59), que .a elevada percentagem de protenas pode estar
relacionada com a abundante vitalidade da Europa nos finais do s
culo x. A cronologia deste desenvolvimento talvez mais duvidosa
do que o seu aspecto geral. A alimentao da Europa agrcola, ade
quada ao crescimento da populao, pode ter tido vantagens em relao
s dietas de cereais se nela se incluram o feijo, os produtos de pecuria
e a caa.
O desenvolvimento agrcola da idade das trevas, baseado nos <<novos
utenslios de lavoura, como as rodas, as aivecas e relhas do arado, as
ferraduras e coelheiras para os cavalos de tiro, e, acima de tudo, na
transio do sistema de cultura bipartida para a cultura tripartida no
perodo carolngio, tem levantado dvidas. Existem provas do insigni70

EUROPA

ficante progresso das tcnicas de lavoura e sistemas de rotao ocorrido


entre o reinado de Carlos Magno e o sculo XIII (Duby, 1974 : 1 89).
Isto implica que as principais mudanas se verificaram na rea culti
vada, que comprimia a rea permanente de pastagens e pode ter alte
rado o rendimento da terra. Supe-se que s nos sculos XI, XII e XIII
a maioria dos camponeses pde adquirir os utenslios tecnologicamente
avanados ; segundo os historiadores, as mudanas ocorreram de facto,
mas foram muito lentas e espaadas. S depois dos sculos IX ou x os
cavalos substituram os bois e devagar. Eram ainda raros na Alemanha
e nas extremidades a norte e a sul da Europa nos finais da Idade Mdia,
apesar de as regies do centro estarem j colonizadas. Uma vez que
os cavalos no eram normalmente utilizados ou vendidos para servirem
de alimento e o seu sustento era mais dispendioso do que o dos bois,
a sua adopo pressupe uma produo adequada de forragens e um
nvel de especializao dentro da indstria pecuria (Le Roy Ladurie,
1979 : 85-86 ; Lewis, 1958, 490-49 1 ; Grigg, 1974 : 1 6 1).
H um problema de identificao. Seria esta difuso tecnolgica
uma consequncia do crescimento da populao ou a sua causa ? A me
lhor utilizao da energia do cavalo atravs do uso da coelheira e de
ferraduras fez com que a carroa de duas rodas fosse substituda por
uma de quatro rodas por volta de 1250 (Chaunu, 1979 : 233). Mas esta
inovao pode igualmente ter sido introduzida com o objectivo de trans
portar grandes quantidades de sementes, de contribuir para que a
expanso demogrfica se tomasse possvel, ou ser ainda uma resposta
s necessidades de uma populao crescente. A hiptese de que ter
ocorrido uma revoluo agrcola que permitiu e encorajou o crescimento
da populao e a expanso econmica nos sculos x e XI uma explicao
possvel desse crescimento. Ela no contudo totalmente correcta.
Todo o assunto bastante vago. At se pode ter dado o caso de os histo
riadores dos princpios da Idade Mdia terem exagerado o grau de recu
perao econmica. Bridbury (1969) afirmou que as razes desta recu
perao remontam idade das trevas e no foram o resultado do comr
cio martimo italiano nem da urbanizao ocorrida durante o sculo XI.
Metcalf (1 967 : 357) argumenta que o Noroeste da Europa era j rico
nos finais do sculo vm, como o prova a troca permanente de produtos
e moedas. O nvel de desenvolvimento atraa os Escandinavos e permi71

O MILAGRE EUROPEU

tia-lhes deslocarem-se mais vezes do que a sua actividade de camponeses


lhes exigia. Outras autoridades no assunto inclinam-se mais a procurar
as razes do desenvolvimento agrcola (a adopo extensiva de novos
mtodos) numa outra direco - nos finais da Idade Mdia. Um
perigo evidente o de que os historiadores examinam o que est regis
tado, e o que nos dado a observar mais propriamente o crescimento
nos registos, no na economia. Talvez exageremos o real, em oposio
simblica concluso da agresso externa, mas apenas em parte. A ex
panso demogrfica ocorrida no sculo x um facto geralmente aceite.
A causa da expanso pode ser de ordem agrcola, como referido
pela maior parte dos autores citados, ou poltica, ou as duas juntas.
Consideremos o caso poltico. As migraes dos povos em direco
ao ocidente, durante os sculos IV a VII, acabaram por se fixar, dando
origem a uma variedade tnica e lingustica considervel, porque se
misturaram com populaes mais antigas numa Europa topografica
me:1te fragmentada. Os estados estveis fecharam-se rapidamente
volta das hierarquias feudais. A presso exterior, exercida pelos Vquin
gues, os Magiares e os Mouros, foi contida, apesar de as invases terem
influenciado suficientemente a mentalidade europeia para imprimirem
uma marca magiar e islmica, ainda hoje reconhecvel nos cerimoniais
de aparelhagem dos cavalos na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos
(Jankovitch, 1971). Com o fim das invases recomeou o comrcio,
especialmente o que tinha sido iniciado pelos Escandinavos e o do
Mediterrneo. Um conjunto de novos estados na Polnia, na Hungria
e na Bomia representava uma extenso em direco ao Oriente de
governos estveis, conducentes prosperidade do comrcio. medida
que o comrcio se alargava, cresciam as cidades e a exigncia urbana
de comida estimulava o desenvolvimento da agricultura (Barraclough,
1 976), apesar de existirem dvidas acerca da possvel influncia das
cidades pequenas neste desenvolvimento. A paz e o fim das invases
permitiram um crescimento na populao, que exigia, por sua vez,
uma agricultura mais intensa, um maior cultivo da terra e a colonizao
interna. Esta presso demogrfica, com os seus motivos polticos, pode
ter contribudo para a difuso dos novos mtodos de lavoura. Um
escritor chega ao ponto de afirmar que a enorme actividade registada
do sculo XI ao sculo xm nos campos da construo, do comrcio
72

EUROPA

e da urbanizao pode ter derivado de uma maior eficincia por parte


dos produtores agrcolas, e no de um aumento na produtividade
(Hilton, em Hilton e Sawyer, 1 963 : 95-100).
No est esclarecido que tenha sido proposto algum teste para dis
criminar as causas polticas e tecnolgicas do progresso verificado na
Europa. A melhor indicao, que parece considerar as novas tcnicas
de lavoura uma causa varivel, a sua lenta difuso. A formao de
capital tinha necessidade de desenvolver a agro-pecuria na rea de
terra cultivada j existente e nas terras marginais, a maior parte das
quais eram inicialmente florestas ; mas isso no era fcil. Apesar de
no existirem registos da severa presso demogrfica no perodo que
vai at ao sculo XI, tal como da relativa aos princpios do sculo XIV,
o entusiasmo com que os homens partiam para as cruzadas nos finais
do sculo XI pode querer significar que a Europa estava com excesso
de populao. Apesar de ainda haver espao disponvel, o desbravar
das florestas e o cultivo dos baldios pode ter parecido mais duro do
que a prtica usual de apropriao dos recursos de outrem, que agora
se apresentava novamente sob o pretexto e a forma de uma marcha
sobre a Terra Santa.
Inicialmente, a Europa no estava preparada para capitalizar os
benefcios quer da produtividade agrcola, quer da estabilidade pol
tica. Politicamente, a Europa ocidental encontrava-se fragmentada em
pequenas unidades feudais defensivas, que se defendiam como ourios
-cacheiros dos ataques furiosos dos cavaleiros magiares (que alcana
ram uma vez a foz do Loire, no sculo x), dos Mouros (cujos piratas
destruram Barcelona em 985, saquearam Pisa em 1004 e instalaram
um posto avanado nos Alpes, que obrigou as dioceses da costa do Sul
da Frana a deslocarem-se para o interior) e dos Viquingues. As uni
dades feudais estavam dispostas como jogos de caixas, como afirmou
John Aubrey. Mas, como o feudalismo evolua interiormente, ou se
confinava aos limites dos seus estados, as suas energias talvez tenham
sido canalizadas para os conflitos externos entre unidades polticas mais
vastas. Um rei que pudesse deste modo dar corpo revolta dos seus
bares estava mais protegido contra uma revolta dentro dos seus
domnios. A desordem interna diminuiu a partir do momento em que
os reis comearam a arbitrar e a policiar os conflitos dos seus subor73

O MILAGRE EUROPEU

dinados. A mudana foi tmida a princpio, e ainda ocorriam escara


muas armadas entre os vassalos dos senhores feudais na Inglaterra
do sculo XVI, mas a mudana foi para melhor.
A histria da Europa parece ter sido calibrada pela simultaneidade
aproximada entre o :fim dos choques extremos e o decrescimento das
lutas feudais. Quer os acontecimentos polticos sejam quer no suficientes
para explicar o ressurgimento econmico, o que certo que ele foi
um facto no sculo x. Os Viquingues foram expulsos depois do cerco
de Paris em 885 e definitivamente vencidos em 896. Pouco depois foram
convertidos ao cristianismo e os Franceses concederam-lhes o ducado
da Normandia, para a se fixarem. Em Inglaterra ficaram limitados,
depois de 886, lei dinamarquesa de Alfredo. Tomaram-se mercadores
de ls flamengas no Bltico e acabaram por se fixar. Canuto uniu a
Inglaterra, a Dinamarca e a Noruega no perodo entre 1017 e 1035.
Quanto aos Magiares, foram vencidos em Lechfield, perto de Aus
burgo, em 955 e, convertidos ao cristianismo, fixaram-se e formaram
o estado da Hngria. O Islo estava dominado desde a derrota infli
gida por Carlos Martel perto de Tours e, de qualquer modo, as florestas
do Centro da Frana reduziam as facilidades de manobra dos cavalos
destes invasores, o que os colocava em desvantagem. A diviso pol
tica do Islo era favorvel cristandade. Nos finais do sculo x, os
pases islmicos importavam escravos, objectos de metal e madeiras
em troca de ouro (Homer, 1963 : 86). O comrcio era antigo, mas conti
nuamente interrompido pelas proibies levantadas pela guerra de
exportar material estratgico (armas, ferro, madeiras e alimentos) para
o Islo, numa tentativa de enfraquecer a sua armada. Mas agora
tomava-se mais regular (Strayer, 1 974 : 403-404).
A oriente, a resistncia dos Russos e dos Bizantinos s tribos erran
tes da sia central serviu de tampo Europa. O movimento foi-se
deslocando gradualmente noutra direco e os Europeus passaram a
ser os agressores. Pisa e Gnova tomaram a ofensiva no sentido de
enfraquecer o poderio rabe, conquistaram a Sardenha, atacaram a
Siclia rabe e a costa do Norte de frica, libertaram o mar Tirreno
e em 109 1 reconquistaram a Crsega. As invases normandas acaba
ram com o poder rabe na Siclia e fundaram o principado de Antio
quia, na Sria. A primeira cruzada, de 1096, imps o seu domnio desde
74

EUROPA

o Mediterrneo s cidades italianas e permitiu o estabelecimento de


um comrcio regular com o Oriente. No era apenas o fim dos embates,
medida que a Europa tomava a ofensiva, que era significativo, mas
tambm o aumento do poder poltico devido s alianas que possibi
litavam uma maior resistncia e um maior nmero de recursos em relao
aos possveis ataques. Por exemplo, durante este perodo, a Frana
era apoiada pelos Francos, Godos e Romanos na luta contra os Magia
res, enquanto a ustria foi conscientemente fundada como estado
-tampo (Mackinder, 1 962 : 247-249, 254).
Nos sculos x e XI houve uma ntida expanso. As terras situadas
ao longo dos esturios do mar do Norte foram cultivadas. As cidades
cresceram e durante a Alta Idade Mdia fundaram-se muitas outras
(Bastides), dispostas como uma rede, aproveitando geralmente terrenos
baldios na juno de duas parquias, inseridas entre centros de mer
cados, por iniciativa de senhores, bispos ou reis desejosos de obter
lucros com a expanso do comrcio. O nmero de igrejas construdas
durante o sculo x foi tambm muito elevado. A densidade popula
cional aumentou no continente, a partir da zona do Mediterrneo
(McEvedy e Jones, 1 978 ; Usher, 1930). O desenvolvimento econmico
e cultural acompanhou rapidamente o crescimento da populao. Entre
os sculos 1 e x d. C., a onda de alta densidade populacional (segundo
os padres da poca) avanou da plancie lombarda numa estreita
rea atravs da Frana em direco costa do Canal e actual linha
da fronteira franco-belga. A Frana ocidental ainda no tinha sido
afectada. Por volta de 1200, a rea do que agora a Blgica e algu
mas zonas da Germnia e da Europa central a ocidente de uma linha
de Ostende a Trieste estavam j abrangidas pela onda de crescimento
demogrfico. Isto significava que uma densa populao rural atin
gira j um certo grau de urbanizao, representando um mercado ou
mercados suficientemente importantes para dissolver os apertados laos
do feudalismo. Como assinalaram McEvedy e Jones (1978 : 29-30),
as sociedades que tm (1) uma elevada densidade populacional para
o seu tempo e (2) um alto nvel de desenvolvimento parecem ter tido
uma capacidade de inovao superior da maioria. Isto parece estar
de acordo com o vigor demonstrado pela Europa ocidental durante
a Alta Idade Mdia.
75

O MILAGRE EUROPEU

Para os filhos mais novos, o continente europeu pode ter parecido


densamente povoado. As cruzadas podem ter sido exemplos do que
seria a emigrao em massa. Entre 1098 e 1250 organizaram-se cinco
cruzadas, a primeira das quais envolveu 300 000 pessoas, que se deslo
cavam em direco Terra Santa em marchas superiores a 2500 milhas.
Na segunda cruzada, em 1 10 1 , houve j uma aco combinada de ope
raes feitas por via martima. Por volta de 1095, o papa Urbano falou
das cruzadas em termos de alargamento fronteirio. Em 1 108, numa
reunio em Merseburg, na Germnia, utilizaram-se palavras seme
lhantes para instigar os nimos no sentido de atravessar o rio Elba
e atacar as terras dos Eslavos pagos. As pessoas eram desafiadas a
abarcar de uma s vez a salvao e uma terra de leite e mel : 0 pas
excelente, rico em carne, mel, caa e farinha (Trevor-Roper, 1 965 :
1 29). Apesar de toda esta corajosa actividade, havia tambm um inte
resse para alm dela, que, apesar de no ser material, acabava por assim
se manifestar nos objectivos alcanados, sugerindo que se iam afuni
lando as fontes de uma produtividade em crescendo. Assim, quase ao
mesmo tempo que as cruzadas, houve construes em massa de ordem
eclesistica, numa escala suficientemente grande para se poder falar
de uma cruzada de catedrais (Gimpel, 1977 : 43). Entre 1 1 50 e 1 280
construram-se oito catedrais apenas em Frana. Muitas delas ficavam
situadas nas cidades eclesisticas do Norte, o que reflectia o grande
desenvolvimento do comrcio e da indstria. Em Inglaterra, no perodo
entre 1 100 e 1400, vinte e cinco ou trinta catedrais equivalentes a West
minster Abbey foram construdas ou substancialmente alteradas, alm
de muitas abadias e igrejas paroquiais (Johnson, 1967 : 203).
A economia medieval pode ter eventualmente sofrido um declnio
nos seus ganhos, apesar de este aspecto ter sido posto em causa por
um escritor moderno (Loomis, 1978). Este facto , no entanto, coerente
com a quebra ocorrida nos rendimentos em consequncia do cresci
mento acelerado da populao nos princpios do sculo XIV. Apanhando
a populao desprevenida, a peste negra foi um terrvel embate. Apesar
de tudo, ia-se aperfeioando a tecnologia, as construes e as estru
turas, algumas das quais, e no apenas as religiosas, permanecem
ainda hoje. Em resumo, nem as presses populacionais nem a peste
76

EUROPA

negra prejudicaram a investigao tecnolgica ou os bens de capital


fixo durante a Idade Mdia.
Verificam-se, por outro lado, o aparecimento de alguns meios de
controlo e o aproveitamento do ambiente circundante, que se impuseram
definitivamente. Os moinhos de gua tinham-se espalhado pelo Norte
da Europa, o que representava uma nova capacidade de explorao
das foras de energia no animais. Os moinhos de gua forneciam
mais energia com mais segurana, primeiro para moer as sementes,
no sculo IX para fabricar o malte da cerveja, no sculo x para o pisoa
mento de tecidos e no sculo XII para o trabalho dos metais. Estas
condies eram muito melhores do que as obtidas at ento (os moinhos
representavam uma grande evoluo em relao ao pilo e ao almo
fariz) ou que se viriam a obter na regio do Mediterrneo ou da sia.
No sculo x existiam j alguns milhares de moinhos de gua. Na Picar
dia tinham sido construdos 40 entre meados do sculo IX e 1080, cons
truram-se mais 50 em 1 1 25 e ainda mais 1 65 antes de 1 200. Em
Inglaterra, os nmeros cresciam igualmente, sobretudo nas regies
subdesenvolvidas, como Devon (Duby, 1 974 : 1 87). Durante o sculo IX
construram-se alguns moinhos de mar e durante o sculo XIII proli
feraram rapidamente os moinhos de vento (White, 1 962 : 84, 87).
A complexidade da maquinaria e do mecanismo dos moinhos atraiu
provavelmente a ateno de todos os que procuravam solues para
os problemas de ordem mecnica.
O controlo exercido no meio ambiente aplicava-se tambm aos
assuntos domsticos. No h dvida de que isto tivesse proporcionado
um certo bem-estar, mas houve um retrocedimento na eficincia do
trabalho desenvolvido. As roupas de l espalharam-se pela Inglaterra
a partir dos finais do sculo XII . Os Normandos introduziram as casas
de pedra, que substituram as de terra e de madeira. O aquecimento
domstico tomou-se mais eficiente nas partes baixas dos castelos, atra
vs da deslocao do fogo do centro para o lado e da colocao de
um cano de chamin largo que impedia a passagem do fumo para os
aposentos da parte superior. A inveno da grelha e da chamin, o uso
do carvo e o fabrico do vidro com que se taparam as janelas propor
cionaram um maior controlo climtico no interior das casas (Mark
ham, 1947). Estes inventos propagaram-se lentamente desde o castelo
77

O MILAGRE EUROPEU

do rico at casa do pobre. A primeira chamin que existiu no mundo,


ou talvez a mais antiga sobrevivente, provavelmente a de King's
House, em Southampton, e data do sculo XII. As janelas de vidro
mais antigas do Noroeste da Europa so as da Igreja de Saint Denis,
em Paris, que data do sculo XII. Henrique III, depois de ter casado
com Eleanor da Provena em 1236, pode ter feito, por sua influncia,
alguns melhoramentos nos seus castelos de Inglaterra. Estes melhora
mentos incluam o tapar das janelas, a construo de trios, o revesti
mento de lambris, o revestimento dos telhados e a construo de larei
ras e chamins. Um ou dois sculos mais tarde, estas inovaes j se
tinham propagado. Em meados do sculo XIV introduziram-se as lareiras
na Lombardia e na Toscana, mas nestas regies no existiam meios
eficazes de controlar o calor do Vero. Foi no Noroeste da Europa,
quando a chamin, o fogo e a janela tapada tinham conseguido ate
nuar o frio do Inverno e onde o Vero era raramente quente, que sur
giram as primeiras casas e locais de trabalho climatizados durante
todo o ano. Um microclima controlado era uma generalizao do
conforto das cavernas, peles e fogueiras que tinham suavizado o rigor
do primeiro contacto do homem com as latitudes temperadas (apenas
de nome), mas que no podiam ser solues escala das sociedades
rurais. No era apenas uma questo de sade e de bem-estar ; a me,
a dona de casa e o trabalhador da indstria domstica tiravam da o seu
proveito na eficincia da produtividade. Os melhoramentos caseiros
s atingiram a classe dos pequenos proprietrios rurais (em Inglaterra)
no sculo XVI. Nessa altura construram-se casas de dois andares,
chamins apropriadas, taparam-se janelas e o mobilirio melhorou
em qualidade e variedade. A distncia individual foi respeitada
quando se substituram os bancos medievais (como os que ainda hoje
existem nos refeitrios dos colgios de Oxford e Cambridge) por cadei
ras. Estes melhoramentos tiveram algumas consequncias benficas,
especialmente no que diz respeito taxa de sobrevivncia das mes
ps-parto.
A idade das trevas e a Idade Mdia caracterizaram-se assim por um
lento desenvolvimento nos regimes dietticos, na energia no animal
disponvel, na habitao, no conhecimento tecnolgico, nos bens de
capital e no tamanho dos agrupamentos polticos. A Europa apresen78

EUROPA

tava-se como um pssaro recm-nascido flectindo os seus msculos


sobre as civilizaes mais antigas, suas antecessoras. Nos princpios
do sculo XIV, o crescimento da populao provocou uma reduo nos
lucros provenientes da alimentao, uma vez que os homens entravam
em competio com os animais pela produo limitada de alimentos
vindos da terra. O desenvolvimento tecnolgico da agricultura no
era suficientemente rpido para pr cobro a isto. Mas outros tipos de
desenvolvimento no se deixaram corroer. O equipamento, o conhe
cimento e a organizao sobreviveram peste negra. At esse ponto
houve consequncias no desenvolvimento europeu. A reduo popula
cional resultante da peste bubnica foi descrita como se se tratasse
de uma espcie de Plano Marshall. Deste modo, de acordo com Herlihy
( 1 97 1 : 1 64), os Europeus estavam psicologicamente preparados pela
alimentao proporcionada por uma populao reduzida, e talvez pela
energia resultante do facto de estarem melhor alimentados, para dar
incio a uma nova fase de desenvolvimento. Como aponta Chaunu
(1979 : 286), a mudana na alimentao ocorrida na Europa do sculo xv,
que passou a incluir a carne e o vinho, tendeu a neutralizar, em termos
de energia humana disponvel, os efeitos de uma populao com fome.
Podemos querer especular sobre se numa sociedade rural mais desen
volvida havia movimentos inversos da populao e um consumo signi
ficativo de protenas per capita. Ajustada qualidade e energia, a pro
duo pode ter registado menos flutuaes do que os grandes ciclos
demogrficos sugerem. Juntamente com a acumulao de saber tecno
lgico, isto pode querer dizer que a marcha do desenvolvimento econ
mico foi mais firme do que primeira vista parece. O perigo de uma
aproximao de muito longa durao o de os obstculos ao desen
volvimento poderem ser removidos como se se tratasse de pausas
momentneas e a economia, dispondo de tempo necessrio, devesse
resolver os seus problemas. No h a certeza de que os problemas
tecnolgicos ou cientficos permitissem solues. E, contudo, no que
diz respeito tecnologia, a histria da Europa parece caracterizar-se
por um impulso de desenvolvimento persistente, pelo que, em compa
rao com a natureza indolente de outras civilizaes, os problemas
parecem relativamente menores.
79

O MILAGRE EUROPEU

Alguns estudos sobre as mudanas tecnolgicas tm-se centrado


nos movimentos interpases. As semelhanas de ordem cultural e migra
es frequentes de trabalhadores peritos providenciavam difuses suces
sivas e simultneas entre os pases de rbita europeia (e americana).
Os estudos sobre as trocas de conhecimentos tecnolgicos entre civili
zaes inteiras so mais superficiais. Limitam-se geralmente a mencionar
as trocas entre dois pares de sistemas, a China e a Europa ou o Islo
e a Europa. As sequncias eram obvia.mente mais complicadas do que
isto. Houve correntes de trocas significativas entre a China, a ndia
e o Islo, e entre a ndia e o Islo. Como observou Taagepera (1978 :
124), a histria do Ocidente apresenta uma predisposio cultural
pronunciada e algumas das suas razes, bem como alguns dos seus ramos,
tm sido habilmente escamoteados : 0 termo Renascena por si s
sugestivo. como se a fnix cientfico-tecnolgica tivesse voado desde o
Mdio Oriente at Grcia, depois at Roma, e tivesse depois morrido,
para s voltar a ressuscitar um milnio mais tarde, a partir das mesmas
cinzas italianas.
Na realidade, a fnix tinha voltado a Bizncio, viajado atravs
do mundo rabe, colhido algumas penas na ndia e na China e s depois
regressado a Itlia.
A Europa assimilou certamente tecnologias originrias de espaos
to longnquos como a China. A existncia prvia de civilizaes inte
lectualmente avanadas permitiu Europa a criao de importantes
economias externas, exterioridade essa no permitida aos povos mais
tardiamente provenientes da Eursia, como as culturas da Mesoam
rica. Algumas das tcnicas adquiridas tiveram uma utilidade directa
nas viagens de descobrimentos europeias : auxiliares de navegao,
como o compasso e o astrolbio ; melhoramentos na equipagem dos
navios (a fuso das prticas do oceano Atlntico e do mar Vermelho) ;
plvora para os canhes para submeter os inimigos. Outras tecnologias
foram tambm adquiridas por emprstimo, ou foram roubadas (a seri
cicultura um desses casos). Na maior parte dos casos, as origens
dessas tecnologias no so claras ; necessrio ter em considerao as
elaboraes e mesmo as descobertas independentes dentro da prpria
Europa.
80

EUROPA

Quando se observam de perto as invenes individuais, elas demons


tram muitas vezes no terem sido simples casos formativos, luzes cinti
lantes na estrada em direco a Damasco, mas sim acrscimos e melho
ramentos de uma boa ideia. A datao da inveno e da inovao,
mais a anlise da contribuio do seu impacte econmico, remetem
para perodos mais longos e menos precisos do que os geralmente
considerados no discurso histrico convencional.
A sociedade europeia era capaz de adquirir por emprstimo e gene
ralizar as novas invenes de uma forma eficaz. Bacon podia afirmar,
no tempo de Jaime 1, serem as trs maiores invenes conhecidas pelo
homem - a bssola, a plvora e a imprensa - todas oriundas da
China. Foi contudo a Europa que as elevou e as aplicou de uma forma
lucrativa em larga escala e veio, de um modo geral, nos campos da
tecnologia e da cincia, a ultrapassar os seus mentores. As inovaes
europeias incluam a coelheira e a ferradura dos cavalos, a roda hidra
lica e a besta, todas introduzidas na idade das trevas (Wesson, 1 978 :
1 54-1 55). A actividade da construo de catedrais necessitava e criava
simultaneamente a habilidade no trabalho de projeco e construo,
o que, por si s, pode ter posto em paralelo a tendncia para a en
genharia civil (em vez da mecnica) que caracterizava as civilizaes
antigas e orientais. Mas a engenharia no ficou por a. O desenvolvi
mento encaminhou-se noutras direces, como a aplicao do poder
inanimado para fins produtivos nos moinhos de gua, adquirindo uma
dimenso mecnica.
A Idade Mdia tem sido descrita num trabalho popular, do ponto
de vista tecnolgico, como a calma que nunca existiu. No sculo XI
construram-se barcos segundo o novo mtodo mais barato da elabo
rao prvia de um esqueleto a partir da quilha antes da construo
do casco (White, 1 972 : 1 67 ; Chaunu, 1 979). Durante o sculo XI esten
deu-se a sericicultura (distinta da tecelagem de seda oriental importada),
primeiro at Siclia, depois at Itlia. No sculo XIII, os barcos pas
saram a ser movidos vela, em vez de a remos, e guiados pelo leme
articulado. A bssola foi largamente utilizada entre 1270 e 1 300 e tomou
a navegao no Mediterrneo mais segura no Inverno e as viagens
desde o estreito de Gibraltar at ao canal da Mancha mais seguras
81
M.E. - 6

O MILAGRE EUROPBU

durante todo o ano (Lane, 1965 : 331-344). Como afirma White (1972 :
167), isto fez aumentar a eficcia do capital. Bernard (1 972 : 3 1 8) acres
centa que a baixa verificada nos ndices de risco, por volta dos meados
do sculo xv, para 5,5 % nos navios e nos carregamentos da carreira
Gnova-Londres traduz o desenvolvimento ocorrido na navegao,
assim como na previso do prprio risco. Outras inovaes - carros
de mo, culos, relgios mecnicos, a roda de fiar, datando todos
do sculo xm - no deixam dvidas acerca da vitalidade do desen
volvimento tecnolgico da Idade Mdia. Os ganhos sociais assim
conseguidos mal se podem calcular, mas podem ser concebidos atra
vs do exerccio mental de imaginarmos o mundo sem estas inova
es. A produo de armaduras em pedaos separados, que seriam
depois unidos, sugere que esse tipo de trabalho podia estar j organi
zado numa fbrica (apesar de, em princpio, um simples armeiro poder
construir uma armadura atravs desse mtodo) ; dava-se certamente
incio produo de armaduras nas fbricas isoladas das indstrias
caseiras, com a concentrao de um processo aqui e de outro ali.
Apesar da dificuldade de se saber como e quando, o sculo XV parece
ter sido um perodo de ntido desenvolvimento tecnolgico. Vilar (in
Landes, 1966 : 37) chega ao ponto de citar um relatrio do Governo
dos Estados Unidos que contabiliza 50 invenes importantes no
perodo entre 1450 e 1 525, em comparao com apenas 43 registadas
durante o sculo xvrn. Estes nmeros, que eu no consegui encontrar
no relatrio citado, envolvem geralmente a homogeneidade de inven
es, que, na realidade, eram de carcter bem diverso. Ainda assim,
est provavelmente estabelecido que o sculo xv conheceu uma vigo
rosa actividade inventiva. As invenes industriais do sculo xvm,
trezentos anos mais tarde, no podem ser analisadas como se tivessem
aparecido no palco da histria galvanizando subitamente um conjunto
amedrontado de actores. Algumas invenes primordiais do sculo XVIII
so facilmente atribudas sine qua non idade da mquina, mas desviam
demasiado a ateno da economia inventiva tradicional no seio da qual
aparecem.
Os meados do sculo xv testemunharam um rpido desenvolvimento
da artilharia, que se tomou capaz de destruir castelos. Nos princpios
do sculo XVI, numa mudana institucional de grande significado mili82

EUROPA

tar, o exrcito permanente veio substituir os recrutamentos temporrios


feudais (Bean, 1973). Em apenas cinquenta anos, os navios de velas
de mastro simples passaram a ter trs mastros com cinco ou seis velas
(Toynbee, 1957 : 296). A caravela, de fcil navegao, foi indispensvel
durante as viagens dos Descobrimentos. Parry resume o seu meticu
loso debate sobre a evoluo da construo dos navios referindo que
a vital unio entre a vela redonda e a latina, entre o Atlntico e o
Mediterrneo, ocorreu num curto espao de vinte anos, nos meados
do sculo XV (Parry, 1964 : 63). Os navios tornaram-se mais fortes,
apanhavam melhor os ventos e eram mais fceis de guiar. A navegao
tornou-se tambm mais fcil, e foi por isso necessrio fazer novos mapas
(com instrues para as rotas a seguir) por volta de 1 500.
O desenvolvimento foi, no entanto, mais vasto e mais profundo
do que o que estes exemplos fundamentais demonstram. Num sentido,
conseguiram afectar favoravelmente a base produtiva da economia na
produo de comida. Isto foi devido posse de sementes originrias
da ndia que o Islo tinha trazido para Espanha (Watson, 1974) e
introduo de sementes de forragem, como o trevo, nas culturas rota
tivas dos Pases Baixos. As sementes da primeira revoluo agrcola
rabe eram de origem tropical e o seu potencial no Norte da Europa
era praticamente nulo. Mas, medida que os Europeus comearam
a cultivar as colnias transatlnticas desde o Brasil at Virgnia, as
colheitas destas sementes passaram a chegar aos mercados europeus
to rapidamente como se tivessem sido semeados nos campos volta
de Londres ou Amsterdo. Analogamente, verificaram-se alguns mis
teriosos, mas profundos, melhoramentos nos mtodos da pesca e nos
processos de tratamento do peixe, melhoramentos esses que os Holan
deses tinham j tranformado numa arte nos princpios do sculo xv.
E, numa mudana institucional conducente a um alto ndice de desen
volvimento no futuro, Florena decretou a primeira patente conhecida
de um barco de canal equipado com um guindaste para grandes pesos
em 1 421, e Veneza decretou em 1474 a primeira lei formal de patente
(Sprague de Camp, 1974 : 393). Numa outra direco ainda, o desen
volvimento da imprensa comeou a fazer baixar o preo da informao.
O alemo Gutenberg (m. 1468) sintetizou um nmero de inventos
conhecidos para produzir o tipo mvel e a prpria mquina de impres83

O MILAGRE EUROPEU

so, chegando por esta via reproduo mecnica dos livros. A pro
duo em bloco era h muito utilizada na China, assim como h muito
se fazia a o papel, que o Islo tinha aprendido a fabricar atravs dos
prisioneiros chineses no sculo vrn e que a Europa tinha aprendido
atravs do Islo. A prensa para aplanar o papel tinha as suas origens
na espremedeira do vinho. Gutenberg acrescentou-lhe a impresso
de metal e um sistema de elementos substituveis adaptados individual
mente a cada letra, de modo a poderem ser retirados e novamente
colocados para comporem diferentes palavras (Steinberg, 1 961). O pro
veito da multiplicao da palavra impressa foi desde logo evidente,
apesar de a vantagem inicial sobre a cpia manuscrita no ter um
resultado previsto como agora se supe. A cpia feita mo era um
ofcio estabelecido, com um mercado organizado para os seus produtos.
Havia um empresrio que levava a cabo o negcio da cpia de manus
critos, empregando 45 copistas. Ele era responsvel pela produo
de um nmero no referido de cpias a partir de 200 obras, num curto
perodo de 22 meses (Wightman, 1 975 : 59). As guildas de copistas tinham
tanta fora em Frana que os esforos para as enfraquecer foram pri
meiro desenvolvidos nas unidades feudais da Alemanha, onde no
existia um controlo central (lnnis, 1 972 : 1 41). No entanto, passados
cinquenta anos sobre a morte de Gutenberg, o esforo tinha j sido
suficiente para se conseguirem estabelecer imprensas em todos os pases
da Europa, excepto na Rssia. Por volta de 1 500 havia 1 700 em funcio
namento num total de 300 cidades (Febvre, 1 976 : 1 78- 1 79, 1 84-1 85).
O nmero de ttulos impressos anualmente ultrapassou os 2000 em
1 600 e em 1 8 1 5 tinha alcanado os 20 000. Os culos prolongaram
a vida de leitura dos mais velhos e os livros, agora mais baratos, chega
vam a grupos cada vez maiores de crianas. O aprovisionamento barato
do conhecimento tecnolgico alargava-se aos homens de aco, de
negcios, ao exrcito, administrao, aos proprietrios de terras.
O hbito de recorrer palavra escrita estava muito difundido e, apesar
de a impresso dos contratos e das leis poder ser um precedente conser
vador, as leis podiam ser postas em causa, discutidas e alteradas por
fora da mente dos homens, que, sem terem acesso s mltiplas cpias
dos numerosos livros que havia para consultar, nunca saberiam nem
84

EUROPA

teriam conhecimento das afirmaes e ideias dos outros (cf. Eisenstein,


1 970).
O conhecimento tem sido apontado com um curioso factor de pro
duo, pois no sai dirninuido por ser utilizado como se se tratasse
de um recurso fsico. A acumulao de conhecimento comeava agora
a transparecer nos livros e nas bibliotecas. O principal mercado de
livros impressos era agora secular, e no eclesistico. Utilizava-se uma
rede internacional ambulante para vender livros em mercados e feiras
porque, apesar de haver uma tentativa de afirmao das lnguas nacio
nais, os estudantes ainda falavam, escreviam e liam o latim e os livros
escritos nesta lngua eram internacionalmente aceites. O progresso das
lnguas nacionais no deu de modo algum origem fragmentao do
mercado, porque se processava custa do reduzido nmero de lnguas
regionais, como o dialecto da Comualha. O nvel comparativamente
elevado de instruo e a grande propagao de rendimentos mdios
na Europa constituram um grande auxlio para o mercado dos livros,
assim corno a abertura da sociedade, abertura essa que se verificava
agora com a reduo da censura, uma vez que a Igreja no era j univer
sal e os governos das vrias naes tinham diferentes pontos de vista
acerca do que era ou no permitido publicar. Esta abertura da sociedade,
junta.mente com a sua capacidade inventiva, resultou no que ser expli
cado a seguir. Houve grandes consequncias econmicas. O contraste
com a China bem ntido. Apesar de um tero dos livros existentes na
biblioteca do Palcio Imperial serem impressos, no nicio do sculo xv
(Dawson, 1 972 : 261), a tcnica de impresso utilizada no era to
flexvel como a de Gutenberg, pelo que, mesmo havendo mais chineses
instrudos, a produo em massa teria sido difcil.
O paralelismo do modo e da durao entre as conquistas da impres
so e explorao europeias assustador. Ambas tinham registos de
antecedentes considerveis : por um lado, o progresso da produo
de manuscritos e a secularizao dos assuntos tratados a partir do
sculo XII e, por outro, a experincia do mundo fora dos limites da
Europa adquirida por alguns viajantes, como os Viquingues e Marco
Polo. Tanto aqueles corno este procuraram ir mais alm nos finais do
sculo xv, sob a influncia de Gutenberg, Colombo e Vasco da Gama.
Tinha j havido um aumento da informao extra-somtica disponvel
85

O Mll.iAGRE EUROPEU

ao homem ocidental, com a escrita e a cpia dos textos mo. Esta


reserva de dados podia ter uma rplica e no morrer com o indivduo
biolgico. O facilitar deste processo atravs da impresso significava
um progresso comparvel ao que era realizado geograficamente pelos
exploradores. O efeito de crescimento em espiral, to evidente no pro
gresso ocidental, devia muito aos meios superiores de armazenamento
e disseminao de informao.
A histria destes avanos primordiais, apesar de serem compostos
por progressos menores, d por si s uma ideia muito descontnua
e dramtica do processo tecnolgico. Os pequenos avanos ininterrup
tos so uma caracterstica determinante da cultura. Gilfillan (1935 :
275), que estudou o desenvolvimento da construo de navios, apontou
o erro em que consistia a separao das diversas fases de uma evoluo
contnua : 0 que se chama uma inveno importante uma perptua
segregao de pequenos detalhes [ . . . ] um tanto arbitrariamente defi
nida por uma palavra ou frase na lngua inglesa e pela nossa mentali
dade estandardizada.
Segundo o seu ponto de vista, o processo assemelha-se mais a uma
descoberta biolgica do que a uma srie de actos criativos. Inmeras
pequenas mudanas de ordem tecnolgica foram difundidas atravs
de muitas indstrias, embora no to rapidamente at ao sculo XIX,
para fazer nascer a expectativa de que um verdadeiro progresso podia
ser alcanado durante o perodo de vida de um homem. A partir do
ponto de vista da economia, no subsistem dvidas de que o que precisa
de ser registado a inovao, mais do que a inveno, com a dificul
dade insupervel de calcular a contribuio de inmeras pequenas
mudanas.
Esta verso dos acontecimentos implica que no houve nenhuma
fase dramtica de reduo de custos. O progresso verificava-se permanen
temente em qualquer sector, estimulado pelo alargar do comrcio e dos
mercados e pela especializao regional. Rostow (1 975) argumenta que
esta acelerao no era capaz de se sustentar. Como os benefcios se
produziam a partir da economia, a consequncia seria a diminuio
dos efeitos. No houve qualquer conquista de renovao das tcnicas
que podiam reduzir os custos da manufactura antes das mquinas de
86

EUROPA

energia no animal do sculo xvm. Isto uma concepo errada acerca


do dinamismo do incio do progresso tecnolgico e da sua vasta esfera
de aco. Para reiterar o seu ponto de vista, Rostow cita duas vezes
Perkins (1967), afirmando que a experincia chinesa demonstra no
ter havido a nenhum movimento natural ou irresistvel do desen
volvimento comercial em relao manufactura. Rostow acrescenta
que este facto se confirma atravs das histrias da Grcia, de Roma,
da ndia e dos imprios antigos e cita a obser vao de que um cidado
do tempo de Pricles podia dispor de comida e viver rodeado de peles
vindas de pontos to afastados como o mar Negro, a Prsia ou Cartago,
sem que esse mundo tivesse registado um progresso tecnolgico signi
ficativo na indstria. Curiosamente, Rostow admite que houve um lento
progresso tecnolgico na Europa pr-sculo xvm, mas apenas nas duas
indstrias onde tambm est disposto a admitir a existncia de um
comrcio substancial, como, por exemplo, a de produtos alimentares
e a da produo txtil. A extenso do comrcio de madeira, sal e metais,
deste modo negligenciada. O progresso tecnolgico foi muito mais
vasto do que o progresso agrcola e dos txteis e s pode ser chamado
lento se considerarmos os nveis febris dos ltimos duzentos anos.
Atravs das medidas relativas - o prprio passado da Europa ou os
nveis das sociedades antigas ou orientais -, o progresso tecnolgico
dos finais da Europa pr-industrial no foi de modo algum lento. O seu
processo de acelerao foi nico.
Uma concepo apropriada da tecnologia europeia atravs da
Idade Mdia e da idade moderna a de um crescimento rastejante,
em boa parte custa de sucessivas tentativas e erros, beneficiando
continuamente da especulao abstracta. Dada a antiga existncia de
auxiliares mecnicos mesmo em reas rurais pouco desenvolvidas,
onde havia moinhos de gua com mecanismos complicados, e dado
o interesse e a curiosidade prtica de muitos, enquanto noutras socie
dades parecem ter perdido ingenuamente o seu tempo em busca de
prazeres imediatos ou, pelo menos, em especulaes no produtivas,
o persistente progresso verificado no to surpreendente. Voltando
atrs e analisando o tempo passado, o perigo da interpretao sem
dvida a hiptese de se ser surpreendido pela lentido do progresso.
87

O MILAGRE EUROPEU

Apesar de o progresso ao nvel individual no ser propriamente espec


tacular, o impacte cumulativo era slido. A felicidade humana pro
vm no tanto dos grandes golpes de sorte, que raramente ocorrem,
comentou esse observador da fase pr-industrial tardia, Benjamin
Franklin, mas sim das pequenas vantagens que acontecem diaria
mente (Leary, 1 962 : 1 2 1 ). Sabemos que Franklin falava a propsito
de um desenvolvimento aparentemente insignificante ; mas existem provas
de que ele no era realmente insignificante e que teve grandes reper
cusses econmicas (fones e Falkus, 1970).
Se considerarmos mais atentamente o exemplo da China, no qual
a necessidade de uma continuao natural ou irresistvel a partir
do comrcio em relao indstria est generalizada, encontramos duas
falhas nesta afirmao. A primeira diz respeito ao papel fundamental
do comrcio na economia do perodo Sung, que, apesar de ainda no
ter sido atingida pela revoluo cientfica do Ocidente, era bastante
inventiva do ponto de vista tcnico, tendo desenvolvido e propagado
uma mquina de fiar cnhamo movida a gua de uma perfeio s
alcanada pela Europa bastante mais tarde (Elvin, 1973). O facto de a
China ter deixado de utilizar esta mquina e haver retrocedido em
termos de tecnologia industrial um interessante enigma, mas quem
fala de algumas outras mudanas no seu contexto econmico no nega
essa conquista original. A segunda dificuldade, a partir da generalizao
do exemplo da China, a de que a populao no encarava a indstria
como um desafio inflexvel de oferta de trabalho, como o que experi
mentaram o Lancashire, o Derbyshire e o Nottinghamshire nos meados
do sculo XVIII, atravs de um conjunto de empresrios de txteis. Isto
no procura implicar que uma simples diferena na relao dos factores
consiga explicar a industrializao europeia. As respostas de ordem
tecnolgica foram demasiado variadas para que isso se verificasse,
optando algumas, por exemplo, pela poupana de recursos, como as
vrias redues no tamanho das lminas das serras, o que constituiu
uma grande economia de madeira escandinava. Sugere, na verdade,
que o axioma no natural ou irresistvel no tem aplcao universal.
Em certos contextos sociais, polticos ou econmicos, a expanso do
comrcio pode ter dado naturalmente origem a uma resposta por
parte da indstria.
88

EUROPA

Segundo o ponto de vista de Rostow, o crescimento smithiano


- os benefcios do comrcio, a expanso do mercado, a especializao
por regies - acabaria certamente por ruir. Em ltima instncia, isto
pode ser verdade, mas bastante improvvel que a Europa do sculo XVIII
conhecesse quaisquer limites. Nas regies mais avanadas, o progresso
tcnico era limitado, mas produtivo e constante, apesar de ser por vezes
pouco ntido nas fontes documentais, e demasiado insignificante
para figurar entre os factos estilizados do progresso tcnico durante
a revoluo industrial, que na maior parte das obras nos aparecem
como grandes conquistas que se destacam isoladamente, em vez de
expresses muito menos destacveis de todo um ambiente geral de
progresso. As regies menos avanadas da Europa ofereciam clara
mente um terreno para a difuso constante da melhor prtica. Novas
ideias surgiam no sentido de organizar, administrar e mesmo mecanizar
a economia do continente e dos pases individuais que o compunham.
A integrao econmica processava-se de forma voluntria, apesar
da distncia que ainda tinha de percorrer.
O progresso tecnolgico era difuso, pleno de actividade nas razes
da sociedade, envolvendo um grande nmero de trabalhadores de
mquinas, por vezes associado reflexo terica dos filsofos naturais.
Os lucros do progresso organizacional, quase que uma espcie de pro
gresso tecnolgico em si, eram tambm considerveis, mas ainda suscept
veis de passarem despercebidos nos registos histricos. Perante uma socie
dade capaz de inovar num sentido, legtimo esperar que seja capaz de o
fazer num outro. North (1 968 ; cf. Sheperd e Walton, 1 972) calculou
o lucro da produtividade da navegao no perodo entre 1 600 e 1 850
e demonstrou que o progresso organizacional, mais do que o tecnol
gico, era um agente primordial. Cita o aspecto positivo da supresso
da pirataria, que impedia os donos dos navios de pouparem os custos,
atravs do emprego de pequenas tripulaes e do transporte de menos
armamento por tonelada. Um bom exemplo de como esta poupana
era possvel neste meio foi descrito em 1 769 por Benjamin Franklin,
quando era correio-mor das colnias americanas. Franklin tinha rece
bido queixas da Cmara de Comrcio de Bston acerca da lentido do
transporte das encomendas de correio transatlnticas. Procedendo a
um inqurito, veio a descobrir que os capites ingleses dos navios que
89

O MILAGRE EUROPEU

transportavam as encomendas seguiam a rota directa, que era uma


rota seguida por ignorantes, uma vez que implicava a passagem pelo
estreito do Golfo. Corno Franklin soube atravs do capito Timothy
Folger, de Nantucket, os caadores de baleias americanos conheciam
um caminho melhor. Ao atravessar a corrente do Golfo em perseguio
das baleias, referiu Folger, encontrvamos s vezes barcos de carreira
com os quais entrvamos em contacto : lnformvamo-los de que
navegavam contra uma mar que estava contra eles ao nvel de 3 milhas
por hora e aconselhvamo-los a atravess-la, mas eles eram sensatos
de mais para serem aconselhados por simples pescadores americanos
(Chapin e Walton Smith, 1 953 : 1 1 1).
Apanhando ventos pouco fortes, os barcos eram levados pelas cor
rentes mais longe do que se fossem empurrados pelo vento e, corno
Folger verificou, mesmo com ventos fortes, a reduo de 70 milhas por
dia na rota tinha alguma importncia. Franklin comeou as suas inves
tigaes acerca da corrente do Golfo, utilizando um termmetro
para o localizar. O seu sobrinho-neto era co-autor da obra Thermo
metrical Navigation (1 799) na altura em que se realizavam as poupanas
de tempo nas viagens atlnticas atravs da proliferao de obras de
pilotagem e compilaes naticas. Na fase tardia do mundo pr-indus
trial, uma observao clara de um ponto de vista da histria natural
podia dar origem a um ganho econmico evidente.
O progresso organizacional, tal como a rpida mudana temporal em
relao aos navios, podia fazer aumentar a produtividade de modo to
eficaz como o progresso tecnolgico. No vulgar encontrar-se uma ten
tativa de separao dos dois, como North fez em relao navegao no
oceano. No entanto, se reflectirmos sobre a complexidade da vida
econmica e os mltiplos aspectos do seu funcionamento, poderemos
entender a imensa variedade de oportunidades de progressos menores
na sua eficincia. A maior parte dos progressos menores podem ter
passado despercebidos, mas, se considerarmos o exemplo da agricul
tura, que at ao sculo XVIII ocupava 80 % do total da populao da
Europa, podemos observar que uma srie de pequenas mudanas na
tcnica das colheitas e da produo agrcola de um modo geral se encon
travam em funcionamento. Neste sector, a importncia da larga difu90

BUROPA

so dos progressos menores, mais do que as invenes transforma


doras, torna-se evidente.
Um outro exemplo de uma fonte produtiva de lucros pouco real
ada o aumento de eficincia verificado nas operaes comerciais,
ao longo dos sculos XVII e XVIII, em centenas de cidades inglesas. O lento
crescimento das populaes urbanas tinha conseguido obter um rpido
crescimento do comrcio interno. Este era o resultado do progresso
das estradas, dos mercados e outras facilidades e tambm de desenvol
vimentos obscuros nas prticas comerciais (Jones e Falkus, 1 979),
tipos de progresso insignificantes que podamos encontrar num certo
nmero de sectores de uma quantidade de pases. Estas pequenas cida
des davam origem, por seu lado, a uma sociedade mais criativa do que
a que agora possuem, com uma estrutura social e um conjunto signi
ficativo de liceus que as mantinham intelectualmente activas. Foi
nalgumas delas que nasceram e cresceram nomes como William Sha
kespeare e Thomas Hobbes, bem como uma srie de pensadores menos
polmicos e mais pragmticos. A sociedade pr-industrial europeia,
especialmente a ocidental, oferecia considerveis horizontes em rela
o s solues individuais e locais dos problemas de ordem cientfica
e administrativa.
Enquanto possvel no ter havido qualquer coaco numa sociedade
empenhada na propagao do progresso organizacional e tecnolgico
de tipo mundano para alcanar a reduo dos custos da industrializao,
o facto de isso ter a sucedido no certamente motivo para admirao.
As grandes diferenas em relao s outras civilizaes fizeram-se ver.
O registo das exploraes martimas chinesas, que foram detidas em
1430 e proibidas de prosseguir atravs de um decreto em 1 480, mostra
o que podia acontecer num imprio centralizado, mas que no era poss
vel suceder ou ser imposto num sistema descentralizado de estados
como o da Europa. O progresso podia ser lento e frustrante, mas no
estava permanentemente bloqueado ; um exemplo deste facto que
Colombo acabou por encontrar quem tornasse a responsabilidade da
sua viagem. As outras grandes sociedades eurasiticas que se podiam
ter desenvolvido como a Europa eram, de um modo ou de outro, inca91

O MILAGRE EUROPEU

pazes, com o seu centralismo poltico e as suas extravagncias. Inte


lectualmente, prometiam talvez mais, mas mesmo isso foi impedido.
Consideremos o registo do Imprio Otomano relativamente imprensa.
Constantinopla adquiriu uma prensa em 1 726, mas mandou-a encerrar
de 1 730 a 1 780 e novamente em 1 800. Entre 1 726 e 1 8 1 5, essa prensa
publicou apenas sessenta e trs ttulos. Como McEvedy (1972 : 4) obser
vou, o abismo entre o grau de instruo da Europa e da Turquia corres
pondia diferena entre 50 % e 5 %, dez vezes maior, enquanto a dife
rena entre os registos de publicao era de 10 000. A intolerncia
religiosa e a pirmide social significavam que existia uma autoridade
capaz de impor a censura e que a resistncia a ela no era suficiente.
Os comerciantes dos Balcs tiveram de desafiar os seus dirigentes
turcos no sentido de poderem negociar os livros e jornais impressos
na Europa.
A censura era muito comum nos pases europeus, mas era raramente
absoluta e havia uma resistncia suficientemente grande para pr res
tries aos censores e para os afastar de praticamente tudo o que no
fosse a pornografia. A descentralizao social e poltica era fundamen
tal, neste e noutros aspectos, para o progresso econmico e tecnolgico.
Com a expanso do mercado e as modernas naes-estados lutando
pelas suas posies, os lucros provenientes do progresso e da produti
vidade estavam j includos. Olhar para trs para isto, em vez de olhar
para trs a partir disso ou atravs das sociedades contemporneas,
uma perspectiva incorrecta. Se fizermos comparaes justas, verifi
caremos que se contava com um progresso significativo e sistemtico.
Uma vez que se esperavam solues de ordem cientfica, o significado
prtico das crenas mgicas defendido at pelos grandes cientistas
do passado iria desaparecer gradualmente. O fatalismo da Idade Mdia,
que no era de modo algum um fatalismo, mas uma tentativa deses
perada por uma vida contra parmetros aparentemente rgidos, iria
desvanecer-se. Podemos mesmo considerar a especulao contrafactual
de que a Europa pudesse ter evoludo e prosperado sem o drama de
uma revoluo industrial (cf. van Klaveren, 1 969 : 253). Se a elasticidade
da resposta da populao, no que diz respeito aos salrios reais, houvesse
permanecido baixa, isso talvez tivesse sido possvel.
92

EUROPA

Os atrasos tecnolgicos parecem contrariar a ideia de progresso


constante. Apesar da descoberta da Renascena de como descobrir,
os atrasos podiam ter consequncias srias. Houve um perodo calmo
entre a tentativa de voo do alto da torre da Abadia de Malmesbury
por Eilmer, o monge, por volta de 1010
apesar de no ter sido intei
ramente esquecido e ter sido, ao que parece, mencionado por Milton e a criao do aeroplano movido a vapor de John Stringfellow, em
Chard, Somerset, na dcada de 1 840. No havia pressa. Nesse sentido
no havia. Por volta de 1 700 havia certamente noutros, uma vez que a
tecnologia se encontrava em constante movimento.
Isto implica uma certa concepo de uma fase tardia da Europa
pr-industrial, ou, de qualquer modo, da Europa ocidental, que tinha
j decisivamente ultrapassado o seu passado medieval em termos de
produtividade, mtodos comerciais, qualidade e quantidade da produo,
construo urbana e ambiente social. Admite tambm a extenso da
modernizao que se tinha realizado e estava a realizar-se em algumas
esferas, tais como a unificao das comunicaes, o sistema monetrio,
pesos e medidas e outras inatingveis, corno a ordem pblica e o prog
nstico das aces governamentais. Montesquieu e outros escritores
anteriores a Adam Smith tinham-se j apercebido do alcance desta
era de transio e haviam-lhe dado uma enfse ainda maior do que a
que Smith lhe deu (sendo ele prprio um analista do mundo pr-indus
trial). Muitas das obras mais recentes de histria social tm passado
por cima de tudo isto e tm acentuado o mau funcionamento desse
mundo, realando as revoltas ocorridas em perodos de fome, indica
doras, segundo elas, de grandes migraes sociais. claro que a socie
dade era pobre e o desenvolvimento tambm tinha um preo. Mas o
pote estava to semicheio como estava semivazio e os horizontes vis
veis mostravam tanto a lama como as estrelas. A produtividade aumen
tava j, especialmente no sector da agricultura, antes de surgir a indus
trializao. Em termos de um auxlio fundamental e de segurana
havia um ntido progresso. Ficmos demasiado hipnotizados pelo
facto de explicarmos o fenmeno da industrializao como se ele nos
fosse ensinar um remdio especfico para os males da terceira guerra
mundial dos nossos dias e sentimo-nos demasiado insultados pelas
evidentes injustias do mundo industrial no sentido de obter um registo
-

93

O MILAGRE EUROPEU

histrico correcto. Faz-lo seria dar apenas crdito aos melhoramentos


comuns, pragmticos e autnticos da simples tecnologia, servios de
rotina, leis e administrao que se verificavam na Europa antes da
revoluo industrial, muitos dos quais fariam desaparecer grande parte
da misria que existe actualmente no mundo.

94

Captulo 4

Os Descobrimentos e a miragem
da expanso
Canto o orvalho, a chuva e, a pouco e pouco,
O blsamo, o leo, as especiarias,

mbar.

Canto a mudana dos tempos . . .

Robert Herrick

A partir do sculo xv, a Europa acrescentou aos seus recursos fsicos


o potencial da expanso do seu comrcio externo. A histria dos Des
cobrimentos, que j nos familiar, , no entanto, correctamente conside
rada o ponto culminante, na Europa, do progresso tecnolgico eurasitico
e o incio do sondar europeu, cujo resultado foi o seu rpido desenvol
vimento. O ponto de partida convencional a dcada de 1490, com a
viagem de Colombo atravs do Atlntico e a chegada de Vasco da Gama
ndia. Isto demasiado simples. Ambos os acontecimentos foram
passos - grandes, no h dvida - de um longo esforo desenvolvido
no sentido de penetrar no vcuo que envolvia aparentemente a Europa.
Os Portugueses, em especial, tinham j percorrido os mares at s
ilhas atlnticas e ao longo da costa africana desde o princpio do sculo.
Uma anlise cuidadosa demonstra que a sociedade europeia j se agitava
e reftectia acerca dos seus limites muito antes disso, desde o sculo x,
95

O MILAGRE EUROPEU

trocando as voltas aos seus invasores, ou muito antes disso ainda, se


incluirmos a travessia dos Viquinges do Atlntico Norte.
A expanso que se seguiu aos finais do sculo xv tambm menos
unilinear do que primeira vista parece. Continuavam a ocorrer movi
mentos fugazes da populao dentro da Europa e ao longo das suas
margens terrestres orientais. Eles so frequentemente ignorados nos
relatos de viagens transocenicas e na economia atlntica. Os Galeses
deslocaram-se para este, depois do Act of Union (1 536), numa tentativa
de civilizarem os Ingleses. Na Grande Plancie Hngara e na Ucrnia
estabeleceu-se uma fronteira de estepe atravs das terras de pastagem
retiradas aos rebanhos muulmanos. Os Franceses foram-se infiltrando
em direco a leste, na Lorena. E um nmero surpreendente de esco
ceses migrou em direco Alemanha oriental e Polnia no sculo XVII.
As fronteiras pr-colombianas so boas indicadoras do modo como
os Europeus procuravam alargar os limites do seu continente (Mackinder,
1 969 : 48). A Europa tinha, a sul, o deserto ; a ocidente, o oceano, com
ventos de terra persistentes ao longo da costa africana, impedindo
praticamente a passagem aos navios que no podiam navegar de bolina
cerrada ; a norte, o gelo ; e a nordeste, uma floresta ilimitada de pinheiros,
atravs dos quais os rios corriam apenas para o rctico ou em direco
ao sul, para o mar Cspio. A oriente ficava um vasto deserto e monta
nhas vazias, numa rea de 35 000 000 km 2, cujos habitantes nmadas
eram capazes de, pela fora das armas, manter distncia as civili
zaes da China, da ndia, do Prximo Oriente e da Europa (Chaunu,
1 979 : 53). Apenas a sudeste existiam estradas que ligavam a Europa
s civilizaes antigas da sia, atravs das quais, e uma vez que os
nmadas das estepes o permitissem, eram transportadas as especiarias,
a seda, o aafro, o mercrio e outros artigos de luxo. Entre os sculos vu
e XIX, os rabes ou os Turcos mantiveram estas estradas mais tempo
fechadas do que abertas. Estiveram fechadas durante o sculo xv.
No sculo xv1, o governo do Egipto permitiu a reabertura do comrcio
de especiarias, mas f-lo prestando a maior ateno aos preos de mer
cado, e no impediu o estabelecimento do comrcio martimo recm
-aparecido.
Os esforos expansionistas desenvolvidos anteriormente definem o
tipo de sociedade que ter provavelmente emigrado para ocidente,
96

EUROPA

abandonando este quase isolamento. Os Normandos, que no eram


apenas guerreiros viquingues, mas tambm comerciantes, estavam radi
dados at Kiev, se considerarmos a venda nos rios russos de produtos
roubados nas costas do mar do Norte uma forma de comrcio. Em
direco a ocidente, radicaram-se na Islndia, na Gronelndia e, logo
a seguir, na costa oriental da Amrica do Norte. irnico que o sculo xv
tenha permitido a colonizao da Gronelndia, que antes pagara o
dzimo a Roma, para vir depois a perecer. Os Normandos tinham con
quistado a Siclia e a Itlia no sculo XI e colonizaram estas antigas
reas muulmanas com colonos trazidos de Norte e do Centro de Itlia,
atravs de um contrato escrito. Entre os sculos x e xm, os Germanos
empreenderam um prolongado Drang nach Osten 1 atravs do rio Elba,
em direco ao Vstula e ao Viena, dando origem colonizao e germa
nizao das terras eslavas. Durante os sculos XI e XII, os cruzados desen
volveram grandes esforos no sentido de os encaminhar para sudeste,
para assegurar a proteco dos lugares sagrados. Apesar de haver
correntes demogrficas que arrastavam muitos homens nessas aven
turas, elas no foram o incio de uma conquista do Oriente. Houve,
no entanto, algumas colnias na Terra Santa durante o sculo XII,
apesar de terem sido novamente perdidas nos finais do sculo seguinte
(Parkinson, 1963 : 1 49).
Ricardo-Corao-de-Leo conquistou Chipre em 1 190 e, desde ento
at meados do sculo XIV, os Gregos foram substitudos pelas popula
es ocidentais no povoamento das ilhas situadas entre o Chipre,
Creta e a costa do mar Egeu. Estabeleceram um certo nmero de esta
dos na maioria do territrio e uma concesso, que pertenceu primeiro
a Veneza e mais tarde a Gnova, durante o Imprio Bizantino. Veneza
e Gnova fundaram na verdade redes comerciais armadas, 1 000 milhas
em direco a oriente, ligando postos avanados no Levante, no mar
Egeu e no mar Negro, unindo rotas comerciais atravs da sia e do
comrcio lucrativo entre o Egipto e a Rssia. Todo este movimento
foi interrompido pelo avano dos Turcos otomanos que se verificou
no terceiro quartel do sculo xv, mas, por essa altura, e durante o ltimo

Movimento impulsivo em direco a oriente ; em alemo no original.

(N. da T.)
97

M . 1' . - 7

O MILAGRE EUROPEU

quartel, a costa atlntica do lado contrrio ao sistema europeu vivia


de ideias vagas e pouco claras acerca do mundo exterior. Diz-se que
Cabot visitou o Novo Mundo bastante cedo. Diz-se que a populao
de Brstol descobriu o Brasil (Sauer, 1 973 : 20, 32-35) e, quando Cabot
recebeu a sua penso das mos de Richard Amerik, colector de direitos
alfandegrios em Brstol, j teria provavelmente nascido a palavra
Amrica, que seria assim, e ao contrrio do que se tem afirmado, um
termo derivado, posteriormente, do nome cristo do italiano Vespucci
(Hudd, 1957). As ilhas atlnticas fervilhavam de actividade neste perodo,
com os colonos italianos radicados na Madeira, os Espanhis nas Can
rias e os Aores to povoados de pessoas vindas da Flandres que passa
ram a ser conhecidos pelas ilhas :flamengas. O conhecimento natico
era possivelmente maior do que tem sido afirmado. Os iletrados con
seguiam ser excelentes navegadores. Foi um navegador polinsio,
Tupaia, que informou o capito Cook acerca da localizao de apro
ximadamente 50 % das ilhas que Cook descobriu (Gatty, 1 958 :
42-43), dando em boa parte razo definio irnica de Stefansson,
segundo o qual a palavra descoberta se refere primeira vez que um
homem de raa branca, preferivelmente ingls, pe o p em qualquer
stio. Por outro lado, como Chaunu (1 979) tem vrias vezes observado,
o sigilo ou o segredo de que se revestiam os planos da principal nao
exploradora, Portugal, tem impedido alguns historiadores de escre
verem sobre os descobrimentos pr-colombianos por falta de provas.
A localizao geogrfica da Europa facilitava desde h muito a
aquisio de conhecimentos de base. As civilizaes isoladas do mundo
fora da Eursia no tinham essa possibilidade. A Europa medieval
foi a redescobrir os clssicos de Grcia e de Roma, embora talvez
apenas quando estes se revelavam suficientemente capazes para, a partir
deles, se fundamentar num corpo slido de preceitos legais e polticos.
A educao de Aquiles e o rapto de Ganimedes esto representados nas
colunas da Catedral de Vzelay, demonstrando o retomo ao classi
cismo nos ltimos anos do sculo XI. A justaposio com o Islo tinha
pelo menos a mesma importncia. Quando os Muulmanos foram expul
sos da Siclia, em 1090, o governo cristo, surpreendentemente, encarou
as bibliotecas como se de despojos de guerra se tratasse e encorajou
a traduo de muitas obras rabes. Depois da tomada de Toledo, em
98

EUROPA

1085, de Crdova, em 1 236, e de Sevilha, em 1 248, abriram-se as biblio


tecas muulmanas. Em 1 126, Adelard de Bath traduziu as tbuas trigo
nomtricas rabes e Evendeath (1090- 1 1 65) aproveitou a numerao
rabe, tomando-a utilizvel (Innis, 1 972 : 1 29). Como resultado das
cruzadas, a Europa recebeu uma grande variedade de influncias reli
giosas, arquitecturais e culturais, passando a utilizar o vu, a cama de
dossel, apropriada para usar as redes de mosquitos, o chapu em forma
de cone, que foi moda no sculo XIII, para alm da bssola, do astro
lbio, da armadura, da besta, da plvora, dos mtodos de construo
dos aparelhos de navios, do fabrico do papel e da impresso, inventos
que apareciam algumas vezes primeiramente no Islo e eram prove
nientes da China. As cruzadas possibilitaram aos governos e popu
laes crists o contacto permanente com a civilizao oriental, facto
para o qual Parkinson (1 963 : 149) tem chamado correctamente a aten
o ; a cultura da Idade Mdia representa em larga escala o que assi
milaram dela.
Apetrechados com o que tinham aprendido e assimilado, os Euro
peus lanaram-se conquista dos mares. Lanaram-se tambm desco
berta da Terra, pois as florestas do Nordeste boreal no eram to impene
trveis como pareciam. Novgorod, a principal ilha-depsito de comrcio
do mar Bltico, estabeleceu uma rede de postos comerciais e rotas flu
viais atravs do territrio dos Finlandeses at ao rctico e, possivel
mente, atravs dos Urales do Norte at ao rio Oh. Os mosteiros russos
eram igualmente agentes do expansionismo e da colonizao. Os Urales
foram atravessdos em 1 480, depois de Moscovo ter sido libertada dos
Mongis. A jornada para leste, em direco ao norte do Pacfico,
comeou ento. Em termos de distncia, esta faanha era mais gran
diosa e mais impressionante do que a travessia da Amrica do Norte
nos finais do sculo XVIII. Yermak e os seus cossacos deram incio
conquista da Sibria em 1 580. O rio Jenissei foi alcanado por volta
de 1 620 e o Yakutsk, no Lena, situado 1 200 milhas a oriente, s foi
alcanado treze anos mais tarde. O mar de Okhotsk foi alcanado
em 1 638 e esta jornada equivaleu a um tero da travessia da Amrica
do Norte. Em 1 649 j se tinha chegado ao estreito de Bering, tendo-se
seguido a colonizao da Amrica russa e a expanso do comrcio
de peles. Parecem malas de pele cheias de leo em vez de animais,
99

O MILAGRE EUROPEU

afirmou o naturalista alemo Pallas, em 1 778, acerca das focas do


mar Cspio, quando se encontrava na Rssia (Urness, 1967 : 3 1), pois que
ento se foram avaliando os recursos da fauna mundial, mesmo quando
se procedia formalmente sua inventariao cientifica. A presso exte
rior exercida pelos Russos era tambm sentida a sul e a sudeste, onde as
lutas com as tribos turcas e mongis das estepes ocorriam muito fre
quentemente durante os sculos XVI e XVII. Durante os sculos XVII
e XVIII, mais de 2 milhes de colonos deslocaram-se para sul em direco
s estepes arborizadas e 400 000 em direco Sibria, apesar de
os Russos terem sido desviados a oriente em direco ao norte, a partir
do rio Amur, pelos Chineses manchus. A histria da Rssia a his
tria de um pas que se colonizou a si prprio (Kliuchevskii, citado
por Pipes, 1 974 : 14), mas apenas parece ser assim porque a rea que
veio a formar a Rssia era um territrio contnuo.
O movimento eslavo fez parte de um longo processo no qual os
Europeus tomavam parte custa de uma populao mal organizada,
mal armada e pouco unida em termos de colonizao. Assim, os Suecos
ocuparam durante a idade moderna o territrio dos Finlandeses e dos
Lapes e os Ingleses e os Escoceses das Terras Baixas expandiram-se
em direco Irlanda e s Terras Altas da Esccia. As tcnicas utili
zadas na Nova Inglaterra e na Virgnia para combater os ndios Peles
Vermelhas provinham da Irlanda e das Hbridas (MacLeod, 1967).
A acrescentar a essas fronteiras de colonos existiam fronteiras de pesca,
de plantaes e de minas. Uma das caractersticas das indstrias pes
queiras nos finais da Idade Mdia era o recurso externo s frotas fran
cesas e inglesas para trazerem o bacalhau da Islndia. Uma fronteira
de plantao de acar estava j em formao. Os rabes tinham
levado a cana-de-acar at ao Sul da Espanha nos sculos IX e x.
Copiando-os, os Europeus passaram a dirigir plantaes de escravos
no sculo XIII (Reynolds, 1965). O comrcio de escravos derivou em
parte da. Os Venezianos, os Genoveses e outras populaes do Norte
de Itlia financiavam o cultivo do acar e do anil na Siclia. Mais tarde,
durante o sculo xv, os Portugueses e os Espanhis introduziram a
cana-de-acar nas ilhas de Cabo Verde, nas Canrias, na Madeira
(onde Henrique-o-Navegador empatou capital num moinho de gua
para esmagar a cana) e ainda no Brasil, de onde chegou s ndias Oci100

EUROPA

dentais Britnicas, no sculo XVII, tornando-se o eixo da economia


atlntica. No que diz respeito s minas, houve um progresso da acti
vidade na extraco da prata e do chumbo na Sardenha, na Siclia e
nas costas da sia Menor. Os prospectores genoveses preocuparam-se
com o interior da Sardenha no sculo XII e tanto um empresrio de
minas genovs como uma cidade da sia vendiam grandes quantidades
de alume pela Europa por volta de 1 300.
Vistos atravs destes cenrios, os Descobrimentos e o estabeleci
mento do comrcio extra-europeu foram uma continuao desta expan
so. frequente afirmar-se que a direco da actividade do sculo xv
foi o resultado da mudana ocorrida em relao ao Islo. Os conflitos
com o Islo tiveram uma influncia relevante que tem sido claramente
negligenciada pela historiografia de lngua inglesa relativa s viagens
martimas. As duas esferas estavam na realidade encadeadas uma na
outra. Quando terminou a reconquista crist da Pennsula Ibrica,
que levou sete sculos a recuperar o que o Islo tinha conquistado
em sete anos, o impulso foi levado para o mar. Os Portugueses tomaram
Ceuta, em Marrocos, em 141 5, mas, quando se aperceberam de que
no lhes era possvel conquistar o territrio por completo, pensaram
em tirar o maior proveito possvel da situao. O mesmo sucedeu quando
Espanha recapturou Granada, em 1 492, enviando os seus exrcitos
para o Mxico, aparentemente para se precaver contra as possibilidades
de rotura decorrentes do seu licenciamento.
Mas o Islo s retrocedia na Pennsula Ibrica. No se verificavam
diferenas entre a cultura expansionista europeia e o mundo esttico
e hostil do Islo. Ambos os sistemas tinham a expanso por objectivo.
Envolviam-se em lutas, tinham perodos de paz, agrediam-se nos inter
valos e alcanavam uma paz instvel, tal como duas placas continentais
que andassem deriva e chocassem. Os efeitos que exerciam nas respec
tivas civilizaes diferiam, porque as zonas em que se procuravam
expandir eram bem distintas no que diz respeito aos recursos dispon
veis, e porque as suas estruturas exigiam tipos de explorao diferentes.
No sculo xv1, os Mogores invadiram a ndia ; no princpio desse sculo,
os Mouros tinham estabelecido algumas colnias na Indonsia ; em
1 5 1 7, os Otomanos tomaram o Egipto aos Mamelucos e em 1 55 1 toma
ram Trpolis. O sculo XVI assistiu tambm a uma luta entre os Turcos,
101

O MILAGRE EUROPEU

que tomaram o Norte de frica, e os europeus do Sul, que tambm


gostariam de o ter feito. Os Mouros, apesar de terem sido expul(,los
da Pennsula Ibrica, derrotaram os Portugueses em Alccer Quibir,
em 1 578, tendo prosseguido em direco ao sul e apoderando-se dos
depsitos de sal de Sanghay em 1 59 1 , na inteno de atravessar o Sara
e atacar o Imprio Sanghay. Toda esta fora lhes permitiu desviar o
comrcio transariano e o ouro proveniente da frica ocidental em direc
o ao Oriente (Davidson et ai., 1 966 : 126 e segs.), para que os Europeus
o no pudessem usufruir na costa do Mediterrneo.
Com a expanso do Islo em direco a sul e a sudeste, as ambies
ocidentais, mesmo a adopo da direco ocidental da expanso, contra
o sentido da intuio, tomam-se assim mais compreensveis. Na circuns
tncia, o bloqueio do comrcio do mar Negro era a melhor soluo.
A queda de Constantinopla, em 1 453, geralmente considerada uma
deciso tardia dos Turcos otomanos relativamente sua expanso,
teve alguma importncia, porque demonstrou que o Bsforo podia
ser bloqueado. Os Otomanos podiam deste modo desviar os cereais,
o peixe e as madeiras provenientes do mar Negro para a sua prpria
capital, Constantinopla, que crescia rapidamente, privando os Ita
lianos destes produtos. A cidade genovesa de Kaffa, situada na Cri
meia e to grande como a prpria Gnova, tomou-se alcanvel apenas
por terra, atravs da Hungria e da Polnia, mas a unio dos Turcos
com os Trtaros resultou na tomada de Kaffa, em 1 475.
Estes acontecimentos eram significativos porque as cidades italia
nas estavam dependentes de alimentos e de matrias-primas impor
tadas. A Itlia tornar-se-ia em breve um importante mercado de ce
reais do Bltico e de bacalhau da Terra Nova. Gnova, com mais de
1 00 000 habitantes em 1450 e praticamente nenhuma terra agrcola,
tomou-se compradora de trigo dos Mouros do Norte de frica (van
Klaveren, 1 969 : 50). Os Genoveses deixaram a fretagem e voltaram-se
para as finanas medida que as suas colnias do mar Negro foram
decaindo. As frotas venezianas tambm se foram desintegrando em
consequncia dos ataques dos corsrios e prolongaram as operaes
navais do sculo kx] contra os Turcos (Coles, 1 968 : l l l }. As cida
des italianas tendiam a investir noutras frotas e Gnova, em par
ticular, tinha j contactos com o Atlntico para esse efeito. Dois
102

EUROPA

navios genoveses tinham partido em direco fndia em 1 29 1 , mas


tinham tambm desaparecido completamente passado o estreito de
Gibraltar (White, 1 972 : 1 68). Os Genoveses, que possuam a Crsega
e a Sardenha e algumas bases ao longo da costa brbara na bacia oci
dental do Mediterrneo, tinham estabelecido desde muito cedo contactos
directos por via martima com a Flandres e a Inglaterra (Bernard,
1 972 : 294). Tinham comunidades de mercadores nas cidades da Penn
sula Ibrica e tambm, desde cedo, na colnia portuguesa da Madeira,
uma ilha primeiramente descoberta em 1 341 por uma expedio geno
vesa e :florentina que tinha feito escala em Lisboa. Um genovs redes
cobrira uma das ilhas Canrias entre 1 325 e 1 339. O investimento
genovs nas expedies martimas empreendidas por Portugal e Espa
nha no , por conseguinte, surpreendente e foi particularmente in
fluente em Sevilha, apoiando a busca de riquezas espanhola (Verlinden,
1 953 ; 1 972 ; Pike, 1 962). Foi logo de seguida acompanhado por outros
fundos de investimento, vindos especialmente da Germnia (Samhaber,
1 963).
Quanto melhor nos apercebermos de que a busca de riquezas no
foi o nico nem o primeiro objectivo da explorao martima, melhor
conseguiremos tambm perceber a razo da mudana do interesse no
mar Negro para o Atlntico. Na verdade, o que os Europeus obtinham
fora da Europa, e que procuravam em larga escala, era o peixe, o leo
de baleia, o leo de foca, madeira e terras onde plantar cereais, a cana
de-acar e as uvas. No detestem a palavra peixe, escreveu o capito
John Smith, porque ele uma mina de ouro to boa como as da Guiana
ou do Potosi (Barback, 1967). A resposta de Vasco da Gama, quando
lhe perguntaram em Calecut o que pretendia - ouro, cristos e espe
ciarias -, esconde metade da realidade. Os historiadores tm sido
mais frequentemente ofuscados pelo brilho do ouro do que a histria
o foi na verdade. Os Portugueses povoavam um pequeno reino estril
no extremo do Sudoeste da Europa. Eram pescadores e estavam inte
ressados na busca de novas terras. Quando colonizaram a Madeira,
desbravaram as :florestas, de onde lhe veio o nome, e enviaram a ma
deira para Lisboa, para fazer mobilirio, e plantaram em seguida
cereais, a cana-de-acar e uvas de malvasia, provenientes de Chipre.
Pescavam ao largo das ilhas atlnticas e atacavam as colnias de focas,
103

O MILAGRE EUROPEU

continuando provavelmente at ao cabo da Boa Esperana, correndo


o perigo de causar a sua extino. Estabeleciam o comrcio com os
diversos produtos provenientes da frica ocidental ; procediam
busca do ouro onde o pudessem encontrar ; infiltraram-se no comrcio
de especiarias logo que chegaram ao Oriente. Tudo isto fazia parte
dos seus objectivos. As suas motivaes, afirma Chaunu (1 979 : 104,
1 50), eram, da burguesia, a procura de terras onde introduzir a cana
-de-acar ; da aristocracia, a simples procura de terras ; do Estado,
a procura do abastecimento de cereais, uma vez que, em Portugal,
as colheitas eram fracas um em cada trs anos e a dependncia das
fontes marroquinas era cada vez maior. Eram tambm motivados pela
curiosidade, pelo interesse missionrio, pelo esprito de cruzada e pela
procura do ouro, mas o interesse naqueles recursos era o principal.
Isto no bem o mesmo que defender o argumento de que foi
o esgotar dos recursos que levou os Europeus a expandirem-se. No
houve qualquer aumento acentuado ou prolongado dos preos dos
produtos alimentares ou das matrias-primas, de um modo geral, na
Europa do sculo xv. Havia algumas leis germnicas de conservao
das florestas e outras de preservao de territrios de caa, mas no
so suficientes para provar que havia uma escassez geral de madeira.
Segundo a expresso famosa de Adam Smith, a expanso europeia
surgiu a partir de nenhuma necessidade. A nica excepo possvel
onde pode ter havido alguma conexo entre o verdadeiro esgotar dos
recursos e a explorao transatlntica a suposta descoberta pelos
Bascos da pesca na Terra Nova e da caa baleia do golfo de So Lou
reno. Diz-se que os caadores de baleias medievai exterminaram
praticamente as baleias existentes nas costas da Europa, que todos os
anos formavam uma longa fila em direco costa, na baa da Biscaia.
Pensa-se que os Bascos tero depois perseguido as baleias at s guas
distantes do Norte e at Terra Verde e So Loureno, por volta de
1 372 (Sauer, 1 973 : 6-7). O facto de o nome basco de bacalhau ser apa
rentemente familiar aos ndios da Terra Nova quando chegaram os
novos exploradores constituiu um certo auxlio. Foram, na realidade,
os Bascos os primeiros a saber que o cabo Finisterra no ficava situado
no fim do mundo ? Infelizmente, para a elaborao de uma boa histria,
De Loture (1 949) observou atentamente ambas as verses francesa
104

EUROPA

e basca na tradio local e no encontrou provas concretas em nenhuma


delas. A primeira frota francesa de barcos de pesca com destino aos
Grandes Bancos partiu de Rouen em 1 508 e a primeira prova da pre
sena dos Bascos na Terra Nova data de 1 528.
O gnio de Henrique-o-Navegador transformou as iniciativas por
tuguesas num sistema progressivo de viagens no Atlntico, procedendo
descoberta e colonizao de grupos de ilhas, partindo delas para a
costa africana, prosseguindo com a dobragem do Cabo realizada por
Bartolomeu Dias e alcanando finalmente a costa oriental de frica
com a viagem de Vasco da Gama at Mandili. Nesta altura, os Portu
gueses chegaram ao conhecido, mas tambm estranho mundo do Islo,
e Vasco da Gama foi mesmo capaz de arranjar uma guia rabe para
chegar a Calecut, na ndia (Bell, 1 974 ; Chaunu, 1 979 : 308-309). Em
Calecut, um comerciante judeu que j a se encontrava colocou a Vasco
da Gama a questo que suscitou a sua clebre resposta. Na verdade,
uma vez que os Portugueses sabiam que os rabes tinham percorrido
um longo caminho em direco ao sul na costa oriental africana, tinham
enviado mensageiros (principalmente judeus, que podiam encontrar
auxlio nas comunidades judaicas ao longo de antigas rotas comerciais)
por terra at Ormuz e outros lugares, para tentarem saber a locali
zao exacta do extremo sul da frica (van Klavereb, 1 969 : 1 23).
Todas as viagens eram assistidas pela Escola de Navegao de
Sagres, situada no cabo de So Vicente e fundada por Henrique-o
Navegador, que dispunha de colaboradores estrangeiros que estuda
vam as fontes de conhecimento da tradio oriental e ocidental. Inicial
mente, foi a reaco de Henrique ao desaire sofrido pela impossibilidade
de tomar Marrocos que levou explorao da costa marroquina e
descoberta, por mero acaso, da ilha de Porto Santo. Mas Henrique
conferiu a estas exploraes um aspecto de cumprimento de um pro
grama espaado, e foi isto que os seus sucessores continuaram a finan
ciar. O seu principal objectivo no Oriente era provavelmente a Etipia.
Henrique-o-Navegador foi um homem notvel, mas no se sabe de
nada acerca da sua personalidade que possa esclarecer o extraordinrio
papel que desempenhou no campo histrico. Nem podemos igualmente
deduzir os factos que faltam a partir da reflexo terica. Como comentou
Arrow ( 1969 : 35), este um dos casos em que a teoria no pode subs105

O MILAGRE E UROPEU

titur a histria. No quero com isto dizer que a teoria econom1ca


seja irrelevante, mas apenas que tem limitaes. Os factores econmicos
influenciaram provavelmente a extenso do progresso tecnolgico,
mas tm muito pouco a ver com o que pode ser actualmente projectado
ou descoberto. Assim, como Arrow afirma, podem ter sido as especiarias
que motivaram as viagens europeias, mas, embora desconhecidos,
foram os factores de ordem geogrfica que determinaram na realidade
o seu resultado econmico.
Os factores geogrficos jogaram a favor da Europa. O oceano provou
ser menos perigoso do que parecia e os recursos longnquos demons
traram ser abundantes. Apesar de a costa africana ser perigosa para
os barcos de ento, o Atlntico, uma vez navegado por Cristvo
Colombo, tomou-se mais acessvel do que o que se esperava. Quem
diria, declarou o matemtico Johannes Kepler, de Praga (citado por
Mason, 1 978 : 33), no sculo XVII, que a navegao atravs do vasto
oceano fosse menos perigosa do que no estreito golfo do Adritico
ou do Bltico ou nos estreitos britnicos? H uma razo para isto,
porque, apesar de os navios se poderem virar em pleno oceano, h mais
possibilidades de serem destrudos junto costa, onde podem ser atira
dos de encontro s rochas. A Europa estava rodeada por um cinto de
gua mais perigoso do que o oceano e era isto que os marinheiros sa
biam e que projectavam nas distncias infinitas. A terra longnqua
era tambm perigosa, mas o perigo total no era uma funo linear
da distncia. Nem o mundo ocenico estava desprovido de recursos,
como poderia ter parecido inicialmente. Uma vez ultrapassados os
primeiros perigos, procedia-se instalao de postos martimos, nos
quais se desenvolviam diversas actividades, como a procura de pedras
preciosas e de colnias de animais marinhos e aves martimas : focas,
tartarugas, corvos-marinhos e uma espcie de cisnes j extinta.
Depois de os primeiros passos terem sido dados, os continentes
reorientaram-se em relao ao mar e o mundo nunca mais foi igual
ao que fora antes. Os Descobrimentos voltaram os continentes para
o exterior (Whittlesey, 1 944 : 59). Os Portugueses parecem ter explo
rado desde muito cedo (sculo xv1) a costa (to afastada da Europa)
de Vitria, na Austrlia, agindo secretamente para que os Espanhis
no dessem pela violao da sua zona de influncia (Mclntyre, 1 977).
106

EUROPA

Tudo isto notvel e, contudo, dadas as distncias percorridas por outros


exploradores, os Polinsios, por exemplo, estas viagens so menos im
pressionantes que a habilidade com que os Europeus as racionalizaram
e foram capazes de tirar partido dos recursos que delas extraram.
Os recursos extra-europeus eram numerosos, variados e baratos.
Uma grande parte do comrcio europeu continuou a ser intra-europeu,
mas a parte extra-europeia desenvolveu-se de forma significativa.
A i dade do ouro, pertencente at aqui ao passado, citou Walter Pres
cott Webb ( 1 952 : 10, n. 1 3), a partir de um crtico literrio, foi agora
transferida para o ultramar. A procura dos metais preciosos e, mais
tarde, a importncia do ferro existente nas colnias da Amrica deram
um grande contributo. Em primeiro lugar, a caa s baleias e s focas
no oceano tinha uma importncia vital pela quantidade de protenas
extra que fornecia ao Sul da Europa, assim como pela produo de
leo para candeeiros, para o amaciamento de peles e, at abertura
do poo de Drake na Pensilvnia, em 1 859, para lubrificar a maquinaria.
A Europa estava bem situada em oposio aos Grandes Bancos da Terra
Nova, onde os cardumes de bacalhau proporcionavam a melhor zona
pesqueira do mundo. O bacalhau crescia at s 20 libras de peso ou
mais. Era fcil de abrir e limpar e, como no era um peixe gordo, secava
e conservava-se bem (Sauer, 1 973 : 63). Os custos de tratamento de uma
pescaria de uma simples espcie como esta eram relativamente baixos.
Em segundo lugar estavam as :florestas setentrionais. No sculo XVI,
os produtos exportados da Rssia para a Europa ocidental incluam
as peles, a cera das abelhas, o mel, o sebo, o couro, o leo de foca,
o esturjo, o linho e cnhamo, o sal e o alcatro (Pipes e Fine, 1 966).
Produtos semelhantes eram tambm obtidos atravs do que era, na
prtica, uma fronteira de recurso volta do Bltico e na Escandinvia,
onde os mercadores hanseticos tinham chegado durante a Idade Mdia.
As terras situadas ao longo do Sul do Bltico abasteciam a Europa
ocidental de cereais no incio da idade moderna. Este comrcio deve ter
apenas chegado para alimentar trs quartos da populao por ano
(Glamann, 1974 : 43), mas o seu valor estava para alm dessa contagem,
dada a pouca elasticidade da procura de cereais, e o abastecimento
suplementar podia fazer baixar as :flutuaes dos preos e reduzir,
sem dvida, a taxa de mortalidade.
107

O MILAGRE EUROPEU

Em terceiro lugar, os trpicos e os subtrpicos permitiam o cultivo


do acar, do tabaco, do algodo, do anil e do arroz. De entre esta lista
difcil compreender o papel benfico do tabaco, uma vez que faz
elevar as taxas de mortalidade ; serve contudo para fazer uma ideia
geral do modo como a produo e o comrcio de todos os produtos que
garantissem a comodidade tinham um efeito estimulante na actividade
martima europeia, no movimento porturio e nas facilidades nos
depsitos de mercadorias, no processamento e acondicionamento das
mesmas e na actividade dos negcios como um todo. Tendemos a esque
cer que o transporte martimo de mercadorias exigia um trabalho inten
sivo. A produo dos trpicos e dos subtrpicos era elevada no fluxo
das importaes e no influenciar dos hbitos de consumo (Jones, 1 973),
bem como no atrair do investimento para longe da terra, no mundo
impessoal do comrcio. Vrias zonas do mundo tropical foram explo
radas intensivamente e Meinig (1 969) fez delas uma diviso consoante
os seus produtos.
Em quarto lugar, os cereais podiam ser cultivados na Amrica do
Norte, onde o clima era temperado, primeiro ao longo da costa orien
tal, abundante de florestas, depois no interior, assim como nas terras
de pastagem da Amrica do Sul, frica do Sul, Austrlia e estepes
do Sul da Rssia. No exagero afirmar que a reserva de energia das
pastagens e florestas desbravadas nas regies pouco povoadas da Europa
desapareceu por completo em favor da civilizao europeia. Isto tambm
se verificou nos finais do sculo XIX. Uma grande parte dos recursos
biolgicos da Europa foram absorvidos por esta monocultura, numa
escala nunca dantes igualada e irrepetvel.
Nem todos os pases europeus tiravam simultaneamente partido
das possibilidades existentes. Portugal, Espanha, Holanda e Inglaterra
foram-se tomando sucessivamente as principais naes empreendedoras
de exploraes martimas. A Frana e, de certo modo, a Dinamarca,
a Sucia e um ou dois estados alemes estavam tambm envolvidos
na disputa dos mares. A competio entre eles no foi contudo to
importante como os resultados benficos do desenvolvimento do comr
cio. Os Descobrimentos foram o primeiro choque econmico positivo
ou estimulante, segundo Leibenstein (1 957), de uma grandeza capaz
de promover um crescimento generalizado.
108

EUROPA

As <<Vantagens gerais de que a Europa, considerada como um grande


pas, usufruiu, para utilizar o conceito de Adam Smith (1884 : 243),
foram espantosas. A rea mdia de terra disponvel per capita na Europa
ocidental em 1 500 era de 24 acres e os Descobrimentos fizeram que este
nmero aumentasse para 148 acres per capita, ou seja, seis vezes mais.
A total utilizao do potencial de recursos disponvel foi retardada, em
parte devido ao fascnio exercido pelo metal precioso. Mas, mesmo no
perodo pr-industrial, a insuficincia das matrias-primas e o inves
timento de capital e a tecnologia gerados para as explorar constituram
um reforo dos impulsos de desenvolvimento, embora j libertos em
consequncia do crescimento do comrcio dentro das fronteiras da
Europa. As mercadorias que agora se obtinham no teriam podido ser
produzidas antes, no espao europeu, a no ser por um custo exorbi
tante. A Europa foi, na realidade, beneficiada pelo contacto com regies
de climas diferentes. Acrescentaram-se novas colheitas depauperada
flora da Europa medieval, um mundo cujas fracas potencialidades so
difceis de examinar nos nossos dias, mas do qual se pode fazer uma
pequena ideia atravs do jardim que o National Trust mantm em
Lytes Cary, Somerset, restrito s plantas mencionadas por Sir Henry
Lyte na traduo da obra Niewe Herball (1 578). O milho e as batatas
foram duas das mais importantes colheitas introduzidas. Foram poucas
as espcies de animais domsticos tambm introduzidas, como os perus,
que viriam a substituir os paves dos banquetes medievais. Em troca, a
Europa enviou cavalos, gado e rebanhos para tornar produtivos os
continentes onde a fauna era limitada.
Webb (1952) concebeu todo este processo como a Grande Fron
teira, atribuindo Europa, anteriormente a 1 700, ddivas primrias
inesperadas de ouro, prata, produtos florestais, peles e mbar e ddivas
secundrias inesperadas de gado e colheitas. A populao da Europa
em 1 500, que Webb calcula ser de 100 milhes de pessoas (o nmero
elevado, se considerarmos a estimativa de McEvedy e Jones (1978 :
26) de 80 milhes), tinha ocupado uma rea correspondente a 3 750 000
milhas quadradas. E isto para no levar em conta a densidade da ndia
ou da China. Os Europeus viram-se diante de um vasto territrio inde
feso, totalizando 20 000 000 de milhas quadradas e geralmente bastante
rico. Webb incidiu particularmente no espantoso impacte exercido
109

O MILAGRE EUROPEU

na Europa ocidental pr-industrial relativamente alterao da pro


poro homem-terra :
Nmero de pessoas por milha quadrada na Europa
ocidental e na Grande Fronteira
[TABELA 4.1]
1 500
1 650
1750
1 800

26,7
4,8
6,5
9,0

Fonte : Webb, 1952 : 1 8, n. 18

Todo o movimento expansionista da Grande Fronteira pode ser


considerado uma continuao da miragem da expanso europeia.
Este conceito foi introduzido por Borgstrom (1 972-a ; 1 972-b : 753-775).
Avalia-se a quantidade de terra lavrada que seria necessria para pro
videnciar, atravs de certas tcnicas utilizadas, um abastecimento de
comida de valor equivalente ao que era trazido do exterior. Pode ser
subdividido em vrios sectores, como o da pesca, que exigia um au
mento na produo de protena animal equivalente poro proveniente
das pescarias, e o do comrcio, que exigia um abastecimento equivalente
importao dos vveres. No existem quaisquer estatsticas que per
mitam estabelecer um clculo com estas reas especulativas no perodo
que estamos a estudar, mas este ponto foi contemplado pelos clculos
de Webb.
A enfse dada aqui aos recursos reais e extenso fsica do mercado
(cf. Jones, 1 979). Alguns investigadores contestam esta teoria por enten
derem que ela despreza a importncia dos tesouros e das pilhagens.
O verdadeiro impulso no partiu do mercado, mas sim do exterior,
como tem sido afirmado (Frank, 1 978 : 44-50, 1 56- 1 66), particularmente
atravs da coero exercida pelos Espanhis sobre os ndios sul-ameri
canos no sentido de escavarem as minas de pedras preciosas e dos lucros
do comrcio confiscados pelos Ingleses em Bengala. O montante destes
rendimentos no entanto desconhecido. Os nmeros citados no passam
de especulaes. No existe sequer um vislumbre de um clculo espe
culativo como as propores de Webb, enquanto a ideia de que as pilha110

'EUROPA

gens dos ndios tiveram um efeito instantneo nas invenes e inovaes


da revoluo industrial inglesa improvvel e no documentada. Os
recursos reais, que constituam lucros inegveis, tiveram provavel
mente a maior influncia. Os lucros acumulados alteraram a estrutura
dos recursos do continente, dando origem a consequncias profundas
no tamanho e nos rendimentos das populaes europeias e na distri
buio das actividades em desenvolvimento na Europa. Quando a
Europa resolveu alargar a sua fronteira de recursos no sentido ver
tical - atravs das minas de carvo -, isso constituiu um novo ganho
macio (Landes, 1 969 ; Wrigley, 1 962). Em teoria, o incremento do
crescimento dos recursos europeus obtido deste modo pode ser cal
culado ; a huJha era o dado adicional necessrio para, por via de determi
nadas tcnicas, substituir o carvo de lenha e a energia obtida atravs
da madeira. Mas o primeiro grande ganho tinha vindo do ultramar ;
o algodo e grande parte da alimentao necessria economia da
industrializao s eram possveis graas aos Descobrimentos. Seria rid
culo afirmar que o desenvolvimento se processou porque os Europeus
eram os nicos predispostos a manipular e a tirar partido do contexto
em que viviam. A histria da deflorestao e da eroso do solo na sia
demonstra-o claramente. O que aconteceu foi os Europeus terem des
coberto uma ddiva ecolgica nunca dantes vista. A Europa era sufi
cientemente descentralizada e flexvel para se desenvolver de acordo
com esta nova realidade e no se contentar apenas em consumir os
lucros no seu estado bruto. Esta juno de uma ddiva externa com
o esprito de iniciativa sucedeu apenas uma vez na histria.

111

Captulo 5

A economia de mercado
Um homem no pode arriscar o que tem no comrcio,
excepto se tiver grandes lucros em perspectiva, se for

urna

provvel vtima dos piratas ou da opresso exercida pelo


governo no caso de ser bem sucedido nos negcios.

William Cunningham

Dos processos ecolgicos com urna componente econmica passamos


aos processos econmicos com urna componente ecolgica. Temos
necessidade de examinar o modo como a economia, que durante o
feudalismo estava totalmente embrenhada no sistema poltico, foi capaz
de se autonomizar. O desenvolvimento econmico europeu exigia acima
de tudo a liberdade refativamente a actos polticos arbitrrios que disses
sem respeito propriedade privada. As mercadorias e os factores de
produo tinham de ser livres para poderem ser negociados. Os preos
tinham de ser estabelecidos por urna troca incondicional, se se pretendia
que fossem sinais correctos do que as mercadorias eram na realidade,
de onde partiam e em que quantidades.
Durante a idade das trevas, o poder encontrava-se nas mos dos
que comandavam os meios coercivos. Urna economia de mercado
no tinha hipteses de subsistir numa sociedade composta por homens
que se mantinham nas suas posies de chefia atravs da fora demons112

EUROPA

trada na luta ou da vitria em combate. Uma importante questo da


histria econmica diz respeito s condies sob as quais o poder pas
sou a ser exercido pelo dinheiro, com uma ameaa latente de fora
fsica em qualquer escala, no controlo do governo central. Foram
necessrios vrios sculos de progresso e experincias, mais peridicas
do que totalmente cumulativas, para se estabelecer uma mudana na
distribuio do poder.
Adam Smith (1884 : 1 69-170) esboou uma soluo na sua obra
Riqueza das Naes, a que podemos chamar a sua tese de principiante.
Dependia esta da eficcia corrosiva do egosmo para acabar com o poder
feudal. Smith fazia talvez uma generalizao do comportamento dos
chefes das Terras Altas por volta da poca da revolta de 1 745, porque
vrios dos seus filhos se encontravam entre os seus alunos. Ele enten
deu assim a condio inical de uma sociedade como aquela em que os
go\temantes pensassem no seu conforto, prestgio e segurana como
estando baseados no nmero de homens de armas que estivessem
sob a sua dependncia. E viu o momento de mudana quando qualquer
bufarinheiro fosse capaz de tentar estes governantes com j ias ou sedas.
No h dvida, apesar de Smith no ter aprofundado este ponto, de
que os governantes gostavam de possuir jias para adornar as suas
mulheres, ou eram pressionados a compr-las para o sector feminino
da populao. Mas este era o fim pouco significativo das importantes
consequncias da mudana da moda nos aspectos da ornamentao,
vesturio e mobilirio.
Os governantes enfrentavam um dilema. Se se apoderassem das
mercadorias do comerciante, ele no voltaria. Mas numa sociedade
feudal baseada numa economia de subsistncia no podiam despender
muito. O processo que empregavam era exigir aos seus seguidores o
pagamento de uma renda lquida pela terra que possuam, em vez de
continuarem a pagar por servios pessoais prestados. Em teoria, no
havia tal sistema de direitos sobre a disposio da terra - mas, uma
vez que o chefe era, por definio, quem detinha o poder, ele podia
impor essa mudana. O poder era assim, por ironia do destino, a ala
vanca que forava a sociedade a abrir-se para o exterior. Sendo depen
dente, a populao via-se obrigada a levar os seus produtos para vender
no mercado para ter com que pagar a renda. O excesso de produo
113
M.E.

O MILA GRE EUROPEU

obtida sua prpria custa permitia por vezes aos camponeses aban
donarem a vida da lavoura. As cidades puderam crescer. O sistema
utilizava os seus recursos subaproveitados e tomou-se mais produtivo.
Podia assim sustentar uma populao mais vasta. Os governantes
chegaram por fim concluso de que tinham trocado tantos servios
pessoais que deixaram de ter pessoas na sua dependncia e de se sentir
obrigados a procurar diverses violentas para eles. Tendo usurpado o
ttulo terra, os governantes tinham-se tornado mais proprietrios
de estados do que senhores feudais. Passavam agora menos tempo na
guerra, na caa e nos banquetes, procurando cultivar-se um pouco,
e consumiam produtos cada vez mais variados. Alguns dos camponeses
que se encontravam na sua dependncia tinham-se tornado criados
assalariados. Muitos deles tornaram-se rendeiros de pequenas quintas.
No h aparentemente qualquer razo pela qual esta tese de prin
cipiante (que glosa a verso exacta de Adam Smith, mas que no se
afasta do seu esprito) no tivesse sido um instrumento de pacificao
da sociedade e a tivesse tornado mais materialista desde o incio da
sociedade organizada. O mais nfimo comrcio de produtos de luxo
teria sido suficiente para tornar real o que Adam Smith queria dizer.
O comrcio de produtos de luxo j existia afinal na antiguidade mais
remota. Na frase mordaz de Edward Gibbon, o comrcio que ligava
a Grcia e Roma ndia, China e Indonsia no sculo I d. C. era
esplendoroso e ftil (citado por Grant, 1 967 : 4). Mas processou-se
e os governantes participavam nele sem as consequncias de ordem
estrutural consideradas por Adam Smith. Onde existisse um comrcio
considervel de necessidades faziam-se as trocas de produtos sem as
facilidades da economia de mercado. Muitas vezes, esse comrcio
constitua o que Karl Polanyi chamou o comrcio administrado.
Polanyi falava de mercados auto-regulamentados, fora da interveno
ou do controlo poltico, como recm-chegados a um mundo onde as
autoridades tradicionais tivessem medo das revoltas e rebelies para
jogar com uma lgica de dois gumes : liberdade de lucro e liberdade de
morrer de fome. Como ele escreveu acerca do comrcio de cereais
entre o Egipto e Atenas no sculo IV a. C., os abastecimentos proces
savam-se de acordo com os preos das raes, como resultado das deci
ses administrativas que tomavam os preos em considerao, [mas]
114

EUROPA

no como a resposta 'automtica' de um vasto nmero de empresrios


que procuravam a obteno de lucros (citado por Pearson, 1 977 :
250). As autoridades sabiam que, desde que os cereais estivessem envol
vidos, podia haver uma revolta por parte daqueles que no conseguiam
encontrar um mercado de preos livres em perodos de escassez. Asse
guravam a sua interferncia no comrcio de cereais e administravam-no.
Segundo o ponto de vista de Polanyi, em alternativa, o comrcio podia
ser uma troca recproca, um crescimento excessivo das trocas estili
zadas entre pequenos grupos, ou um comrcio redistribudo, como resul
tado da funo de segurana ou corretagem dos governantes que dese
javam ver os seus sbditos alimentados. A segurana e mesmo uma
medida de equidade detinham maior importncia do que a eficcia
da produo de um mecanismo invisvel.
North (1 977) afirmou que os mercados de formao de preos
exigiam uma condio ainda no universalmente conhecida no s
culo XIX. Era o fazer valer dos direitos da propriedade privada. Sem
isso, os custos de transaco eram demasiado elevados, num mundo
desordenado, para grande parte do comrcio se realizar. North sugere
que a mudana ocorrida nos sistemas de mercados no localizados para
os localizados pode ter sido causada pela reduo dos custos de tran
saco devido ao avano tecnolgico ou ao crescimento da populao.
Estes desenvolvimentos podem ter reduzido a informao e os outros
custos e, assim, alargado o mercado ; ou o crescimento da populao
pode ter pura e simplesmente aumentado o nmero de potenciais com
pradores e vendedores e as possibilidades de estabelecer os contactos
apropriados.
Uma terceira possibilidade a de que os governantes se converteram
s vantagens do comrcio, no necessariamente seduzidos por coisas
sem importncia, mas talvez pela perspectiva de lucrarem com isso.
Por ironia, este lucro serviria provavelmente para pagar os custos
da guerra de manuteno deste sistema de no redistribuio. No
debate de Pirenne ( 1 9 1 3- 14) acerca da idade das trevas, os primeiros
comerciantes so retratados como se se tratasse de piratas ou de vaga
bundos sem terra. Quando que um pirata se torna comerciante?
Quando vende o montante do seu saque a uma comunidade demasiado
forte para poder ser por ele atacada, ou sua prpria gente, como fize115

O MILAGRE EUROPEU

ram os Viquingues com o produto da sua pilhagem efectuada no mar


do Norte. Alguns homens desprovidos de qualquer pedao de terra
tomaram-se comerciantes esmolando produtos adquiridos sabe-se l
de que modo, em muitos casos atravs da vagabundagem. Para haver
homens sem terra, a produtividade agrcola deve ter sofrido um aumento
considervel para os conseguir sustentar. E, para haver homens sem
terra que se tinham tornado comerciantes em vez de bandidos, a socie
dade deve ter-se tomado suficientemente forte para se proteger a si
prpria e para oferecer lucros legalmente obtidos. Inesperadamente,
pode ter-se dado o caso de um feudalismo rigidamente organizado ter
contribudo para o desenvolvimento do comrcio.
A segurana conferida pela paz do rei ou de outro governante
equivalente foi uma importante condio durante a idade das trevas
ou os princpios da Idade Mdia. (A restrio da arbitrariedade dos
reis s viria a suceder mais tarde.) Nos perodos de paz, as pessoas inves
tiam. Herlihy ( 1957) demonstrou que a sociedade italiana, que tinha
manifestado uma preferncia ntida pela acumulao de riqueza mobi
liria e uma averso aos riscos dos investimentos em bens, como outras
sociedades vtimas de invases e tumultos, comeou, no sculo x, a
investir as riquezas acumuladas na terra. Alguns homens com grandes
poderes facilitavam o desenvolvimento do comrcio at as guerras
terminarem. Procurava-se estabelecer trguas de Deus para se reunir
o mercado. As abadias encarregaram-se das feiras. Os prncipes
ordenaram que se procurasse conter a pirataria e o banditismo. Quando
Alfredo-o-Grande e Guthrum estabeleceram o seu tratado, em 886,
negociaram uma troca de refns quando os Ingleses e os Dinamarqueses
se encontrassem com fins comerciais. Nos princpios do sculo x,
Eduardo-o-Velho decretou que os produtos s poderiam ser vendidos
e comprados nas cidades de mercado, na presena do bailio. Isto per
mitiu que as condies relativas ao mercado fossem mantidas sob
controlo. O facto de os reis se darem ao trabalho de verificar se se pro
cedia deste modo sugere que esse era um meio atravs do qual obtinham
e lhes eram assegurados lucros maiores do que os que podiam ser
adquiridos atravs dos direitos feudais e das vrias formas de impostos
sobre as terras. Era necessrio convocar testemunhas para proceder
a qualquer transaco, ainda que insignificante (Blair, 1 959 : 294-296).
116

EUROPA

Os governantes no precisavam de ter grandes doses de imaginao


para observar os benefcios do imposto sobre as transaces, em vez
de actos confiscatrios irregulares. A prpria expanso do comrcio
demonstr-lo-ia. E, contudo, os homens detentores de poder no mundo
inteiro levaram algum tempo a aceitar isto, ou a admitir consideraes
a longo prazo sobrepostas s de curto prazo. As sociedades maiores
e mais complexas tenderam a estabelecer sistemas de mercados, sujeitos
a qualquer tipo de interveno (talvez menor do que Polanyi afirmou),
mas, enquanto o governante era a prpria lei, o receio de actos confis
catrios que pudessem da surgir impunha limites ao desenvolvimento
do mercado.
As autoridades medievais fizeram bem em proteger o comrcio
das desordens internas e das interferncias externas. Exerceram repre
slias sobre os comerciantes estrangeiros a favor dos produtores legais.
Restringiram os direitos sobre os naufrgios e os destroos. Os tratados
comerciais que tivessem um selo de autoridade papal, imperial, real,
episcopal ou municipal passaram a ser respeitados. O apoio de um
lorde ou de um governante diminua os riscos do comrcio no estrangeiro.
Ao princpio foi deveras necessria a actuao dos reis, como em 1 3 1 5,
quando Eduardo II ordenou aos bailios do abade de Ramsey na Feira
de Santo Ivo que apreendessem as mercadorias dos homens do senhorio
da corte da Flandres, que no tinha tomado em considerao a queixa
efectuada acerca do roubo de mercadorias pertencentes ao primo do
rei (Bland, Brown e Tawney, 1 9 1 4 : 1 88-190). Mas a lio foi sendo gra
dualmente aprendida e foi criado um coro de leis internacionais de
comrcio, Lex Mercatoria, Jus Mercatorum, leis para os comerciantes,
regulamentos para o comrcio realizado por via martima e toda a
espcie de tribunais para julgar os assuntos que dissessem respeito aos
mercadores itinerantes, que precisavam, por isso mesmo, de ser resol
vidos entre duas mars (Bernard, 1 972 : 3 14-3 1 5). Tal como noutros
campos, havia vantagens em desenterrar as tradies. A lei martima
de Rodes do sculo 1 a. C., por exemplo, constituiu a base das leis mar
timas europeias estabelecidas 1 500 anos mais tarde (Wesson, 1 978 : 3 1).
Os prncipes europeus foram, de um modo geral, capazes de impor
autoridade suficiente para o prosseguimento do comrcio. Os gover
nantes no europeus tambm. O que mais se distinguiu no cenrio
117

O MILA GRE EUROPEU

europeu foi a habilidade com que o mercado se libertou das piores


interferncias atravs das prprias autoridades. O enorme desenvol
vimento do comrcio que as extraordinrias condies fsicas da Europa
proporcionavam pode ser em parte a explicao deste facto. Onde
o comrcio passasse do esplendoroso e suprfluo para os carrega
mentos individuais de produtos banais, simples e pouco valiosos,
obtinha um tratamento diferente. O comrcio volumoso era mais facil
mente detido do que um punhado de produtos de luxo, mas as leis que
controlavam a aquisio desses produtos podiam tambm restringir
o consumo do luxo. No h, por isso, grandes diferenas entre o comrcio
de produtos luxuosos e o de utilitrios no sentido de um poder ser mais
rapidamente apreendido do que o outro. Se devesse existir qualquer
taxa ou pagamento de direitos relativamente ao comrcio em termos
de valor por unidade, o comrcio volumoso tinha de ser permitido
e mesmo encorajado.
As particularidades do comrcio europeu foram surgindo conforme
a conjuntura do contexto em que se desenvolvia. As condies cli
mticas, a geologia e os solos variavam bastante de lugar para lugar.
Havia bastantes recursos, mas nem tudo era encontrado no mesmo lugar.
A Sucia, por exemplo, no produzia sal, que tinha uma importncia
vital para a conservao do peixe, da carne e da manteiga no Inverno ;
por outro lado, detinha o monoplio do cobre na Europa durante a
Idade Mdia. Ainda assim, havia um equilbrio. Os custos dos trans
portes eram baixos, em comparao com os das zonas fortemente
populadas do continente, uma vez que a Europa era uma pennsula de
pennsulas com uma costa excepcionalmente longa relativamente sua
rea e com rios facilmente navegveis, com mars que permitiam por
vezes e entrada dos navios at uma certa distncia no interior. As con
dies eram favorveis a mltiplas trocas de produtos teis, como o sal
e o vinho do Sul contra a madeira e os minerais do Norte, ou l inglesa,
peixe do mar do Norte e cereais da plancie do Bltico. A extenso do
mercado regia-se pelas perspectivas do comrcio da zona. S depois
de 1 800 se tomou claro que as exigncias de mercado no Noroeste
metropolitano da Europa eram suficientemente fortes para enfra
quecer as influncias locais e determinar a distribuio da produo
de acordo com as sries de von Thnen de crculos de intensidade decres1 18

EUROPA

cente a partir do ponto central de mercado (Dodgshon, 1 977). At


ento, as possibilidades de produo, dependentes das circunstncias do
meio ambiente, influenciaram de modo decisivo a escolha da especiali
zao regional.
O comrcio em larga escala, longa distncia e multilateral, que se
espalhou rapidamente atravs de um continente muito variado, exigia
uma grande fora laboral e uma classe prpria de mercadores. Esta
tornar-se-ia eventualmente uma fora independente no processo de
crescimento. Uma vez que o comrcio abundava de comodidades pro
saicas, tentava por vezes as ambies dos prncipes, que se traduziam
em actos confiscatrios. Estavam com ateno ao pagamento regular
dos direitos e taxas. A estabilidade poltica no era contudo totalmente
malevel. Os mapas polticos e econmicos da Europa comearam
a sofrer modificaes nos finais da Idade Mdia. A actividade do mer
cado era mais intensa nas reas onde o peso do governo central se
fazia sentir menos, como as fronteiras entre duas unidades feudais ou
autoridades polticas, e no campo, longe das guildas urbanas. O desen
volvimento da indstria rural domstica transformou-se numa rede
de comrcio elaborado entre regies e atravs de fronteiras, conseguindo
penetrar na economia agrcola mais autrquica. O vale do Reno,
algumas regies do Sul dos Pases Baixos, o Norte da Frana e a Ger
mnia do Centro e do Sul foram zonas de controlo poltico fraco entre
os meados do sculo XIII e a Reforma. Algumas destas caractersticas
encontravam-se tambm no Norte dos Pases Baixos, na Vesteflia,
na regio de Londres e na Bomia : o aumento crescente do proletariado,
da populao, da imigrao, dos problemas familiares, do desemprego
e dos movimentos milenrios, do lolardismo e dos distrbios sociais
de um modo geral (Cohn, 1 970 : 53 ; Macfarlane, 1 972 : 1 53-1 61). Nos
interstcios entre os estados mais fortes nasceu urna fora laboral mvel
e independente, estranha ordem feudal e igreja de Roma. S no
sculo XVIII os mapas polticos e econmicos submergiram novamente,
medida que os estados absolutistas foram comeando a pensar em
termos de programas de desenvolvimento. Por esta altura, os empres
rios independentes, os trabalhadores sem quaisquer razes e as suas
ideologias protestantes eram j factos reais e consumados.
119

O MILAGRE E UROPEU

O rpido desenvolvimento da imprensa na Germnia, longe do


controlo forte e centralizado das guildas de copistas de Frana, um
exemplo das vantagens de escapar ao controlo poltico. O colocar de
duas autoridades uma contra a outra era uma tctica vulgarmente uti
lizada pelas variadas e sobrepostas jurisdies da Europa. Maastricht,
que foi durante sculos simultaneamente governada pelo bispo de Liege
e pelo duque de Brabante, evitou as dispustas construindo uma cmara
municipal com duas entradas e com a seguinte inscrio : One Lord,
oh Lord! Two Lords - good! 1 (Hillaby, 1 972 : 69). Um exemplo
ainda melhor o modo como Veneza conseguiu desenvolver o comrcio
que havia estabelecido com o Imprio Muulmano, apesar da oposio
do papa, obtendo em vez dele concesses do imperador de Constan
tinopla (Homer, 1963 : 86-87). Uma autoridade podia ser sempre requi
sitada para interceder por uma outra. O papa assegurou aos mercadores
de Astia que atravessaram a Ilha de Frana a iseno das taxas que
Filipe 1 lhes tinha querido impor. O abade de Cluny incumbiu um
castelo seu vizinho de deter uma caravana de mercadores provenientes
de Langres e tentar exigir-lhes dinheiro em troca de proteco (Duby,
1 974 : 1 79).
A defesa poltica dos interesses comerciais s apareceu mais tarde.
O acesso directo aos governantes era fcil. O prncipe medieval, que
estava disposto a substituir as taxas irregulares por impostos pagos
regularmente, tinha dificuldades em consegui-lo sem a interveno da
burocracia. A soluo era permitir a interveno dos comerciantes
neste processo. Mas os que estavam dependentes dos favores do rei
brincavam com o fogo. Os prncipes no eram pessoas em quem se
pudesse ter confiana. Estavam sujeitos a presses de toda a ordem
derivadas do montante da receita do Estado e, em sociedades de cam
poneses pobres, qualquer homem com certas disponibilidades financeiras
constitua uma tentao. A Ordem dos Cavaleiros Templrios, que se
tinha tomado um negcio bancrio, foi destruda por Filipe-o-Belo
de Frana (1285- 1 3 14), que se furtou deste modo ao pagamento das

1 O texto foi mantido no original para melhor se entender o sentido da expresso :


Um Senhor, oh, Senhor ! Dois Senhores - excelente! (N. da T.)

120

EUROPA

suas dvidas. Eduardo III de Inglaterra levou igualmente o seu banco


de Florena runa, recusando-se a pagar as suas dvidas (Homer,
1 963 : 99). A segurana bancria s foi muito lentamente adquirida.
As diferentes fortunas de dois homens de negcios franceses exem
plificam-no bem. No sculo xv, Jacques Creur, o comerciante mais rico
do pas, foi preso em consequncia de um negcio forjado, pelo que
perdeu as suas propriedades e foi forado a sar do pas. No sculo xvm,
pelo contrrio, Samuel Bernard conseguiu que a sua famlia frequentasse
a alta sociedade e deixou uma enorme fortuna, apesar de ter ido uma
vez falncia por ter aceite parte das dvidas da coroa (Nef, 1 960 :
2 1 6-21 7). O crdito real e estatal tomava-se cada vez mais seguro.
Depois de 1 67 1 , quando a suspenso do oramento impediu o paga
mento dos interesses e o reembolso dos emprstimos ao Tesouro, no
voltou a haver dificuldades a este respeito em Inglaterra. O aventureiro
que tentou empenhar o seu reino da Crsega no sculo XVIII vivia ainda
num passado em que os interesses do estado e do seu governante eram
considerados idnticos.
O comportamento arbitrrio inclua a prtica das taxas irregulares,
das confiscaes, dos emprstimos forados, do repdio das dvidas,
das falsificaes, das expulses e assassnios de ordem judicial, todos
causadores, no mnimo, de grande insegurana. A principal condio
que favorece o desenvolvimento de um empreendimento a segurana
de pessoas e de bens (Cunningham, 1 896 : x). Agora, que partimos
sempre desta condio, raramente imaginamos como ela foi alcanada.
O raciocnio sugerido o de se dever observar em primeiro lugar a abo
lio ou o definhar dos obstculos ao desenvolvimento econmico.
Isto sugere que a histria econmica no pode ater-se meramente a
indicadores de ordem econmica, mas tem igualmente de levar em linha
de conta os parmetros de uma dana que deram origem ao sistema de
mercado nas economias modernas. A insegurana poltica e a austeri
dade institucional nos perodos feudal e medieval retardaram to cla
ramente o investimento produtivo que o curso dessa reduo prati
cam.ente uma histria do desenvolvimento. A explicao do contexto
em que o risco desapareceu e os hbitos estabelecidos foram sendo
corrodos to importante para o entendimento do incio do desenvol
vimento econmico como o revolver das brasas do passado para o
121

O MILAGRE EUROPEU

estudo de novas situaes emergentes. As inovaes introduzidas no


parecem ter sido to responsveis pelo desenvolvimento como a adapta
o mudana e expanso nas suas esferas particulares, como, por
exemplo, muitas prticas utilizadas nas operaes bancrias, conta
bilidade, seguros e finanas, e mesmo o prprio homem novo de que
fala Weber.
H trs espcies de indicaes acerca do modo como o progresso
ultrapassou a arbitrariedade poltica. Em primeiro lugar, a violncia
para com os subalternos foi diminuindo com o passar do tempo. Os
reis passaram a ter como objectivo a pacificao dos seus domnios.
A lei tornou-se bastante cuidadosa na resoluo das disputas entre
nobres, em consequncia da transformao das unidades feudais em
estados centralizados (Strayer, 1 970 : 30-33). Os membros eclesis
ticos que codificavam o exerccio da lei e os especialistas em leis
que surgiram nos princpios do sculo XIV emergiram como num
direito adquirido na resoluo pacfica das disputas. Neste caso no
possvel estabelecer uma distino categrica entre as histrias da
velha arbitrariedade, na decadncia, e as novas instituies, na pros
peridade. uma faca de dois gumes. Com as mudanas e o desen
volvimento ocorrido em alguns sectores da economia seriam necessrias
novas instituies, simultaneamente incorporadas (corno os bancos)
ou bem definidas (corno regras de conduta do comrcio). No possvel
separ-las, ou s suas causas, com rigor, corno factores de corroso
ou abolio de antigos costumes ou prticas inconvenientes. De qual
quer modo, a violncia exercida pela nobreza foi sendo lentamente
combatida por todo o lado, embora mais rapidamente em Inglaterra
do que no continente (Woolf, 1 970 : 529). Quando John Aubrey exa
minou o perodo em que Henrique VIII reinou, viu lordes a reinarem
corno reis em ponto pequeno, com autoridade suficiente para mandar
enforcar aqueles que julgavam e consideravam culpados. Durante
o reinado de Isabel, o feudalismo praticado pelos senhores das terras
foi repelido para as zonas fronteirias. O marqus de Newcastle mar
chou contudo, durante a Guerra Civil, frente dos seus camponeses
e, ainda no sculo xvm, Beau Nash envergonhou a pequena nobreza
rstica ao proibir o uso das suas espadas e botas habituais nos bailes
de Bath. O poder no mercantil era, por natureza, difcil de domar,
122

EUROPA

mas os custos das suas manifestaes mais srias foram sendo cada
vez maiores e os seus excessos foram assim diminuindo. No havia
muita lgica em matar a galinha que punha os ovos de ouro e nenhuma
mesmo em demonstrar uma resistncia aberta, como no caso da Frana,
onde se deram revoltas em consequncia das tentativas feitas pelas
administraes no sentido de aumentar os impostos, para que aumen
tasse tambm a sua percentagem do total nacional (Le Roy Ladurie,
1979 : 1 3). Durante a Guerra Civil Inglesa registaram-se indcios de
uma autntica revolta popular que visava a proteco contra todos os
que vinham de fora, quando os scios dos clubes de Wiltshire e Dorset
se uniram para combater os assaltantes de ambos os lados. Num dos
combates mais acesos da histria militar foram assim destrudos sem
piedade os exrcitos reais que se dedicavam a saquear as populaes
(Anon, 1 645).
Em segundo lugar, uma lenta queda demonstra que os riscos iam
de um modo geral diminuindo. A mudana verificada no modo de
aco dos governantes, que costumavam agir sem pensar, foi uma
das razes deste facto. A poltica passou a exercer-se de uma forma
mais construtiva - ininterruptamente, sem dvida, mas rejeitando sem
pre os precedentes proveitosos. Para assegurar o bem-estar de um reino
que tentava recuperar da guerra, Carlos VII da Frana ordenou uma
reverso, em 1455, das medidas tomadas antes da guerra, de isentar
de impostos as mercadorias vendidas ns feiras, incluindo os produtos
pertencentes a comerciantes estrangeiros. Em 1 465, um escritor acon
selhou Lus XI a estabelecer relaes comerciais com a Inglaterra,
porque a Inglaterra era um pas rico e o comrcio faria Bordus flo
rescer novamente. O rei seguiu este conselho, reconhecendo que as
divises poderiam levar os comerciantes a hesitar antes de visitarem
Bordus, com receio de serem presos ou importunados. Chegou a con
vidar navios provenientes de reas rebeldes, sujeitos embora a algumas
restries durante a sua estada (Allmand, 1973 : 83, 1 8 1 - 1 84).
Em terceiro lugar, Adam Smith e os fisiocratas insistiram nos bene
fcios econmicos da economia comercial, enquanto os teoriza.dores
anteriores tinham dissertado sobre os benefcios polticos e o valor
do comrcio como instrumento de previso, regularidade e ordem.
No momento da mudana, a economia de mercado tinha sido aceite.
123

O MILAGRE EUROPEU

Um estudo de Hirschman (1 977) debrua-se especialmente sobre as


consequncias polticas apontadas por escritores anteriores, como John
Locke, que considerou a liberdade algo que no era passvel de estar
sujeito vontade arbitrria, inconstante, incerta e desconhecida do
homem. Montesquieu expusera no seu Esprit des Lois como surgiu
o comrcio na Europa a partir da barbrie e concluiu que os Judeus,
que tinham sido vtimas de constantes violncias por parte dos reis
e dos nobres, tinham inventado a letra de cmbio, o que possibilitava
que as operaes financeiras, nomeadamente os investimentos, se pro
cessassem sem a interveno dos governantes, atravs de grandes
e sbitas aces arbitrrias. Um escritor contemporneo de Napoleo,
olhando para trs, poderia afirmar que, na histria do comrcio, a
inveno das letras de cmbio era uma descoberta comparvel
inveno do compasso e descoberta da Amrica. O capital tinha-se
tomado assim mvel e livre. As sbitas depreciaes da moeda torna
ram-se desnecessrias e mesmo contraprodutivas, porque os envios
para o exterior utilizando as letras de cmbio aumentavam logo de
seguida com maior rapidez do que quando os comerciantes se viam
obrigados a cobrar as dvidas para escaparem utilizao da moeda
desvalorizada. Neste bravo mundo novo, s uma boa administrao
garantia a prosperidade aos prncipes. Estava montado o cenrio
para um mundo ainda mais prspero, onde a economia de mercado
pudesse ser devidamente considerada e lhe fosse permitido agir de uma
forma relativamente ordenada.
No devemos exagerar nem o tempo, nem a permanncia de um
contexto livre de riscos, nem sequer a necessidade existente. Uma
indicao que retira grande parte do risco o enterrar dos tesouros de
emergncia (distintos das provises de poupana prprias de perodos em
que os investimentos eram, na melhor das hipteses, incertos). Samuel
Pepys enterrou 1 300 libras de ouro num pomar de Huntingdonshire
quando os Holandeses subiram o Medway, em 1 667. Em Brstol foi
enterrado um tesouro quando Guilherme III tomou Torbay, em 1 688.
Os conflitos continentais, considerados em conjunto, davam origem
a uma insegurana ainda maior e as descobertas de moedas enterradas
no Sul da Sucia so um barmetro dos movimentos das tropas durante
a guerra travada no perodo de 1 562 e 1 569 entre a Sucia e a Dina124

BUROPA

marca (Grierson, 1 975 : 1 24, 1 32-1 33). O que a classe dos comerciantes,
que tinha dinheiro para enterrar, procurava era pr fim poltica impre
visvel e arbitrria que a prejudicava. No desejavam a guerra em casa,
mas algumas guerras do ultramar proporcionavam lucros. No desejavam
a democracia ou a igualdade. Onde quer que os comerciantes e mercadores
oligarcas se encontrassem em situao de o fazer, eram to rpidos
como qualquer monarca em reduzir a livre concorrncia. Os intrusos
estrangeiros eram frequentemente boicotados : os Noruegueses em Lube
que pela Hansa, os flamengos em Colnia e, mais tarde, todos os estran
geiros de um modo geral em Amsterdo (van Klaveren, 1 969 : 64).
de salientar que, de entre os pases asiticos, os mercadores europeus
preferiam os que tivessem um governo fortemente centralizado, porque
eram suficientemente arbitrrios nas relaes comerciais com os seus
prprios sbditos (Lach e Flaumenhaft, 1965 : 1 98).
Para que as economias se desenvolvessem eficazmente, houve neces
sidade de diminuir o nmero de proibies dos movimentos e utili
zao de produtos e agentes de produo. A atraco pelo lucro, nas
economias comercializadas, era o bastante para se fugir aos impostos
alfandegrios ou aos regulamentos. As proibies constituam um obst
culo para o desenvolvimento menor do que as decises e medidas arbi
trrias, apesar de o curso tomado pela expanso do mercado atravs
do labirinto da inconvenincia no ter sido to automtico ou linear
como pode primeira vista parecer. O tipo de medidas tomadas inclua
os regulamentos das guildas, os monoplios (que serviam tambm
para encorajar a importao de novas mercadorias e sustentar as jovens
indstrias nascentes), os dias feriados em excesso, uma legislao des
propositada, a vida monstica (que prejudicava o trabalho e, por vezes,
proibia a explorao de direitos sobre o minrio e sobre a madeira),
as leis de colonizao, o controlo dos preos e os tabus e sanes reli
giosas sobre a orientao econmica ou mesmo nos estudos cientfico
e tecnolgico. Esta uma longa e surpreendente lista, mas atravs dela
podemos distinguir a direco tomada pela histria da Europa no
ultrapassar dos obstculos colocados em perodos de controlo social
deliberado.
Se examinarmos em primeiro lugar o excesso de celebrao de dias
santos, chegamos concluso de que a igreja medieval teve uma influn125

O MILAGRE EUROPEU

eia considervel no desenvolvimento econmico. Os seus frequentes e


irregulares dias feriados dificultavam o cumprimento dos programas
de produo e reduziam a produo laboral anual. Foram por isso
suprimidos e reduzidos nos pases protestantes depois da Reforma.
A prtica religiosa do sbado foi regularizada. Medidas idnticas foram
tomadas nos pases catlicos-romanos. Em 1 666, Colbert reduziu o
nmero de dias feriados celebrados em Frana para noventa e dois.
Nas terras do Reno foi contudo necessrio aguardar que a Prssia
protestante ocupasse essa rea, em 1 8 1 9, para que esta reduo se veri
ficasse. Kamen ( 1976 : 1 3) argumentou que, dado o elevado nvel de
subempregos, o enorme nmero de dias feriados no era necessariamente
prejudicial produo. A elevada percentagem de subempregos no
est contudo totalmente provada no perodo pr-industrial, e, de qual
quer modo, quando os produtores estavam ocupados, os feriados de
dias santos no se alteravam. Os programas de produo e, na agri
cultura, a necessidade de aproveitar os perodos climticos favorveis
estavam sujeitos a tantas interferncias, que havia forosamente uma
perda de rendimentos para todos. Toda e qualquer perda de rendimento
material constitua um problema srio, uma vez que os trabalhadores
eram muito pobres e o capital facilmente afastado das actividades produ
tivas. Mesmo quando os trabalhadores se distraam gozando uma
folga das longas horas passadas a trabalhar, no evidente que isso
fosse sensato do ponto de vista material ou da sade. A mortalidade
infantil, por exemplo, era sensvel s flutuaes verificadas no salrio
real. Devamos talvez ser levados a pensar que os patres protestantes,
ao conseguirem obter com esforo um trabalho mais regular num perodo
de nveis de vida materiais muito baixos, defendiam na realidade os seus
trabalhadores de si prprios - embora no o fizessem por altrusmo,
como evidente.
Se examinarmos a legislao sumpturia, que prescrevia um ves
turio apropriado para cada classe social, encontramos os primeiros
exemplos em Frana, em 1 294. Estas leis foram tambm decretadas
num grande nmero de pases entre os sculos XIV e xvn. A Polnia
restabeleceu algumas leis sobre o vesturio em 1 776, um ano difcil
para a regulao econmica. Mas, em Inglaterra e algumas partes do
continente, a legislao sumpturia encontrava-se em franca decadn126

EUROPA

eia antes de perder o seu significado, talvez mesmo em Veneza, Basileia


e Zurique, que tinham funcionrios e tribunais especficos para con
trolar o vesturio, e na Polnia e em Espanha, onde esta legislao
ainda persistia na segunda metade do sculo xvrn. Em Inglaterra,
estas leis nunca foram severamente impostas, nem tiveram a varie
dade de artigos prescritos pelos governos continentais e municipalidades
que queriam regular o consumo. A legislao sumpturia do perodo
Tudor preocupava-se apenas com o vesturio e os adornos e, embora
os regulamentos sociais fossem rejeitados por motivos polticos (quando
se compreendeu que esta era uma rea onde Jaime 1 poderia legislar
por direito de proclamao, se no fosse impedido), todo este aparato
nunca foi muito firme. O seu pior inimigo era provavelmente o pr
prio crescimento econmico, cujos beneficiados resistiam s tentativas
de preservao dos limites de cada classe ; mas reduzia as despesas em
artigos de luxo, instigava a concentrao de capital disponvel que a
coroa podia pedir emprestado e promovia o consumo de produtos
nacionais em vez de importados. A legislao sumpturia podia tambm
servir para promover o progresso. Pedro-o-Grande exigiu o uso de
vesturio ocidental no sentido de contribuir para o seu programa de
modernizao e os Ingleses tentaram impor um cdigo de vesturio
aos Irlandeses selvagens no sentido de os civilizar. Isto demonstra
que difcil ter a priori a certeza de que qualquer tipo de legislao
sumpturia fosse proteccionista ou hierrquica ou pretendesse enco
rajar o crescimento econmico, apesar de a primeira inteno ser geral
mente clara (Baldwin, 1964 ; Harte, 1 976 ; Hooper, 1 9 1 5 ; Plucknett, 1936).
No que diz respeito ao sistema das guildas, um obstculo ainda
maior e mais premente ao progresso, encontramos tambm uma quebra,
ao longo dos tempos, no cumprimento da legislao. Quando surgiram
as grandes oportunidades lucrativas do comrcio externo depois dos
Descobrimentos, os comerciantes das guildas deram lugar ao empreen
dimento das companhias de capital social. A passagem da influncia
dos comerciantes das guildas para estas companhias compreensvel
e natural neste contexto, como se as restries s grandes iniciativas
estivessem fadadas a desaparecer perante os novos e grandes incentivos.
Esta , porm, uma viso demasiadamente branda. As corporaes
existiram certamente ainda durante m1lito tempo. Parecem quase
127

O MILAGRE EUROPEU

conspiraes de restrio ao comrcio, com o seu controlo de preos


e qualidade dos produtos, as restries entrada de produtos atravs
de regras de aprendizagem e o direito de perseguir homens que no
eram livres, fazendo-os seguir um ofcio numa corporao. Na pr
tica, o sistema era menos do que adamantino. Era utilizado em algumas
indstrias desde a Idade Mdia para libertar a escolha entre combinaes
de factores de produo. No sector dos txteis, o mais forte do ramo
industrial, o progresso tecnolgico abalou os alicerces do sistema,
dando origem rivalidade e competio entre guildas (Hirshler, 1 954).
As guildas dos txteis e algumas outras eram minadas pela disperso
da indstria no campo, onde os comerciantes encontravam mo-de-obra
barata que as guildas das cidades no podiam controlar. Muitos dos
membros de vrias guildas deslocaram-se para as zonas rurais para evitar
restries sua actividade produtiva, embora continuando a aprovei
tar, na cidade, os privilgios comerciais das guildas a que pertenciam.
Adam Smith salientou que quem queria um trabalho bem feito contra
tava os trabalhadores suburbanos que no tinham privilgios exclu
sivos, confiando na sua reputao. Os proprietrios de lojas de Londres
escaparam esfera de aco das guildas mudando-se para os subrbios,
apesar das proscries relativas construo de lojas e mercados nesses
locais (Kellett, 1958 : 382). Se a rea de construo disponvel em Lon
dres, no sculo XVII, era na verdade demasiado vasta para que o controlo
das guildas se pudesse verificar eficazmente, ou se as oportunidades
nascidas com o crescimento desta cidade destruram pura e simples
mente o incentivo de intensificar as restries, so perguntas que ficam
em suspenso.
O principal meio atravs do qual o sistema de expanso do mercado
ultrapassou o sistema das guildas na Europa foi provavelmente o
crescimento da indstria rural domstica. Os produtores encontra
vam-se dispersos e era difcil organiz-los. Em Inglaterra, o processo
corrosivo era reforado pela crescente hostilidade do direito consue
tudinrio ao princpio das lojas fechadas. Os tribunais faziam preva
lecer o critrio baseado nos direitos individuais s consideraes sobre
igualdade. Os exemplos so dignos de interesse, embora no esteja
bem definido at que ponto a lei se adaptava ao progresso. Um caso
crucial em 1 61 4 foi contra uma tentativa feita por um homem que
128

EUROPA

fora aprendiz num ramo do comerc10 de passar para outro (Kellett,


1 958 : 384). Em dois anos, as corporaes perderam mais casos em
lpswich e Newbury no que diz respeito ao direito de obrigar homens
no livres a dedicarem-se prtica de determinados ramos de activi
dade. Estes casos foram precedentes estabelecidos. Ainda antes, em
1 559, a confiscao e as multas aplicadas aos produtos durante as
buscas organizadas pelas corporaes no sentido de vigiarem o comr
cio foram consideradas ilegais num teste que envolveu a Companhia
Dyers. As guildas s existiam para estar em consonncia com a lei
e a razo. Em 1 699, o Conselho Privado proclamou um decreto signi
ficativo sobre o estatuto da prtica das corporaes, 5 Eliza. c. 4, que,
embora no rejeitado, foi considerado pela maior parte dos juzes
inconveniente para o comrcio e para o aumento das invenes.
O regulamento das guildas tinha-se tomado to difcil como tentar
tapar um buraco com areia. A maneira mais simples de considerar a
questo encar-la como o crescimento cumulativo dos interesses expan
sionistas da sociedade custa dos direitos adquiridos. Obviamente,
houve quem acabasse por ser prejudicado e quem se tomasse muito
rico. Do ponto de vista da muito longa durao, no nos compete
ajuizar acerca de um hipottico equilbrio de igualdade ; sabemos que
eram lucros de produtividade que beneficiavam, em ltima anlise,
toda a populao. Podemos supor que todo este processo, que parece
uma srie de interesses em coliso, examinado episdio por episdio,
era uma consequncia do crescimento autnomo do mercado. As
restries entraram em decadncia na Inglaterra do sculo XVI, quando
o limiar das propores do mercado foi ultrapassado. Quatro foras
especficas transformaram os regulamentos num fingimento e as pr
prias corporaes em sociedades recreativas e clubes, meras sombras
da sua verdadeira inteno. As tarefas de produo foram subdivididas
e qualquer parte de um processo j no podia ser mantida debaixo da
gide de uma guilda. Esta era a diviso de causa laboral. As guildas
que de quando em quando no pudessem dar mostras de corresponder
a um aumento de pedidos viam-se obrigadas a conceder autorizao
a estranhos para venderem as suas mercadorias, procurando assim
escapar s represlias da comunidade. Burgos vendeu direitos de comr
cio a estranhos porque desejava receber mais dinheiro dos impostos
129
M.E.

-9

O MILAGRE EUROPEU

do que uma corporao local podia alguma vez realizar ou acumular.


O estado concedeu privilgios corporativos a estranhos. Com o cresci
mento da populao e do mercado, a economia tornou-se demasiado
complexa para ser estritamente controlada e faziam-se propostas ten
tadoras aos apstatas das guildas. Cada lei que suportava o sis
tema das guildas teve as suas excepes e evasivas (Kramer, 1 927 :
1 87-1 88, 1 95- 1 97, 205 e segs.).
O que sucedeu na Gr-Bretanha foi que o prprio crescimento esti
mulava os indivduos a encontrar meios de fugir s barreiras alfande
grias e legislativas no sentido de libertar a actividade mercantil. Os
regulamentos no eram por vezes cumpridos por juzes de paz ligados ao
comrcio local (Heaton, 1 965 : 228-229). As autoridades pblicas actua
vam segundo o novo esprito quando recusaram a permisso ao tra
balho organizado de impedir o que era considerado a actividade econ
mica vital. A Lei de Reconstruo de 1 667, por exemplo, passou por
cima das corporaes de Londres e autorizou os artesos provenien
tes de qualquer parte a ajudar reconstruo depois do Grande Fogo.
Medidas idnticas foram tomadas depois de outros incndios ocorridos
em cidades (Jones e Falkus, 1 979 : 229). As foras do progresso agita
ram-se de formas inesperadas. Se a represso poltica tinha um efeito
de demonstrao, tambm o tinha a revoluo : o suserano do feudo
de Stockport, Cheshire, libertou-se rapidamente dos direitos feudais
correspondentes ao seu moinho, vendendo-os a um fabricante de algo
do em 1 79 1 , quando a reaco Revoluo Francesa sugeriu que esses
direitos podiam ser abolidos em Inglaterra (Unwin, 1 924 : 1 22-1 23).
As Leis de Colonizao, atravs das quais os trabalhadores poderiam
ser reenviados para as suas parquias de origem se se tornassem um
fardo, foram suspensas. As clusulas do Estatuto dos Aprendizes dei
xaram de ser aplicadas ainda antes de serem abolidas, em 1 8 1 4, tendo
sido reprovadas por juzes que discordavam delas por princpio
(Derry, 1 93 1). Claro que nem todas as leis do passado foram postas
de parte. As instituies econmicas europeias tm uma continuidade
vacilante em comparao com as breves histrias das do Novo Mundo,
ou daqueles pases onde as revolues fizeram desaparecer as estruturas
tradicionais. Qualquer europeu est ciente da fora do passado, no
s no plano geogrfico, mas tambm no das instituies e leis educa130

EUROPA

cionais e eclesisticas. Existem alguns exemplos significativos no as


pecto financeiro - p. ex., a anuidade holandesa de 1 624 ainda em
vigor (Homer, 1 963 : 1 28). Assim, fcil esquecer as grandes diferenas
entretanto ocorridas, com a permanente presena das antigas insti
tuies, e, porque estas instituies eram animadas por ambies anti
gas, era fcil esquecer que eram agora apoiadas por interesses de poder
diferentes.
No princpio do sculo XVII, o Parlamento Ingls tinha declarado
que o que era justo para todos os negociantes de ls de qualquer cidade
ou condado [ . . . ] era fabricar [ . . . ] vesturio de l de qualidade [ . . . ] em
bora o mesmo tipo de vesturio pudesse ser conhecido como proveniente
de qualquer regio ou cidade do reino que no aquela onde tinha sido
fabricado (4 Jas. I, c. 2, sect. 1 2, citado por Unwin, 1963 : 1 90). Mas,
precisamente na mesma altura, a Frana tinha instalado indstrias excep
cionais e Carlos 1 empreenderia em breve a extenso dos monoplios
na prpria Inglaterra. Com Carlos 1 o problema estava mais ou menos
resolvido, mas o progresso processava-se lentamente no continente.
No entanto, o aumento crescente de interesses divergentes e a falta
de autoridade funcionavam contra as rigorosas leis da indstria e do
comrcio. O desenvolvimento industrial era mais evidente nas zonas
livres (Barkhausen, 1974). Noutras zonas, os nobres no respeitavam
as proibies reais ou governamentais respeitantes ao comrcio, atra
vs do logro, por exemplo, ou pura e simplesmente ignorando as proi
bies impunemente, como era prprio da sua classe (Redlich, 1953 :
83). Com o decorrer do tempo, as autoridades centrais comearam
tambm a revoltar-se contra as restries. Os Habsburgos atacaram
as guildas da Bomia e da Morvia e, depois de 1 770, toda essa regio
estava muito mais dominada pelo princpio do laissez-faire, tendo-se
registado um aumento de postos de trabalho e de produo no sector
da indstria txtil (Freudenberger, 1960 ; 3 5 1 , 354). A tentativa de Tur
got no sentido de abolir os privilgios das corporaes do comrcio
em Frana, em 1 776, contribuiu para o seu declnio, mas foram defini
tivamente despojadas em 1 79 1 e as guildas belgas e holandesas depois
das invases francesas. La raison cheval e o cdigo napolenico liber
taram a Europa ocidental de grande parte da legislao arcaica. um
facto que as guildas tenham sobrevivido na Astria e na Alemanha
131

O MILAGRE EUROP EU

at 1 859-60 e em Itlia at 1 864, mas a sobrevivncia no tudo. As


guildas das cidades suas sobreviveram at ao sculo xx, mas sem qual
quer status ou privilgio industrial (Unwin, 1 963 : 1).
Em muitos pases europeus, a agricultura dominava a economia
e o desenvolvimento do mercado nesse sector era essencial para o desen
volvimento geral. Em Inglaterra, as mudanas ao nvel organizacional
substituram o sistema da lavoura em campo aberto por um sistema
de quintas libertas de decises obstrutivas de corporaes. Estas mu
danas estavam relacionadas (embora de um modo restrito) com a difu
so de mtodos mais produtivos. O desmantelar do sistema da lavoura
em campo aberto era uma resposta voluntria expanso do mercado,
comeando pela introduo, a pouco e pouco, de novas culturas e
acabando no sistema das enclosures. Uma parte deste processo de
desmantelamento foi forado pelos principais membros da comunidade
rural, sob a forma da enclosure, atravs de leis privadas do Parlamento,
tendo-lhe muitos resistido, embora inutilmente, uma vez que as pro
priedades que da resultavam eram demasiado pequenas e sem direitos
banais. No continente, quanto mais caminhamos para oriente mais
tarde vemos estas mudanas processarem-se e com uma interveno
do estado cada vez maior. Mas mesmo no sector da agricultura tinha
ocorrido, no incio do sculo XIX, um progresso considervel no sentido
de alargar a liberdade de aco exigida pela economia de mercado.
Paradoxalmente, a economia de mercado era fruto do mundo no
mercantil. A sua contnua histria europeia teve incio muito antes
dos princpios da histria medieval, num perodo em que todo e qualquer
retomo ordem e paz dava origem a um progresso no comrcio.
A disperso e a variedade dos recursos encorajavam o comrcio por
grosso dos produtos utilitrios entre muitos centros, por vezes muito
afastados. O comrcio desta natureza era protegido pelas autoridades
polticas porque, enquanto as consignaes individuais no eram espe
cialmente valiosas e tentadoras de apreenso, uma grande quantidade
delas oferecia proventos derivados das taxas e direitos suplementares
nao. O processo era cumulativo. O crescimento dava origem ao
crescimento e o comrcio demonstrava-o. O comportamento arbitrrio,
como as confiscaes, s podia prejudicar os proventos deste recurso,
e os prncipes deram-se conta das vantagens comerciais de submeter os
132

EUROPA

caprichos dos seus sbditos e tambm a sua prpria relutncia. Acresce


que o poder material da actividade mercantil se tornou suficientemente
autnomo para poder controlar a arbitrariedade real. A expanso
do mercado, que, dado um contexto poltico favorvel, era um meio
de aumentar a populao, levou especializao. Isto contribuiu para
enfraquecer a austeridade dos hbitos e das leis de proteco aos idosos,
formas de actividade menos produtivas. Os actos polticos, os interesses
ocultos e os esquemas mercantilistas tinham necessidade absoluta das
restries ; mas a tendncia do mercado processava-se em direco ao
laissez-faire. Essa condio, tal como o zero absoluto, nunca poderia
ser alcanada, mas, medida que o sculo XIX se aproximava, estava-se
cada vez mais perto.

133

Captulo 6

Os sistemas de estado
O

facto de a Europa se ter mantido numa situao estvel

de diviso durante tantos sculos de

um

progresso sem igual

historicamente milagroso.

Robert Wesson

Globalmente considerada, a Europa poderia ter adoptado uma de


vrias formas polticas. Isto inclua a federao teocrtica, de que o
Sacro Imprio Romano era um exemplo ; redes de comrcio estabe
lecido, como a Liga Hansetica, ou conjuntos de cidades-estados (ape
sar de estas terem tido pouca importncia no que diz respeito ao poder
baseado na posse da terra) ; o feudalismo, que ia tomando a forma de
estados centralizados ; e o imprio poltico (Wesson, 1 978 : 1 ; Tilly,
1 975 : 3 1 ). A maior parte das grandes populaes do mundo estavam
organizadas em imprios e havia um milnio que estes cresciam sem
cessar (Taagepera, 1 978). Mas os verdadeiros imprios europeus forma
ram-se mais tarde, foram as colnias ultramarinas dos estados indivi
duais. Depois da queda de Roma, nenhum imprio conseguiu sobreviver
dentro dos limites europeus, desde Carlos Magno at aos Habsburgos.
A ambio de Carlos V foi destruda na dcada de 1 550, as ambi
es de seu filho Filipe II foram tambm mal sucedidas e os Habsburgos
falharam novamente na Guerra dos Trinta Anos, quando Gustavo
134

EUROPA

Adolfo, auxiliado por Richelieu atravs de uma dessas alianas cru


zadas que vieram a caracterizar as rivalidade?) polticas europeias, ps
cobro s suas ambies.
A Europa transformou-se num sistema de estados nico, no qual
o progresso ou a mudana de uma das clulas afectava todas as outras.
Este aspecto to fundamental para o entendimento de um desenvol
vimento econmico a longo prazo como para o esclarecimento do
padro de vida do mundo industrial surgido no sculo XIX. A Europa
nunca se modernizou nem industrializou uniformemente. Os governos
mudaram, houve regies menos desenvolvidas, mesmo aquelas que se
poderiam industrializar, que permaneceram em atraso (fones, 1 977-a),
e tudo se foi tomando mais difcil medida que se avanava em direco
ao Oriente. Estas questes so interessantes - mas para outros fins.
O nosso ponto de vista coincide com o de Lee ( 1 973 : 582), que estuda
a histria da populao com base numa escala europeia, sem que as
diferenas ao nvel nacional ou regional anulem uma aproximao
feita por alto, uma vez que as fronteiras e as reas geogrficas eram domi
nadas por foras semelhantes e as unidades do sistema se influenciavam
umas s outras.
No existe nenhuma razo a priori pela qual um sistema de estados
tivesse por si s introduzido no mundo um desenvolvimento econmico
sustentado. De um imprio esperar-se-ia a criao de economias de
grande escala, acima das possibilidades de um sistema de estados desar
ticulado. Um sistema de estados tinha necessidade de manter uma balana
de poder para garantir a sua prpria sobrevivncia, algo bastante dif
cil de conseguir atravs dos sculos. A histria europeia tem sido ante
riormente referida em termos de sistema de polticas mltiplas, mas
devemos ter primeiro em considerao a existncia de tal estado de
coisas na Europa e apenas na Europa. O sistema consolidou-se, muito
embora o nmero de estados constituintes tivesse vindo a diminuir com
o passar dos sculos, e parece ter-se baseado numa caracterstica do
contexto em que se desenvolveu. Isto, fons et origo, deveu-se disperso
de regies de grande potencial agrcola num continente de florestas
e terrenos baldios. Estas regies foram os centros de muitos estados,
excepto dos que foram criados pela unio arbitrria dinstica (Pounds
e Bali, 1 964 ; Kieman, 1 965 : 32-34). Uma vez que a actividade agrcola
135

O MILAGRE EUROPEU

estava sujeita a poucas mudanas, havia uma certa continuidade na


avaliao de regies de bons solos e regies de incremento (Fleure,
citado por Pounds e Ball, 1 964 : 36), que foram densamente colonizadas
em todos os perodos, como no neoltico (p. ex., a bacia de Paris, o
Centro da Polnia) ou no incio da era clssica (p. ex., a tica, a Cam
pnia romana). Os seus progenitores j se dedicavam a agricultura
e caa em 3000 a. C. (Waterbolk, 1 968 : 1099) e do provas de grandes
investimentos na arte e na arquitectura desde o sculo vm at ao s
culo XII d. c. Muitos destes pontos tomaram-se bases da administrao
civil e eclesistica, bem como centros fundamentais do comrcio.
Estes centros proporcionavam as maiores bases de impostos para
sustentar as tentativas de organizao social. Dada a baixa produ
tividade agrcola do passado e a necessidade de obter rendimentos
a partir dos impostos sobre os pequenos excedentes da produo, uma
vez satisfeitas as necessidades do consumo, e quando as sementes
tinham sido j postas de lado para a prxma estao, fcil perceber,
como afirma Ardant ( 1 975 : 1 75), a razo pela qual os esforos desen
volvidos na construo do aparelho de estado, em zonas relativamente
prsperas, foram bem sucedidos, como nas bacias de Paris e de Londres,
na Flandres, na plancie do rio P e, de um modo geral, nas grandes
plancies aluviais. Muitas comunidades tinham a base da sua nutrio
nas reas centrais, que eram separadas pelas florestas circundantes,
montanhas, pntanos ou charnecas. A extenso de bosques por des
bravar at ao sculo XVI era prodigiosa. At configurao moderna
dos mapas, os terrenos foram limpos, drenados, cultivados e ocupados
pelas populaes, mas, at ao fim da era pr-industrial, a Europa era
uma sucesso de pequenos ilhus populacionais num mar de florestas
e bosques (Duby, 1 974 : 7 ; Herlihy, 1 974 : 1 4 ; Kamen, 1 976 : fig. 2 ;
Le Roy Ladurie, 1 979 : 1 79).
As principais famlias basearam a sua liderana na dominao
destas ilhas. Como cada ilha estava unificada, os impulsos de expanso
no conheceram entraves (Russell, 1 972 : 242), propagando-se em direc
o ao mundo exterior, pelo que as zonas centrais se fundiram num
s estado, e mais tarde num estado-nao adiantado, devido ao pro
gresso verificado nas comunicaes e na tecnologia militar, que fizeram
aumentar o equilbrio da unidade. Os estados comearam a formar-se
136

EUROPA

por volta de 900 d. C. ; supe-se que ainda existiam 1000 comunidades


polticas no sculo XIV ; os estados-nao comearam a desenvolver-se
no sculo xv : nos princpios do sculo seguinte havia aproximadamente
500 unidades independentes ; por volta de 1900 havia 25 (Russell,
1 972 : 244, 246) ; Strayer, 1 970 : 61 ; Tilly, 1 975 : 1 5, cf. 76 ; Wesson,
1 978 : 21). O que digno de nota o facto de as zonas centrais serem
perfeitamente distintas em muitas destas zonas polticas sobrevi
ventes. Por outro lado, muitas reas centrais menores desapareceram
com o aumento do tamanho mdio de estado.
As extenses de terra dificilmente aproveitvel situadas entre as
zonas centrais e o apartheid tnico e lingustico que datava das pri
meiras migraes populacionais e colonizaes contriburam para que
a individualidade das unidades polticas tivesse persistido. A juno
de zonas continuava a verificar-se, mas s at certo ponto, e nunca
chegou a formar um imprio. As unies resultavam muito dispendiosas.
As grandes barreiras naturais protegiam as diversas parcelas do terri
trio e proporcionavam-lhes as dimenses de modernos estados-nao,
e as comunidades polticas mais resistentes expandiam-se para conso
lidar a sua estrutura e ficavam por a. Wesson (1978 : 1 1 1) cita como
exemplos as cadeias de montanhas como os Alpes e os Pirenus e a
cordilheira situada entre a Noruega e a Sucia, os pntanos que protegem
a Holanda do Norte e o mar que rodeia a Dinamarca, a Gr-Bretanha,
a Sucia e a Noruega. As excelentes fronteiras naturais que a Gr
Bretanha, a Espanha e, at certo ponto, a Frana possuam contri
buram para que estes estados tivessem uma maior estabilidade do que
a Alemanha, a ustria ou a Polnia. No podiam evitar os conflitos,
mas podiam aumentar as dificuldades de eles se produzirem. A diver
sidade tnica e lingustica tambm contribuiu para aumentar as difi
culdades de invaso do territrio, como o exemplificam os casos da
Inglaterra ps-conquistada, da Frana das pocas medieval e moderna
e da Prssia de Frederico-o-Grande (Jones, 1 976 : 108 ; Stayer, 1 970 :
5 1). Talvez por esta razo a expanso das reas centrais se tivesse pro
cessado em territrios de fraca resistncia, com reas e lnguas seme
lhantes.
As situaes optimais para os estados europeus no podem ser
calculadas como questes de simples geometria. Cada espao do tabu137

O MILAGRE EUROPEU

leiro tem um valor diferente, tal como os do jogo do monoplio, e a


apropriao ou juno de alguns deles bastante dispendiosa. Onde
o territrio no proporcionava muita proteco, as unidades tendiam
a desaparecer em consequncia das invases efectuadas pelos territrios
vizinhos. A Borgonha foi um desses casos. Um amontoado de regies
menores, algumas delas bem demarcadas, a instabilidade das suas fron
teiras externas e a riqueza da Ilha de Frana colocaram esta cidade
em desvantagem. A Borgonha passou a ser uma regio ; e a Ilha de
Frana passou a ser o centro do estado-nao francs (Commeaux,
1977 : 7 e mapa 9). Outros estados que no se conformavam com a
lgica das reas centrais escaparam por vezes absoro. So exemplos
disso a Sua e as Provncias Unidas, pases de solos pobres ou dif
ceis. Por ironia, a sua desvantagem inicial transformou-se numa van
tagem, uma vez que se tomava muito dispendioso tac-los e se pensava
no merecer a pena.
Foram construdos estados em nmf.ro suficiente, aproximadamente
das dimenses das suas zonas centrais e todos com fora suficiente
para resistir concluso lgica do processo de apropriao e juno
dos diferentes territrios : um nico estado europeu unificado. Isto
pode no ter sido um obstculo absoluto constituio do imprio,
mas seguramente no o favoreceu tambm. Havia ainda um nmero
suficientemente grande de estados 2proximadamente semelhantes para
manter as sucessivas alianas que se iam opondo ao controlo de um
s poder. A histria europeia no era apenas determinada por esta
rede de reas centrais, mas foi o resultado da interaco realizada e de
vrios outros factores - as personalidades envolvidas, os casamentos
dinsticos, a sorte militar. Os gegrafos Pounds e Ball (1964 : 30) admi
tiram este facto quando descreverm as muitas reas centrais que sus
tentaram os estados primitivos ou tribais na bacia do Danbio e na
pennsula balcnica, o que significava que o ppel das foras hist
ricas era escolher, dentre as vrias reas de incremento nesta rea,
aquelas que se deveriam. desenvolver como o fulcro dos seus respectivos
estados, um aspecto tambm referido pelo medievalista Russell (1972 :
1 7- 1 8). Do que dispomos, na verdade, de uma espcie de teoria limi
tada sobre a formao do estado europeu, na qual outras foras deci
diram. acerca do resultado final, mas a seleco dos ncleos que susten138

EUROPA

taram a ascenso dos estados destaca de entre outros a riqueza poten


cial das suas reas centrais.
O sistema era mantido buscando no exterior a contrapartida para
os agressores internos. Uma aliana entre a Frana e o Vaticano, mesmo
de forma escandalosa, recorreu a foras islmicas (o Imprio Oto
mano) para vencer os Habsburgos. O papa levou os protestantes contra
Carlos V, que, desiludido, pensava abdicar. Campanella, no seu Dis
corsi Politici, que data de cerca de 1 600, referiu-se explicitamente
oscilao dos juramentos de fidelidade no sentido de ajustar o balano
dos poderes espanhol e francs em Itlia e ao poder dos Habsburgos
e dos Otomanos, bloqueando as suas aspiraes ao imprio universal
(Wight, 1 977 : 1 8 8). A concepo de equilbrio de poder datava da
aliana anglo-hispnico-francesa do Tratado de Utreque (17 1 3), mas
j existia anteriormente. Datava das alianas da Inglaterra com as prin
cipais monarquias europeias, planeadas pelo cardeal Wolsey (Hol
born, 1 95 1 ; 1 5), mas as alianas assinadas em perodos de mudana
no constituam novidade, nem a noo da oscilao das alianas
parece ser uma descoberta particularmente estranha. O que era estranho
era o seu sucesso prolongado contra urna srie de rivais que desejavam
obter o controlo da Europa.
Um sistema de estados duradoiro um perfeito milagre. A formao
dos imprios entende-se mais facilmente, uma vez que se processava
a partir da expanso levada a cabo por manobras militares, com recom
pensas para todos os que nelas participassem. Os sistemas de estados
eram frgeis e precrios. Qualquer conflito entre os seus membros era
passvel de arrastar outros consigo e ameaar a estabilidade e sobre
vivncia do todo. Os desaires e oscilaes do poder descentralizado e
um cdigo de leis internacional, como o que se desenvolveu na Europa,
so recursos fracos contra o caos ou o imperialismo. Possivelmente,
apesar das lutas entre rivais pelos imprios ultramarinos, a disponi
bilidade do territrio extra-europeu proporcionava uma segurana fun
damental.
Numa perspectiva a longo prazo, os sistemas de estados tm algumas
vantagens. Como o seu poder se estendia sua volta, as decises obsti
nadas e irremissveis dos sistemas no eram impostas por nenhuma
autoridade central ; para as pretenses do papado ou do Sacro Imprio
139

O MILAGRE EUROPEU

Romano, nenhum foco de autoridade era universalmente aceite. Deste


modo, nenhuma deciso negativa que partisse da centralizao podia
impedir a mudana. No houve equivalncia para a deciso da corte
Ming em 1 480 no sentido de no retomar a explorao martima chi
nesa. O exemplo mais semelhante foi a diviso papal do globo em duas
esferas de influncia, portuguesa e espanhola, que levou o rei de Frana
a afirmar no ter conhecimento dessa clasula do testamento de Ado.
Em oposio aos benefcios da descentralizao dos sistemas de
estados, a nica vantagem de um imprio consistiria provavelmente
nas economias de escala. No existe a priori nenhum mtodo capaz
de determinar os mritos relativos destas duas espcies de vantagens.
A prova dever-se- provavelmente encontrar nos aspectos concretos
do devir histrico. Na prtica, a centralizao parece ter trazido grandes
desvantagens a longo prazo. A poltica dos imprios era naturalmente
instvel. O poder desenfreado, impiedoso e representativo permanecia
ainda nas mos daqueles que tinham o jovem imperador a seu cargo,
muitas vezes uma classe de eunucos. No palcio reinava frequentemente
o vcio, a traio e a futilida.de (Rycaut, 1 668 ; Stavrianos, 1 966 : 1 1 81 9 ; Wesson, 1 967). Olhando para o fausto dos imprios, o notvel
e simblico consumo da corte, os grandes monumentos, fcil ficarmos
impressionados. tambm fcil atribuir os propsitos de tudo isto a
crianas mimadas e viciadas imbudas de poderes totais. Landes (1969 :
34) salienta a propsito da histria dos Muulmanos : 0 recorde de
mudanas de dinastias, de intrigas de palcio, de reinos de terror e gover
nantes doidos est presente como uma verso oriental do poo das
cobras merovngio.
Os imperadores viviam rodeados de sicofantas. Possuam vrias
mulheres, concubinas e harns de mulheres jovens, um fenmeno que
deve ter derivado mais da necessidade de afirmar o seu domnio e da
propenso de usar os seres humanos como objectos do que da deteno
de grandes poderes e riqueza. A aglomerao de casas cheias de escravos
para simples ostentao em vez de trabalho pode ter tido um significado
etolgico semelhante. Era dada muita importncia aos smbolos de
submisso, ao ajoelhar, humilhao, em reconhecimento do domnio
pessoal do imperador. Estas formas de comportamento existiram igual140

EUROPA

mente na histria da realeza europeia, mas os textos existentes suge


rem-nos que o consumo exagerado, a devassido e o terror foram muito
mais frequentes nos imprios da sia e do Velho Mundo do que nos
estados da Europa.
Para citar um exemplo do que foi dito acerca da sia, Asaf-ud-daulah,
governante de Oudh, possua em 1 782 jias no valor de 8 000 000 de
libras. Tinha 20 palcios, mais de 1 00 jardins privados, 4000 jardineiros.
Os seus candelabros tinham custado mais de 1 000 000 de libras. Pos
sua 1 500 espingardas de cano duplo e inmeros relgios, dois dos
quais tinham custado 30 000 libras. Mantinha 1 200 elefantes, 300 cava
los e 1000 ces de caa. Tinha quase 3000 criados, inclundo 50 bar
beiros privados, e as despesas da sua cozinha iam de 200 a 300 libras
por dia. Os seus galos de luta e pombos estavam avaliados em 300 000
libras e os veados que tinha nos seus parques eram demasiado nume
rosos para poderem ser contados. Tinha igualmente compartimentos
separados para macacos, cobras, escorpies e aranhas. Oudh no era
uma regio de camponeses oprimidos que lutavam para garantir o
seu sustento, era um caos de desordem e carncia (Young, 1 959 : 52).
Muitos outros governantes asiticos poderiam ultrapassar esta lista
de possesses, mas qual era o governante europeu que se lhe podia
comparar? Talvez os czares. O Rei-Sol? A vida de um monarca europeu
era abastada, mas no escala da grandeza da dos imperadores asi
ticos. Os hbitos europeus eram mais simples. Os monarcas tinham
mais fins em vista, mesmo que esses fins fossem militares. A organizao
das guerras do sistema de estados era to complexa nos finais do s
culo xvn que at os reis eram obrigados a colaborar (Wolf, 1 962 :
1 -3), passando a participar pessoalmente no processo blico como
chefes corporativos, em vez de assumirem uma posio de figuras en
deusadas.
Estas corporaes, consideradas como um todo, realizavam no ape
nas os benefcios da deciso competitiva, mas tambm algumas das
economias esperadas escala de um imprio. A unidade na diversi
dade fez com que a Europa tivesse um pouco do melhor dos dois mun
dos, embora de uma forma um pouco desigual e desequilibrada. Os
sentidos em que a Europa constitua uma unidade e aqueles em que esse
facto ter influenciado o desenvolvimento econmico o que devemos
141

O MILAGRE EUROPEU

analisar. Considerada segundo a perspectiva vulgar das histrias nacio


nais, a Europa um mosaico de populaes de lnguas diferentes,
sbditas de governantes frequentemente hostis uns aos outros, cons
truindo arduamente as suas naes-estados. parte a diversidade dos
padres de vida, tinham em comum o padro de cultura. Edmund
Burke fez o seguinte comentrio, perfeitamente caracterstico do s
culo XVIII : Nenhum europeu se sente totalmente no exlio em qualquer
pas do continente. Isto passava-se sobretudo com as classes mais
elevadas, mas ajuda a justificar o nosso ponto de vista de uma Europa
fortemente unida, um sistema em que qualquer espcie de mudana
num determinado lugar tinha consequncias noutros. Que havia uma
Europa a emergir, ou uma Europa capaz de funcionar como um todo,
sabemo-lo atravs da crescente uniformidade do calendrio. Entre
1 522, quando Veneza adoptou o dia 1 de Janeiro como primeiro dia
do ano, e 1 752, quando uma Inglaterra tardia fez o mesmo, a maior
parte dos pases europeus, incluindo a Rssia, passaram a colaborar
uns com os outros. Entre 1 582, quando a Espanha, Portugal, Frana e
Itlia adoptaram o calendrio gregoriano, e 1 752, quando a Gr
Bretanha levantou um protesto clamando pelos onze dias, essa ino
vao foi tambm aceite, apesar de a Rssia se ter mantido parte
at 1 9 1 8. Os pases dos Balcs e a Turquia esperaram at primeira
guerra mundial, ou at mais tarde, para a aceitar (enquanto o Japo
tinha adoptado o esquema gregoriano em 1 872 e a China em 1 9 12).
O calendrio estandardizado um indcio to bom da coordenao
europeia como a maior parte das suas fronteiras, que englobavam, no
perodo pr-industrial, aquilo a que hoje chamaramos Europa ocidental,
central, do Norte e do Sul, com a Rssia como excepo e excluindo
os Balcs. A coordenao era lenta e vacilante, mas o que significa
tivo que foi alcanada e sem o recurso redutor da centralizao.
A unidade europeia baseada na religio tinha desaparecido com
o tratado secreto estabelecido entre Veneza e o Imprio Mongol em
1222, atravs do qual os Venezianos acordaram em exercer espiona
gem a favor dos Mongis, que, por seu lado, destruiriam todas as outras
naes que praticassem o comrcio, para assegurar o monoplio vene
ziano. Esta unidade acabaria ainda mais claramente aquando do Grande
Cisma do sculo XIV (Charnbers, 1 979 : 24-25) ; Dheio, 1 965 : 21). A cris142

JiJUBOPA

tandade foi mais abalada com o assalto a Veneza, empreendido, apesar


do papel que tinha desempenhado como defesa contra os Turcos in
fiis, pela Liga de Cambraia, que inclua o papado, e pela aliana
feita mais tarde entre a Frana e os Otomanos, para servir de
contrapeso aos Habsburgos. Muito antes de Cristo, Herdoto tinha
estabelecido uma ntida distino entre as civilizaes europeia e asi
tica, mas a cristandade tornara-se a distino preferida. Isto reduziu
a Europa a uma expresso geogrfica neutra, at voltar a significar
algo mais no sculo xv. Os propagandistas polacos e habsburgueses
principiaram a afirmar que os seus governos defendiam urna sociedade
continental com um nico sistema vlido contra os ataques dos Oto
manos (Coles, 1968 : 1 48). Apesar das troas de que foi alvo acerca dos
seus preceitos sobre as guerras, a cristandade foi suficiente, entre cat
licos-romanos e protestantes, para amparar as relaes entre os euro
peus de diversas linguagens e nacionalidades. Em termos de comparaes
mundiais, foi provavelmente mais importante para o progresso e a ino
vao que os Europeus tenham escapado de qualquer modo ao domnio
de uma ordem poltico-religiosa, como o confucionismo na China.
O limite da diversidade conferiu aos Europeus alguma coeso e liber
dade de pensamento. Esta foi uma soluo melhor do que o totali
tarismo religioso ou do que a diviso interna em larga escala.
Empregou-se um mtodo semelhante relativamente linguagem.
Foram escolhidas duas lnguas para serem utilizadas pelo corpo diplo
mtico, pelos assuntos oficiais, no ensino e nos meios da alta sociedade.
No corpo diplomtico utilizou-se o latim at ao sculo xv1, depois
o italiano e depois, cada vez mais, o francs. O corpo diplomtico era,
por si s, um todo. Durante o Ancien Rgime, qualquer conselheiro
diplomtico fazia parte de um corpo comum. O seu objectivo era pre
servar a paz, recorrendo ao suborno, se necessrio. Os tratados e mto
dos convencionais eram relativamente bem sucedidos ao porem limites
s hostilidades : foi notvel, por exemplo, o facto de a neutralidade
e o comrcio ingleses terem sido aceites pelos beligerantes durante
a Guerra dos Trinta Anos, que bem poderia ter levado a um envolvi
mento muito maior (Kepler, 1 9 76).
Para alm do corpo diplomtico, o francs tomou-se a lngua da
moda, a ponto de o czar e a nobreza russa o preferirem sua lngua
143

O MILAGRE EUROPEU

natal. Quando Lus XIV morreu, a lngua francesa tinha conquistado


a alta sociedade europeia de um modo nunca antes visto, intensificando
-se a sua utilizao em algumas provncias da prpria Frana, onde
at 1 867 10 % da populao no sabia falar francs (Goubert, 1 974 :
279 ; Higonnet, 1 978 : 1 1 53). Oficialmente tendeu-e a utilizar o latim
em alguns pases at ao sculo XIX, apesar da propagao de literatura
nas lnguas nacionais. Os burocratas utilizavam o latim e o francs
para falar com os estrangeiros. Os estudantes tinham sido sempre
peripatticos e o ensino em latim urna constante universal sob a igreja
medieval, e os eruditos, continuando a utilizar o latim, no conheciam
quaisquer restries nas suas viagens, mesmo em pases que se encon
trassem em guerra. A mudana de lngua, no que lhes diz respeito,
s se verificou por altura das guerras napolenicas ; mas isso no signi
fica que houvesse grande contradio em relao lealdade que as
suas naes lhes mereciam.
Consideremos o pan-europesmo do ensino, digamos, de urna cin
cia como a Geologia. Quando, nos princpios do sculo XIX, o rei da
Saxnia (Friburgo fora o centro mundial dos estudantes de Geologia)
visitou a loja de fsseis de Mary Anning, em Lyme Regis, Dorset, ela
devolveu o livro de autgrafos real dizendo-lhe calmamente : Eu sou
suficientemente conhecida na Europa. A proteco real das cincias
era mais do que urna simples formalidade, e encontramos, por exemplo,
o prncipe Henrique da Prssia a viajar at Montbard para visitar
Buffon e o imperador da ustria a tecer-lhe grandes elogios. Nessa
altura, as sociedades cientficas tinham entre os seus membros dis
tintos e ilustres estrangeiros e comeavam a instalar urna rede de cor
respondentes no mundo ocidental. A Socit Ro} ale de Mdecine
estabeleceu uma cadeia de estaes na dcada de 1 780, no sentido de
investigar os possveis efeitos das condies atmosfricas sobre as
doenas e epidemias (Gribbin, 1 979 : 892). Na Alemanha, em 1 780,
o eleitor Karl Theodor, do palatinado do Reno, fundou uma rede de
observao sob a gide da Societas Meteorologica Palatina. Esta socie
dade foi responsvel pelo fabrico de instrumentos estandardizados
para observadores de pases to longnquos como a Rssia, a Grone
lndia ou a Amrica do Norte.
144

EUROPA

Em alguns aspectos importantes, a Europa tinha-se tomado uma


rea de mercado unificada, como, por exemplo, nos factores de produo,
capital e trabalho, e cada vez mais nos produtos acabados. claro que
era mais fcil s mercadorias de pouco volume e grande valor ultra
passar as barreiras fsicas e polticas colocadas ao comrcio, como pode
mos observar a partir do mundo da moda. Neste campo, a unificao
foi auxiliada pelo Grand Tour e pela prtica de se enviar anualmente a
cada cidade importante da Europa, e mesmo at Bston e Massachusetts,
uma boneca de madeira vestida moda de Paris (fones, 1 973). Os cos
tureiros de todo o mundo copiavam o estilo. Os generais permitiam
que a mademoiselle de madeira atravessasse as fronteiras. A sociedade
da moda era animada pelos caprichos de estilo estrangeiros : no con
tinente, por tudo o que viesse de Inglaterra, em Inglaterra, por tudo
o que fosse proveniente de Frana. Nenhum canto do mundo escapava :
at o Museu Nacional da Islndia contm uma amostra do mobi
lirio dinamarqus, de influncia francesa, inglesa, germnica e holan
desa (cf. Rousell, 1 957 : 102, 1 04). O mais notvel de tudo era o domnio
exercido pela haute couture francesa sobre a Europa desde o sculo XVI,
quando a Frana tomou a dianteira e destronou a Itlia. Havia muitos
produtos passveis de serem trocados entre os diversos estados e de
circularem numa rede muito mais vasta do que a que um simples pas
podia oferecer, desde que conseguissem ultrapassar ou violar as restri
es impostas pelo mercantilismo. Uma vez que os governos raramente
dispunham de um grande nmero de funcionrios, no estavam prepa
rados para impedir esse comrcio, ao contrrio dos funcionrios corrup
tos que violavam frequentemente a lei (cf. van Klaveren, 1 969). No
extremo oposto da escala em relao alta costura, havia um comrcio
considervel e regular de gneros alimentcios e algodo entre as terras
baixas de um pas e as terras altas de outro.
O mercado das inovaes comerciais estava de certo modo unifi
cado. Marco Polo ficara impressionado com a rapidez do correio do
Imprio Chins no sculo XIII, mas, na realidade, essa rapidez estava
reduzida devido a uma escassez de forragem que no fora ainda ultra
passada (Stover e Stover, 1 976 : 82). Os servios de correio aperfei
oados da Europa durante a poca moderna ultrapassaram todos os
rivais, quer em velocidade, quer em volume de mercadorias transpor145

O MILAGRE EUROPEU

tadas, tendo a vantagem de dispor facilmente de forragem para os cava


los. medida que os sistemas econmicos se foram tomando mais com
plicados, foi-se desenvolvendo, a acrescentar ao afluir de notcias por
via oficial, um mercado de know-how industrial. Empregavam-se mto
dos de espionagem e de suborno. John Lombe tomou conhecimento
do modo como se fabricava a seda italiana atravs deste processo,
no princpio do sculo xvm, e um sculo mais tarde existia j um in
fluente mercado ilegal de mquinas de estampar tecidos (Jeremy, 1977).
Na primeira fase da indstria fabril propagavam-se as tcnicas por via
ilegal, vendendo-se mquinas em segunda mo, a partir dos pases euro
peus mais avanados para os menos avanados. As histrias econmicas
nacionais citam este facto para provar os atrasos de ordem tecnolgica,
mas devemos ter presente que, segundo as normas histricas, a exis
tncia de um mercado para as mquinas industriais testemunha de
um nvel considervel de homogeneidade nos mtodos de produo
e nos produtos requisitados.
O movimento circular da teia poltica e cultural (e, consequentemente,
tambm econmica) processava-se desde a Idade Mdia, atravs dos
contratos de casamentos entre as casas reinantes. Eram to impor
tantes para o estabelecimento das alianas que se tinham tornado uma
prtica comum ao nvel da realeza (Fichtner, 1976 ; Chadwick, 1945 :
103). Provavelmente, havia muitas vezes um refm envolvido no assunto.
Segundo este ponto de vista, o que era importante era o facto de as
mulheres pertencentes realeza que tivessem casado duas vezes conse
guirem introduzir os estilos de vida de dois pases numa terceira corte.
Havia tambm outros tipos de trabalho especializado, muitas vezes
em larga escala. Para citar como exemplo as tropas mercenrias, havia
um corpo internacional de oficiais que auxiliava os exrcitos nacionais
(Mockler, 1 970). A Sua protestante exportava regimentos mercen
rios, mesmo para auxiliar o papado, e os soberanos de muitos estados
pequenos da Alemanha envolviam-se no negcio da contratao de
soldados. Kieman ( 1965 : 3 1 -32), considera os estados europeus, pelo
menos os situados nas regies desenvolvidas a oriente e a norte, como
uma srie de empresas de capital social que atraram os ambiciosos.
Podemos generalizar as suas observaes : no seu sistema de estados,
a Europa tinha um conjunto de comunidades polticas rivais e simul146

rBUROPA

taneamente coniventes, cujo esprito de competio se adaptava


difuso de prticas mais complexas.
A mo-de-obra civil e especializada e os empresrios estavam tam
bm dispostos a e muitas vezes disponveis para emigrar, apesar da
quantidade de promulgaes governamentais no sentido de fomentar
o trabalho especializado. Este assunto foi alvo de ampla discusso.
Existe toda uma literatura especializada relativa histria do movi
mento laboral internacional. As cidades medievais tinham as suas comu
nidades aliadas, cada uma com a sua igreja prpria e os seus respectivos
dias santos. Era frequente proceder-se a contratos de trabalho numa
fase inicial para obras de estado. Em 1470, Iv III foi a Itlia buscar
engenheiros e arquitectos para reconstrurem Moscovo, que tinha sido
destruda em consequncia de um grande fogo, tendo-se estabelecido
essa ligao atravs do casamento de Iv com Sofia Palaeologia, uma
princesa bizantina que fora criada em Roma. Apesar do seu atraso
relativo, os Russos faziam grandes emprstimos. Em 1 489, os enviados
de Iv contrataram novamente armeiros, ourives e engenheiros, dois
sculos antes de contratarem artesos ingleses e holandeses em massa
durante a Grande Embaixada de Pedro-o-Grande (Grey, 1 967 : 36-37,
73, 75). Esta actividade ia decorrendo, uma vez que pas algum estava
permanentemente na vanguarda. Assim, no sculo XVI, a produo
de estanho e de cobre da Cornualha e do Lake District foi largamente
desenvolvida, devido ao facto de se terem contratado mineiros prove
nientes dos distritos mineiros mais avanados do Sul da Germnia.
A necessidade de confiar nas iniiativas espordicas quando uma prin
cesa estrangeira era seleccionada para um casamento dinstico decaiu
com a tomada de conscincia dos atrasos de ordem tecnolgica e as
desvantagens que tais actos trariam, em especial no que dizia respeito
ao exrcito. As comisses de contrato eram distribudas, ou os agentes
do governo colocados no estrangeiro para procederem regularmente
aos contratos. Os contratos privados comearam a ultrapassar a ini
ciativa real : uma lista de homens especializados trazidos para Inglaterra
entre os sculos xv e xvn inclua pessoas de trinta ramos comerciais
ou profisses distintas de oito pases diferentes (Tilly, 1 975 : 529).
Onde o trabalho no era oficialmente livre acabava muitas vezes por
se tomar livre de qualquer modo. Os fabricantes de vidro de Murano
147

O MILA GRE EUROPEU

difundiram a sua arte atravs da Europa, apesar de vanas ameaas


feitas pelas autoridades venezianas, que sentiam mais profundamente
do que muitos governos a perda de um monoplio industrial (Rapp,
1 975 : 505-506). Quando o empreendedor de qualquer obra no dispunha
de meios para a pagar ou no conseguia obter a mo-de-obra que pre
tendia, requisitava para o efeito qualquer pessoa que lhe fosse parar
s mos, tal como Pedro-o-Grande fez, indo buscar os tcnicos espe
cializados suecos que se encontravam entre os prisioneiros em Poltava.
Os imprios asiticos apoderavam-se de novas tcnicas atravs dos estran
geiros ou da explorao de prisioneiros, e isto no aconteceu apenas,
como usual dizer-se, para levar ao aperfeioamento da artilharia
ou construo de brinquedos mecnicos. As cortes estrangeiras empre
gavam tambm os artesos especializados em trabalhos que no tinham
fins produtivos, como, por exemplo, no fabrico destes brinquedos
mecnicos e carrossis e fontes de decorao com jactos de gua.
A diferena entre a Europa e a sia era de ordem estatstica, uma
diferena de populao nos propsitos para os quais se utilizava
a mo-de-obra importada, mais do que uma distino categrica.
A mo-de-obra importada desenvolvia trabalhos produtivos na Europa
e as trocas de trabalho especializado eram cada vez mais numerosas
e sistemticas.
Este quadro de uma Europa que partilhava, em alguns aspectos
relevantes, uma cultura comum ou uma srie de estilos de vida sobre
postos e formava, ao mesmo tempo, um nico mercado demonstra
que a descentralizao poltica no implicou a derrocada total das
economias de escala no que diz respeito produo e distribuio.
O sistema de estados no impediu o fluxo do capital e do trabalho.
Os prncipes e os governos, com a habitual caracterstica dos objec
ticos a curto prazo dos polticos, pretendiam muitas vezes manter
este fluxo firme, mas no o conseguiam. Contriburam eles prprios
para isso, como quando depositavam as suas fortunas pessoais em
mercados de moeda estrangeira, como Amsterdo ou Londres, ou leva
vam os artfices estrangeiros e estabelecer-se. Os conceitos de leal
dade nacional no estavam ainda definidos. Os comerciantes holandeses,
nos perodos de guerra, estavam prontos a abastecer os depsitos navais
dos inimigos do seu pas e apostavam nos corsrios de Dunkirk que
148

EUROPA

se dedicavam pilhagem, atravessando o Canal at Amsterdo, enquanto


os Franceses enfureciam constantemente o ministro Colbert pelos neg
cios feitos com os Holandeses (Barbour, 1963). As regies de ideologia
luterana convidaram os empresrios calvinistas a estabelecerem-se como
negociantes, como fez a famlia holandesa Marcellis na Dinamarca
e a de Geer (de Liege, via Amsterdo) na Sucia. O mesmo fizeram
os pases catlicos-romanos. A especializao empresarial e adminis
trativa, mais do que a tcnica, era demasiado escassa para existirem
escrpulos. O exrcito de Wallenstein foi mantido por um banqueiro
calvinista residente em Praga, Hans de Witt, banqueiro do imper2.dor
Habsburgo viens, banqueiro at de jesutas e controlador das reservas
de prata e estanho do Sacro Imprio Romano (Trevor Roper, 1 967 : 7 e
segs.). O Imprio era uma regio particularmente poliglota. Florena,
Milo, Trieste, Fime, Lubljana, Zagreb, Ragusa, Sarajevo, Budapeste,
Clausenburg, Csernovitz, Lvov, Brno, Praga. . . todas elas, escreve
Leigh Fermor (1 977 : 1 84, nota), fizeram parte do Imprio em diversos
perodos. O afluxo dos seus habitantes em direco a Viena o reverso
da medalha, do irredentismo endmico e da revolta espordica.
Tanto os compradores como os vendedores de trabalho especiali
zado e capital de investimento eram mantidos pelo mercado privado.
Alguns indivduos e por vezes populaes inteiras de reas fronteirias
tornavam-se sbditos do pas que fosse melhor governado, no sentido
usado por Alexandre Pope, isto , do que tivesse menores impostos
(ver, p. ex., Fraser, 1 97 1 : 53). A facilidade com que os possuidores de
capital se mudavam para outro pas descrita em A Riqueza das Naes
como uma restrio ao excesso de impostos. Montesquieu j anterior
mente expusera o ponto de vista de que onde os cidados tivessem gover
nos poderosos e instveis estariam mais reprimidos do que com governos
de regies agrrias, onde o estado controlava severamente os deten
tores de poder (Hirschman, 1 977 : 94 ; 1 978). O xito potencial dos
proprietrios era uma rdea implcita do poder arbitrrio, mesmo quando
esse poder era suficientemente severo para fazer do dar ouvidos s
queixas polticas um luxo perigoso. A liberdade provinha fundamental
mente do sistema de estados, da existncia de estados nas redondezas
onde qualquer indivduo se podia refugiar, onde a ma religio ou opi
nies religiosas no fossem consideradas ofensivas, podendo at ser
149

O MILAGRE EUROPEU

ortodoxas, e cujo estilo de vida no era completamente estranho. O estra


tagema pelo qual se utilizavam papis de pedidos transportveis como
letras de cmbio fez aumentar as probabilidades de fuga. Nos grandes
imprios, a populao no dispunha de semelhantes oportunidades.
medida que os estados-nao se foram consciencializando, come
aram a pr obstculos sada quer do capital quer da mo-de-obra,
fechando as fronteiras e tendo como objectivo o prevalecer da homo
geneidade cultural (Friedman, 1 977 : 72-76). No entanto, de acordo com
uma autoridade no assunto (Rokkan, 1 975 : 589), esses estados abso
lutistas, que tentavam bloquear qualquer espcie de contacto com o
exterior (no s no que diz respeito vigilncia fronteiria, mas tambm
no campo da prpria representao poltica), vieram a ter problemas
internos em consequncia dessa atitude, provavelmente devido ao facto
de pretenderem uma integrao demasiado rpida de populaes to
heterogneas num determinado padro de cultura. Mas a constante
rivalidade que existia entre os diversos estados continuou a ser uma
garantia de que a diferena entre um imprio e o sistema de estados
europeu no era apenas a diferena entre um poder desptico em ponto
grande e vrios em ponto pequeno.
Um grande imprio que detivesse o monoplio dos mtodos coer
civos e no fosse ameaado por pases vizinhos mais avanados no
tinha muitos incentivos para adoptar novos mtodos. Os estados da
Europa, por outro lado, estavam rodeados de rivais em potncia. Se o
governo de um fosse frouxo, punha em causa o seu prprio prestgio
e segurana militar. Se um estado poltica ou religiosamente preconcei
tuado no aceitasse ou repelisse grupos desfavorreis de empresrios
ou trabalhadores, outros de compleio diferente ou maior tolerncia
podiam ter necessidade de mo-de-obra ou estar abertos a ofertas. O sis
tema de estados era um seguro contra a estagnao econmica e tecno
lgica. Era como se houvesse uma espcie de mecanismo de equilbrio
que cujo nvel aumentasse constantemente. Obviamente, este sistema no
era perfeito. A curto prazo, aos indivduos apanhados na teia da histria
deve ter parecido imperfeito ao ponto de ser grotesco. A unificao
da Europa no est ainda completa ; a fortiori, tambm no o estava
no sculo xvm. Possivelmente, isto era um sintoma da existncia de
um elemento mais profundo e positivo na energia local do sistema.
150

EUROPA

Uma grande parte da dinmica do sistema era de natureza blica.


Os objectivos eram sobretudo de ordem dinstica ou militar, mais do
que de desenvolvimento. Talvez o primeiro objectivo fosse o princpio
de que a defesa mais importante do que a opulncia, como afirmou
Adam Smith, mas a verdadeira diferena entre os estados consiste
na sua capacidade de fomentar o desenvolvimento econmico. Contudo,
funcionando como um sistema de corporaes com projectos, recursos
e liberdades implcitas, os estados-nao asseguravam-se contra a
supresso da inovao e da heterodoxia no sistema como um todo.
A Europa oferecia uma srie de refgios aos oprimidos e a sua histria
pode ser escrita como uma saga da fuga de refugiados de guerras,
invases e perseguies religiosas. Havia muita opresso e muitos con
flitos. Alguns deles ficaram manchados pela passagem de Gengisco
ou dos idelogos do amanh, que, na sua nsia de tomarem o mundo,
massacraram populaes inteiras. Estas atrocidades tinham j ocorrido
durante as guerras religiosas e os tumultos ocorridos nos sculos XVI
e xvn, quando as cidades se transformavam, num curto espao de tempo,
numa autocracia de qualquer polgamo demaggico que actuava em
nome da igualdade (Cohn, 1 970). Muitos europeus foram desalojados
das suas casas. Mas, segundo os padres do Prximo Oriente ou os
modernos, no foi muito grande o nmero dos que foram chacinados
pelas suas convices. Os movimentos de refgio e a disperso dos
exlios de guerra tinham muitas vezes como consequncia a transfe
rncia de certos conhecimentos especializados de um estado-nao para
outro.
Uma grande onda de protestantes abandonou os Pases Baixos
quando o duque de Alba a chegou, em 1 567. Refugiaram-se em Ingla
terra, na Holanda e na Sua, onde reforaram a mo-de-obra de vrias
indstrias, particularmente a dos txteis. Quando Anturpia foi saqueada,
em 1 585, os artesos flamengos partiram para Inglaterra e fundaram a
uma indstria de seda. Uma onda de implicaes econmicas ainda mais
graves deu-se quando aproximadamente 200 000 huguenotes abando
naram a Frana, mesmo antes de Lus XIV proceder revogao do
Tratado de Nantes, em 1 685. Vrios obstculos foram postos sua
sada, aos quais conseguiram escapar, apesar de terem de recorrer
151

O MILAGRE EUROPEU

a diversos espedientes (Henri de Portal, que fundou uma firma em


Laverstoke, Hampshire, que ainda hoje imprime o papel das notas do
Banco de Inglaterra, fugiu de Frana escondido numa pipa de vinho). Os
huguenotes refugiaram-se em vrios pases protestantes, incluindo a
Sucia, o Brandeburgo e outros estados germnicos e no Ulster, onde
vieram a desempenhar um papel fundamental na produo de metal,
bem como na de papel e no estabelecimento da indstria de linho do
Ulster (Scoville, 195 1 ; Brierley, 1 970 : 1 52). Scoville (1960) d-nos muitos
pormenores das consequncias industriais sofridas em Inglaterra, na
Irlanda, na Holanda, na Germnia e na Sua num captulo intitulado
A revogao e a difuso da tecnologia, pois, segundo o ponto de
vista do sistema econmico, os movimentos de refugiados deram ori
gem a um processo macio de difuso tecnolgica.
Os cristos gregos dispersaram-se em direco a ccidente, em conse
quncia das guerras e conquistas turcas ocorridas entre 1460 e 1 7 1 8.
Fundaram comunidades mercantis em oito pases desde a Rssia at
Inglaterra, bem como nas ilhas Baleares, em Malta e nos principados
do Danbio (Zakythinos, 1 976 : 1 1 5 e segs). Deram-se grandes distrbios
no sentido de multiplicar o nmero das comunidades expatriadas deste
tipo, com a consequente emergncia no seio da burguesia do sentido
e significado de fazer parte da Europa. Contrariamente ao ponto de
vista britnico, o desenvolvimento comercial e industrial teve as suas
origens nestas redes internacionais de casas comerciais. A industria
lizao da Gr-Bretanha foi um processo europeu, para o qual os Ale
mes, os Gregos, os Irlandeses americanos e um conjunto de outros
povos (Holandeses, Franceses, Italianos e outros) contriburam com
os seus conhecimentos. (Chapman, 1 977 : 48.)
A histria europeia dos Judeus foi, na verdade, o caso mais impres
sionante de todos. Em 1084, os prncipes do Norte da Europa tinham
autorizado os Judeus a exercer a profisso de usurrios, urna vez que
eles se encontravam entre os poucos agentes disponveis das terras
avanadas do Mediterrneo que estavam dispostos a participar no
desenvolvimento da regio nortenha do sculo XI. Infelizmente, con
traram-se demasiados emprstimos com objectivos no produtivos,
como as guerras e a construo de catedrais, por exemplo. Isto fez
com que os emprstimos se tomassem um fardo e tornou os usurrios
152

EUROPA

impopulares na proporo exacta da impossibilidade de os devedores


pagarem. Como consequncia, os massacres dos Judeus, associados
s cruzadas, estavam prontos para comear com a queima das dvidas.
As primeiras coisas em primeiro lugar, como se costuma dizer. Sob
este regime, nenhuma comunidade judaica conseguia sobreviver por
mais de duas ou trs geraes, uma vez que, quando os tesouros do
reino se encontravam em bancarrota, os reis resolviam parte do pro
blema atravs da expatriao dos Judeus, pelo que captavam, ao mesmo
tempo, as boas graas da Igreja. A primeira comunidade a ser expulsa
foi a inglesa, onde a coroa os tinha explorado at 1 290. Eduardo 1
estabelecera um contacto prudente com financiadores cristos do con
tinente, para seguidamente, com premeditada crueldade, expulsar os
Judeus dos seus domnios. Um jogo semelhante entre gato e rato era
igualmente prticado nos outros pases do Norte da Europa. Os prn
cipes cristos tiveram bastantes lucros ao utilizarem o dinheiro dos
usurrios e ao confiscarem-lhes os bens no momento da expulso
(Elman, 1 936-37 ; Brierley, 1 970 : 1 50- 1 5 1 ; Parkes, 1964). Os regimes
tardios foram mais imaginativos no seu modo de explorao. O governo
prussiano, por exemplo, obrigou por vrias vezes os Judeus a expor
tar os produtos das suas manufacturas de Berlim para a Europa orien
tal, com considervel custo para estes ltimos (van Klaveren, 1 969 :
268).
As expulses no estavam suficientemente sincronizadas para con
seguir evitar que os Judeus, ou quaisquer outros refugiados, encontras
sem um lugar para se instalar. Braudel (1 972, vol. n : 805-8 1 7) faz o
ponto da situao dos estados politicamente divididos na Alemanha ou
da Itlia. Salienta a facilidade com que os Judeus ultrapassavam mui
tas fronteiras. Os Judeus instalavam-se, na verdade, nos pases mais
prsperos, aprendendo lnguas juntamente com as actividades comer
ciais das suas prprias redes internacionais e das terras que tinham
sido obrigados a deixar. Ao mesmo tempo, o legado das ideias era por
vezes descurado, pelo que a sociedade europeia, segundo um ponto
de vista materialista e considerado a longo prazo, pode ter lucrado
com os seus prprios erros.
Quando os Judeus foram expulsos de Espanha, nos finais do s
culo xv, um dos lugares para onde se dirigiram foi a Turquia, fora do
153

O MILAGRE EUROPEU

sistema europeu : O Imprio Otomano encontrava-se ento na sua


breve fase aberta e receptiva e o sulto Bajazet II prognosticou que os
Judeus o tomariam rico custa da Espanha. Isto partindo do princpio
de que a Espanha no seria capaz de substituir os conhecimentos per
didos, mas, de um modo geral, as expulses no causaram tantos preju
zos corno podiam ter causado e, no caso espanhol, os austracos Fuggers
e Welsers e vrias famlias genovesas ocuparam o lugar dos Judeus
(Koenigsberger, 197 1 : 22-23). Os Judeus seguiram a bandeira turca
at ao Prximo Oriente, corno classe profissional do Imprio Otomano,
substituindo os gregos cristos. Os Otomanos foram ao ponto de con
seguir que a fortuna da rica famlia Mendes fosse transferida da Europa
no sculo XVI. Enviaram delegaes ao papa, queixando-se contra a
constante ameaa a que estavam sujeitas as propriedades dos seus
judeus na Europa (lnalcik, 1969 : 1 2 1). A Europa no era pois a nica
a acolher os grupos minoritrios. Os conhecimentos tecnolgicos e
comerciaias e o capital de investimento eram suficientemente raros
para que os refugiados pudessem ser mal acolhidos, excepto nos perodos
de tenso ideolgica. Os Imprios Otomano e Mogol, na lndia, eram
ainda mais cosmopolitas do que a corte mais heterognea da Europa,
que era a russa. Eram confluncias de caadores de fortunas prove
nientes de toda a sia central e ocidental (Kieman, 1 965 : 32). No
entanto, aqueles que se dedicavam aos negcios sob esses regimes
faziam-no custa do seu prprio sofrimento, no protegidos pela lei
e debaixo de um perigo constante.
Os grupos minoritrios, aos quais Sir William Petty chamou o Par
tido Ortodoxo, tendiam a ser influenciveis no que dizia respeito ao
comrcio externo de muitos sistemas econmicos. O que distinguia
a Europa era a sua enorme variedade poltica, que oferecia uma rede
compensatria de refgios e servia de equilbrio s expulses e aos
nacionalismos crescentes. Havia rivalidade suficiente para permitir a
recolonizao dos estados expulsores pelas comunidades expulsas,
ou pelos seus descendentes (ver, p. ex., Trevor-Roper, 1 967 : 43), ou,
pelo menos, pelas suas ideias mais proveitosas. Os movimentos de
refugiados parecem ter perversamente redobrado a sua energia a longo
prazo. Os partidos heterodoxos eram comercialmente bem sucedidos.
154

EUROPA

No eram multides vacilantes no palco da histria ; estavam antes


envolvidos num complexo jogo, em que, a cada assalto, se alguma
pobre alma podia perder o seu lugar, a maioria acabava sempre por
encontrar um novo lugar para se estabelecer. Os estados europeus
estavam dispostos a aprender a resolver os seus prprios problemas,
motivados pelo estmulo da difuso, precisamente por verificarem que
qualquer estado vizinho os tinha resolvido tambm. Os agentes encar
regados de resolver os problemas tecnolgicos eram frequentemente
refugiados. Corno o confirma o trabalho moderno, a difuso tecnol
gica est fortemente associada, pelo menos nas fases iniciais, com os
movimentos migratrios das populaes detentoras de conhecimentos
especializados.
Os prejuzos econmicos a que davam origem as expulses no devem
ter sido muito mais elevados do que os das confiscaes com que esta
vam frequentemente relacionados. A maioria dos sbditos de um estado,
ou os governantes com o seu consentimento, podiam confiscar os
bens de um grupo minoritrio sem que isso afectasse grandemente a
economia (Bronfenbrenner, 1 964), por mais odioso que tal pudesse
parecer do ponto de vista moral. O desenvolvimento no podia vacilar
perante as expulses e as confiscaes. O nvel do desenvolvimento
pouca alterao sofreu nas reas onde o lugar deixado vago pelos que
eram expulsos era ocupado. Os cofres da rainha espanhola Isabel foram
cheios, depois do financiamento da viagem de Colombo, custa das
propriedades confiscadas aos Judeus (Birmingham, 1 972 : 36). Isto no
serve como justificao das expulses e das confiscaes, mas serve
para demonstrar os estratagemas utilizados pelos governantes quando
tinham de resolver um problema econmico significativo. Embora, num
certo sentido, seja tambm olhar para a histria com um distancia
mento olmpico, quase encarando o esgravatar de inmeras vidas huma
nas com a mesma indiferena com que hoje um homem cansado olha
para as moscas a voar. Mas existem demasiados indivduos a escrever
histria palpvel em termos biogrficos. Mesmo um grande homem>>
pode conjecturar acerca do papel dos indivduos no processo de mudana
e tem de ser arbitrariamente selectivo nas figuras escolhidas. O objec
tivo da histria econmica conseguir ver o conjunto do bosque sem
se perder a olhar para cada rvore. Se estamos a tentar compreender o
155

O MILAGRE EUROPEU

modo como todos os sistemas econmicos evoluram ao longo de


muito longa durao, temos de retroceder e de a observar objectiva
mente. Um microscpio revelaria certamente outros exemplos, mas
um telescpio mais apropriado para os nossos propsitos.
Globalmente consideradas, a rivalidade e a variedade gentica do
sistema de estados contriburam para a generalizao de melhores
prticas sem penalidades de ordem moral. Isto foi feito atravs de
movimentos voluntrios e involuntrios de capital e trabalho. Deste
modo, os conhecimentos cientficos, tecnolgicos e comerciais das
cidades-estado italianas, de Anturpia, Amsterdo e Londres, passa
ram de umas para as outras e foram difundidos em economias agrrias
e mais atrasadas. O julgamento de Galileu fez calar os cientistas ita
lianos, mas a revoluo cientfica prosseguiu nos pases protestantes.
Os livros podiam ser queimados, os cientistas julgados pela Igreja, a
maquinaria destruda pelos tumultos populacionais, os empresrios
banidos e os capitalistas expatriados pelos governos, mas a Europa,
globalmente considerada, no soube o que era a regresso econmica.
O sistema multicelular possua uma habilidade prpria para aparar
as suas perdas locais, um grande vigor e poder de reconstruo. O sis
tema tinha a sua individualidade prpria e era mais do que a soma das
suas partes.
H uma hiptese alternativa de que o desenvolvimento no tenha
ocorrido apenas a partir do sistema de estados, e apesar das guerras
que lhe eram inerentes. Com ou sem guerras, o sistema de estados no
foi uma causa suficiente do desenvolvimento econmico, embora tenha
sido uma causa necessria da forma como o desenvolvimento se pro
cessou. A guerra a extenso da diplomacia a meios inaceitveis, mas,
se foi ou no um factor negativo no desenvolvimento econmico, um
assunto para ser discutido. Nas economias de recursos fracos, os pre
parativos para a guerra e a guerra propriamente dita podem ter feito
avanar a produo a curto prazo, mas, a longo prazo, esgotaram os
recursos existentes e conduziram as mentes ss estupidez. As inova
es associadas processavam-se de modo um pouco indirecto, como os
melhoramentos das colheitas feitos por homens que tinham estado
temporariamente exilados durante a Guerra Civil Inglesa, ou a venda
de cavalos de guerra para reserva (fones, 1 974-a ; Piggott, 1 976 : 1 1 5).
156

EUROPA

No havia muito dos arsenais do passado na nova tecnologia (cf.


Kahan, 1 967 : 19 ; e Mokyr, 1 976 : 28-29). O que durante muito tempo
limitou o prejuzo causado pelas guerras no sistema de estados foram
as autarquias locais. Nef (1968 : 104) salienta que as guerras religiosas
ocorridas durante os sculos XVI e xvn em Frana chegaram quase ao
ponto de provocar o caos ao nvel nacional, mas tal no aconteceu
porque as reas situadas fora da zona de combate estavam habituadas
a continuar as actividades produtivas, embora isoladamente. Apesar
de tudo, as guerras no abrangiam todo o territrio, pelo que o comrcio,
mesmo o internacional, prosseguia como de costume.
Com o decorrer do tempo, este sistema foi-se desenvolvendo. A inte
grao das economias nacionais e do sistema como um todo foi-se
processando e o nmero de guerras aumentou. A possibilidade de uma
catstrofe tomou-se real. Mas, quase por milagre - e o que mais mila
groso a preservao do equilbrio do poder -, a produo aumentou
o suficiente para a evitar. A Europa estava profundamente envenenada
com a ambio dinstica, com o endmico furor teutonicus e com as
ideologias religiosas epidmicas - a doena catlica de Ortelius, a
febre protestante e a disenteria dos Huguenotes (Stechow , s. d. :
22, 25). A sua funo criativa era assegurar o equilbrio do poder dentro
desta rea de azedume. Parece duvidoso que exista uma teoria que nos
possa fazer entender este equilbrio de poder, apesar da mudana sis
temtica que se deu desde o perodo das guerras religiosas at s lutas
dinsticas. Uma vez que as lutas dinsticas eram menos sangrentas do
que as lutas ideolgicas e a sua esfera de aco e durao era de certo
modo restrita devido aos custos, isto pode ter tido influncia num
resultado positivo. O equilbrio do poder evitou, na prtica, o flores
cimento de imprios monolticos e reduziu uma parte dos estragos
das guerras entre os estados-nao. As regras da guerra eram um ge
nuno, se no frgil, passo em frente. A parte essencial do milagre euro
peu reside aqui na poltica, e no na economia.
Os Europeus do sculo XVIII, como Nef ( 1968 : 250) observa, no
eram totalmente absurdos em semiesperar, semiacreditar que a sua
ci vilizao se estava a transformar numa nic.a comunidade com uma
cultura comum, desenvolvendo o comrcio e a indstria e procurando
157

O MILAGRE EUROPEU

viver em paz. A unificao dos mercados, a afirmao da lei internacional


e a troca de embaixadores, tudo contribuiu para a unio da Europa.
Modelski (1978 : 234) sugere que a rivalidade oligopoltica do poder
levou os etados-nao existentes a fortlecer-se com novos aliados
e contribuiu para o nascimento do nacionalismo. Mas, enquanto se
refere influncia global do sistema europeu, o certo que o processo
come.ou em casa, com o auxlio dos principais estados s unidade pol
ticas bem situadas geograficamente, o que as tornava desejveis como
aliadas ou membros de coligaes. Neste sentido, o equilbrio do poder
teve a funo latente da fortalecer o sistema de estados e lev-los a um
crescimento autmono. O comrcio cimentava-o ainda mais porque
atravessava os territrios das coligaes. O comrcio deu origem a
uma classe com contactos internacionais, fazendo aumentar a influn
cia poltica e tendo provavelmente um interesse bastante maior nas
relaes pacficas do que nas lutas comerciais. O comrcio implicava
a especializao ao nvel regional, numa base de rivalidade. Por seu
lado, isto implicava a interdependncia. O optimismo de Priestley (1965 :
276), apesar de ter sido destrudo to cedo, no era ftuo quando
em 1 792 escreveu que os presentes tratados comerciais entre a Ingla
terra e a Frana, e entre outras naes anteriormente hostis em relao
umas s outras, parecem demonstrar que a humanidade comea a tomar
conscincia da inutilidade da guerra e fazem antever uma nova e impor
tante era no mundo em geral, ou, pelo menos, na Europa>>. Assim '!ue
a Revoluo Francesa e as Guerras Napolenicas chegaram ao fim,
a longa paz antecipadamente prevista, o crescimento e a circulao
mais livre do comrcio e a grande deflao do sculo XIX efectuaram-se
na verdade. A propriedade auto-regulada do sistema reafirmava-se
por si s. Na dcada de 1 840, J. S. Mill (1965, vol. m : 706-707, 799-804)
tinha alguma razo em ser simultaneamente laudatrio e optimista,
no obstante as tenses tardias e o enorme colapso resultantes da Grande
Guerra. O sistema era frgil, mas encaminhava-se num sentido que
parecia prometedor. Mill pensou que os pases civilizados continua
riam a impor a sua autoridade sobre a natureza e que os restantes pases
iriam sucessivamente seguir o mesmo caminho, pelo automatismo que
o processo de crescimento demonstrava. Julgou igualmente que a segu
rana da vida e da propriedade seria cada vez maior, uma vez que a
158

'EUROPA

populao mais atrasada da Europa estava cada vez melhor protegida


do crime e dos actos depredatrios das classes privilegiadas, bem como
do exerccio arbitrrio do poder por parte do governo. Mill viu
por toda a parte governos modernizados e a lanar menos impostos.
Viu a segurana atenuar o impacte das catstrofes naturais. Viu a guerra
a grande distncia, nos territrios selvagens. Se algumas partes deste
canto de autocongratulao no fossem verdadeiras, os Europeus vive
riam ento na Idade Mdia, e no na era vitoriana.

159

Captulo 7

Os estados-nao
A europa tambm nasceu na altura prpria e . . . as cir
cunstncias do seu nascimento no foram menos extraordi
nrias e foram talvez bastante mais paradigmticas do que
as das naes mais recentes.

Benjamin Barber

O estado-nao representa actualmente a unidade-base das opera


es econmicas. uma frmula puramente europeia que foi exportada
para outras partes do mundo que apenas conheciam at ento o triba
lismo. Ao encararmos hoje a questo, afigura-se-nos que lidamos com
categorias a um tempo naturais e prprias, mas os estados-nao no
so ddivas de Deus. So criaes da Europa ps-feudal. Quando os
analistas polticos dos finais do sculo xvn comearam a estudar a
actividade econmica, os estados-nao j se tinham tornado os prin
cipais veculos da poltica e os receptores mais apropriados para os
dados quantitativos. Enquanto os estados tinham sido, no passado,
federaes ou amlgamas de provncias, controladas a partir do centro,
a maior parte da Europa estava j, nessa altura, organizada em estados
centralizados. Esses estados estavam empenhados na sua modernizao,
alargando o sistema de mercado com objectivos polticos.
160

EUROPA

Os primeiros estados europeus eram os produtos das leis dinsticas


dos chefes guerreiros. Estes homens juntavam-se e formavam grupos
de seguidores com origens tnicas, costumes e lnguas ou dialectos seme
lhantes. medida que a poltica de expanso se foi estendendo a outras
populaes, a organizao comum procurava torn-los mais seme
lhantes (Strayer, 1 966 ; 1970). Mas, numa economia agrcola, cada
distrito tendia a ser auto-suficiente, com fracas amarras econmicas
ao centro, e os representantes locais do governo tendiam constante
mente a desaparecer. O aforismo de Milton de que a histria medieval
foi uma saga lgubre de batalhas explica-se pelo facto de as oportuni
dades de obter o comando estarem praticamente limitadas s guerras.
A fundamentao lgica do poder centralizado estava no facto de o
governante administrar a justia a troco de apropriao da parte de
leo dos pequenos excedentes da produo. Atravs da supresso da
violncia infundada e de obrigar os nobres, seus potenciais competi
dores, a resolverem os assuntos dentro da prpria corte, o rei podia
assegurar a lealdade dos seus sbditos e equilibrar as tendncias centr
fugas. Se as cortes fossem capazes de evitar a explorao indevida dos
sbditos do rei, ajudariam a evitar que a nobreza alimentasse a revolta.
Os reis tentaram deste modo monopolizar a lei e fortaleceram as insti
tuies legais com um corpo de juzes dependentes e de confiana.
O que de mais positivo se pode dizer deste contrato social incipiente
que os seus termos eram melhores do que na maior parte do mundo.
Isso no era grande coisa, mas pode ter sido suficiente para dar vida
europeia um tom distintivo.
A evoluo do estado centralizado da Europa parece ter estado
sujeita a uma alternncia quase rtimica. Se traarmos um curso, o
estado pode demonstrar ter sido capaz de expandir e consolidar a sua
posio quando o crescimento da populao e a expanso econmica
o permitiam, mas atravessou outros perodos menos prsperos nas
fases de contraco. Os perodos mais prsperos parecem ter ocorrido
entre os sculos XI e XIII ; depois, durante os finais do sculo xv e o s
culo XVI ; e novamente na segunda metade do sculo XVIII. Os reveses,
as revoltas e as ameaas de desintegrao ocorreram com mais frequn
cia no perodo que se seguiu peste negra e durante a crise geral
do sculo XVII. Na fase final do perodo de consolidao, muitos estados
161
M,E,

II

O MILAGRE EUROPEU

estavam empenhados na automodernizao, mas, antes de examinar


mos o que foram capazes de alcanar nesse sentido, faremos uma anlise
mais cuidada dos processos e periodicidade com que decorreu a sua
construo.
Quando a populao crescia e a economia prosperava, havia um
nmero mais elevado de compradores e vendedores e, por conseguinte,
maior nmero de transaces. Havia mais pessoas em competio
pelo arrendamento das terras. Isto fez com que os proprietrios de
terras obtivessem grandes lucros, atravs da cobrana de direitos, taxas
e rendas elevadas. Durante a Idade Mdia, estas oportunidades eram
exploradas atravs do estabelecimento de cidades mercantis em Ingla
terra, Pas de Gales, Gasconha e outras regies (Beresford, 1 967).
Os reis, bispos e grandes senhores demarcaram igualmente terrenos para
cidades nos baldios e reas de desperdcio. Por vezes, os planos ainda
hoje so perceptveis em certos terrenos. Algumas destas novas cidades
no conseguiram sobreviver, mas muitas delas foram bem sucedidas e
proporcionaram aos seus incentivadores a possibilidade de lucrar com
a crescente actividade mercantil contempornea. Este facto, bem como
o aproveitamento lucrativo da terra, que era o factor de produo
mais escasso, acalmaram os nimos da nobreza. Os reis partilharam
esta prosperidade e puderam prosseguir a construo dos seus estados
sem grande resistncia por parte dos senhores.
Durante as fases de contraco havia menos colheitas. Havia tambm
mais discrdia entre e dentro dos diversos estados. Os nobres tendiam
a no acatar as leis e, juntamente com o rei, faziam mais tentativas de
se apropriarem das posses dos outros. De um modo geral, parece ter
havido mais conflitos no que respeitava diviso de um rendimento
total esttico ou em fase de declnio. Muitos pormenores da histria
dizem respeito aos problemas surgidos quando o homem, habituado
a um determinado tipo de comportamento e sujeito a vrios nveis de
coaco sob a forma de regras e costumes, era obrigado a adaptar-se
movimentao agitada da actividade econmica. Deixaremos estes
incidentes a curto prazo de lado, mas seria apropriado analisar os
conflitos mais precisos (as revoltas de camponeses, por exempJo)
como verdadeiros indcios do que estava a acontecer no campo da eco
nomia. Neste ponto preocupam-nos apenas as grandes flutuaes na
162

EUROPA

facilidade de aceitao da construo de estados centralizados. Os nveis


de anlise so meramente diferentes e um no mais legtimo do que
o outro.
Enquanto, durante o sculo XIII, o poder central estivera em ascen
so, auxiliado pela necessidade premente de uma teoria de estado, ele
foi posto em causa na poca menos expansiva do sculo que se seguiu.
O consentimento dos senhores poderosos relativamente s decises
tomadas pelos tribunais reais tomou-se mais difcil de obter. O colapso
populacional que se seguiu peste negra, a baixa repentina das rendas
e a incerteza dos mercados levaram a nobreza a competir mais feroz
mente pela obteno de recursos. Houve um ressurgir do poder dos
bares, chamado feudalismo dos bastardos. Os reis tentaram igual
mente aumentar os rendimentos, ou diminuir o nmero de lutas internas
provocadas pela disputa do territrio. A tendncia verificada no sentido
de se formarem unidades polticas maiores foi interrompida. Do ponto
de vista interno havia, no entanto, indcios, embora recentes, da forte
centralizao. Este facto veio a comprometer, na realidade, a clareza
da relao entre o crescimento da populao e a construo do estado.
O que sucedeu foi que, com a reduo da mo-de-obra, as autoridades
centrais comearam a intervir no mercado de trabalho, tentando manter os
preos dos salrios e refrear a mobilidade da mo-de-obra. Isto aconteceu
em Frana e em Inglaterra nos finais do sculo XIV e no sculo xv,
por razes semelhantes, no estado prussiano da Ordem dos Cavaleiros
Teutnicos (Rosenberg, 1 958 : 9). O que estava provavelmente a acon
tecer era que, enquanto o estado aumentava com relativa facilidade
as suas fronteiras e o nvel de controlo centralizado durante as pocas
de expanso econmica, algumas funes da burocracia eram na verdade
mais fceis de alargar numa tentativa de lutar contra o desequilbrio
dos perodos de contraco. Talvez a burocracia estivesse constante
mente em fase de crescimento. Se existe afinal uma lei natural relativa
aos assuntos sociais, a lei de Parkinson.
Os estudos realizados no permitem nenhuma deciso final sobre
a periodicidade da construo dos estados e houve, na verdade, um
perodo de grande actividade no sculo xv. Este facto tem sido atri
budo aos progressos verificados na tecnologia militar que favoreceram
o poder central (Bean, 1 973), sendo o principal o aperfeioamento do
163

O MILAGRE EUROPEU

canho nos meados do sculo xv. O crescimento demogrfico e dos


mercados nos finais do sculo xv foi-lhe tambm favorvel, mas a
principal teoria afirma que os progressos da tecnologia militar fizeram
aumentar as dimenses dos estados e, por volta de 1 500, os estados
-nao eram unidades to grandes como nunca tinham existido at
a. Diz-se que a primeira referncia europeia ao canho feita num
relatrio de armamento a bordo de um navio genovs que acompanhou
a armada francesa num ataque a Southampton, em 1 338, ou possivel
mente uma referncia feita em 1 326. No tempo de Crcy (1 346), os
archeiros ingleses dispunham de pequenas bombardas que, com fogo,
disparavam pequenas esferas de ferro que espantavam os cavalos
(Green, 1 888 : 226 ; cf. Gimpel, 1 977 : 228). Um sculo mais tarde, o
canho tinha bastante mais utilidade do que espantar cavalos. O seu
aperfeioamento fez com que as fortificaes deixassem de ser locais
seguros. Os senhores deixaram de poder exercer o domnio sobre a
regio a partir dos seus castelos e casas senhoriais. As fortificaes
conseguiram defender-se dos bombardeios na dcada de 1 520, mas
tornou-se necessrio proceder construo de fortificaes mais resis
tentes e, por isso, mais dispendiosas. Isto implicava, por sua vez, o
estabelecimento de estados com maiores dimenses para pagar as
despesas e para que as vantagens permanecessem nas grandes unidades
polticas, e sobretudo com o rei. Como resultado, a prosperidade e a
abundncia dos principados independentes e semi-independentes e dos
ducados diminuiu e o poder dos governos centrais aumentou entre
1 450 e 1 550. Os senhores tendiam a desistir da ideia de mandar cons
truir castelos e substituram-nos por casas de campo e castelos no
defendidos e abertos, o que significava que o capital deixara de servir
os propsitos no produtivos da fortificao.
O conceito que est por detrs desta explicao a teoria das firmas,
sendo cada estado tratado como o equivalente de uma firma. Os estados
maiores podem conseguir economias de escala devido indivisibilidade
e aos lucros inerentes especializao. Possibilitam uma rea de comr
cio livre mais extensa e os seus custos de defesa per capita so menores,
uma vez que o aumento das reas no se pode comparar ao aumento
proporcional no comprimento dos permetros. No entanto, havia outros
custos mais elevados, como, por exemplo, os da Administrao, onde
164

EUROPA

as minorias conquistadas tinham de ser includas. A curva dos custos


do estado a longo prazo tomou a forma de um U. Tal como autnticas
firmas, os estados que se encontrassem fora das dimenses mdias ten
diam a ser eliminados pela competio, sendo os mais pequenos total
mente absorvidos e os maiores extintos por si s. O que se pensa ter
acontecido a partir do aparecimento do canho e de outras inovaes
militares foi a expanso das reas que vieram a dar origem aos esta
dos-nao.
Uma expanso mais moderada verificou-se provavelmente na segunda
metade do sculo XVI. A populao cresceu rapidamente e, como conse
quncia do alargamento do mercado, os impostos sobre as transaces
diminuram possivelmente. Com a abolio da luta pelos rendimentos,
o consentimento das decises dos tribunais reais deveria ter-se tomado
mais fcil de obter. Bean (1973) concorda que, juntamente com o pro
gresso do material blico, alguns factores, como as inovaes verificadas
nos transportes e o crescimento das cidades, contriburam para aumen
tar as dimenses dos estados. Posteriormente houve uma retraco da
populao e da actividade econmica na chamada crise geral do
sculo xvn e princpios do sculo XVIII. Inicialmente, isto pode ter afec
tado mais os grandes estados (Braudel, citado por Wallerstein, 1 974 :
32, n . 61). Mas o estado centralizado emergiu eventualmente mais forte
do que nunca, possivelmente devido a outro desenvolvimento de ordem
militar, o grande aumento nas dimenses das armas verificado no incio
do sculo xvrn. Como afirmou Lus XIV, e confirmou para si prprio,
afinal de contas, o ltimo lus de ouro que tem de ganhar (Green,
1 888 : 673).
Seguiu-se um perodo de paz na longa luta travada entre a monarquia
absoluta e a nobreza. Esta foi a segunda fase de uma prolongada tran
sio, desde a altura em que o reino era um direito de propriedade,
passando pelo perodo em que o governo se tomou pblico (ainda com
a presena do rei, mas no j sob o seu comando), at ao governo da
burocracia oligrquica. Esta transio verificou-se nos principais pases
continentais durante o sculo XVIII (Rosenberg, 1958) e foi, sem dvida,
uma mudana mais significativa do que qualquer outra que a tenha
precedido. O interesse dos reis em manter os impostos tradicionais levou
-os a continuar a defender os camponeses das perseguies de que eram
165

O MILAGRE EUROPEU

alvo por parte da classe senhorial. Marc Bloch salientou que se esperava
que os intendentes franceses defendessem as comunidades rurais da
explorao dos senhores das terras e supervisassem os impostos (ci
tado por Brenner, 1 976 : 7 1). Era uma luta travada entre impostos e
rendas.
O desagradvel peso do estado absolutista sobre esta matria foi
contrariado pelo rpido crescimento da populao e do preo dos cereais
em meados do sculo xvrn. Os proprietrios das terras estavam tenta
dos a aumentar a sua poro de terra e os seus rendimentos. Os Jun
kers alemes do Oriente, por exemplo, comearam a expulsar os cam
poneses das terras depois da Guerra dos Sete Anos. Aumentaram os
seus prprios domnios e exportaram as suas colheitas mais abundantes
para o mercado britnico, em vez de as venderam aos armazns reais.
Por volta de 1 800 enviaram perto de 1 50 000 toneladas de cereais por
ano para a Gr-Bretanha. Frederico-o-Grande tentou refrear eta
tendncia, que perturbava a estrutura socioeconmica que tinha sido
sistematizada por seu pai na dcada de 1 730 (Tipton, 1 974 : 957). Muitos
monarcas absolutistas tentaram proteger o campesinato atravs da
concesso de certas liberdades que reduziam o poder dos senhores das
terras, mas, por outro lado, isto fez baixar o nvel de produtividade na
agricultura (Jones : obra a publicar em breve). Neste sentido, os regimes
absolutistas fizeram retardar o desenvolvimento que a sua poltica de
modernizao e industrializao era suposta seguir. A natureza monr
quica e estatal das suas polticas agrrias no lhes permitia terem em
balagens de desenvolvimento, porque tentavam efectuar o crescimento
econmico ao mesmo tempo que restringiam o direito propriedade.
Veremos adiante que fizeram progressos considerveis na modernizao
da economia, mas no seria lgico esperar por situaes consistentes
em regimes deste tipo.
Um motivo absolutista era a salvaguarda do campesinato como prin
cipal fonte do recrutamento militar. Bacon escrevera j anteriormente,
a propsito da Inglaterra, que, se o governo de um estado sobretudo
favorvel nobreza, em detrimento dos camponeses, pode ter com
certeza uma boa cavalaria, mas nunca um bom corpo de infantaria>>
(Ashley, 1 91 3 : 1 77- 178). Embora esta teoria estivesse errada, como
os Ingleses vieram a prov-lo mais tarde, quando combateram, entre
166

;EUROPA

fumo e fogo, em Trafalgar e Albuera, foi aceite em toda a Europa.


A poltica de proteco do campesinato, Bauernschutz, baseou-se nela.
Os estados-nao encontravam-se ainda na fase de evoluo e consoli
dao e Ardant (1 975) sugeriu que um dos factores deste processo
foi o aumento dos rendimentos da revoluo agrcola do sculo xvm,
derivando de um campesinato cujo rendimento era protegido da explo
rao dos senhores das terras.
Muitos dos progressos tcnicos realizados no sector da agricultura
- e na maior parte dos pases europeus foram bastante limitados partiram da iniciativa e dos esforos desenvolvidos pelos senhores das
terras. Era esta classe que tinha maior acesso aos conhecimenos inter
nacionais. Os mais activos dentre eles fundaram sociedades agrcolas
no seus prprios pases e difundiram os mtodos de trabalho ingleses,
motivados pelo possvel aumento do preo dos cereais e dos rendimentos.
Os nobres do continente tinham vivido num universo de grandes riscos,
onde a preferncia pela liquidez monetria e pelo seu oposto, o investi
mento de baixa produtividade, eram entendveis. Tinham-se instalado
e viviam a vida das cortes absolutistas, em parte porque os senhores
reais tinham vantagem em os manter debaixo de vista e lev-los a reali
zar grandes despesas e, por outro lado, porque as sinecuras e os cargos
que a se obtinham eram as melhores fontes de rendimento (Bium,
1978). Nas economias que cresciam lentamente era por esta via que obti
nham as melhores compensaes laterais da sua actividade. O aumento
da populao e do preo dos cereais veio modificar este estado de
coisas, atribuindo os lucros relativos a favor da administrao da terra
activa. Os mtodos de lavoura aperfeioados comearam a ser difun
didos. E, por consequncia, as relaes de poder tradicionais dentro
dos estados absolutistas comearam a ser postas em causa.
O problema que envolve a discusso do desenvolvimento na ltima
fase do perodo pr-industrial menor se explicarmos este desenvol
vimento tendo em considerao as economias mais livres dos Pases
Baixos ou da Gr-Bretanha, em vez de partirmos do modo como foi
generalizado atravs dos estados mais centralizados. Os estados abso
lutistas tinham comeado a delinear polticas futuras com um ou outro
trao mercantilista. Alguns cidados tomaram a iniciativa de publicar
exortaes aos propsitos de desenvolvimento, programas de incre167

O MILAGRE EUROPEU

mento, planos eficazes ao nvel nacional. Um exemplo disto foi


a obra de Philip von Homick Austria Over ali, If She Only Will (1 684).
A Frana de Colbert foi o modelo da centralizao e talvez mesmo
localizao mercantilista e o laissez-faire britnico adoptou uma pol
tica suficientemente modernizada e centralizada para ser denominada
colbertismo parlamentar. A proteco britnica do comrcio atravs
dos actos de navegao exemplifica-a bem. Van Klaveren (1968) afirma
que o mercantilismo (enquanto distinto de poltica fiscal) foi mais forte
em Inglaterra do que em qualquer outro pas do continente, com excep
o da Frana de Colbert. Isto devia-se ao facto de os mercadores lon
drinos, que estavam interessados em seguir uma determinada poltica,
deterem poder poltico no Parlamento. Exerciam presso para que se
estabelecessem tribunais para julgar funcionrios reincidentes, enquanto
a corrupo progredia no continente. A poltica britnica, sob o rei
nado de Guilherme Ili, tomou-se abertamente proteccionista no que
diz respeito aos produtos coloniais, protegendo, atravs das manu
facturas do linho e da seda, as indstrias menores (Davis, 1 965).
A poltica mercantilista estava impregnada de artifcios e de truques.
No pois surpreendente que os seus mtodos entrassem por vezes
em conflito uns com os outros. Os estudos existentes relativos ao mer
cantilismo preocupam-se em realar os princpios da inteno, mas
a prtica que verdadeiramente interessa. O ponto de vista de vrios
autores recentes, que noutras questes, contraditrio, o de que a
aco das polticas de estado teve, pelo menos, um efeito modemi
zador (Anderson, 1 975 ; Landes, 1 969 ; Rostow, 1 975 ; Tilly, 1 975 ;
as observaes mais cpticas so de van Klaveren, 1 969 ; mas cf. tambm
Bronfenbrenner, 1 964 : 363 ; e Tilly, 1 975 : 73). Algumas destas linhas
de aco eram especialmente destinadas a incentivar uma base indus
trial. 0 nacionalismo reaccionrio estar talvez entre as suas causas,
como quando Maria Teresa decidiu, na dcada de 1 750, que a Bomia
se deveria independentizar do seu anterior mercado na Silsia, tomada
pela Prssia em 1 742. Por essa altura, as burocracias capazes de levar
a cabo uma poltica econmica detalhada encontravam-se ainda em
processo de formao. A imposio dos regulamentos era difcil por
falta de funcionrios e tambm porque a corrupo era habitual. O con
trolo exercido sobre as importaes, que era um dos principais instru168

EUROPA

rnentos desta poltica, era, por exemplo, frequentemente anulado pelo


contrabando. O poder dos regimes absolutistas residia na sua fora mili
tar. A Prssia era mais conhecida por se tratar de um exrcito deten
tor de uma nao do que por ser uma nao detentora de um exrcito.
As tropas eram vulgarmente empregues em misses polticas, em ser
vios de fronteira, no combate a fogos ou em trabalhos de emer
gncia. Do ponto de vista externo, o poder militar no era apenas um
instrumento, era um objectivo. Numa altura em que o crescimento
se processava lentamente era lgico lutar-se pela conquista do territrio.
parte as objeces de ordem tica, o que contribui para ocultar este
facto na nossa conscincia pr-industrial e chama a nossa ateno para
a irracionalidade destrutiva da guerra so os nveis de crescimento
veloz, o aumento dos rendimentos, urna maior segurana e a natu
reza mais interligada dos sistemas econmicos modernos.
Os governantes, cujo desejo de glria os levava a prepararem-se para
a guerra, comearam a faz-lo atravs do aperfeioamento activo da
economia. Alm disso, havia clientes para a modernizao entre a classe
mdia e os mercadores. Pretendiam o estabelecimento de uma ordem
pblica mais eficaz e menos entraves ao comrcio, desde a abolio
das restries legais e alfandegrias at remoo de obstculos, como
portes estreitos no acesso s cidades. Desejavam que a lei fizesse cum
prir os contratos negociados, o desenvolvimento das comunicaes e
o estabelecimento de todas as medidas de unificao do mercado.
Os desejos dos governantes e de certos grupos sociais eram pois de
certo modo confluentes. Os obstculos internos ao comrcio, quer
institucionais quer fsicos, foram comeando a ser ultrapassados. As
manufacturas nacionais encontraram proteco nas tarifas alfande
grias, que encorajavam substituio da importao. As fbricas
de txteis, as fundies de ferro e os arsenais foram determinados como
projectos de governo. Muitos deles sucumbiram em consequncia da
corrupo e da organizao deficiente, mas serviram como escolas de
treino e tiveram <<Um efeito demonstrativo no sector privado. Tais
polticas constituam uma pedagogia estatal, para utilizar o termo de
Rodinson (1978 : 1 36 e n. 54). Podemos hoje sentir talvez um arrepio
perante tais polticas, cujo legado tangvel foi um formigueiro de buro
cratas. Mas, historicamente, eram necessrias porque havia uma falta
169

O MILAGRE EUROPEU

acentuada de administradores letrados que pudessem desempenhar um


mnimo de funes sociais.
Os regimes absolutistas-mercantilistas foram responsveis pela intro
duo de novas culturas, nomeadamente a batata. Fomentaram a colo
nizao de novos territrios. Tomaram-se medidas no sentido de codi
ficar a lei, legalizar os pesos e medidas e unificar o sistema monetrio.
Em 1 792, Joseph Priestley (1 965 : 274) escrevia ainda que a unifor
mizao dos pesos e medidas, bem como do sistema monetrio, faci
litaria bastante o comrcio em geral. Parece ser impossvel faz-lo na
Europa ; mas no parece difcil de realizar em nenhum pas em espe
cial. A organizao difcil de alcanar. As tentativas de legalizao
na Gr-Bretanha remontam unificao de pesos e medidas efectuada
por Edgar e cunhagem simples de Athelstan (Blair, 1959 : 295-296), e,
apesar de a unio da Inglaterra e da Esccia s se ter verificado em
1707, as notas de banco escocesas, que no so moeda corrente, ainda
se imprimem. Mas, apesar dos inconvenientes que esta situao possa
ter causado, fizeram-se alguns progressos mesmo na ltima fase do
perodo pr-industrial.
Neste progresso residia a possibilidade de os estados-nao emer
girem do feudalismo. A homonegeidade cultural era desejvel porque
confirmava a lealdade coroa e simplificava a administrao, os im
postos e o comrcio. As medidas polticas bem sucedidas numa deter
minada provncia eram mais facilmente aplicadas a toda a regio se o
estado fosse unificado. Os centralizadores nacionais eram auxiliados
por um ncleo de burocratas letrados provenientes da Igreja ; pela
concepo medieval de que a corte do rei era suprema ; pelo corte com
a influncia transtnica do latim ; e pelas lnguas nacionais, que levavam
as pessoas a tomar mais conscincia da especificidade cultural que as
rodeava (cf. Tilly, 1 975 : 597). A luta era difcil, mas estes elementos
da cultura medieval podiam ser investidos na construo dos estados
modernos. Os regionalismos e anomalias do passado tinham de ser
encarados como curiosidades culturais. O processo era bastante lento,
uma vez que a Europa era uma mistura tnica e lingustica to hetero
gnea como assentava numa to grande diversidade topogrfica. Ape
sar de as classes aristocratas inglesas terem deixado praticamente de
falar francs por volta dos finais do sculo XIII, de o ingls ter sido intro170

EUROPA

duzido nas escolas em 1 349 e de o Parlamento ter aberto em ingls


em 1 362, por altura da Dissoluo, cinco sculos depois da Conquista,
as freiras da Abadia de Lacock, em Wiltshire, ainda falavam o francs
normando (Morris, 1 966 : 43 ; Russell, 1 979 : 3 1). Os arcasmos deste
tipo (ainda se encontram casos paralelos) eram sintomticos dos obs
tculos existentes. Uma cultura homognea no era uma causa suficiente
da modernizao e podia, inclusivamente, fazer com que a poltica
autocrtica fosse fcil de mais (a China, por exemplo, teve uma cultura
homgenea desde 200 a. C.), mas os extremos da variedade europeia
tinham de ser limados.
A pacificao interna e a colonizao foram elementos que desem
penharam um importante papel neste processo. A supresso da vio
lncia local e do separatismo imposto pelas foras do governo central
era mais um meio no comercial de expandir o mercado. A acrescentar
a este facto, fizeram-se tentativas de recomear a colonizao das terras
do interior nos ltimos quartis dos sculos xv1 e xvm. Algumas re
gies da Europa no tinham sido ainda exploradas. Nas Terras Altas
da Esccia, em particular, foram prospectados os recursos existentes
em metais ferrosos. Um dos motivos seria assegurar o abastecimento
interno de matrias-primas. As aventuras de ordem cientfica da poca,
como a viagem de Lapland, serviam frequentemente tanto para ava
liar os recursos naturais como para obter conhecimentos cientficos.
Outras vezes, o motivo era a ocupao de terras adicionais para as
culturas agrcolas, em alternativa criao dispersa de gado. Deste
modo, escreveu um observador que reclamava contra o desperdcio
verificado em Inglaterra, o territrio acrescentado ao Imprio por
conta de entidades individuais era mais til do que o que tinha sido
conquistado nas guerras desde a revoluo (citado por Ashton, 1 948 :
7). A Europa a norte dos Alpes ainda possua uma reserva de terreno
inculto, mas as rotaes das colheitas tambm foram a adoptadas. Um
outro motivo ainda, distinto dos objectivos dos perodos anteriores,
era o cultivar do nacionalismo cultural e poltico, bem como a unifi
cao e o desenvolvimento do estado e do comrcio. O regionalismo
das hierarquias antigas, que era muitas vezes um disfarce de um sis
tema lucrativo em proveito da nobreza local, comeou a ser combatido
(Rosenberg, 1 958 : 55). Um ltimo motivo seria o desmantelar das orga171

O MILAGRE EUROPEU

nizaes de bandidos e guerrilheiros, especialmente onde pudessem


ser utilizados por invasores. Os motivos e processos misturavam-se,
assim, de acordo com as circunstncias, mas todos tinham o mesmo fim :
a colonizao, ocupao e unificao do estado-nao.
As fronteiras internas foram tambm alargadas, conquistando pn
tanos e terras arenosas. Os engenheiros holandeses drenaram os pn
tanos de Itlia, Gr-Bretanha e Polnia. Frederico-o-Grande, da Prs
sia, exclamou em 1 753, quando terminou um grandioso projecto de
drenagem, que tinha conquistado uma provncia em tempo de paw.
Prosseguiu a poltica de colonizao interna numa escala nunca ante
riormente tentada ou conseguida, que envolveu o estabelecimento de
cerca de 1 200 novas aldeias agrcolas, que albergaram mais de 300 000
habitantes (Henderson, 1 963 : 1 27, 1 63). A fronteira deslocou-se com
mais esforo atravs das florestas e montanhas e com mais dificuldade
ainda nas terras ocupadas por grupos minoritrios. Qualquer regio
topograficamente isolada tendia a manter a individualidade e a resistir
fortemente ocupao imposta por um estado mais vasto. Caracteri
zadas pela sobrevivncia tnica e lingustica, isto veio a dar origem
a um impulso separatista que se foi auto-renovando. Foi o que sucedeu
em Morvan, uma pequena regio de frias situada a pouco mais de 1 00
quilmetros de Paris. Esta zona foi at certo ponto integrada no mer
cado nacional, tendo como especialidade a levage ou o aleitamento de
crianas por amas que iam para Paris ou traziam da crianas para
aleitar. A madeira era tambm enviada para Paris, o gado para as terras
baixas para a engorda e os homens trabalhavam nas plancies de Bazois
e Auxois. Mas esta integrao s se verificou signifirntivamente no
sculo XIX e ainda hoje, como em muitas zonas de forte influncia
cltica, permanece um trao regional.
Uma das principais razes do subdesenvolvimento das regies mon
tanhosas era a pobreza da sua agricultura. Se os seus solos fossem mais
ricos e aproveitveis, teriam sem dvida sido mais densamente povoadas.
Deste modo, embora o progresso tecnolgico as pudesse valorizar,
no eram particularmente atractivas, e as razes econmicas pelas quais
foram exploradas por estados mais ricos tm sido exageradas. As ra
zes da colonizao interna eram provavelmente de ordem estrat
gica. A histria das Terras Altas escocesas um bom exemplo deste
1 72

EUROPA

facto. primeira vista, a tomada das Terras Altas na sequncia da


revolta de 1 745 parece nitidamente adaptada aos interesses econmi
cos de industrializao da Inglaterra e das Terras Baixas escocesas.
Os habitantes da Terras Altas vinham para o Sul trabalhar nas fbricas
do Lancashire ; as charnecas destinavam-se criao de ovelhas para
delas extrair a l para a produo industrial. Mas a represso que se
seguiu no foi contudo levada a cabo com estes objectivos. Foi um
acto poltico de uma coroa protestante frequentemente atraioada em
consequncia das tendncias jacobitas dos cls. Os recursos das Terras
Altas no eram por si s suficientes para tirar partido da ateno de
que eram alvo e, nos princpios do sculo XVII, milhares de escoceses
das Terras Baixas tinham emigrado para quintas na Polnia, na Prssia
e na Pomernia oriental, onde encontraram melhores condies de vida.
Em resumo, foi a interveno poltica e o investimento dos governos
associados que fizeram as Terras Altas. Depois do levantamento de
1 7 1 5 e do alarme de 1 7 1 9, e entre 1 725 e 1 737, quando o general Wade
mandou construir 250 milhas de estrada e 40 pontes, a regio comeou
a tornar-se acessvel. As 800 milhas de estrada e 1000 pontes construdas
depois da revolta de 1 745, segundo o relatrio de Thomas Telford
de 1 803, eram to mal alinhadas e niveladas que no estavam em condi
es de ser utilizadas. O canal principal s foi activado quando as
operaes militares durante as guerras napolenicas assim o exigiram,
e foi depois novamente votado ao abandono (Hamilton, 1 963 : 230232, 242-245). As ovelhas <<Vivas podiam contudo ser levadas para
norte e novamente para sul, para o mercado, e isto fez com que valesse
a pena anexar as pastagens das Terras Altas e a terra arvel dos peque
nos agricultores. No havia pressa de explorar os recursos gerais das
Terras Altas e o que estava feito estava-o apenas como complemento
s necessidades de ordem poltica e militar. Sem semelhante estmulo,
muitas regies montanhosas da Europa continuaram a consumir-se,
intocveis devido sua fronteira interna. Permaneceram abaixo do
nvel do que seria lucrativo comportar, mesmo para um continente ac
tivo como a Europa. Tudo podia ter sido diferente se a Europa no
tivesse tido a atraco da expanso ultramarina.
Pode-se analisar melhor o impacte econmico das polticas de
governos centralizados nos locais e ocasies onde as penalidades deri173

O MILAGRE EUROPEU

vadas do seu malogro aparecem com maior clareza. Isto no domnio


da gesto de situaes de crise (Cipolla, 1 976-b ; Dorwart, 1971 ; Jones,
1 177-b, 1 978 ; McCloy, 1946 ; Meuvret, 1965 ; Rosen, 1953 ; Solvi, 1 976 ;
Usher, 1 973). As medidas sistemticas elaboradas pelos estados-nao
para lutar centra as emergncias estavam talvez melhor organizadas
nas cidades-estado italianas medievais. As cidades europeias comearam
tambm a utilizar estes mtodos e inventaram por vezes o seu prprio
mtodo durante a idade moderna. Os estados-nao absorveram-nos
e generalizaram-nos. Isto teve como resultado o alargamento da esfera
de aco das funes do estado, bem como da burocracia, unidas numa
relao simbitica e estimuladas pela expectativa de que tais servios
deveriam ser prestados. Havia uma relao estreita entre a gesto das
situaes de crise e a modernizao de um modo geral. Portugal pode
servir como exemplo, onde Pombal se transformou num ditador, apro
veitando os poderes que lhe tinham sido concedidos para enfrentar as
consequncias do terramoto de Lisboa de 1 755 (Boxer, 1 955). Enterrar
os mortos e cuidar dos vivos, dissera Pombal ao rei, e isto foi o que
o rei o autorizou a fazer. O sucesso alcanado consolidou a sua posio
e a sua poltica imediata encaminhou-se no sentido de modernizar
Portugal - acabou com os diversos impedimentos rcicos que exis
tiam nas colnias, legislou contra o anti-semitismo, reformou o curri
culo da Universidade de Coimbra e fundou uma escola comercial em
Lisboa. A origem desta ditadura decisiva (e desagradvel) foi sem d
vida o choque literal e metafrico causado pelo terramoto de Lisboa.
As pragas epidmicas constituam outro tipo de catstrofes e tinham
consequncias ainda mais vastas. Tomadas de pnico, as cidades ita
lianas do sculo XIV introduziram a quarentena, uma vez que a peste
bubnica fora detectada no Prximo Oriente. Foram tambm esta
belecidos regulamentos para isolar as reas afectadas pela peste e pro
cedeu-se desinfeco de inmeras casas. Estas medidas foram toma
das de norte a ocidente, nos finais do sculo xv. A responsabilidade do
controlo foi assumindo um papel cada vez mais importante at atingir
um nvel nacional. Os cdigos nacionais estavam j bastante unifor
mizados no sculo xvrn e quem os transgredia corria o risco de ser
severamente punido. J no sculo XVII, a Prssia-Brandeburgo e a
Frana tinham adoptado quarentenas de emergncia e cordes sani1 74

JiJUROPA

trios, apesar da extenso das suas fronteiras terrestres, que tomavam


a adopo desta medida bastante dispendiosa. Os Habsburgos mon
taram um cordo de 1 000 milhas de comprimento que ia do Adritico
at Transilvnia, ao longo da linha das Militargrenze l do sculo xv1,
com o objectivo de expulsarem a praga que persistia no Imprio Oto
mano. Depois de 1770 , a fronteira militar tomou a forma de uma
cadeia de postos de alerta armados com mosquetes e apetrechados com
patrulhas autorizadas a atirar sobre quaisquer negociantes de trfego
ilegal. A passagem s era permitida nos postos de quarentena, onde
os produtos eram desinfectados, as cartas furadas com agulhas e fumi
gadas e as moedas emersas em banhos de vinagre. Na Europa orien
tal, a Polnia estava ainda deficientemente organizada, mas o governo
russo estabeleceu uma proteco a sul no sculo xvm. Esta proteco
consistia numa vigilncia permanente das pessoas e mercadorias que
atravessavam a fronteira ou entravam pelos portos situados ao sul.
Com apenas vinte e dois postos de quarentena, dispostos ao longo
de uma extenso de 1000 milhas, no est provado que estas medidas
fossem totalmente seguras (Kahan, 1 979 : 263-264).
Estes breves exemplos indicam a extensa esfera de aco do esforo
administrativo. Mas de que modo era ele eficiente? Podemos citar um
caso de transgresso, o tipo de caso que no era normalmente regis
tado (Poynter, 1 963 : 70, 75). Um cirurgio de Plymouth, Janes Yonge,
a bordo de um navio capitaneado por um quacre, o Robert Bonadventure,
que se dirigia da Terra Nova para Gnova via Espanha, em 1 664, fal
seou um atestado mdico : Servi-me da minha habilidade e escrevi
um atestado, como se tivesse sido passado por um governador da
Terra N ova, e assinei na qualidade de secretrio [ . . . ] Isto pareceu
um documento corrente. Quando o navio chegou a Messina, em 1 665,
proveniente de Gnova, um homem velho, ao examinar o atestado,
ps um grande par de culos, to grandes como dois pires, e, obri
gando todos os homems a expor as virilhas e axilas, tocou-os com uma
vara, embora sem nada descobrir. Este exame no inspirou muita
confiana, uma vez que um dos homens tinha partido de Gnova com

Fronteiras militares ; em alemo no original.

(N. da T.) .
175

O MILAGRE EUROPEU

sintomas de peste bubnica, apesar de Yonge afirmar t-lo curado e


s mostrar indcios da doena pela falta de cabelo.
Praticar-se-iam estas fraudes frequentemente? Seria ingenuidade pen
sar que a falsidade, a corrupo e a evaso no ocorriam. , contudo,
de salientar que a fraude de Yonge foi cometida durante uma das lti
mas pragas epidrnicas da Europa. A incapacidade dos Genoveses de
detectarem a fraude no est de acordo com os registos dos postos de
sade pblica existentes em Itlia, que Cipolla (1976-b : 56) afirma
serem agncias muito eficientes e de grande reputao, cujos agentes
no abandonavam os postos durante as epidemias. Em Marselha,
um pouco mais tarde, um navio recm-chegado teve de ancorar numa
ilha prxima e de se submeter a um exame. O capito devia dirigir-se
ao posto dos agentes que se ocupavam da sade pblica entrada do
porto e, de uma distncia respeitvel e sanitria, explicar os motivos
da sua viagem. Devia apresentar os seus documentos e atestado mdico,
que eram segurados a distncia com o auxlio de uma longa pina e
mergulhados em vinagre antes de serem lidos. O perodo de tempo que
o navio e as mercadorias ficariam de quarentena era estipulado a partir
da apreciao dos documentos e das informaes prestadas. Marselha
foi vtima de urna terrvel epidemia em 1 720 e este facto parece ter feito
desacreditar a quarentena. Mas foi o ltimo grande surto epidmico
da Europa ocidental. Descobriu-se depois que tinha sido causada por
vesturio de contrabando comprado a uns marinheiros. Depois disso,
os regulamentos tomaram-se mais rgidos e passaram a ser mais pron
tamente cumpridos. O governo de Marselha soube reagir adequada
mente durante a epidemia, depois do pnico inicial e da terrvel mor
tandade. Os esforos que desenvolveu e o auxlio e directivas prestados
pelo governo francs demonstram a determinao europeia em lutar
contra as catstrofes.
Uma grande percentagem de transmissores da peste foi impedida
de entrar na Europa. O nvel da organizao, o altrusmo e a volun
tria conformidade com os regulamentos eram dignos de nota, em com
parao com os relatrios de resistncia e evaso verificados bastante
mais tarde na sia (Jones, 1 977-b). Quando os trabalhadores se encon
travam prximos do limite da subsistncia e o comrcio era vulnervel
aos obstculos, adoptavam-se medidas severas, mas os lucros a longo
1 76

EUROPA

prazo eram enormes. Existem provas de prima facie de que o cordo


da fronteira militar era eficaz. Como observou um mdico em 1 839,
um facto que a peste nunca atingiu a Hungria, e isso foi devido
eficcia da organizao fronteiria [ . ] pois alastrou nos pases vizinhos
com a mesma violncia e frequncia de sempre (Rothenberg, 1 973 :
22). Quando a peste entrava e se alojava em determinada regio, os
governos tinham um problema ainda mais grave para resolver. Kahan
(1968 : 365-366) sugere cautelosamente que os perodos de fome que
se verificavam na Rssia davam por vezes origem a movimentos popu
lacionais que quebravam os cordes internos e propagavam as pragas
epidmicas que poderiam ter-se cingido a surtos locais. As provas
apresentadas por Kahan sugerem uma associao entre as epidemias
e o tipo de catstrofes que dava origem aos perodos de fome. Mas
no se registava uma epidemia de cada vez que havia um perodo de
fome e possvel concluir que as quarentenas e o estabelecimento de
cordes fronteirios foram de algum modo bem sucedidos no controlo
das epidemias, mesmo durante os perodos de fome mais dramticos.
O governo russo utilizou o corpo mdico do seu Exrcito para isolar
os surtos epidmicos, apesar de confiar cada vez mais nos servios
mdicos civis. De um modo geral, as quarentenas e os cordes, que
frequentemente prendiam as populaes nas suas prprias vilas e aldeias
e lhes restringiam os movimentos, bem como o transporte de mercado
rias, foram os principais responsveis pela extino da peste na Europa.
Esta vitria foi alcanada j prximo do perodo industrial, quando
as populaes urbanas, densas e vulnerveis, comeavam a crescer.
Os estados-nao procuraram tambm defender-se contra as epi
demias do gado. Constituam uma grave ameaa do ponto de vista
econmico, porque os bois eram a principal fonte do poder de traco
animal e as colheitas eram sempre um risco, independentemente da
perda da pecuria. Forada a encarar o primeiro de uma srie de surtos
epidmicos do gado entre 1 709 e 1 7 1 6, a Inglaterra adoptou a poltica
de abatimento das reses atingidas pela doena, com a aprovao de
todo o governo. Em 17 1 4, a Frana enviou um representante a Ingla
terra para relatar o modo como o surto ia sendo dominado. Em Frana,
a princpio, a resistncia dos camponeses impediu a aplicao desta
poltica de abatimento de gado. Os intendentes exasperavam-se perante
. .

177
M.E.

12

O MILAGRE E UROPEU

as dificuldades em repovoar as regies devastadas com cabeas de gado


suficientes para o cultivo do ano seguinte. Durante o surto epidmico
da dcada de 1 740, o governo francs colocou tropas ao longo das
suas fronteiras, com o propsito de formar um cordo sanitrio bovino,
e utilizou as tropas para policiar o cumprimento dos regulamentos rela
tivos s epidemias. A praga epizotica da dcada de 1 770 foi resolvida
com sensibilidade e eficcia, em oposio no cooperao do carnpe
sinato, apesar de haver urna compensao, concedida pelo governo,
de um tero sobre o nmero de cabeas de gado abatidas, bem corno
urna reduo nos impostos do seus proprietrios.
A Prssia-Brandeburgo tinha estabelecido uma fronteira de qua
rentena de oito dias para o gado durante o surto epidmico de 1 7 1 1 .
A doena comeou a ser estudada cientificamente, como o era noutros
pases - em Itlia por ordem do papa. Os remdios colocados ao dispor
da veterinria de nada serviam, mas a poltica de abatimento do gado
com compensao para os proprietrios foi bastante bem sucedida.
O papel dos estados-nao na resoluo deste problema ilustra-se
perante a incapacidade das Provncias Unidas dos Pases Baixos, onde
a autoridade central era fraca e s veio a adoptar esta poltica em 1 799.
O gado holands registou urna perda entre 40 % e 70 % em cada um
dos surtos epidmicos mais graves (van der Wee e van Cauwenberghe,
1 978 : 1 74-1 75), em comparao com uma perda anual de apenas 2 %
ou 3 % em Inglaterra.
A Prssia-Brandeburgo foi tambm a pioneira das aces de estado
relativamente aos incndios. As medidas tomadas incluam a inspeco
dos lugares onde ocorriam os incndios e os fogos industriais e a pres
crio de telhas para todos os novos telhados. A resistncia passiva
a esta ltima medida fez com que se continuassem a registar incndios,
especialmente nas zonas rurais, onde aldeias inteiras eram por vezes
destrudas pelo fogo e no eram reconstrudas durante anos. A no
adopo de algumas medidas preventivas tinha provavelmente uma
causa econmica, urna vez que a populao no era capaz ou no estava
disposta a sacrificar urna parte do seu rendimento, mesmo sabendo
tratar-se de uma medida de segurana, mas foi pelo menos possvel
introduzir as bombas contra incndio nas cidades. Frederico 1 esta
beleceu um monoplio de segurana do estado contra incndios em 1 705,
178

:EUROPA

mas, quando, em 1 708, a cidade de Krossen do der foi praticamente


destruda pelo fogo, o tesouro foi encontrado vazio (em consequncia
dos desvios de fundos) e este esquema teve de ser abandonado. Em 1 7 1 8,
os proprietrios de terras de Berlim exigiram um esquema de indemni
zao de incndios e fundaram uma sociedade compulsria, que foi
seguida por outras igualmente bem sucedidas em Stettin, na provncia
de Brandeburgo e na provncia oriental da Prssia.
A experincia do governo francs em lidar com incndios teve
incio no sculo XVIII com um fracasso total em Rennes, onde os sol
dados destacados pelo intendente para combater um incndio prefe
riram dedicar-se pilhagem. Apesar do auxlio prestado pelo governo,
Rennes s acabou de ser reconstruda cerca de trinta anos mais tarde.
A subsequente utilizao do Exrcito para estas tarefas passou a ser
melhor administrada e o governo, atravs dos intendentes, prestou
um auxlio imediato s vtimas do fogo, fornecendo-lhes mantimentos,
vesturio e ferramentas. O auxlio, de um modo geral, e as medidas
preventivas contra os incndios, em particular, parecem ter sido admi
nistrados quer sob o modelo coercivo, la Brandeburgo, quer sob
os planos locais ou voluntrios ingleses. Em Inglaterra, as corpo
raes das cidades podiam por sua prpria iniciativa procurar que o
Parlamento proibisse a construo de telhados de colmo depois dos
incndios. digno de nota acrescentar que o governo francs mandou
tambm por vezes reconstruir as casas das vtimas das cheias (McCloy,
1 938 : 528-529).
Os estados-nao procuraram assim minimizar ou aliviar as cats
trofes. O que incentivou esta atitude foi a ameaa que elas represen
tavam para os rendimentos provenientes dos impostos e para o poder
militar, e foi talvez o incentivo mais forte, porque, antes de 1 750, o
crescimento da populao era lento e fraco em funo das ambies
do estado. fcil catalogar as insuficincias, desvios de dinheiros p
blicos e fracassos resultantes do modo como as catstrofes eram socor
ridas, mas no dariam uma ideia clara da tendncia histrica. A capa
cidade de aco e energia da resposta no tinha na verdade qualquer
precedente. Era um grande passo que se dava desde as medidas toma
das ao acaso, localizadas, voluntrias, ou pura e simplesmente inexis
tentes. As medidas de ordem administrativa contriburam para o cres1 79

O MILAGRE EUROPEU

cimento econmico, reduzindo as perdas de abatecimentos alimentares,


de mo-de-obra e de capital. A adopo de medidas semelhantes entre
os pases europeus mais relevante do que as variaes temporais que
se possam ter registado entre eles. Os governos eram sensveis aos
mritos manifestados no desenvolvimento da criatividade da classe
mdia, que favorecia o estabelecimento da ordem e da honestidade
(e do comrcio ininterrupto) e possua uma viso clara do que era melhor
para o seu prximo. Havia mais ordem e menos honestidade de ocidente
para oriente do continente e maiores ambies estatais destemperadas
no campo blico. Mas havia um estilo de governo positivo na Europa.
No era a democracia. Era talvez fruto do casamento entre a ambio
dinstica e o evolucionismo burgus ; mas, onde a misria originada
por precaues sociais inadequadas tinha imperado, agora at se podiam
mover montanhas. Como aponta Strayer (1970 : 1 06), a frouxido da
administrao europeia permitiu aos burocratas ocuparem-se das tare
fas de rotina de forma rotineira, enquanto os fazedores de leis se podiam
concentrar em planos mais ambiciosos : Mais significativo do que a
execuo do trabalho foi o envolvimento de um elevado nmero de
homens no processo poltico [ ] a antiga classe reinante no conse
guia fornecer um nmero de homens suficiente para desempenhar todo
o trabalho.
Os anciens rgimes tm sido geralmente considerados incapazes de
proteger as vidas e garantir o bem-estar dos seus sbditos, embora
o desejassem ter feito. De facto, no se distinguiram tanto naquilo
que deveramos descrever como proteco social como naquilo a que
estamos agora a chamar precaues sociais. Na verdade, a sua res
posta s catstrofes era enrgica. Cada crise representava um esforo
cada vez mais violento e os seus servios administrativos continuavam
precrios, mas, segundo as palavras de Strayer (1970 : 105), precrios
contudo diferente de incapazes. No havia qualquer exemplo da
resistncia e coeso dos estados europeus, acrescenta, nas ndias Ociden
tais, em frica ou nas Amricas. E, mesmo se os estados otomano,
chins e japons se pudessem comparar com os estados europeus at
ao sculo xvm, eles estariam ainda a acordar quando os governos
ocidentais se encontravam j numa fase de grande expanso.
. . .

180

EUROPA

Devemos recordar-nos de que os recursos e os conhecimentos cien


tficos do tempo no podiam resolver todos os problemas relativos s
epidemias e aos perodos de fome. Uma parte do desenvolvimento
devia-se certamente ao crescimento econmico, o que reduzia o impacte
das catstrofes. O esforo administrativo trouxe contudo grandes lucros.
Para citar um exemplo, a Frana de Lus XV foi, at certo ponto, bem
sucedida na redistribuio dos cereais, das regies onde eram abun
dantes para aquelas onde faltavam. Nenhuma rea ou cidade que se
encontrasse em desvantagem podia ter o mesmo controlo ou autoridade
que o estado sobre o abastecimento. Os sistemas internos de cobrana
de impostos e direitos de portagem restringiam as zonas onde se per
mitia que o cereal fosse vendido a um determinado preo, de modo que
no fosse desviado para qualquer outro lugar. Os governos nacionais
comearam a desmantelar estas barreiras. Enquanto os pedidos de
abastecimento de cereal provenientes de vrias cidades eram feitos
em vo, o estado podia exercer um maior controlo sobre as suas regies
constituintes e tinha mais poder para negociar em relao aos abaste
cedores estrangeiros. Diz-se que o controlo sobre o comrcio inter
-regional do cereal comeou a verificar-se nas reas mais produtivas
da Europa ocidental, como a bacia do Sena (Usher, 1 973 : 362), e foi
depois alargado para as reas menos frteis, at o estado ter assumido
o controlo total. A razo deste controlo pode ter sido a garantia do
abastecimento de alimentao para a cidade capital, que ficaria geral
mente situada no centro de uma frtil zona principal. Os governos
europeus iam-se tomando cada vez mais intervencionistas e muitos
continuaram a s-lo at industrializao e Adam Smith ter exposto
a sua teoria nacional de no interveno. Kahan (1968 : 363) salienta
que os governos russos ordenaram aos mosteiros que vendessem os
seus abastecimentos de cereal durante os perodos de fome a partir
do sculo xv e tomaram algumas medidas, como a suspenso da
exportao, a reduo dos impostos e o empreendimento de obras
pblicas. At mesmo a Rssia seguia o exemplo da Europa. Na velha
discusso em que se pretende esclarecer se a sociedade russa ou no
europeia, uma parte do argumento que o nega afirma que, do ponto
de vista cultural, ela se afastou do continente entre 1400 e 1 700, possivel
mente devido devastao exercida pelos Trtaros nas suas cidades
181

O MILAGRE EUROPEU

(Holbom, 1951 : 9 e segs.). Durante este perodo, a Rssia pediu grandes


emprstimos ao Ocidente, mesmo antes da Grande Embaixada de Pedro
-o-Grande, enquanto, do ponto de vista administrativo, encontramos
provas de um padro de comportamento europeu no sculo xvm.
Como Usher (1973 : 230, 261) concluiu acerca desse padro europeu,
o esforo desenvolvido para encontrar um modo de controlar as crises
peridicas o que transforma a sociedade medieval na sociedade mo
derna, enquanto os perodos de fome que se verificavam no Oriente
no provocaram qualquer mudana [ ] Se esta atitude tivesse preva
lecido na Europa, nenhuma estrutura moderna da civilizao oci
dental se teria afirmado.
A aco dos estados relativamente s catstrofes alcanou econo
mias de escala inacessveis s pequenas unidades polticas (Jones, 1 978).
Chegou-se agora a esta concluso. o aspecto fulcral do estudo de
Biraben, Les Hommes et la Peste. Num artigo de uma revista, Flinn
(1 979 : 1 42-143) reconhece igualmente que, quando as medidas preven
tivas contra a peste tinham sido deixadas iniciativa local, ficavam
sempre gretas abertas na armadura. Flinn reitera o ponto de vista de
Biraben de que o elevar da aco para os nveis nacional e internacional
constituiu a soluo para extingir esse flagelo. Um efeito de escala na
resistncia s catstrofes tem sido observado na actualidade entre naes
de diferentes dimenses (Lewis, 1 972 : 1 19). O que se deve salientar o
aspecto geral de que a elevao da responsabilidade para o estado e sis
tema de estados (havia urna troca crescente de conhecimentos sobre a
gesto das crises) permitiu que a Europa tirasse proveito das economias
de escala, que a sua administrao, predominantemente descentralizada,
parecia ter tomado inacessveis.
O movimento ascendente relativo ao nvel de responsabilidade das
crises econmicas fez parte de urna redistribuio de funes. As acti
vidades produtivas que tinham sido sujeitas a controlos colectivos
iam-se individualizando. Este um elemento fundamental nos livros
que se debruam sobre isto. Mas a mudana na Europa das corpora
es e dos campos comuns para o laissez-faire apenas metade da
histria. Precisamente quando a produo se estava a individualizar,
os servios comearam a tomar-se um problema colectivo e, onde j
eram comunais, o governo comeava a envolver-se. Isto no implica
. . .

182

EUROPA

que se providenciasse pelo bem-estar social no moderno sentido da


expresso. Estas funes da ltima fase do perodo pr-industrial resi
dem principalmente num nvel infra-estrutural. Os estados-nao esta
vam a tomar-se servios de estado, providenciando um grande nmero
de vantagens sociais no que respeitava ao retomo parcial dos impos
tos por esta via. Havia um movimento ascendente na responsabilizao
por estes servios, para alm do nvel estrito do governo nacional. Nas
cidades inglesas do sculo xvm verificou-se, por exemplo, uma melhoria
nas condies de segurana e da actividade comercial e as munici
palidades encarregaram-se ainda da limpeza, da iluminao e do pavi
mento das ruas. Estas responsabilidades tinham sido desleixadas pelos
proprietrios das casas. Mas, urna vez livres dos impostos, organiza
ram-se mais sistematicamente (fones e Falkus, 1 979). Os impostos
comearam a comprar os extintores de incndios civis. O pastor Wood
forde escreveu no seu dirio, em 1 762, quando se encontrava no Cas
telo de Cary, no Somerset : Holten tentou demonstrar a Mr. Penny
que o interesse privado podia levar ao bem pblico, de forma que
pudssemos ter uma bomba de gua para evitar a propagao dos
fogos (Beresford, 1 978 : 1 1 ).
A direco da mudana verificava-se do nvel individual para o
civil e do civil para o nacional. A direco dos faris, por exemplo,
foi retirada aos empresrios privados, que foram indemnizados do
direito de lanar impostos sobre os navios que utilizassem qualquer
porto das proximidades, e atribuda a um corpo estatal a cargo do
errio pblico (Stevenson, 1 959 ; Beaver, 1 971). As grandes fortunas
privadas tinham sido acumuladas custa dos antigos direitos, mas
no fora exercido um controlo apropriado da qualidade do servio
prestado. Nos incios do sculo XVII, o Farol de Caistor, em Norfolk,
permaneceu apagado durante mais de trinta anos, mesmo em perodos
de ms condies atmosfricas, porque o faroleiro vivia afastado umas
milhas e era relutante em o acender. Um corpo pblico, como Trinity
House, era bastante mais seguro. Apesar de poder ser contestado que
o estado apenas fazia algo no sentido de preencher um vcuo de bem
-estar social deixado pela Igreja (mesmo no caso dos faris, havia
algumas capelas de S.ta Catarina que acendiam uma luz para alumiar
os marinheiros), na prtica, os governos desempenharam um papel
183

O MILAGRE EUROPEU

bastante mais significativo. Os seus recursos administrativos, coercivos


e financeiros eram maiores e podiam assim providenciar servios que
nunca tinham sido organizados.
Esta transferncia de funes ter sido o resultado de qualquer
mudana individual ? Se houve uma fora primordial, deve ter residido
numa persistente mudana tecnolgica e organizacional associada ao
crescimento do mercado e a um desenvolvimento incerto do mesmo.
O progresso tecnolgico e a reduo dos custos do transporte de mer
cadorias e das informaes exerceram presso sobre as antigas formas
institucionais. Vimos como os novos mtodos e tipos de produtos
dificultaram a imposio dos regulamentos das corporaes. A tenta
o de os pr de lado ou de os deixar definhar era cada vez maior. Ao
mesmo tempo, uma maior eficincia e o desenvolvimento do comrcio
e dos mercados reduziu o peso per capita do abastecimento pblico
de produtos, numa altura em que os objectivos polticos levavam o
estado-nao a tomar-se mais intervencionista. A hesitao verificada
em consequncia do crescimento temporariamente lento da populao
nos finais do sculo XVII , princpios do sculo XVIII, tomou cada cidado
mais valioso. Os estados-nao tentavam segurar os seus sbditos,
por exemplo atravs do enfrentamento vigoroso dos momentos de
crise. Globalmente considerada, a Europa encaminhou-se para o que
as condies da altura transformaram numa mistura eficiente de pro
duo e de servios. No havia nenhuma resposta nica, nenhum annus
mirabilis. A explicao geral da mudana reside na interseco do pro
gresso tecnolgico, no aumento das dimenses do mercado e nas ambi
es de um sistema de estados-nao. Observando isto de outro ngulo,
a experincia europeia no pode ser apercebida por uma simples opo
sio entre mercantilismo e /aissez-faire, nem pela expresso ascen
so do capitalismo. Isto no apenas por estes termos serem vagos.
porque a ascenso do estado-nao e do seu programa de servios
era um ponto igualmente vital. O estado ocidental racional de Weber
s apareceu nos finais da Idade Mdia, quando o capitalismo, nos
aspectos comercial e de obteno de lucros, se encontrava j suficien
temente implantado, e, de acordo com Rodinson (1978 : 104), isto signi
fica que o estado-nao no podia explicar o capitalismo. O que a
ascenso do estado-nao parece conseguir explicar o estabelecimento
184

EUROPA

de condies estveis necessrias para a expanso do desenvolvimento


e do crescimento, para a difuso de prticas mais aperfeioadas nos cam
pos da tecnologia e do comrcio e, em vrios pases onde at ento
s existia o artesanato, para a fundao de manufacturas. O auto
-impulso das foras do mercado constitui uma boa parte da explicao,
pelo menos nas regies menos autoritrias do Noroeste da Europa.
Uma explicao total da generalizao da inovao deve tambm ter
a aco do estado-nao em considerao.

185

O mundo

Captulo 8

Alm da Europa
Qualquer estudo objectivo dos 10 000 anos de histria pas
sados demonstraria que, durante a sua maior parte, os povos
do Norte da Europa constituam uma raa brbara inferior,
que vivia na sordidez e na ignorncia e produzia poucas ino
vaes de ordem cultural.

Peter Farb

O estabelecimento de comparaes ou contrastes com outras civi


lizaes essencial para uma avaliao do progresso da Europa. De
outro modo, as conjecturas baseadas na literatura histrica europeia
no seriam controladas. Podem ser testadas para que haja uma certa
conformidade interna em relao s provas apresentadas, mas, uma
vez que no existe urna teoria geral acerca do progresso econmico
de muito longa durao, no haveria uma verificao apropriada das
vrias explicaes possveis. A teoria econmica deriva com demasiada
evidncia das circunstncias do mundo industrial dos sculos XIX e xx
para explicar o aparecimento a longo prazo do mundo civilizado.
Constitui um auxlio na anlise dos subprocessos, mas, precisamente
com a muito longa durao, esses elementos assim dados como certos
so desacreditados, mudam e tomam-se variveis. Onde a ceteris paribus
deixa de se aplicar, o mtodo comparativo a ltima hiptese de um
teste com significado.
189

O MILAGRE EUROPEU

Se nos debruarmos sobre os continentes e as culturas e deixarmos


de lado a experincia europeia, para considerarmos a frica em pri
meiro lugar, observamos que o nvel geral de desenvolvimento e a
densidade populacional foram bastante precrios ao longo do perodo
histrico considerado. O fascnio de frica sui generis. No teve
qualquer influncia directa nos outros continentes, excepto, talvez,
no que diz respeito aos escravos. Mas nem tudo era certamente brbaro.
Havia algumas cidades, embora pequenas, na frica ocidental e cons
trues em pedra de certa percia no Zimbabwe e na cadeia de forti
ficaes atravs da frica do Sul. De tempos a tempos surgiram
grandes estados, como o Imprio do Congo, no sculo xv d. C., e os
Imprios do Gana Antigo, do Mali e de Songhay, que floresceram e
decaram nas margens do rio Nger. A arte desenvolvia-se em Ife e
nos bronzes de Benim. Mas no havia roda, charrua ou qualquer
combinao estvel de poderes que pudessem erguer uma frente comum
contra os caadores de escravos provenientes da Arbia ou da Europa.
Em frica, o homem adaptava-se natureza. O caador fazia parte
do ecossistema e, quando se maravilhava perante a natureza, no se
considerava como estando fora dela, e muito menos num plano supe
rior ou inferior. Afinal, existiam ainda muitos carnvoros que viam no
homem uma presa. O smbolo mais evocativo desta unidade ecolgica
eram os indicadores (lndicator indicator) . Voavam, produzindo vrios
rudos, acima de bandos de caadores, encaminhando-os ao longo
de um quarto de milha ou mais at s colmeias de abelhas selvagens
e alimentando-se da cera depois de os caadores terem aberto as col
meias e retirado o mel.
As opinies do reduzido nmero de africanistas que discutem o
assunto dividem-se entre o salientar das facilidades do meio ambiente
e das dificuldades do mesmo (Davidson et. ai., 1 966 ; Goody, 1 97 1 ;
Hopkins, 1973 ; Richards, 1 973 ; Tumbull, 1 976). A diferena talvez
concilivel no estabelecimento de uma diferena entre uma frica
frtil e uma frica rida, uma regra sugerida por Michael Havinden.
Na frica frtil, particularmente na frica ocidental, a vida era fcil,
mas o ndice de mortalidade infantil era assustador. Na frica rida,
a caa e a criao de rebanhos traziam algumas compensaes, mas
a produo agrcola era deficiente relativamente aos ndices mundiais.
190

O MUNDO

Os solos eram antigos e pobres. Ocorriam perodos de chuva, mas


havia sempre uma estao rida. As mudanas agrcolas verificadas
ao longo dos sculos podem ter feito baixar a produtividade das reas
florestais. O fogo e a extenso das reas de pastagem foram-nas tambm
reduzindo. Na verdade, no incio da idade contempornea no exis
tiam j muitas florestas virgens tropicais em frica.
Em 200 a. C., a produtividade africana aumentou de facto com a
introduo do inhame, das bananas e do arroz. Depois do sculo XV d. e.
foram tambm introduzidas as sementes do milho e da mandioca,
provenientes da Amrica. A mandioca era facilmente adaptvel e fazia
aumentar a produo. Era suficiente onde a densidade da populao
era fraca, no h dvida, mas no era to produtiva como a actividade
tradicional da lavoura. A terra, porm, no permanecia muito tempo
em descanso, nem mesmo em zonas de densidade populacional mode
rada. A produo aumentou com a introduo de novas colheitas, mas
a possibilidade de arranjar substitutos locais para a comida, juntamente
com os elevados custos dos transportes, reduziu o incentivo para a
troca dos excedentes.
Os povos negrides, que falavam os dialectos bantos, possuam
uma tecnologia agrcola da idade do ferro. Tinham aumentado em
nmero no incio da era crist e cresciam ainda em direco costa
oriental e ao Sul, dentro dos territrios dos Pigmeus e dos habitantes
do mato, quando os Beres tomaram o Great Trek, situado a norte
do Cabo, na dcada de 1 830. O quantitativo da populao africana
permaneceu contudo fraco, em relao aos nveis eurasiticos, em conse
quncia das doenas e das limitaes impostas pela produo agrcola.
Em 1 500, apenas 46 milhes de pessoas habitavam este imenso conti
nente e em 1 800 apenas 70 milhes. Um continente que possura 30 %
da populao mundial em 1 O 000 a. C. no tinha cumprido a sua pro
messa. Em 500 d. C. possua apenas 10 % da populao mundial
e 1 000 anos mais tarde pouca diferena fazia ; em 1 800, esta proporo
baixara para uns meros 8 %.
As zonas mais densamente povoadas de frica estavam apenas
ligadas entre si por longas estradas, e os longos percursos faziam subir
o preo das mercadorias. Este facto restringia o mercado. A terra no
era, de um modo geral, nem um recurso fraco, nem particularmente
191

O MILAGRE EUROPEU

rico. O incentivo para o desenvolvimento ou a inovao era limitado.


Nem mesmo a roda estava perto de ser introduzida - e, para ultra
passar o problema de um mercado reduzido e bastante disperso, a
frica teria provavelmente necessidade, no apenas da roda, mas
tambm de um veculo motorizado. Qualquer presso que pudesse
ter tido origem na escassez do trabalho foi aparentemente compensada
pelo trabalho dos escravos, em vez de se fazerem progredir os mtodos
laborais. Os lucros comerciais e agrcolas tendiam a ser investidos pelos
chefes tribais no comrcio de escravos. Os escravos tinham a vantagem
de se poderem transportar a si prprios. A riqueza era gasta em produtos
de luxo de pequeno porte e grande valor e, enquanto isto se adaptava
distncia e aos problemas de transporte, no fez o que um comrcio
desenvolvido teria feito para mudar a sociedade. As alternativas de
investimento lucrativas eram raras. Sem um lucro agrcola vantajoso
no havia muito incentivo para desenvolver os direitos da propriedade
privada, nem muito espao para a emergncia da estratificao social,
da acumulao do capital ou da especializao da funo econmica.
A raiz de tudo isto parece ter sido a infertilidade do solo ; a insegurana
infiltrada em consequncia do conflito e da caa aos escravos, mesmo
antes do advento dos Portugueses (apesar de eles poderem ter preju
dicado o desenvolvimento de uma agricultura em vias de se estabilizar
na bacia do Congo, medida que a populao se espalhava mais
lentamente) ; e um meio ambiente impregnado de doenas que viti
mavam impiedosamente homens e animais, trazendo consigo a subse
quente reduo do mercado e do poder de traco animal. Isto pode
parecer um argumento de defesa. Mas o meio ambiente influenciou
to decisivamente a vida econmica, que no sabemos que tipo de
desenvolvimentos naturais eram possveis. De um modo geral, nenhum
desenvolvimento da economia africana se podia comparar ao da Europa
medieval ou posterior.
Observando as Amricas, verificamos que tambm foram vtimas
de uma fraca densidade populacional, bem como do isolamento da
fonte de ideias eurasiticas. A agricultura e os estados asteca e inca
tinham progredido, alicerando populaes de vrios milhes de indi
vduos, mas s no tempo de Colombo. Apesar de a roda ter sido inven
tada, o seu uso estava limitado aos brinquedos e olaria. Foram encon192

O MUNDO

trados modelos de brinquedos de ces com rodas, mas no de carroas


de ces, que foram provavelmente melhores substitutas das carroas
de cavalos do que se pensa (de notar a sua utilizao na Europa no
sculo XIX). Como resultado, o Novo Mundo ficou para trs nos pro
cessos de colheitas, dos transportes e das manufacturas, para os quais
as roldanas, os dentes de roda e outros seus derivados eram to teis.
A pobreza em recursos animais do Novo Mundo explica, de acordo
com Harris (1978 : 39), a diferena do ritmo de desenvolvimento, pelo
que Colombo 'descobriu' a Amrica e Powhatan no 'descobriu'
a Europa e Cortes conquistou Montezuma em vez de suceder o con
trrio. Mas qualquer que seja o valor que se queira atribuir a tal inter
pretao, e ela dubitativa nalguns pontos, tambm seguro que as
Amricas foram incapazes de atingir um nvel de desenvolvimento
similar ao europeu antes da chegada de Colombo.
Para alm da Eursia, o restante continente habitvel a Ocenia.
No tempo do capito Cook s tinha 2 milhes e meio de habitantes.
A maior parte do crescimento demogrfico do perodo histrico teve
a sua origem na colonizao polinsia dos grupos de ilhas afastados,
como o Havai e a Nova Zelndia. Apenas um quarto de milho de
pessoas habitava a Austrlia, descrita por McEvedy e Jones (1978 : 322)
como <<Uma represa de guas estagnadas do paleoltico. A Austrlia
encontrava-se de facto estagnada, embora todas as mudanas verifi
cadas derivassem do ajustamento da sociedade aborgene s oscilaes
sofridas no meio ambiente. A Austrlia era, sem dvida, paleoltica,
oferecendo um vazio prximo do vcuo aos colonizadores europeus
e sendo provavelmente o ltimo lugar do mundo capaz de produzir
espontaneamente a fora econmica e tecnolgica para lhes resistir.
A muito longa histria econmica do mundo foi pois activada
a partir da Eursia. Mesmo a, quando estabelecemos um contraste
entre a Europa e a sia, exclumos deliberadamente a reduzida e excep
cional economia do Japo, apesar do imenso interesse do seu desen
volvimento posterior. O Japo proporciona, embora de uma forma
estranha, uma comparao em vez de um contraste com a Europa.
At equivalncia alcanada na Idade Mdia, a densidade popula
cional manteve-se fraca em consequncia da vulnerabilidade de um
arquiplago deficientemente defendido das epidemias asiticas. Como
193
M.B,

- 13

O MILA GRE EUROPEU

pas vulcnico que era, o Japo estava permanentemente ameaado


pelas catstrofes fsicas. O campo estava propenso a perodos de fome
macios na ltima parte do perodo Tokuwaga, apesar de nesta altura
existir j uma estrutura econmica marcada pelo urbanismo, pela
circulao da moeda, pelo comrcio interno (a maior parte na costa),
pelo aumento da produtividade agrcola e pela indstria rural regio
nalizada. notvel a semelhana com a Inglaterra pr-industrial. Con
tudo, o contacto com a Europa era mnimo e verificava-se apenas
atravs da nfima rede existente entre o Japo e a Holanda e o semi
-secreto rangoku, ou aprendizagem holandesa. A maior parte dos con
tactos com o estrangeiro eram proibidos, proibio essa que era justi
ficada pela suposta falta de robustez dos grandes navios construdos.
No obstante isto, havia grandes pescarias e pescas baleia ao longo
da costa.
O desenvolvimento do Japo nos sculos xv11 e xvrn foi o resultado
no intencional de uma espcie de vitria absolutista sobre os compe
tidores feudais. Os xguns Tokugawa exigiam aos samurais que
permanecessem nos castelos das cidades e obrigassem os dimios a
passarem metade do ano em Edo (Tquio) sob o sistema sankin kotei.
Isto condenou o feudalismo atrofia. O crescimento urbano for
ado trouxe consigo a expanso do mercado. Apesar dos actos arbi
trrios do governo, o sector privado aproveitou-se das oportunidades
proporcionadas pela pacificao. O exemplo do Japo serve de aviso
contra a realizao do desejo, que a Europa se atribui a si prpria,
de igualar a liberdade poltica e o progresso econmico.
O movimento que transformou a organizao comunal da lavoura
num ncleo familiar sob o primitivo regime Tokugawa pode ter sido
a origem da ligao entre a populao e o meio ambiente, que tem sido
postulada em relao Europa e esteve ausente dos principais estados
asiticos. A juntar a isto, deve-se referir o facto de os Japoneses prati
carem o infanticdio em larga escala. Entre 1 700 e 1 825, o crescimento
nulo da populao permitiu a acumulao suficiente de capital para
se proceder modernizao das estruturas essenciais do trabalho do
campo, antes de a chegada do comodoro Perry, em 1 854, ter feito
iniciar o estabelecimento de relaes entre o Japo e o Ocidente
(McEvedy e Jones, 1 978 : 1 79 ; Jones, 1974-a ; Hanley e Yamamura,
194

O M UNDO

1972 : 485-486). J tivemos ocasio de verificar anteriormente que a


Europa empreendeu uma modernizao semelhante antes da indus
trializao.
Mas o Japo no fazia parte de nenhum sistema de estados ; tinha
poucas relaes com qualquer pas vizinho e proibia a maior parte dos
contactos e relaes comerciais com outros pases. Era sintomtico que os
recursos da ilha situada a norte, Hokkaido, fossem vigiados, mas depois
isolados por um governo receoso de conflitos com os habitantes de Ainu.
O mercado total era limitado. A combusto do desenvolvimento foi-se
extinguindo. Jacobs (1958 : 2 1 6) afirma, no entanto, que o capitalismo
teria surgido espontaneamente no Japo se no fosse a chegada de Perry.
O progresso dos outer daimyo comeava a tornar-se poderoso, por razes
ligadas ao desenvolvimento regional. Talvez eles tivessem sido capazes
de formar um governo decidido, repor um novo imperador e introduzir
a industrializao sem o impacte da interveno estrangeira. O n.mero
de emprstimos de carcter tecnolgico antes da Restaurao Meiji
referido por Stray sugere contudo que o Japo pode ter estabelecido
voluntariamente contactos com o Ocidente.
Os socilogos americanos dos anos 50 costumavam pr em causa
as ideias preconcebidas dos seus alunos, dando-lhes uma lista das carac
tersticas de classe mdia de um advogado que vivia numa rua subur
bana, at ao ponto em que a aula tinha uma ideia do quadro geral e acrescentavam depois : <<Ah, a propsito, ele preto. Pode-se qhase
fazer uma lista das caractersticas da economia Tokugawa como se
se tratasse de qualquer pais europeu, e s no fim acrescentar : A pro
psito, isto refere-se ao Japo. No que diz respeito s taxas de rendi
mento e s estruturas sociais, o Japo foi um pais surpreendentemente
ocidental. Jacobs (1958) salienta que o Japo e a Europa ociden
tal, sem terem uma herana cultural comum, tm, no entanto, em
comum vrias heranas sociais significativas, enquanto o Japo e a
China, apesar da sua herana cultural comum, no tm estas ltimas.
A obra de Jacobs estabelece um ntido contraste, ponto por ponto,
entre os valores japoneses e chineses e uma comparao entre os valores
do Japo e da Europa ocidental. De facto, em certos aspectos, o Japo
foi bastante europeu, como se tivesse sido rebocado e ancorado
junto ilha de Wight.
195

O MILAGRE EUROPEU

Devemos pr estas especulaes de lado e concentrar-nos, no resto


do livro, no contraste lanado na Europa pela histria econmica dos
sistemas asiticos. O prprio controlo da experincia europeia foi efec
tuado pela China, pela ndia e pelo Islo. So possveis duas espcies
de investigao. Em primeiro lugar, a Europa, a China e a ndia cons
tituam as maiores e mais populosas culturas do mundo e podemos
considerar a Europa parte. No sculo xv, a China tinha entre 100
e 1 30 milhes de habitantes, a ndia entre 100 e 120 milhes e a Europa
entre 70 e 75 milhes. Estes nmeros constituam no total perto de 80 %
da populao mundial em 1 500 e perto de 85 % em 1 800. MacKinder
(1962 : 83 e fig. 1 6) compara a populao total das costas europeias e
das costas das mones asiticas, e, tornando a calcular os seus nmeros
utilizando as recentes estimativas de McEvedy e Jones (1978 ; cf.
McEvedy, 1 972 : 8), chegamos concluso de que as terras da costa
detinham 7 5 % da populao mundial em 1400 e 82 % em 1 800 (e aci
dentalmente 65 % em 1 975). A histria destes povos constituiu a parte
de leo da histria do mundo.
Em segundo lugar, os governos da ndia, da China e do Imprio
Otomano eram todos ditaduras militares e podemos observar de que
modo esse aspecto poltico influenciou as suas hipteses de desenvol
vimento. Neste caso, a Europa o elemento estranho do quarteto
constitudo pelos sistemas mais poderosos do mundo. Claro que, do
ponto de vista demogrfico, o Imprio Otomano era reduzido. Todo
o Prximo Oriente tinha, no sculo xv, apenas 20 ou 30 milhes de
habitantes, sendo 10 % nmadas. No se registou qualquer crescimento
significativo at 1 800
o perodo que nos interessa, porque a Europa
comeava a aproximar-se da industrializao. No entanto, apesar de
uma populao numerosa desempenhar um importante papel na pro
duo quer de ideias, quer de mercadorias, e ser de facto um indcio
do mercado potencial, isto no determina por si s a capacidade de
mudana ou de influncia. Do ponto de vista cultural, o Islo teve um
papel relevante ; do ponto de vista poltico, o Imprio Otomano no
s ajudou a esclarecer os obstculos ao desenvolvimento de um despo
tismo imposto por invasores pr-modernos, como tambm exerceu
uma influncia directa na Europa, porque se encontrava permanente
mente num estado de guerra fria ou acesa com ela. O significado hist-

196

O MUNDO

rico do Islo e do Imprio Otomano excede a sua extenso demogrfica


e, se a populao era limitada, o Prximo Oriente era ainda a quarta
regio mais densamente povoada do mundo. De acordo com isto,
observaremos algumas consideraes de ordem geral que afectaram
a mudana econmica na sia e examinaremos em captulos separados
os Imprios Otomano, Indiano e Chins pr-coloniais tardios.
Alguns autores recentes troam das comparaes estabelecidas entre
a histria econmica da Europa e a de outras culturas. Tendem a uma
viso a muito curto prazo e baseiam as suas objeces no que est exposto
nos trs pontos seguintes. Em primeiro lugar, afirmam que o desen
volvimento econmico que levou industrializao to inerentemente
improvvel que s tinha sido alcanado numa civilizao, a europeia,
e por puro acidente. Esta declarao fortemente contrariada pela
realidade da experincia chinesa. A China conseguiu uma rpida indus
trializao no sculo XIV. Em segundo lugar, e generalizando um pouco
mais a primeira afirmao, tem sido frequentemente dito que a sequncia
histrica de cada pas nica. Isto pode muito bem ser verdade no que
diz respeito totalidade da cultura ou s complexas sequncias de
factos, a ponto de se poder no admitir uma teoria proftica da hist
ria, mas, se a perspectiva for levada ao extremo de se ignorarem todos
os mtodos, a prpria hiptese da cincia social negada e os historia
dores so reduzidos s incertezas do acaso. Em terceiro lugar, alguns
estudiosos afirmam que os no europeus tentavam maximizar outros
valores que no os materiais, inferindo-se daqui que existiam para eles
outros valores mais valiosos. Tal posio racista ; ou ignora simples
mente a histria da luta contra a pobreza material - particularmente
no mundo mais pobre situado para alm da Europa. A suposio
mais plausvel a de que, qualquer que fossem os pormenores das suas
culturas, os no europeus tentavam maximizar o lucro material tal como
os Europeus, mas sujeitos a maiores presses.
Em nenhuma outra parte do mundo, nem mesmo na sia, entre
as suas culturas antigas, com a sua cultura de irrigao, as suas vastas
populaes, maravilhoso artesanato e grande quantidade de tesouros,
se verificava uma onda de produtividade comparvel da Europa pr
-industrial. Como afirmou Kiernan (1965 : 20), todos os homens so
iguais ; mas s uma falsa igualdade pode colocar todas as regies do
197

O MILAGRE EUROPEU

mundo, no seu enorme avano histrico, ao mesmo nvel. O grande


sucesso relativo da Europa, que o que pretendemos entender, no
implica uma depreciao das capacidades individuais (ou raciais)
dos povos no europeus. A Europa fora buscar muitos conhecimentos
ao continente asitico ; na sia fizeram-se proezas extraordinrias,
algumas das q Jais enquanto a Europa era ainda apenas uma fronteira
na floresta. A verdadeira diferena consiste no facto de os no europeus
trabalharem sob duras condies. Tentaremos explicit-las no nosso
estudo sobre a histria econmica da sia.
O Imprio Otomano no Prximo Oriente, o Imprio Mogol na
ndia e o Imprio Manchu na China eram ditaduras militares com
origem em invases. parte o aspecto poltico, havia, no entanto,
pouca semelhana entre as culturas asitica. No existe uma iden
tidade cultural, religiosa ou racial pan-asitica. A sia uma coleco
de subcontinentes divididos. As diferenas de ordem fsica e tnica so
maiores do que entre os Europeus. H tambm muitas diferenas de
ordem religiosa. H variantes nas religies budista, hindu, muulmana
e no confucionismo e s a mentalidade europeia capaz de associar
a probreza asitica religio asitica. como se se pudesse atribuir
o crescimento da Europa aos preceitos cristos de amor, caridade e
humildade, que teriam na verdade censurado as aces dos verdadeiros
responsveis pelo destino da Europa. Os observadores mais compla
centes tratam os elementos supostamente fataftas das religies asi
ticas como funes de uma existncia terrestre demasiado miservel
para poder ser ultrapassada. De qualquer forma, o fatalismo podia no
ser verdadeiramente uma caracterstica. O pensamento de Confcio
atribua, por exemplo, a causa das catstrofes naturais a uma m admi
nistrao, ideia que dificilmente se poder considerar fatalista. A acu
sao de que a religio islmica uma religio de predestinao rejei
tada, na medida em que Al sempre chamado como intercessor.
Se as filosofias orientais tm na verdade um trao comum, tem-se
afirmado ser ele a nfase conferida s emoes, aos valores, s cosmo
logias e relativa ausncia do esprito emprico, no sentido crtico
da tradio grego-judaico-crist (Fraser, 1 975 : 39), apesar de esta
tradio ocidental ter em parte as suas origens na Arbia. Nakamura
(em lyer, 1 965), que um opositor declarado do conceito de uma
198

O MUNDO

nica sia e das vulgares concepes europeias acerca do compor


tamento dos Asiticos, admite a caracterstica do compromisso reli
gioso, apesar de no estar totalmente esclarecida a incluso do islo,
que denota uma certa agressividade em relao ao cristianismo e ao
judasmo. A tolerncia perante o desvio e o erro e a ausncia de uma
tradio viva de debate de ideias tm sido apresentadas como as causas
do falhano do desenvolvimento da cincia na China e na ndia. Se
gundo a filosofia desses pases, a noo de um consenso relativamente
interpretao da natureza deve ter parecido absurda (Ziman, 1968 : 22).
No existem quaisquer dvidas de que os Asiticos souberam
aproveitar as oportunidades econmicas. No precisamos de ir mais
longe do que as concluses de Moreland (1 972), provenientes de um
extensivo estudo de documentos e mais firmemente baseadas do que
as especulaes do debate substantivista/formalista dos antroplogos
econmicos acerca da motivao. Uma pequena experincia dos regis
tos comerciais da poca, declarou Moreland (1972 : 1 45) com fir
meza, ser o suficiente para desiludir qualquer pessoa que possa estar
tentada a considerar a ndia do sculo XVII como um pas de simpli
cidade arcaica ; os compradores e os vendedores eram, no essencial,
semelhantes aos dos nossos dias e as atitudes dos mercadores indianos
relativamente ao comrcio no eram certamente inferiores s dos estran
geiros que com eles negociavam. Os preos de mercado prevaleciam.
A competio era grande. Havia corretores de fundos especializados,
crdito, oper".es cambiais e seguros. Moreland s indicou duas limi
taes existentes, relativas, no motivao, mas sim aos problemas
dos mercados indiano e asitico. Em primeiro lugar, o preo dos trans
portes era muito elevado. Os mercados encontravam-se muito locali
zados, especialmente os de sementes. S o transporte martimo garantia
o estabelecimento de preos razoveis. Em segundo lugar, o governo
local tinha poderes para interferir conforme lhe aprouvesse e exercer
uma force majeure para se apoderar de tudo, inclusivamente monopo
lizando os cereais para seu prprio proveito e do regime.
Tais condies, com os seus excessos, carncias e intervenes
tirnicas, transformavam o comrcio numa especulao. Os governos
apropriavam-se de enormes quantidades de produtos e os produtores
s dispunham de um pouco mais do que o estritamente indispensvel
199

O MILAGRE EUROPEU

para sobreviverem. A agricultura de mono era produtiva se havia


chuva, mas no se podia confiar nela. Havia perodos de fome terrveis.
Aqui, mais do que no caso da Europa, se aplica a famosa observao
de Heckscher, segundo a qual a natureza acerta as suas contas com
um lpis vermelho. Moreland (1972 : 233) disse acerca da ndia que
as energias das classes no produtivas eram gastas na luta desenvol
vida no sentido de conseguir o maior quinho possvel e eram desvia
das da produo. O sistema de incentivo era-lhes hostil. Os impostos
confiscatrios significavam que poucos tinham hiptese de guardar
qualquer excesso de produo. Alguns indianos habilidosos empenha
ram os seus esforos no sentido de obter as maiores vantagens dentro
do quadro de possibilidades existente, concentrando as actividades
comerciais em produtos de consumo imediato.
O mesmo se passava na sia. O esforo de produo era muito
reduzido pela interveno poltica. Eis o que diz William Dampier
acerca de Mindanau, nas Filipinas, na dcada de 1 680 : A preguia
deste povo no parece ser natural, mas uma consequncia da severidade
do prncipe que os governa (um sulto islmico), por quem sentem um
temor respeitoso : o seu governo arbitrrio e rouba-lhes o que eles
ganham, fazendo ruir a indstria, pelo que vivem permanentemente
esfomeados (Purves, 1 880 : 205).
O comrcio era demasiadamente condicionado por aspectos pol
ticos e isto impedia a expanso do mercado. O comrcio de matrias
-primas era limitado, em especial o de longa distncia. Houve excepes
dignas de nota, como o comrcio no sculo XIV com Malaca, situada
junto ao estreito entre a Malsia e Samatra, onde os navios chineses
e indianos conseguiam ancorar alternadamente de acordo com a mono.
Malaca tomou-se um importante depsito de mercadorias e uma grande
cidade-entreposto, que tinha necessidade de importar o arroz de Java
e negociar as suas especiarias. Este movimento comercial era um ve
culo atravs do qual o Islo se infiltrava e foi a causa da queda do
comrcio oriente-ocidente do Imprio de Majaharit (Pearn, 1 963 :
30-35). A juntar a isto, havia um pequeno comrcio a curta distncia
no qual predominavam os produtos de primeira necessidade. O arroz
era regularmente enviado do Sul da ndia para Ceilo, de Burma
para Bengala, do Vietname para o Sul da China, mas os benefcios
200

O MUNDO

principais eram indirectos, principalmente no que diz respeito difu


so de plantas teis. A China recebia vinte e nove plantas cultivadas
do Mdio Oriente, mas eram legumes e fruta economicamente secun
drios.
A maior parte desse comrcio externo compreendia os produtos
de luxo, entre os quais se encontravam os ornamentais ou os suposta
mente afrodisacos. Este tipo de comrcio era muitas vezes de longa
distncia. A sumptuosidade de Roma provinha da ndia e competia
com a China pelas especiarias da Indonsia ; os produtos das manufac
turas eram, na sua maioria, ornamentos. Mais tarde, o comrcio asitico
passou a processar-se na fndia e na China, de onde provinham as sedas,
o algodo, a porcelana e uma longa lista de mercadorias menores.
Simkin (1968 : 255) comenta a este respeito que seria errado pensar
que o comrcio asitico s compreendia produtos de luxo. Admite
que os produtos de luxo predominavam no comrcio de longa distncia,
fornecendo aos ricos ornamentos do mundo natural, pedras preciosas
e drogas que nenhuma farmacopeia moderna poderia conseguir.
Discorda porm que as necessidades do homem comum dessem tambm
origem a este tipo de comrcio, mas os seus exemplos so as jias usa
das pelas mulheres indianas, as ervas aromticas, as drogas e as espe
ciarias que iludiam as limitaes das dietas. Muitos destes artigos no
passavam de inutilidades biolgicas e o crescimento de tal comrcio
era fraco. Os artigos de pequeno porte eram transportados em pequenos
navios. Com excepo do arroz da China e do comrcio de outros pro
dutos estritamente dentro da China, no havia carga a granel suficiente
para incentivar a construo de navios, de docas e de depsitos de mer
cadorias. Faziam falta iniciativas desse gnero, que trariam para a
Europa grandes carregamentos de vinho, sal, l, bacalhau, madei
ras, metais ferrosos e sementes.
A natureza poltica do comrcio era uma importante limitao.
Na Malsia, por exemplo, as cortes reais monopolizavam o comrcio,
auxiliadas pela facilidade com que bloqueavam a foz dos rios, nicas
vias para o interior. Os comerciantes independentes apenas conseguiam
formar um pequeno capital, mas com muita dificuldade, ao mesmo
tempo que as leis, cada vez mais restritivas, iam reduzindo as dimenses
do mercado. A necessidade de um sistema legal independente que pro201

O MILA GRE EUROPEU

tegesse o comerciante individual era geral. No sculo x1v, o manual


comercial de Pegolotti anotava que, enquanto a Pax Tartarica conse
guira fazer da estrada entre a Crimeia e Pequim um caminho perfei
tamente seguro, quer de dia quer de noite, se acaso um comerciante
tivesse a pouca sorte de morrer en route. <<tudo o que lhe pertencesse
revertia em benefcio do senhor da terra em que morria (Simkin,
1 968 : 1 35). Aos comerciantes s era permitido exercer uma actividade
marginal nas sociedades governadas por dspotas que desejavam mani
pular o comrcio para seu prprio benefcio (e faziam-no com bastante
facilidade onde o comrcio se efectuasse em pequena escala e com mer
cadorias de relativo valor), ou evitar que ele corrompesse os hbitos
tradicionais de pagamento de impostos dos camponeses. As economias
agrrias mais vastas eram apenas fertilizadas por um reduzido e circuns
crito movimento comercial. A capacidade de resposta das economias
asiticas era fraca. Onde os riscos naturais e sociais eram altos, tambm
o era a preferncia pelos negcios rpidos e imediatamente liquidados.
A condio asitica foi resumida por Reade (1 925 : 108) : A propriedade
insegura. Nesta simples frase est contida toda a histria da sia.
Houve alguma urbanizao na sia tradicional, mas no chegou
a produzir a modernizao. Durante os 2000 anos antes de 1 800 d. C.,
um tero ou metade dos 4 % da populao mundial que vivia em cidades
com densidade superior a 10 000 habitantes eram chineses. A histria
mundial da urbanizao pr-moderna foi um fenmeno chins (Stover
e Stover, 1 976 : 86). Dentro da sia, s na China existiam, nos grandes
rios navegveis, muitas cidades com longas histrias como as da Europa,
desempenhando simultaneamente as funes de portos e cidades de
mercado. Ao contrrio das cidades europeias, porm, o governo cen
tral no lhes concedia autonomia (Zinkin, 1 95 1 : 10). Fora da Europa,
as cidades capitais no eram independentes das cortes e eram habitadas
por muitos artfices e proprietrios de lojas que serviam o crculo
do rei. Quando o governante decidia por qualquer razo mudar a corte
para outra localidade, toda a populao tinha de mudar tambm.
A cidade de Hani, por exemplo, apesar de se afirmar que continha
1 milho de pessoas nos dias de mercado no sculo xv11, permaneceu
pobre, com telhados de colmo e caminhos lamacentos, por onde cir
culavam mandarins gananciosos e sem escrpulos.
202

O MUNDO

Nem o crescimento da populao nem a importncia dos metais


preciosos, segundo o ponto de vista de Weber (1 927 : 353-354), deram
origem ao estabelecimento do capitalismo ocidental. As condies
externas que possibilitaram o desenvolvimento do capitalismo foram.
em primeiro lugar, de ordem geogrfica. Mais recentemente, Wesson
( 1978 : l l l) concordou que as causas primrias parecem ter sido na
verdade de ordem geogrfica. Seria a sia um continente geografi
camente desfavorecido? Wesson volta obra de Montesquieu, De
l'Esprit des Lois: A sia teve sempre grandes imprios ; na Europa
eles no teriam conseguido subsistir. A sia tem grandes plancies ;
dividida em grandes extenses de terreno pelos mares e pelas mon
tanhas [ . . ] no caso da Europa, a diviso natural forma vrias naes
de extenso moderada, nas quais a existncia de leis no incompatvel
com a manuteno do Estado [ . . ] Foi isto que fez criar o esprito de
liberdade ; que faz com que cada parte seja extremamente difcil de
submeter por um poder estrangeiro [ . . ] na sia reina um esprito
servil.
Apesar do que quer que possamos pensar acerca da teoria de Mon
tesquieu relativamente geografia pr-moderna, parece haver um fundo
de verdade na sua expresso esprito servil. Os excessos de riqueza
e de poder e a total ausncia de qualquer proteco legal induziam
a isso. O servilismo verificava-se tambm na Europa oriental, em conse
quncia da escravatura, e na Europa ocidental o fenmeno do voto
de deferncia fora trazido para o presente com as consequentes dife
renas de classe. A diferena da sia diz respeito ao nvel. Na sia
no havia qualquer grupo com a independncia dos comerciantes da
classe mdia e dos profissionais da ltima fase do perodo pr-indus
trial da Gr-Bretanha ou dos Pases Baixos. Talvez ainda mais impor
tante, no havia equivalente na classe trabalhadora para os capatazes,
e os funcionrios pblicos que no trabalhavam comisso oscilavam
entre o respeito aos seus superiores e a imposio da sua prpria auto
ridade. A falta de funcionrios, de oficiais decididos e eficientes e sar
gentos capazes de lidar com canhes e conduzir uma guerra pode ter
prejudicado em larga escala a sociedade asitica (Parkinson, 1963).
Montesquieu tinha a China presente no seu pensamento. Nas regies
menos estveis do Sudeste da sia, as lutas entre estados podem ter
.

203

O MILAGRE EUROPEU

tido a sua origem no meio ambiente, uma vez que as regies favorveis
eram vastas, mas separadas por extenses de terreno particularmente
estreis, sem leis que as governassem. As regies de produo elevada
so numerosas e algumas vezes maiores do que as principais regies
da Europa. Um mapa de regies favorveis traado por Buchanan
(1 967), mostra mais de trinta dessas reas, apresentando dimenses
mais vastas do que todo o baixo Mekong, metade da ilha de Luzn,
nas Filipinas, e toda a de Java. So, na sua maioria, terras baixas ala
gadas por recentes aluvies. Os solos, as chuvas ou a possibilidade de
construo de sistemas de irrigao fizeram com que fossem seleccio
nadas ao longo dos sculos para zonas de cultivo, principalmente do
arroz. A fraqueza poltica parece derivar do facto de os estados se encon
trarem demasiado dispersos e terem sentido a ausncia de uma troca
cultural adequada, ou de estarem separados por faixas bastante vastas
e disputadas. Muitas vezes, nenhum dos estados conseguia manter
uma soberania permanente sobre o estado vizinho, pelo que o terri
trio situado entre ambos se transformava num objecto especial de
conteno. A Indochina constitui um bom exemplo. Cada uma das
suas bacias ou deltas dos seus rios formava o ncleo de um antigo reino,
mas nos plateaux abertos entre Burma e os Laus situava-se um nmero
de estados semifeudais pertencentes ora a Burma, ora ao reino Ta,
ora a Aname, que os separava. Na ausncia de uma barreira natural,
o Vietname do Sul fez construir a norte duas muralhas de defesa macias
durante o sculo XVII (Spate e Learmonth, 1 967 : 1 77- 1 78 ; Honey, 1 968).
O conceito de que uma fronteira definida uma aliada foi trazido para
o continente asitico da Europa dos estados-nao. A noo indgena
manifestava-se sob a forma de zonas fronteirias ocupadas por povos tri
bais e convenientemente administradas por algum dos reinos ou imp
rios vizinhos. Escrevendo acerca da regio entre Burma e Yunnan,
Fitzgerald observou que as suas selvas, montanhas, rios selvagens
e clima quente e hmido das terras baixas, propcio malria, eram
hostis a todos os que quisessem control-las a partir do exterior. At
os Mongis se retiraram da regio, deixando-a s pequenas tribos e
principados. A natureza definiu sempre a fronteira bastante melhor
do que as actividades dos governantes (Fitzgerald, 1 973 : 54-55).
204

O MUNDO

Na verdade, a natureza definiu delimitaes inseguras em vez de fron


teiras.
As lutas constantes continuaram a verificar-se dentro e entre as
unidades polticas da sia. Mas estes conflitos acerca dos recursos
ou de quem iria suceder no trono ou usurp-lo, acerca da extenso do
territrio, ou de quem iria exercer o domnio, no se verificavam fora
da sia. No existiam perspectivas de expanso a partir da base de
recursos existente. As pescarias martimas eram inferiores s dos
Europeus dos Descobrimentos, com excepo das do Japo (cf. Dobby,
1 966). Nem mesmo o Noroeste do Pacfico dispe de recursos to
frteis como os bancos da Terra Nova. No que diz respeito a frica,
os territrios onde nasce a corrente da Somlia s foram descobertos
depois das exploraes cientficas dos anos de 1 960 (sic). O oceano
ndico possui, de um modo geral, bancos de areia demasiado estreitos,
e mesmo hoje responsvel por apenas 5 % do total da pesca de todo
o mundo. As boas pescarias so raras. S onde as guas so profundas
todo o ano existem fosfatos, riquezas nutritivas e bom peixe e s onde
o leito toca a terra que o peixe forado a deslocar-se para onde
possa ser apanhado. Como consequncia, todos os argumentos acerca
da vastido do oceano deixam de ser aplicveis quando so tomadas
em considerao as pescarias de importncia histrica, para alm
da caa baleia (Grabam, 1 956 : 495). Os Asiticos no dispunham
de zonas de pesca to boas como as que o mar do Norte e a regio
ao largo do Atlntico proporcionavam aos Europeus.
Nas guas asiticas abundantes de peixe, como a plataforma de
Sunda, entre a Malsia e o Bornu, ele nada em cardumes mistos,
que incluem espcies imprprias para a alimentao. Isto faz aumentar
a necessidade da actividade piscatria, ou fazia no passado, quando no
existiam condies de refrigerao para as espcies de paladar menos
agradvel serem posteriormente utilizadas na alimentao do gr,do.
O peixe tropical tem menos carne e menos valor alimentcio do que o
das guas temperadas. Algumas espcies tropicais so venenosas. A pesca
linha no oferece qualquer vantagem, uma vez que os peixes depre
dadores so capazes de cortar o anzol. Os pescadores acham difcil
acumular o capital necessrio para a aquisio dos barcos e redes de
pesca. As oportunidades eram raras, pelo que no podia existir todo o
205

O MILAGRE EUROPEU

conhecimento da arte de navegar e da actividade comercial propor


cionado aos Europeus pela pesca em alto mar e viagens martimas.
curioso verificar que, apesar de os Europeus terem equilibrado o seu
comrcio com a sia, assegurando os transportes, no se estabele
ceram como pescadores para fornecer os mercados asiticos. As suas
tcnicas no eram avanadas e no havia nenhum poder incentivador
na sia (apesar de os Chineses terem feito o dinheiro para comprar
pio). Quando os Europeus comearam de facto a abastecer a China
com um produto martimo, em 1 778, era um artigo de luxo, pele de foca.
Os Chineses eram, do ponto de vista tcnico, bastante capazes de
alcanar o Noroeste do Pacfico. Todavia, preferiram no o fazer.
Tinham feito uma ordenana no sentido de no retomar a sua ento
extensa viagem martima de 1480, precisamente quando os Portu
gueses conseguiram dobrar o cabo da Boa Esperana e espalhar a
influncia europeia nos mares orientais. S em 1 798 um capito ingls,
John Meares, a bordo do Feiice, transportou o primeiro carregamento
de toros de rvores desde o Noroeste da Amrica at China.
A sia estava fechada sobre si prpria e fechou-se a si prpria.
Nenhum poder da costa das mones conseguiu enfrentar os guerreiros
nmadas das estepes. Para muitos dos recursos limitados da sia,
isto foi uma desvantagem, particularmente no que diz respeito ao abas
tecimento de protenas. Mas o isolamento continental foi talvez menos
prejudicial do que teria sido na Europa. A criao de peixes de gua
doce em viveiro no era difcil. A China possua reservas internas de
territrio. A populao continuava a crescer. A ausncia da explorao
martima no constitua nenhuma catstrofe, mas negou ao continente
asitico a alimentao, as matrias-primas, as colnias e (mais impor
tante para o crescimento, e no apenas no sentido da expanso), as
oportunidades comerciais. A sia continuou a utilizar os seus recursos
internos com uma populao crescente, voltando a repetir o tipo de
sociedade e economia existentes.
Parece ter de facto ocorrido um ciclo, no qual a paz e a expanso
foram seguidas pelo rpido crescimento da populao, pela reduo
dos excedentes da produo agricola, por um abuso excessivo por parte
dos governantes ou administradores, cada vez mais corruptos, ou por
guerras mal sucedidas ou dispendiosas. O progresso tecnolgico no
206

O MUNDO

era suficiente para suster o crescimento. As instituies polticas no


evoluam e o progresso era limitado. lbn Khaldun, na sua obra AI
Muqaddimah, faz referncia a um ciclo histrico deste tipo no mundo
arbico. O fulcro do problema reside na fragmentao dos sistemas
polticos. Os governantes envolviam-se na guerra indiscriminadamente
com o objectivo de saquear os despojos, o que nenhum homem moderno
aceitaria como um casus belli (Moreland, 1972 : 2-3). Os governos pode
rosos conheciam perodos de grande florescimento, mas o eterno con
flito da sucesso, ou o poder desenfreado do governante, acabavam,
mais cedo ou mais tarde, por arrastar o estado para uma nova guerra.
Onde a personalidade do governante significava uma tal diferena,
uma srie de mortes prematuras podia ser desmoralizante (seis impe
radores chineses, o ltimo dos quais foi Cheng-te, no sculo XVI, mor
reram uns aps outros antes de atingirem os 40 anos). Como descreveu
Lorde Macartney, o primeiro embaixador britnico na China, quando
um homem incapaz assume o comando do convs, adeus disciplina
e segurana do navio (Dawson, 1 972 : 344 ; v. tambm 275). O Imprio
Chins foi o que permaneceu unido durante este perodo, mas houve
outros sistemas asiticos que sucumbiram em guerras fratricidas. As
guerras foram a causa de grandes devastaes e eram levadas a cabo
com o recurso s leves en masse. Os diques dos arrozais eram muito
vulnerveis e, embora o clima permitisse reparar os diques destrudos
e retomar a produo, ocorriam alguns perodos de fome. O compor
tamento econmico era afectado pela eterna sensao de insegurana.
Deste modo, as fases de progresso e expanso alternavam com os pero
dos de seca, que davam origem a perodos de fome, como a catstrofe
da regio do Sri Lanka, cuja capital, Anuradhapura, ficou totalmente
arruinada, ou o declnio da agricultura de irrigao na zona Khmer,
volta de Angkor Wat.
As economias permanentemente ameaadas pela confiscao, pela
guerra e pelas catstrofes naturais tinham bastante dificuldade em esti
mular o progresso tecnolgico, mesmo no sentido de comportar o cres
cimento demogrfico que se verificava nos perodos de paz. Devemos
distinguir trs tipos de movimentos histricos. Em primeiro lugar,
houve as flutuaes que acabmos de referir, quando a pseudo-estabi
lidade de um governo forte alternava com surtos de opresso e desordem
207

O MILA GRE EUROPEU

generalizada. Em segurtdo lugar, verificava-se, apesar destas flutuaes


e do falhar das tentativas reais de desenvolvimento, uma tendncia
subjacente de crescimento da populao. Isto pressagiava dificuldades
ainda maiores no futuro, quando as reservas de terra e as possibilidades
de difuso de novas colheitas se esgotassem. Em terceiro lugar, existe
uma opinio formada de que a sia estava a iniciar uma fase de decl
nio sincronizado antes da chegada dos Europeus. De acordo com Sim
kin (1968 : 258-259), o comrcio asitico estava, de um modo geral,
a diminuir. Em grande parte do mundo islmico, a austeridade ini
cial tinha-se transformado no gosto pelo luxo e a classe mercantil foi
depressa despojada pelos sultes. Os pases islmicos . entraram em
guerra uns com os outros. A China iniciou a sua fase de introverso
e desistiu da explorao martima e pouco depois do comrcio por via
martima. A ndia mogol, a Indonsia e Burma corriam o risco de serem
em breve divididas em estados menores. O Imprio Khmer, que se
encontrava em vias de desintegrao, estava a ser esmagado pelo inva
sor Ta. De acordo com Venkatachar (em Iyer, 1 965 : 38-39), os Hindus,
bem como os Chineses, estavam a abandonar o oceano. As sociedades
menores da sia refugiavam-se e fechavam-se nas suas conchas.
um facto que nem todas as autoridades no assunto concordam
com esta catalogao to sombria. Van Leur (citado por Frank, 1 978 :
1 38-1 39) salienta o modo como muitos pases asiticos permaneceram
intactos at ao sculo xvm e no foram perturbados pela penetrao
europeia. Isto no nega contudo uma introverso generalizada, nem
o ponto de vista de Venkatachar, de sociedades cada vez mais paradas
submetendo-se a experincias curiosas. Home ( 1964 : 1 1 5) afirma que
o que de facto sucedeu foi o surto de desenvolvimento criativo da Europa
ter subjugado temporariamente a sia, uma opinio muito aproximada
da de Graham (1973 : 1) sobre a cincia da China ter apenas avanado
mais lentamente do que a da Europa ps-Renascimento e do ponto
de vista de McEvedy e Jones (1978 : 1 29) de que os Chineses e outros
povos asiticos iam fazendo progressos tecnolgicos, apesar de ficarem
aqum dos Europeus na rea das armas de fogo e das velas. Mesmo
assim, este no bem o quadro desenhado por Elvin (1973), de uma
retirada da China dos seus avanos tecnolgicos iniciais.
208

O MUNDO

H que ver as coisas nos seus devidos termos. Os prc .i= ressos tecno
lgicos realizados pelos Chineses depois do sculo xv incidiram sobre
tudo na obteno de variedades de arroz de maturao mais rpida
e a sua consequente difuso, juntamente com a das sementes para
terrenos secos introduzidas pelos Portugueses. Isto no se pode de modo
algum comparar com o nvel europeu de progressos tecnolgicos.
Apesar de haver sinais de progresso em alguns aspectos, a impresso
global da ltima fase pr-colonial a de algumas sociedades cami
nhando em direco a um estado catico, de outras voltando-se sobre
si prprias, de uma fraqueza poltica crescente, de flutuaes sem desen
volvimento, e no horizonte uma nuvem, to grande como a mo de
um homem, de um eventual excesso de populao (cf. tambm Strayer,
1 970 : 1 05). Os imprios asiticos deste perodo, o Otomano, o Mogol
e o Manchu, no eram tiranias eternas. Eram regimes de conquista,
originrios das estepes, incapazes de sobreviver eficazmente sem novas
terras e sem o recurso pilhagem e prontos para impedir o desenvol
vimento. Adam Smith apontou o resultado : Nesses pases verdadei
ramente desgraados, os homens vivem continuamente sob o medo da
violncia dos seus superiores, escondem ou enterram frequentemente
uma grande parte do seu abastecimento, uma prtica muito comum
na Turquia, no ndosto e, segundo creio, em muitos outros governos da
sia>> (Smith, 1 884 : 1 1 5).

209
M.B.

14

Asia

Captulo 9

O Islo

o Imprio Otomano

Nada mais posso dizer alm de que o mal que aqui existe
ir destruir este imprio.
Sir Thomas Roe

O ponto forte do mundo islmico do Prximo Oriente e da frica


do Norte residia na obteno de economias de escala unindo sob uma
nica f, urna s cultura e uma nica lngua, o rabe, uma grande
diversidade de povos desde a Espanha at sia. Durante um certo
perodo, esta cultura, que se estendia atravs de uma rea mais vasta
do que o Imprio Romano, foi bastante inovadora. A Revoluo
Agrcola rabe, que introduziu novas colheitas provenientes da ndia
at Espanha, baseava-se nos contactos culturais e nas viagens (Watson,
1 974 : 1 7- 1 8). Ganhos seculares foram assim obtidos, devido ambio
de cada homem em participar numa peregrinao, pelo menos uma vez
na vida. As ideias eram tambm difundidas em livros, de um modo
nunca sonhado pela cristandade dos incios da Idade Mdia. As grandes
cidades da Espanha muulmana, bem iluminadas, com universidades
e grandes bibliotecas, contrastavam com os abarracamentos de tropas
e o monasticisrno espartano a norte dos Pirenus. Diz-se que sucessivas
geraes viveram o sculo xm sem terem sido atingidas pela peste ou
pela fome (Goitein, 1 973 : 221).
213

O MILAGRE EUROPEU

Os conhecimentos cientficos e tecnolgicos foram adquiridos atra


vs da ndia e da China e de certo modo desenvolvidos. Mesmo nos
perodos mais tardios, a Europa teve muito que aprender com o Islo.
Em 1 550 havia j um farol no Bsforo muito mais avanado do que
qualquer outro na Europa, com 1 20 degraus, janelas de vidro amov
veis e um grande foco de luz com 20 pavios flutuando numa panela de
azeite (Beaver, 197 1 : 1 5). A criao de cavalos, essencial para o desen
volvimento dos transportes internos, teve de esperar pelo avano dos
Turcos no sculo xv1 para conhecer ganhos decisivos na Europa central
e oriental, e isso s veio a acontecer na Europa ocidental, at Inglaterra,
na segunda metade do sculo XVII (Piggott, 1 976 : 1 1 5). Quando Thomas
Jefferson precisou de considerar a concesso de uma patente para a
fbrica de moagem automatizada de Oliver Evan, consultou a obra de
Shaw Traveis to Egypt and the Barbary Coast, porque Shaw fizera
referncia a urna maquinaria semelhante a trabalhar (Martin, 1 96 1 : 3 1 )
numa cultura acerca d a qual o s cristos julgavam mais avanada no
seu processo de decadncia do que em tecnologia.
No entanto, um facto e uma falha da vida econmica do Prximo
Oriente dizia respeito populao, cuja densidade permanecia baixa
relativamente China, ndia ou Europa. O Imprio Otomano tinha
apenas 28 000 000 de habitantes no auge da sua plenitude em 1 600.
O mercado potencial era limitado e encontrava-se espalhado por longas
distncias. A unidade poltica e religiosa no foi to slida como a
unidade cultural. Depois da primeira expanso triunfante do Islo,
alguns pequenos califados comearam rapidamente a afastar-se de
Bagdad. Os frequentes extermnios, as guerras e os ataques externos,
culminando nas hostes mongis, eram bastante prejudiciais. O prprio
termo Islo implica submisso e os estudiosos ocidentais tm-no fre
quentemente considerado inerentemente no resistente autocracia.
Parece ter na verdade existido o risco de as seitas conservadoras, hostis
s inovaes ou conhecimentos adquiridos atravs dos infiis, lutarem
no sentido de impor o seu prprio monoplio intelectual, e onde fossem
bem sucedidas deixariam de existir quaisquer influncias anteriores.
No est, contudo, esclarecido o papel desempenhado pelo recuo do
pensamento islmico na desintegrao, recuo esse que se julga estar em
oposio aos efeitos da pura luta pelo poder.
214

ABIA

Os recursos do mundo islmico raramente estiveram equilibrados.


Este facto deve ter por vezes dificultado o desenvolvimento - apesar
de existirem alguns complementos que no foram convenientemente
explorados, uma vez que havia zonas carentes de matrias-primas,
enquanto outras as exportavam para os clientes ricos da Europa.
O Norte de frica exportava l e seda para a Europa moderna - <<Um
ndice de atraso (van Klaveren, 1969 : 50) -, bem como metais, trigo
e milho em troca de produtos manufacturados. Havia uma enorme carn
cia de madeira ao longo da costa da Barbria e os recursos existentes
eram saqueados pelos corsrios holandeses, que viam na madeira o
material que lhes permitiria continuar a saquear os navios de outras
naes europeias. Os corsrios argelinos que atacaram Baltimore, a
Companhia Cork e a Irlanda, em 1 63 1 , usavam embarcaes holandesas
ou flamengas (Bamby, 1 970 : 27-3 1).
As viagens realizadas no oceano ndico tinham proporcionado ao
Islo a aquisio de alguns principados na Indonsia, bem como o
estabelecimento de relaes comerciais ao longo da costa oriental afri
cana. Estes territrios em nada se assemelhavam aos espaos ricos
e pouco povoados de que os Europeus se tinham apossado no continente
americano e o seu impacte econmico era diferente. O seu comrcio
encontrava-se num dos extremos do espectro possvel e no procurava,
de um modo geral, compensar a falta de recursos reais, especialmente
a madeira, no Prximo Oriente. Durante sculos, os pangaios trans
portaram os troncos de mangue desde o grande delta de Rufiji, situado
ao sul de Zanzibar, at ao litoral rabe, para serem utilizados nas cidades
desprovidas de rvores ; mas constituam um fraco abastecimento, em
comparao com a volumosa e variada importao de madeiras do
Noroeste da Europa. Os cristos tinham anteriormente descoberto
a fraqueza de recursos do Islo e utilizado os seus poderes para proi
bir as exportaes de ferro, de madeira e, por vezes, de alimentos,
procurando assim pr cobro actividade martima muulmana (Strayer,
1974 : 403-404), mas nenhuma poltica persistente se seguiu a estas medi
das, pelo que algumas regies do Norte de frica (abundantes em trigo)
t. mesmo o Imprio Otomano quase se transformaram em colnias de
recursos do Ocidente. Apesar das tcnicas de irrigao introduzidas em
215

O MILA GRE EUROPEU

algumas regies, grande parte do territrio muulmano permaneceu


por cultivar e colonizar e a prtica de criao de gado estendeu-se at
s margens do deserto no Prximo Oriente e no Norte de frica. Os
povos rabes parecem ter-se estabelecido at ao extremo dos limites
das terras de cultivo da oliveira (Glick, 1 974 : 77), apesar de esta adapta
bilidade ecolgica no os ter dissuadido de empreender invases em
direco ao norte, contra a Europa. Nas regies que ocupavam perma
nentemente, a produo de produtos de pecuria era limitada em
consequncia da falta de forragens. Mas tambm a adversidade pode
ser positiva : como as peles eram escassas, o papel substituiu o perga
minho, tendo a aprendizagem do fabrico do papel sido adquirida dos
prisioneiros chineses dura:nk o sct.k VIII. O papel tornou-se um elemento
importante do comrcio muulmano. Na Europa, onde havia maior
abundncia de pele, a adopo do papel foi mais limitada, dadas as dis
ponibilidades existentes de pergaminho (Goitein, 1 973 : 20).
O segmento mais importante da esfera islmica, do ponto de vista
da interaco e da comparao com a Europa, foi o Imprio Otomano.
O Imprio Otomano era abundante em recursos, pois, quando os Turcos
Ot0manos se deslocaram em din co ao Ocidente nos meados do
sculo xv, apoderaram-se dos Dardanelos e desviaram a madeira, as
sementes e o peixe provenientes do mar Negro para a sua capital,
Constantinopla. Podiam assim controlar as relaes comerciais entre
os Balcs e a Europa atravs de Ragusa (Dubrovnik), uma colnia de
mercadores italiana situada no Adritico, que cercaram, mas qual
deram autorizao para adquirir imunidade. Neste princpio podemos
contudo observar a fraqueza otomana, que nunca foi ultrapassada.
Foram incapazes ou relutantes em administrar todo o movimento
comercial sozinhos e os habitantes de Ragusa forneciam-lhes os funcio
nrios das alfndegas e os colectores de impostos (Coles, 1 968 : 1 10-1 1 1 ).
No incio houve uma fase de crescimento. Os Otomanos impuse
ram no Prximo Oriente um estado de ordem acolhedor para o comrcio.
Restabeleceram a segurana nas estradas comerciais intercontinentais
atravs do Crescente Frtil. Terminaram a fase das suas prprias dis
putas com os Mamelucos, apoderando-se do Egipto. A capital imperial,
situada em Constantinopla, cresceu de perto de 100 000 habitantes em
216

ABIA

1 453 para mais de 500 000, e talvez 800 000 em 1 600, altura em que era
j maior do que qualquer cidade europeia contempornea e dispunha
de um enorme mercado. Os Otomanos foram como que libertadores
dos Balcs, introduzindo uma forma de governo com um s governante,
que, por assim dizer, conseguia que os comboios cumprissem o horrio.
Os camponeses cristos foram atrados pela ordem pblica e pelos im
postos baixos. Martinho Lutero salientou que no territrio germnico
encontramos [ . . . ] aqueles que preferem obedecer aos Turcos em vez
de ao imperador ou aos prncipes enquanto Barba-Ruiva, que tinha
trazido os piratas do Norte de frica para o servio da marinha otomana,
encontrou uma forte oposio sempre que tentou invadir a costa ita
liana (Stavrianos, 1 966 : 1 25 ; Braudel, 1 972, vol. 2 : 663, 778-779).
Este imprio marchava a par da Europa, continente com que man
tinha relaes comerciais e de onde inicialmente requisitou tcnicos em to bons termos que muitos se admiraram. O Tesouro estava
cheio nos princpios do sculo XVI e a capital crescia rapidamente.
Mesmo que os Otomanos fossem apenas turcos de fronteira e se encon
trassem num nvel inferior, do ponto de vista cultural, relativamente
s suas origens islmicas, essa herana deveria ter sido por eles adoptada.
medida que a Europa se foi desenvolvendo, podiam ter aprendido
com ela tambm. Mas desperdiaram a oportunidade e depressa espa
lharam o terror sua volta. Os sacos das esmolas das igrejas das par
quias inglesas esto cheios de ddivas para libertar os prisioneiros dos
Turcos. O cerco otomano a Malta deu origem a uma tal confuso,
no seio da civilizao crist, pela ameaa de transformar o Mediter
rneo num lago turco, que o bispo protestante de Salisbria chegou
ao ponto de celebrar a libertao de Malta, realizada pela Ordem dos
Cavaleiros Catlicos de So Joo. Mas os Otomanos tinham-se voltado
para ocidente. Recambiados para oriente, no conseguiram tambm
avanar. Como consequncia directa, a sua economia decaiu e os sin
tomas e causas dessa decadncia so suficientes para explicar por que
razo o Imprio Otomano no se desenvolveu.
A estagnao tecnolgica e a regresso intelectual marcam o desaire
das ambies otomanas, embora se deva investigar se foram causa ou
consequncia. Na sua primeira fase imperial, os Otomanos no se iso
laram da civilizao europeia adjacente, uma vez que, por exemplo,
21 7

O MILA GRE EUROPEU

depressa se informaram acerca dos Descobrimentos. Um mapa de 1 5 1 3


realizado por u m cartgrafo turco mostra as costas atlnticas da Amrica
do Norte e do Sul, desenhadas a partir de cartas de navegao portu
guesas e de urna cpia de urna carta de Colombo. Mas os Otomanos
foram incapazes de obter uma parte deste prmio. E, pior ainda, tinham
perdido o monoplio das rotas da ndia e das ilhas das especiarias.
O governo otomano do Egipto reabriu no sculo xv1 o comrcio de
especiarias por via terrestre e as especiarias transportavam-se melhor
numa caravana do que a baloiar volta do Cabo em pequenos navios,
mas a cobrana dos direitos de passagem no tardou a decair novamente.
Quando Anthony Wood relatou, em 1 674, que a carne era agora rara
mente condimentada (Ogg, 1 934, vol. 1 : 68-69), mencionava os efeitos
da revoluo da forragem que se produziu nas regies mais desenvol
vidas da Europa. Havia mais carne fresca durante todo o ano e as
especiarias j no eram to essenciais para ocultar o gosto da carne
velha. O comrcio das especiarias foi deste modo prejudicado.
Uma prova suficiente e convincente da necessidade de aprender
esta cincia [cartografia] o facto de os pagos, atravs da sua aplicao
a este ramo do saber, terem descoberto o Novo Mundo e se haverem
apoderado dos mercados da ndia (citado por Stavrianos, 1 966 :
1 32-1 33). Quando o enciclopedista turco Katib Chelebi escreveu isto,
em 1 656, era j tarde de mais. Rycaut ( 1 668 : 32) afirmou nunca ter visto
um bom mapa desenhado por um turco. Quanto aos navios e nave
gao, os Otomanos tiveram demasiado sucesso inicial com as tcnicas
adquiridas para se aperceberem da necessidade de mudana. Mesmo
depois da batalha de Lepanto, em 1 57 1 , voltaram a construir as antigas
gals e tomaram o forte espanhol de Tunes, em 1 574. Construram uma
grande frota, obtiveram vrias vitrias no mar Negro e apoderaram-se
do Egipto. Isto acalmou-os e levou-os a conservar o que, em termos de
construo naval e batalhas martimas, se tinha transformado numa
tecnologia obsoleta. As suas esquadras de Adem e Basra eram afastadas
e destrudas pelos navios portugueses (Hess, 1 970 ; Braudel, 1 972,
vol. n : 1 1 74-1 1 75). A Europa rumava a uma revoluo comercial.
Os Otomanos estavam limitados ao comrcio terrestre.
As esquadras do Levante, provenientes de Inglaterra, da Holanda
e sobretudo da Frana, depressa estabeleceram relaes comerciais com
218

ABIA

o Imprio Otomano sob privilgios de iseno de impostos e de juris


dio das cortes locais
um grande privilgio para ser concedido
por um regime desptico, e os Franceses obtiveram-no em 1 535. Levavam
alimentos e matrias-primas e traziam mercadorias coloniais e ouro
ou prata em barra. O arroz e o acar, que tinham sido originalmente
introduzidos na Europa pela Revoluo Agrria rabe, provinham
agora das colnias europeias do Atlntico. O ouro no chegou s mos
dos Otomanos ; foi canalizado para oriente, para comprar especiarias
e tecidos preciosos. As proibies relativas exportao de produtos
estratgicos em direco Europa no foram cumpridas por uma lei
oficial e o regime ottomano deixou de poder adquirir todo o material
blico e alimentos necessrios ao seu exrcito. No havia uma poltica
de tipo mercantilista (em vez de estreitamente estratgica) que pudesse
t-los levado a tentar impedir a introduo da produo de tecidos euro
peus, e, se isso tivesse sucedido, a corrupo dos funcionrios t-lo-ia
anulado.
No havia, na verdade, nenhuma integrao poltica capaz de
conjugar a organizao de um estado-nao europeu e as lealdades
a que obrigava. O imprio era um conjunto de pessoas com conflitos
de lealdade. Era uma casa aberta para renegados, mas a poupana de
energias do imprio no tinha muito bons resultados. O sistema que
alguns europeus da poca moderna tanto tinham admirado j no
conseguia canalizar os seus recursos decorrido apenas um sculo. As
circunstncias fceis deram lugar s dificuldades. Mesmo que a lite
no se tivesse apoderado de um grande nmero de recursos, a popu
lao, de um modo geral, nunca foi suficientemente rica para conseguir
uma grande margem de investimento. Predominaram as atitudes de
resignao. O regime tomou-se de tal modo opressivo que o prprio
campo ficou despovoado. Os observadores europeus debruaram-se
sobre o abandono de aldeias e cidades dos Balcs. Em 1675, um via
jante relatou que mais de dois teros de uma regio da Trcia estavam
por cultivar. Publicavam-se editais proibindo as migraes de camponeses
para a cidade e, apesar de se continuar a verificar algum movimento,
ainda que sob a presso da explorao nas zonas rurais, a populao
urbana comeou a decair depois de 1 600. Os desaires internos do imp
rio tomaram-se to flagrantes que a Europa empreendeu os seus assai-

219

O MILAGRE EUROPEU

tos ao Prximo Oriente, comeando com o ataque de Napoleo ao


Egipto, que, embora mal sucedido, foi ominoso e que Kieman (1 978 :
2 1 8) descreveu corno o ruidoso fim do Imprio Otomano.
Depois da tolerncia inicial, o que tpico dos despotismos militares,
os Otomanos comearam positivamente a encorajar o pensamento
obscurantista. Este era contrrio aquisio de tcnicas ocidentais
e s suas prprias iniciativas de progresso. E, o que era mais grave,
era contrrio tomada de medidas preventivas contra a peste. Na Europa
verificou-se tambm, por vezes, urna certa atitude de laissez-faire rela
tivamente s doenas, vivendo-se segundo a vontade de Deus - mas
apenas entre camponeses e padres retrgrados, e nunca por ordem
poltica ou mesmo papal. O obscurantismo otomano pretendia, pelo
contrrio, que a peste permanecesse endmica, precisamente quando
estava a ser eliminada na Europa. Os benefcios das aces empreen
didas atravs de todo o estado foram deste modo perdidos, porque,
apesar de o Coro ter proibido o alvio das vtimas, isto podia ser orga
nizado ao nvel local sem que as medidas tomadas fossem sancionadas.
A peste dava origem a uma epidemia em poucos anos. Em 1 770 mor
reram 40 000 pessoas vitimadas pela peste em Constantinopla. Salnica
sofreu <<Vrias epidemias catastrficas entre 1 723 e 1 74 1 e perdeu uma
boa parte da sua populao entre 1 741 e 1777. Um tero das populaes
de Bucareste e de Belgrado pereceu entre 1 8 12 e 1 8 14. Por essa altura,
num ano mau, a peste podia matar mais de 1 50 000 pessoas, obrigando
ao encerramento de feiras comerciais, deixando as colheitas por apanhar
nos campos e o gado a morrer fome nos estbulos. Algumas zonas no
chegaram a ser totalmente repovoadas (Stavrianos, 1 966 : 1 34-135 ;
McNeill, 1 976 : 1 88- 1 89 ; Zakythinos, 1 976 : 59). O mercado e o trabalho
foram ambos muito prejudicados e, no clima de insegurana de inves
timento e hostilidade aos novos mtodos, o trabalho no conduzia
descoberta de inovaes que poupassem precisamente trabalho.
A falta de bom senso tinha ganho. Inalcik (1973), num captulo inti
tulado 0 triunfo do fanatismo, cita exemplos do sculo XVI de
reaces contra a cincia. O episdio mais exemplificativo sem dvida
o da destruio do observatrio, em 1 580, pelos janzaros, sob pretexto
de que as observaes astronmicas eram a causa da peste.
220

ASIA

Houve uma nica excepo passividade perante a peste. Os sb


ditos gregos dos Turcos tinham um tratamento para as doenas infeccio
sas que era a princpio desconhecido no Ocidente. Eram as inoculaes,
levadas a cabo por mulheres idosas. A relao entre estes mdicos popu
lares e a ortodoxia otomana no est bem definida. Eram provavel
mente deixados prtica do seu ofcio, enquanto as medidas sanitrias
conspcuas, tomadas por indivduos de maior importncia ou pelo
governo, teriam sido provavelmente condenadas pelas autoridades reli
giosas. Lady Mary Wortley Montagu introduziu as inoculaes em
Inglaterra na dcada de 1 720. Depois de algumas tentativas falhadas,
a prtica das inoculaes foi retomada em meados do sculo XVIII
e adoptada em larga escala na Gr-Bretanha, na Europa e nas colnias
americanas. As vacinas de Edward Jenner, cujo aperfeioamento se
veio a verificar em 1 796, suprimiram as inoculaes, que deixaram de
ser mencionadas nos livros de histria, apesar de por vezes se fazer
meno ao nome de Lady Mary. Jenner tinha sido, ele prprio, ino
culado quando criana, em consequncia de um surto de febre infec
ciosa ocorrido em Wotton-under-Edge.
Foi assim que a prtica turca das inoculaes foi propagada na
Europa do sculo XVIII. Tinha sido descrita num livro de um diplomata
austraco. Um intelectual grego, Iakovros Pylarinos, juntamente c om
um mdico chamado Timones, fizeram igualmente bastante publici
dade a este tratamento. Pylarinos fez um relatrio das suas experincias
ao naturalista Sherard, que vivera durante um certo perodo em Esmirna,
onde Pylarinos ocupou o posto de cnsul de Veneza entre 1 7 1 2 e 1 7 1 8,
e Timones fez por sua vez um relatrio das suas experincias a Wood
ward, em Oxford. Pylarinos veio a publicar mais tarde vrios trabalhos
sobre a prtica da inoculao em Veneza, em 1 7 1 5, e Leida, em 1 721
(Zakythinos, 1976 : 1 09, n. 44). O assunto ocupava um lugar de relevo.
O controlo das doenas fazia parte de uma trade poderosa (juntamente
com a reforma administrativa e a inveno tecnolgica) que convergia
no sentido de levar a cabo o desenvolvimento da Europa do sculo xvrn.
Claro que, se uma sociedade tivesse de escolher entre eliminar as doen
as infecciosas ou a pete, a opo mais indicada seria combater esta
ltima. Foi ela que presidiu grande catstrofe econmica e foi a que
a Europa tentou eliminar primeiro. Os Otomanos s adoptaram as leis
221

O MILAGRE EUROPEU

relativas peste em 1 84 1 . Mas a Europa era suficientemente capaz,


em pleno sculo xvm, de acrescentar a inoculao das doenas infec
ciosas s suas medidas de controlo de doenas, conseguindo assim os
melhores resultados.
Contudo, este episdio tem a funo salutar de nos fazer recordar
a fragilidade das generalizaes relativas a culturas consideradas glo
balmente como um todo. Os Otomanos permaneceram num estado de
atraso geral em comparao com outros povos, mas mesmo esse facto
teve vrias interrupes ocasionais. A generalizao inevitvel e inten
cional, assim como apropriada quando fazemos comparaes da muito
longa durao ou intercontinentais. Devemos, no entanto, tentar evitar
concluses no fundamentadas pelos estudos disponveis. Para alm
dos sistemas econmicos, existem as camadas da individualidade his
trica, os actores e todas as correntes cruzadas. No foram delibera
damente ocultas aqui, mas apenas postas de lado em consequncia do
mbito do propsito que nos move. Nada disto procura, no entanto,
salientar que a nvoa do penamento obscurantista, que proibiu que
fossem tomadas medidas contra a peste e muitas outras inovaes de
valor, tivesse sido a causa do declnio do Imprio Otomano. Nada parece
ser inerente ao Islo que pudesse impedir o desenvolvimento econmico ;
Rodinson ( 1978) escreveu um f.ro com a inteno de esclarecer esta
questo. Os regimes privados constituam um caso parte e a poderosa
instituio muulmana dos Turcos, atravs da qual o xeque do Islo
ou o seu mufti estava autorizado a declarar qualquer acto do sulto
inaceitvel do ponto de vista religioso (Kieman, 1 978 : 214), era contra
a inovao e a influncia ocidental. O declnio econmico parece, no
entanto, ter-se instalado de um modo independente e as mudanas
motivadas pelo sectarismo podem ter constitudo mais uma resposta
do que uma causa desse facto. Curiosamente, os desvios teolgicos
do Islo eram geralmente para a direita, em direco a um maior
conservadorismo, a uma observao rigorosa da ortodoxia espiritual,
um ponto que tambm defendido por Landes (1969 : 30). Na Europa
crist, que se estava a desenvolver do ponto de vista econmico, os
movimentos de abertura tendiam a desviar-se para a esquerda, em
direco a uma participao mais livre.
222

ABIA

O atraso intelectual predominou no Imprio Otomano, que fazia


parte desse mundo do Islo, e fora a primeira civilizao a herdar os
legados de todas as grandes culturas do Velho Mundo. Os cientistas
islmicos, escreveu Meyerhof (em Arnold, 1961 : 354) sob a forma de
uma deslumbrante metfora, refiectiram o sol helnico depois de o dia
terminar ; iluminaram as trevas medievais como uma lua ; acrescen
taram-lhe algumas estrelas brilhantes ; mas decaram com a Renascena.
Os governos austeros de Selim-o-Cruel e Suleimo-o-Legislador carac
terizaram-se pela originalidade. Os Turcos no falavam o rabe, uma
lngua rica em vocbulos imaginativos (Kieman, 1 978 : 209). Criaram
nas mentes rabes uma psicologia de passividade. A tentativa falhada
dos povos rabes de se espalharem numa linha volta do Mediterrneo
Oriental, no sentido de se libertarem, requer alguma explicao, se esta
no for j por si mesma suficiente. O perigo que corriam os Turcos de
se fecharem demasiado sobre si prprios foi previsto por Chelebi em
1 657, mas foi mais tarde posto em causa : De agora em diante, os povos
vero o universo com olhares de boi (Stavrianos, 1966 : 1 33). A opi
nio poltica desceu para um nvel inferior, mas o objectivo no era, em
caso algum, outro alm da eterna procura do que Gibbon chamou
novos inimigos e novos sbditos (Coles, 1 968 : 77, 1 63). Murad IV
( 1 623-40) organizou um memorando sobre as causas do declnio. Quando
foi apresentado, provou ser um catlogo de sintomas e aconselhava o
retrocesso mais pura das prticas tradicionais. A compreenso oto
mana dos factos elementares da geografia, bastante fraca em meados
do sculo XVII (Rycaut, 1668 : 32), tinha quase perdido o contacto com
a realidade nos finais do sculo xvm e alguns pases estrangeiros eram
por eles absurdamente admoestados relativamente s suas supostas
aces geopolticas. O desprezo pelos infiis e pelas suas aces era
abertamente manifestado. A sociedade otomana era iletrada e a intro
duo da imprensa (depois de um tmido incio prometedor no sculo XVI)
foi proibida durante um longo perodo, porque podia propagar ideias
perigosas. O estado era governado pela palavra escrita, mas essa palavra
escrita acabou por se revelar um precedente adamantino.
De um ponto de vista europeu, o processo de decadncia otomano,
embora real, pareceu mais rpido do que foi na verdade. Os Otomanos
tinham afastado as suas ameaadoras atenes da Europa. Nem Viena,
223

O MILAGRE EUROPEU

cercada em 1 529, nem Malta, no Grande Cerco de 1 565, tinham sucum


bido. Os exrcitos europeus, agora bastante maiores, eram difceis de
combater e os Turcos foram novamente derrotados perto de Viena em
1 683. O gr-vizir foi enforcado por ordem do sulto, mas isso no
impediu que o Imprio Otomano tivesse de suportar enormes encar
gos ou o negociar do Tratado de Carlowitz (1699), atravs do qual as
provncias do Danbio seriam evacuadas. Do ponto de vista militar,
os Otomanos tinham pois deixado de intimidar os Europeus. Os jan
z.aros cobiavam a sua tecnologia militar, mas eram incapazes de a
adquirir ou adaptar. Um visitante do Arsenal de Constantinopla obser
vou montes de peas de artilharia espalhadas como se se tratasse de
despojos de algum saque, porque o sistema parecia incapaz de produzir
ou levar a cabo qualquer plano (Braudel, 1 972, vol. 11 : 802, 1 1 66-1 167).
O sistema estava dependente de vitrias contnuas e a sua estratgia
consistia em no prolongar uma guerra para alm de trs anos, mas
dentro desse perodo no estabelecer a paz, at os triunfos e as aquisi
es compensarem as despesas (Rycaut, citado por Stavrianos, 1966 :
1 36). Poucos esplios e muitas despesas, como Sir Thomas Roe afirmou,
levavam runa.
O estado otomano era uma mquina de esplios que necessitava
deles para trabalhar, para pagar as suas despesas, para recompensar
a sua classe de oficiais. As guerras travadas e oriente (e a sul, ao longo
do mar Vermelho) falharam neste sentido, tal como tinham falhado
as campanhas europeias. A guerra contra os Persas era exaustiva. Os
Turcos possuam algum avano tecnolgico em relao a estes adver
srios, mas foram derrotados por problemas de manuteno militar,
pela vastido das distncias e pela severidade dos Invernos. Podiam
ter como objectivo o controlo das rotas da sia central e assegurar
o fornecimento de escravos e impostos que se esperariam depois de
uma conquista da Gergia. Mas os lucros no foram compensatrios.
A Gergia tomou-se uma suserania, mas entregou pouco aos soldados
(Coles, 1 968 : 1 66, 1 91).
Com a interrupo da expanso militar, o estado comeou a atra
vessar uma situao difcil. Os rendimentos escasseavam, pelo que o
Exrcito e a Marinha no podiam ser convenientemente mantidos, o
que, por sua vez, reduzia o nmero de opes militares a tomar. O sis224

O MILA GRE EUROPEU

tema voltou-se para si prprio com incrvel rapidez. Os impostos aumen


taram de tal modo que as pessoas se viram foradas a partir. A aquisi
o do poder individual de funcionrios civis e militares deu-se depressa
a conhecer, na procura e explorao dos postos pblicos. O declnio
comeou a infiltrar-se j em meados do sculo xv1, quando Suleimo
autorizou a venda de cargos e a acumulao das fortunas particulares
da lite turca, membros da chamada Instituio do Governo. Tudo
isto era pago pelos camponeses, e o seu poder de consumo no mercado
foi-se reduzindo em consequncia desse facto. A iseno de impostos
dos funcionrios, no governo dos janzaros, era o modo atravs do
qual os sultes compravam o seu poder poltico colectivo. O tipo de
pilhagem ento permitido tinha um mbito diferente do dos desfal
ques e sinecuras da Europa do Ancien Rgime.
Para agravar ainda mais estes problemas, seguiu-se uma sucesso
deplorvel de sultes inexperientes. Em parte devido a uma mudana
verificada nas leis de sucesso, os sultes eram enganados e cercados
por degenerados na atmosfera degradante das intrigas polticas dos
palcios e dos harns. Coles (1968 : 1 62) esclarece bem a situao ao
afirmar que os sultes se iam tornando cada vez mais empresrios de
estranhos grupos que gravitavam na esfera de favoritos da corte ou de
prisioneiros do harm. A atitude da lite otomana em relao s mulhe
res era como a de Kemal Ataturk, que, quando questionado acerca
do que o atraa numa mulher, teria, segundo se diz, respondido : A
disponibilidade. O governo de treze sultes incompetentes que reina
ram de 1 566 a 1703 incluiu devassos como Murad Ili, que gerou 103
crianas (embora tivesse sido ultrapassado por Moulay lsmail, um
imperador marroquino do sculo xvm que gerou 888), bbados como
Selim-o-Bbado e deficientes mentais como Mustaf, duas vezes deposto
por idiotismo. Ocasionalmente, um sulto tentava impor uma ou duas
medidas severas, mas ainda assim faltava a continuidade. O problema
que envolvia o governo individual era tanto a falta de continuidade
como o despotismo (Coles, 1 968 : 40 ; Farb, 1 978 : 26 1 ; Kieman, 1978 :
2 1 5-21 6 ; Stavrianos, 1966 : 1 17 e se gs. ).
Uma vez seca a fonte dos recursos, a competio dentro do prprio
sistema tomou-se severa. Os sbditos cristos encontravam-se agora
presos terra por uma obrigao de dvida perptua, o chiflik, que era
225

O MILAGRE EUROPEU

tolerado por um estado enfraquecido (Stavrianos, 1 966 : 1 38-142).


Os aldeamentos (timar) , que tinham sido anteriormente concedidos
aos soldados em troca de um ligeiro pagamento ou de servio mili
tar no caso de guerra, foram usurpados e tomaram-se hereditrios,
novamente porque o governo era demasiado fraco para se conseguir
aguentar. Os soldados passaram a explorar os camponeses cristos,
especialmente quando regressaram mais soldados e funcionrios depois
da perda das terras do Danbio nos finais do sculo xvn, e todos tive
ram necessidade de recomear a vida nas terras dos Balcs. O tamanho
mdio dos aldeamentos foi reduzido. O poderoso exrcito otomano
caiu na letargia dos proprietrios de terras. Os que se tinham tomado
artfices foram forados a sair das cidades em consequncia da dimi
nuio das populaes urbanas e dos mercados, que ficaram na mesma
situao que os camponeses. Por ironia, muitos dos camponeses expulsos
tentaram mudar-se para a cidade. Outros dedicaram-se ao banditismo
em larga escala.
O governo imperial, preocupado com os seus rendimentos e posio
poltica, depositara o comrcio de certos produtos nas mos de conces
sionrios. Em tempos muito recuados, no Islo, os juzes de Crdova
defendiam a propriedade privada dos ministros e do califa (Wesson,
1 978 : 95). Houve poucos indcios de confiscaes arbitrrias da proprie
dade comercial no que diz respeito aos governos islmicos medievais
(Goitein, 1 967 : 268-269). A predominncia do comrcio muulmano
no incio da Idade Mdia fora reforada, ou talvez mesmo baseada,
nas prticas comerciais flexveis que j tinham sido por vezes adoptadas
no sculo vm, apesar de s terem sido introduzidas na Europa alguns
sculos mais tarde (Udovitch, 1 970 : 261). O Imprio Otomano, her
deiro de tudo isto, desenvolveu, pelo contrrio, um sistema econmico
baseado nas confiscaes, nos esplios e numa total insegurana da
vida e da propriedade. Mesmo a propsito dos seus grandes homens,
Rycaut (1668 : 71) observou, no sculo XVII, que so tomadas precau
es para assegurar a represso. O Grande Senhor, o sulto, confis
cava as terras dos seus sbditos quando morriam, entregando apenas
o que entendia s famlias dos falecidos. Existia de facto urna nobreza,
mas uma nobreza hereditria era contrria aos princpios do estado,
que, em conformidade com os seus ideais, punha e dispunha acerca
226

ASIA

da existncia (ou no) dos seus oficiais militares. Ibn Khaldun tinha
j exposto o ponto de vista de que a fome no resultava da incapacidade
de resposta necessidade crescente, mas sim do caos poltico e da repres
so fsica que invadiram o estado na altura do seu declnio (Cassen,
1 978 : 256). Os Otomanos viveram segundo este modelo. No se carac
terizavam, no entanto, pelo despotismo agrrio. O seu interesse residia
no comrcio e na obteno mxima de lucros. Rodinson (1978 : 28)
utiliza explicitamente o termo de Polanyi desincrustada para carac
terizar a economia de Meca, onde nasceu o Islo. Nenhumas relaes
sociais, como as do cl, interferiram na busca do lucro no primitivo
mundo islmico. Nem as formas sociais arcaicas constituram um obst
culo aos propsitos dos comerciantes no regime otomano, mas seria
justo afirmar que a economia se encontrava politicamente inserida,
fixada. Nenhuma deciso econmica foi alterada com receio das conse
quncias polticas.
Desde o tempo de John Locke que os Europeus troavam da repres
sividade dos Turcos. As causas da sua pobreza residiam nos impostos
confiscatrios e nos subornos utilizados pela justia e pelo governo
(Fusfeld, 1 968 : 2 1). Um jornal de Moscovo, publicado durante o
governo dos czares, afirmava em 1 805 que, sob o regime dos Otomanos,
a insegurana da vida e da propriedade destri o estmulo do estabe
lecimento de fbricas [ . . . ] No fazem notas promissrias [ . . . ] [As
pessoas que contraem emprstimos] tm de pagar 30 % ou 40 % [ . . . ],
sendo para isso ainda necessrio suplicar (Stavrianos, 1966 : 145).
Escusado ser dizer que as funes elementares do governo eram rara
mente executadas. As estradas continuavam por reparar. Os saltea
dores abundavam, eram refugiados do sistema chiflik. Os funcionrios
que tinham cumprido as suas funes enviavam os exrcitos sob coaco.
A consolidao econmica atravs do comrcio ou dos emprstimos
monetrios estava particularmente exposta confiscao do estado
(Inalcik, 1 969 : 1 36). Os fundos de investimento eram desviados para
as lojas, para os abrigos reservados s caravanas e para as casas de
banhos, que pouco se ganhava em confiscar, embora nunca se encontras
sem totalmente seguras. Muito se conseguiu acumular. Muito foi per
dido nos Festivais das Tlipas do governo de Achmed III (1703-30),
o Reinado das Tlipas, tanto que chegou mesmo a interferir com
227

O MILA GRE EUROPEU

os negcios do estado e a canalizar uma grande parte dos recursos


nacionais (Sitwell, 1 948 : 1 19). A ideia das tlipas sugere a ausncia
das oportunidades de investimento. Na Holanda verificou-se a mesma
mania das tlipas, tendo-se introduzido algumas variedades da lista
de 1 323 espcies de Achmed, Mestre das Flores. Mas, na Holanda,
a escassez de investimentos lucrativos dos fundos no persistiu tal
como sucedeu com o Imprio Otomano. A, pelo menos a oriente das
provncias dos Balcs, os investidores no se sentiam tentados pelas
manufacturas, cujos stocks de mercadorias eram sempre uma tentao
para o confisco. A natureza do sistema de herana e a ausncia de um
mtodo de estabelecimento da fico legal de uma corporao perma
nente tambm contribuam para desviar fundos da produo.
Os desaires da mquina militar otomana, ministrados pelos Europeus,
pelos. Persas e pelos rabes ao longo do mar Vermelho, tinham sido
transferidos para o interior atravs destes processos de compensao
pouco edificantes. A populaa no tinha qualquer proteco legal.
A poltica de espoliao tinha o mrito, aos olhos de quem tinha tomado
a iniciativa, de manter a estrutura do poder. Os funcionrios civis e
militares do estado eram deste modo comprados, porque nunca nenhum
indivduo estava seguro. A espoliao, atravs da qual os Ghazi se
aproximavam da economia poltica (os Ghazi eram os assaltantes das
fronteiras muulmanas), tentou os governantes otomanos, que resol
veram adoptar a filosofia de roubar o vizinho (Kortepeter, 1 973 : 242).
A espoliao era a actividade a que se recorria quase automaticamente
quando a situao militar chegava a um beco sem sada, a ponto de
ameaar os rendimentos do estado. Era, no entanto, uma m soluo
porque gerava uma luta interna que dava, por sua vez, origem ao sucum
bir do governo. No havia qualquer procedimento semelhante na Europa,
onde os soberanos asseguravam as suas posies garantindo o cumpri
mento da justia, ao contrrio do que sucedia no estado otomano.
O declnio que fez sucumbir este estado apenas contribuiu para alargar
o fosso tecnolgico e militar j existente entre o Imprio Otomano
e a Europa. Apesar de as incurses de Napoleo no territrio otomano
terem resultado um desaire, as naes europeias revelaram-se pouco
tempo depois capazes de transformar as suas concesses comerciais
em colnias.
228

ABIA

Depois da tempestade vem a bonana. Houve, apesar de tudo, urna


luz brilhante nas circunstncias adversas das terras crists dos Balcs
otomanos : desenvolveu-se um comrcio de exportao para a Europa.
Inicialmente foi um comrcio de milho, que tinha sido introduzido
no sculo xv1, mais cedo do que em Itlia ; e tambm de algodo. A neces
sidade europeia de milho e algodo constitua um incentivo para violar
os direitos dos camponeses cristos, controlar as suas terras e obri
g-los a cultivar essas colheitas para exportao. Os camponeses viviam
principalmente de melao, excepto nas aldeias livres das montanhas.
Formou-se uma classe de mercadores, artesos, marinheiros e proprie
trios de navios cristos no sentido de dirigir esta exportao. Esta
classe constitua urna eventual fonte de oposio ao governo turco,
especialmente na Grcia, onde estava de facto a atingir propores
de autogoverno. Talvez fossem ecos das colnias britnicas na Amrica.
As frotas dos mercadores nativos cresciam em tamanho, principalmente
medida que as guerras entre a Inglaterra e a Frana arruinavam os
mercadores ocidentais radicados nos portos dos Balcs. Os mercadores
gregos e macednios controlavam a maior parte do comrcio para
cima das terras do vale do Danbio, na Europa central, um comrcio
estabelecido a partir do Tratado de Carlowitz e que tambm floresceu,
E conseguiram evitar o mais possvel as espoliaes dos Turcos.
Estes mercadores comearam a fazer investimentos industriais, selec
cionando cuidadosamente os distritos montanhosos isolados, onde os
artfices pudessem trabalhar com o mnimo de interferncia por parte
dos Turcos. Os artfices das aldeias da Grcia e da Bulgria fabricava
vam quantidades substanciais de txteis. A sua especializao regional e
ocupacional dependia do fornecimento alimentar, ou seja, de uma
produo crescente dos distritos baixos, onde as exigncias do estado
e dos proprietrios dos chiflik pressionavam a produo. Os princpios
do padro da fase pr-industrial tardia da especializao bifurcada em
distritos de indstria rural domstica e distritos de cultivo de cereais
(Jones, 1 974-a) podem ser observados aqui. O aumento da produo
de cereais nos distritos das terras baixas que se dedicavam ao cultivo
do milho podem ter na verdade levado as aldeias das terras altas a
abandonarem o mercado de cereais para se dedicarem indstria rural
domstica. A produo industrial no alcanou os nveis europeus,
229

O MILAGRE EUROPEU

mas desenvolveu-se bastante durante o sculo XVIII. Apesar da oposio


activa dos cnsules ocidentais, uma proporo considervel de produtos
manufacturados foi exportada para a Europa central. Por volta de 1 800,
uma das aldeias prato-industriais, Ambelakia, situada nas colinas
de Ossa, na Tesslia oriental, foi assim descrita : <<Assemelha-se mais
a um burgo holands do que a uma aldeia turca (Zakythinos, 1 976 : 61).
Este desenvolvimento inclua, pelo menos, um enorme fornecimento
de txteis e uma grande honestidade por parte da sua administrao,
estabelecida em 1 780. A gnese desta indstria e deste comrcio era
realmente notvel, uma vez que o territrio estava no s sujeito s
exigncias dos Turcos, como tambm aos impostos estabelecidos pelos
notveis locais empregados pela administrao turca para controlar
as pontes e as fugas ao cumprimento da lei.
As fontes desta resposta to pronta s exigncias ocidentais no
esto bem esclarecidas. Zakythinos (1976 : 1 1 1), admitindo este facto,
atribui o cultivo da terra verificado no sculo XVIII, que tinha sido aban
donado um sculo antes, ao crescimento da populao e ao declnio
da populao muulmana local. Isto reflectia uma certa fraqueza no
sistema otomano, o que obrigava o regime a confiar nos administra
dores cristos locais. De qualquer modo, o desenvolvimento verificado
nos Balcs colocou a Turquia e o Prximo Oriente de parte. A populao
do Imprio passou de 28 000 000 de habitantes em 1 600 para 24 000 000
em 1 800, como resultado de uma verdadeira contraco demogrfica,
bem como do declnio das provncias do Magrebe e do Sudeste da Europa.
A perda verificada foi de 14 %. A Grcia e a Bulgria registaram, por
outro lado, um aumento de 55 % no mesmo perodo. Eram a nica
regio em expanso dentro dos limites do Imprio Otomano.

230

Captulo 10

ndia

o Imprio Mogol

Fiz uma estimativa das vrias administraes do ponto de


vista estritamente econmico e as concluses a que cheguei
so suficientemente desfavorveis para sugerir que a fndia
do sculo xvn deve ter sido um Inferno para o homem comum.
W. H. Moreland

A economia da ndia baseava-se na agricultura das aldeias. A his


tria do subcontinente foi muito instvel, e contudo tem sido afirmado
(por M. Elphinstone, citado por Day, 1 949 : 1 20) que, apesar de todas
essas mudanas, as jurisdies dos agregados populacionais permane
ceram intactas e eram tomos indestrutveis que compunham o enorme
agregado do Imprio Indiano. Na ndia, de acordo com Cobban
(1944 : 1 25), tudo o que constitui um trao de unio na China - a
lngua, a raa, a civilizao comum, a tradio da unidade poltica est ausente. O que fez com que esta sociedade no se desintegrasse
foi uma curiosa estratificao religiosa que atribua a cada um o seu
lugar e a sua funo. Mas o que sobretudo nos interessa at que ponto
a situao da ndia constituiu um obstculo ao desenvolvimento, inde
pendentemente de quaisquer desaires particulares do regime mogol,
que vigorou entre os sculos xv1 e xvm.
231

O MILA GRE EUROPEU

Na ndia, a maior parte das disputas eram resolvidas antes de pode


rem sequer ocorrer, em consequncia das disposies inerentes a um
sistema de castas. Apesar de este sistema ser mais fluido do que as des
cries formais feitas a seu respeito implicam, no pode seno ter
dado a impresso de ser imvel. A casta prescrevia uma ocupao e
direitos sumpturios, pelo que as mais elevadas no sujavam as mos
nas tarefas pouco gratas da produo. No nos compete entrar numa
hipottica discusso sobre valores para neles descobrirmos a origem da
enorme severidade existente em relao ao mercado de trabalho. Onde
os valores tinham um verdadeiro impacte era nos tabus hindus, no que
dizia respeito morte de animais roedores e de insectos. Isto deve ser
seriamente encarado, dadas as estimativas modernas que afirmaram
que mais de um tero das colheitas se perdia com o armazenamento.
A averso hindu em tocar nas excrees levou s condies sanitrias
insalubres e pode ter contribudo para o alastrar e manuteno da
peste bubnica. Apesar de isto poder ter sido funcional para o indivduo
a curto prazo, este tabu no trouxe qualquer vantagem sociedade.
Tudo isto significava que, em primeiro lugar, a fixao social era
nociva e, em segundo lugar, que os recursos eram utilizados de modo
a produzirem um rendimento mais fraco do que o que as combinaes
de diversos factores poderiam ter alcanado. O nvel de rendimento
era fraco, bem como o incentivo ao investimento, e, de acordo com
ambos, o nvel de crescimento via-se forado a manter-se baixo (Farb,
1 978 ; Morris, 1 967 ; Maddison, 1 971). Consideremos as consequncias
individuais e sociais de tais proibies, como a que afirmava que um
intocvel no poderia construir para si prprio uma casa de tijolos.
Havia inmeras restries rgidas deste tipo aplicadas casta, e no
apenas ao intocvel, que se encontrava no extremo inferior. O resultado
deste complexo padro antropolgico era elevar os nveis de vida da
casta mais baixa para um nvel que iria provavelmente reduzir a capa
cidade de trabalho ; atribuir funes numa base de hereditariedade,
e no de aptido ; introduzir rituais no trabalho ; restringir o mercado
atravs de leis sumpturias de definio de castas ; e dividir a comunidade
e reduzir as hipteses de evaso mtua ou resistncia explorao,
permitindo aos Brmanes urna posio privilegiada dentro de cada aldeia.
Pode-se dizer que o sistema de castas garantiu a segurana do trabalho
232

ASIA

e uma certa segurana ao nvel geral, mas o preo a pagar era alto.
As tenses sociais podem ser reduzidas atravs da rotulao de vrias
categorias de pessoas em relao a outras categorias. Esta teoria
talvez aceitvel a curto prazo. Mas, se for definitiva, esta insero de
uma distncia individual artificial entre as pessoas suprime a interaco
e a competio sociais, que, no caso europeu, se provou ter resultado
uma grande capacidade de aco. E a acrescentar s possibilidades
de desenvolvimento do sistema de castas, o sistema familiar indiano
desmotivava o controlo dos nascimentos, uma vez que o indivduo
no estava seguro de poder obter algum lucro para si prprio ou para
a sua descendncia mais prxima.
Acima da camada de tomos indestrutveis que os aglomerados
populacionais representavam, o estado da ndia era formado por uma
miscelnia de unidades polticas que emergiam persistentemente durante
longos perodos. Alguns mapas dessas reas nucleares aparecem nas
obras de Day (1949) e de Spate e Learmonth (1967). Entre as fronteiras
polticas existia uma diviso entre o Norte e o Sul da ndia, com um
cinto de territrio indefinido entre as duas zonas. A arte da estratgia
indiana consistia em conseguir o controlo desta regio e unificar em
seguida os planaltos lndo-Gangticos com as terras baixas do Sul da
ndia, os planaltos de Cauvery e os portos comerciais do Sul. Isto s
foi conseguido apenas trs vezes na histria, com as unificaes reali
zadas por Asoka no sculo III a. C., Akbar e os Mogis no sculo XVI
d. C. e os Ingleses no sculo XVIII. A unidade era difcil de manter.
O Imprio Budista de Asoka dividiu-se em dois logo aps a sua morte
e seguiu-se rapidamente a subdiviso. Podia ser que existisse j uma
espcie de fractura entre os sistemas hindu do Noroeste e gangtico
do territrio intermdio (Tinker, 1966 : 1 5). O Imprio Mogol sucumbiu
em consequncia da profunda diviso existente entre o Norte e o Sul
da ndia.
A histria da ndia foi dominada, por um lado, pela vulnerabilidade
s invases atravs das passagens existentes a noroeste e, por outro, pela
tarefa quase impossvel de manter o subcontinente unificado. Sete cida
des foram construdas e abandonadas no campo de batalha de Doab,
entre o perodo ariano e o estabelecimento da capital britnica de
Nova Deli. O pas parecia despedaar-se mais pequena perturbao.
233

O MILAGRE EUROPEU

As comunicaes e a tecnologia militar contemporneas tornavam


difcil o controlo e a manuteno da lealdade das reas nucleares. Estas
reas encontravam-se separadas por vastos cintos de deserto, monta
nhas ou selvas, que no eram fceis de submeter do ponto de vista
militar e cuja interposio tomava o controlo de rea para rea extre
mamente difcil. Mais tarde, as principais regies situadas a norte e a
sul formaram dois plos volta dos quais se formavam grupos pode
rosos, que procuravam, por sua vez, combater outros grupos que se
tinham formado.
A matriz das reas nucleares e das barreiras naturais lembra-nos
a Europa, especialmente no que diz respeito s divises polticas. Corno
na Europa, era claramente uma tarefa dura tentar governar o subcon
tinente como um simples imprio. Mas por que razo, dada a seme
lhana do estabelecimento de vrias polticas competitivas, no nasceu
nenhum sistema de estados? As artrias existiam, mas a seiva da hist
ria no correu por elas. O significado da organizao das reas nucleares
, no entanto, talvez reduzido pela observao de que a nao marata
hindu situada ao sul da ndia, que foi a causa directa da falncia do
Imprio Mogol (com base no Norte), foi talhada nas terras ms
do Deco (Wolpert, 1 965 : 61-63). Os Maratas no se baseavam em
nenhuma rea nuclear produtiva ; talvez possamos supor que as zonas
situadas entre as reas nucleares eram mais vastas para providenciar mais
bases para rebeldias do que na Europa. O resultado disto foi a ndia
ter permanecido um conjunto de estados, por vezes com um governo
forte, muitos deles exploradores, e nunca suficientemente estveis para
encorajar o estabelecimento de um governo decisivo, o investimento
produtivo, ou apoiar o progresso tecnolgico.
<<A ndia apresenta um paradoxo ao estudioso pelo ntido contraste
existente entre a fora da sua estrutura social e a fluidez dos seus sis
temas poltico e internacional>> (Modelski, 1964 : 559). Segundo Model
ski, o sistema de castas e o poder brmane exigiam e asseguravam o poder
dos pequenos reinos. Os padres brmanes controlavam as aces dos
prncipes, uma vez que esse controlo era necessrio obteno da
sano religiosa relativamente aos actos por eles praticados. Mas, neste
aspecto, o papel dos Brmanes foi conseguido custa da instabilidade
poltica, pois a cooperao entre prncipes no era admitida pelos
234

ABIA

seus respectivos e independentes conselheiros religiosos. Se os conselhos


dos prncipes eram mal-intencionados ou se este resultado foi fortuito,
um ponto que no est esclarecido. Um pouco das duas coisas j
teria um efeito desestabilizador. Esta explicao no totalmente
convincente e uma ideia semelhante tem sido criticada por Rodinson
(1978 : 208), com base no facto de, mesmo verificando-se a congrun
cia dos aspectos religioso e poltico, muitas sociedades terem permane
cido divididas por largos perodos de tempo, donde se pode tirar a
concluso provvel de que esta congruncia no assegura nem impede
o desenvolvimento econmico. No entanto, enquanto a ausncia de
uma congruncia poltica e religiosa pode no ter sido fatal, a instabi
lidade a que essa ausncia deu origem foi provavelmente prejudicial
ao investimento. contudo necessria uma explicao para o desaire
na tentativa de criao daquilo que Tinker (1966 : 34) descreve como
uma srie quase perfeita e natural de fronteiras nacionais e interna
cionais.
O que distinguiu a ndia da Europa moderna e da China, do ponto de
vista de Morris (1967 : 594), foi o grau de fragmentao poltica e eco
nmica e os difceis meios de comunicao inter-regies. Isto pode
re:ftectir a extenso e a dificuldade do territrio situado entre as reas
nucleares, bem como a escassez dos rios navegveis. O que precisa
de ser resolvido aquilo a que podemos chamar o paradoxo de Tinker :
o desaire de um regionalismo natural em ser a base de edificao
de estados slidos ; e aquilo a que podemos chamar o puzzle de Thapur
(1966 : 238), que a incapacidade dos governantes indianos de proce
derem defesa das passagens do Noroeste e construo de fortifi
caes sua volta. Em comparao com as fronteiras abertas do Norte
da China, viam-se perante um problema de fcil resoluo, uma vez
que no era necessria uma Grande Muralha para bloquear as passagens.
O que fazia falta era a criatividade poltica. A concluso parece indicar
que a estrutura da sociedade indiana era contra a etabilidade poltica
e a ausncia da estabilidade poltica contribua para o atraso do desen
volvimento. Nestas circunstncias, a ordem imposta pelos invasores
mogis pode ter sido favorvel, mas em breve se tornaram to opressores
como os Otomanos e o seu Imprio depressa ruiu, como veremos a
seguir.
235

O MILA GRE EUROPEU

A ndia mogol atingiu uma dimenso aprecivel : o seu artesanato


era o mais perfeito ; os seus comerciantes exportavam artigos de luxo ;
o seu sistema bancrio era capaz de transferir fundos atravs do sub
continente ; a sua corte era, nos primeiros tempos, brilhante, como
polita e tolerante do ponto de vista religioso ; mas nenhum destes factos
pode disfarar uma economia pouco eficaz. A ndia mogol era gover
nada por um regime imposto em nome dos prncipes nativos, que no
era prudente destituir. Estes homens viviam luxuosamente em castelos,
com jardins, harns, comitivas de escravos e servos, grutas de Aladino
repletas de jias, vesturio sumptuoso, grandes coleces de feras em
jaulas, fazendo da guerra um desporto e estando totalmente alheados
das actividades produtivas. Um campesinato oprimido executava todo
o trabalho.
Os conquistadores mogis deixaram a aldeia indiana intacta. Explo
raram esta sociedade, permanecendo uma classe de guerreiros distinta
e fundamentalmente parasita desde a sua investida no sculo XVI at
ao sculo xvm. Uma carta dirigida a Colbert por um mdico, Bernier,
que viveu na ndia durante treze anos, na corte do imperador Aurangzeb
( 1 659-1 707), revela a insegurana a que tal regime podia dar origem.
Aurangzeb, como qualquer sulto otomano, suprimiu a possibilidade
de expresso do pensamento original, mandou destruir os templos e
absorveu por completo as receitas do sistema de impostos. O resul
tado disto, de acordo com Bernier, foi que os donos de propriedades
se recusaram a limpar as valas e fossos ou a reparar as suas casas
com receio das confiscaes.
Alguns autores mais recentes esto de acordo relativamente ao
egosmo voluptuoso e ao desperdcio notrio dos prncipes mogis
e nativos. Quando o maraj bocejava, segundo relatado a propsito
do gaekwar de Baroda (Lord, 1 972 : 1 38), todos os presentes deviam
fazer estalar os dedos para afastar as moscas. Este um dos muitos
exemplos do egosmo que imperava - o poder absoluto corrompia
estes homens por completo. A fronteira existente entre ricos e pobres
era inultrapassvel. Francisco Pelsaert escreveu acerca dos sete anos que
viveu em Agra, na dcada de 1 660, que os ricos vivem rodeados do
suprfluo e detm o poder absoluto, o povo vive subjugado e imen
samente pobre (Maddison, 1971 : 1 8). Moreland (1972 : 302-303, n. 1 )
236

ABIA

fez algumas estimativas da proporo absorvida pelas classes a que


chamou parasitas e pela Polcia. Dado o tamanho desta classe, afir
mou, cada produtor deveria ter cedido mais de um sexto do seu rendi
mento para que houvesse urna igualdade de rendimentos. Com o sis
tema de impostos do imperador Shajehan, este valor era, na realidade,
de 50 %. O rendimento mdio de cada parasita ou polcia era cinco vezes
maior do que o de um produtor. Mas, urna vez que muitos parasitas
no viviam de facto muito melhor do que os camponeses, urna vasta
proporo do rendimento total era partilhada entre uma pequena lite
de no produtores. Esta situao talvez explicada pelo facto de haver
1 6 % ou 17 % de no produtores entre a populao. Aquando do
recenseamento geral da populao ocorrido em 1 9 1 1 , Moreland pensa
que esta proporo seria de 1 O %.
Os camponeses eram destitudos dos seus bens atravs dos impostos,
que eram sempre cobrados, qualquer que fosse o resultado das colheitas.
No recebiam qualquer espcie de ajuda em relao s catstrofes
naturais e estas eram frequentes (houve, por exemplo, urna extensa
srie de perodos de fome entre 1 540 e 1 670, quando o Imprio se encon
trava em pleno perodo de paz). No existia nenhum cdigo legal escrito,
nenhum mecanismo no sentido de harmonizar ordens que podiam ser
proferidas pelo governante num dia e revogadas no dia seguinte. As
funes do governante eram desempenhadas consoante o seu carcter.
Se pertencia categoria dos que no governavam, o poder escorregava
para as mos dos funcionrios e no havia qualquer controlo sobre
a sua avidez. O sistema era tambm instvel porque havia conflitos
em relao sucesso do trono, como quando os quatro filhos de Auran
gzeb lutaram aps a sua morte, em 1 707, e novamente em 1 7 12, depois
da morte do que tinha vencido, Bahadur Shah, quando os seus filhos
se envolveram naquilo a que a Oxford History of India (Smith, 1958 : 433)
chama a habitual guerra de sucesso. Quando o Imprio ameaava
ruir, abundavam as intrigas e as traies na capital, s quais a Oxford
History chama indignas de lembrana. Individualmente considerados,
estes acontecimentos podem ser to pouco esclarecedores corno foram
pouco edificantes. De um ponto de vista colectivo, demonstraram urna
ausncia total de inspirao poltica, no existindo sequer urna coope
rao estvel no sentido de explorar o carnpesinato. Os nveis de risco
237

O MILAGRE EUROPEU

eram elevados. A represso desenfreada empobrecia os camponeses e


conduzia runa financeira do estado. A concluso de Moreland que,
de acordo com as provas apresentadas por muitos viajantes e comer
ciantes de diversas nacionalidades, o Imprio Mogol do sculo XVII
encontrava-se praticamente ao nvel da Prsia ou do Japo, tendo ultra
passado a difcil situao a que o governo turco tinha conduzido os
domnios otomanos ou a situao precria de algumas regies pobres
do Sudeste da sia. Maddison (1971) sugere que, no seu auge, o rendi
mento per capita foi equivalente ao da Inglaterra isabelina. Nos meados
do sculo xvm, o rendimento indiano per capita decara e pode ter sido
apenas de dois teros do rendimento britnico. No havia tantas expec
tativas de vida como na Europa e a sade era de um modo geral pior,
em consequncia de uma alimentao mais fraca, do clima e de um meio
ambiente impregnado de doenas e pestilncias das regies quer tropi
cais, quer temperadas. As disposies tomadas no aspecto educacional
no eram brilhantes e o seu contedo mais parecia medieval do que
pertencente ao ps-Renascimento europeu.
Segundo o ponto de vista de Maddison (1971), o total das receitas
dos impostos abrangia 1 5 % a 1 8 % do rendimento nacional. No se
pode estabelecer uma comparao directa com as estimativas europeias,
uma vez que a receita dos impostos era utilizada, no s nas despesas
do estado, mas tambm nos gastos da classe reinante, pelo que s em
parte se pode considerar um rendimento. Esta receita satisfazia as
funes dos servios dos estados europeus desta poca. Mas apenas
uma pequena parte era destinada ao estabelecimento de infra-estru
turas na ndia. A maior parte destinava-se manuteno da lite.
Os governos mogis conseguiram obter somas muito elevadas por esta
via. Os impostos eram conhecidos por comida, como, na verdade,
eram no Sri Lanka e em Burma. Os governadores eram comedores
de provncias. Pensava-se que a contribuio do governante na socie
dade era a defesa e a manuteno da ordem pblica, embora invoquemos
uma noo inapropriada do contrato social de Rousseau se colocarmos
a questo deste modo. A manuteno da ordem pblica era, de qualquer
modo, muito mais vantajosa para o governante. Os dois partidrios
de uma disputa deveriam pagar ao governante ; um deles, uma pena238

ABIA

lidade. o outro, um presente. O provrbio punjabi aplicava-se bem :


nunca te ponhas atrs de um cavalo nem diante de um funcionrio.
O campesinato vivia num mundo autnomo, regulado pelos hbitos
e pela natureza, entrando apenas em contacto com o governo atravs
dos impostos. Alguns trabalhos pblicos de irrigao foram empreen
didos, mas afectaram, quando muito, 5 % da rea cultivada. Aquando
da chegada dos Ingleses, a maior parte dos projectos de irrigao,
alguns dos quais bastante antigos, tinham entrado em decadncia
(Davis, 1951 : 40). Para alm da roda persa, que foi aparentemente
introduzida neste perodo e que permitia a suspenso de baldes de gua
presos por uma corrente, utilizando-se para isso o poder de traco
de animais como os bois ou os camelos, o conhecimento tecnolgico
estava praticamente estagnado. Nada era copiado do estrangeiro.
A produo agrcola era ainda menor do que no outro grande sis
tema asitico, a China, apesar da possibilidade de duplicar o nmero de
colheitas no caso de virem as chuvas. O nvel de rendimento era infe
rior. Era irrigada uma proporo muito menor de terra. Cultivava-se
contudo urna maior proporo da rea total (os nmeros mais recentes
indicam 50 % em comparao com os 1 1 % da China) e isto significava
que em muitas regies densamente povoadas no havia terra disponvel
para pastagens. Os animais de tiro eram obrigados a alimentar-se de
carne podre, pois os cereais no chegavam para eles (Harris, 1 978 : 1 681 69). Os cavalos eram um luxo importado, uma vez que a escassez de
alimentao e o clima quente tomavam a sua criao muito difcil.
A economia era mais variada, mas no mais eficiente do que o que
este breve resumo pode sugerir. Havia, por exemplo, uma classe muito
activa de comerciantes. Havia urna indstria de construo de navios,
que transportava os produtos de exportao a regies longnquas.
Os estrangeiros que se envolvessem no comrcio eram, contudo, apenas
protegidos pelo hbito, e no pela lei. O comrcio compreendia, na sua
maior parte, produtos de luxo e poucos gneros principais, como os
cereais. Os precrios meios de comunicao da ndia deram origem
ao estabelecimento de um grande nmero de mercados separados por
curtas distncias e a concorrncia entre eles era impedida pelos custos
elevados do transporte em carruagem. Os rios navegveis eram inade
quados e a navegao costeira ligava apenas as regies perifricas,
239

O MILA GRE EUROPEU

e apenas quando a guerra e a pirataria o permitiam. O comrcio no


conseguiu formar grandes cidades, uma vez que estas se situavam nos
centros administrativos e da corte, apesar de Agra poder ter tido
500 000-600 000 habitantes no sculo XVII e a proporo da populao
urbana poder talvez ter atingido os 10 %. De acordo com Moreland
(1972 : 304), as cidades eram subsidiadas, uma vez que os camponeses
eram obrigados, por exigncia dos impostos, a vender a maior parte
das suas sementes depois das colheitas e tinham de fazer preos baixos
aos mercadores que possuam o dinheiro vista. Se era realmente
assim, as propores do sector urbano no reftectem o seu verdadeiro
contributo econmico.
As manufacturas das cidades, ou seja, a produo artesanal, estavam
organizadas em guildas hereditrias. As castas de comerciantes atra
vessavam-se no caminho dos artesos, que talvez tivessem preferido
ser comerciantes. Os comerciantes eram igualmente limitados, uma vez
que as leis sumpturias os impediam de proceder construo de
grandes casas ou de adquirir terra, e no havia qualquer hiptese de
virem a adquirir importncia poltica como classe. As empresas ban
crias e de emprstimos existiam na verdade, assegurando o crdito
entre longas distncias, servindo-se surpreendentemente de uma aper
feioada tcnica de manipulao num complicado mercado monetrio
que envolvia muitas moedas diferentes. Mas isto revela apenas que
a especulao financeira era capaz de prosperar. Os banqueiros, tal
como os comerciantes, no conseguiam adquirir influncia poltica e
no se podia introduzir nenhuma presso sistemtica no sentido de
melhorar qualitativa e quantitativamente as condies de distribuio
e troca.
O mercado estava numa situao de depresso permanente porque
essa classe mdia procurava esconder a sua riqueza das autoridades.
Os mtodos administrativos impediam toda e qualquer fuga po
breza [ . . . ] e [ . ] consideravam o mais pequeno indcio de um consumo
crescente como um sinal de extorso (Moreland, 1 972 : 305). Se o
regime mogol tivesse persistido, a formao do capital ter-se-ia certa
mente tomado negativa. Maddison (1971) chega concluso de que
no atingiu praticamente nada. Uma nobreza que no era uma verda
deira classe proprietria de terra no era capaz de deixar de explorar
. .

240

ABIA

os camponeses, deix-los viver na misria e morrer crivados de dvidas.


A poltica mogol procurou impedir que a aristocracia fosse hereditria.
As aldeias eram distribudas entre os nobres e cada grupo tinha o nome
de jagir; a partir da, os nobres deveriam extrair os seus rendimentos
e procurar aument-los, quer para si prprios, quer para o tesouro
central ou para a manuteno do Exrcito. Os direitos legais dos nobres
sobre os jagirs perdiam-se no entanto por sua morte, embora muitos
deles tivessem sido capazes de transmitir os seus direitos sobre a terra
por altura do declnio do Imprio Mogol. Muitos hindus notveis
conseguiram igualmente conservar o controlo hereditrio das suas
aldeias e um surpreendente nmero de prncipes hindus que detinham
estados autnomos vieram a ser integrados nos domnios do Imprio
Mogol. Mas, tal como os beneficirios dos jagirs, nenhum deles se
envolveu no processo de produo. A sua sobrevivncia confortvel,
quando eram dependentes, reflectia provavelmente uma ausncia de
pessoal administrativo do regime. Os mogis pensaram nas conse
quncias polticas de se apoderarem da administrao a todos os nveis
e preferiram assegur-la do que exercer um controlo absoluto. Os
prncipes hindus acumulavam a sua prpria riqueza e deixavam in
tacto o tesouro de metais preciosos e jias dos seus antecessores. Neste
sentido se explica o seu interesse na produo das minas e nos mtodos
do comrcio de exportao do pas. O aumentar do tesouro era um
trao compreensvel no comportamento econmico de todos os grupos ;
era um dos componentes da averso ao risco. Devemos acrescentar que
a populao cresceu durante a maior parte do perodo mogol, apesar
de ter estagnado ou decado nos anos de declnio. Uma vez mais, o
sucesso de crescimento da biomassa significava um aumento das receitas.
Segundo Tinker (1966 : 46), o governo mogol alargou mais do que desen
volveu a vida econmica da ndia.
Seria interessante observarmos se este sistema estava to exposto
desintegrao como o Imprio Otomano. A causa imediata do declnio
do Imprio Mogol foi o custo excessivo do esforo blico levado a cabo
sem qualquer utilidade no Afeganisto e durante os vinte e cinco anos
cm que Aurangzeb se empenhou no sentido de deter a rebelio Marata.
A manuteno da guerra a essa escala e com essa durao arruinava
a administrao e a rebelio dos Maratas foi a gota que transbordou.
241
M.B.

- 16

O MILAGRE EUROPEU

No havia nenhuma instituio estabilizadora nem apoio popular.


Um fanatismo pouco vulgar, atendendo habitual tolerncia reli
giosa asitica, tinha alienado os Hindus. Um regime organizado no
sentido de encorajar a produo teria preenchido a condio suficiente.
Qualquer estudante que tivesse um conhecimento mdio de histria
ficaria certamente mais surpreendido ao verificar o tempo de durao
do imprio do que o seu sbito declnio (Smith, 1 958 : 442). O poder
hindu cresceu depois da morte de Aurangzeb, em 1 707. Os Maratas
espalharam-se em direco a norte ; mas cada um dos seus generais
fundou o seu reino, como era da tradio. Debaixo da inutilidade dessa
soluo reside o original compromisso indiano com a luta social, en
quanto a aceitao religiosa era conseguida custa de uma forma de
mtua segregao e da fragmentao do poder poltico.

242

Captulo 1 1

China

os Imprios Ming

Manchu

Basta-nos comparar a sociedade ocidental com a sociedade


burocrtica da China para nos apercebermos do milagre>> que
se deu na Europa durante os sculos XVI e XVD. O encadea
mento de circunstncias que vieram a dar origem ao capitalismo
e industrializ.ao de todo o mundo parece ter sido, segundo
o nosso ponto de vista, um golpe de sorte, um desses momen
tos privilegiados da histria que beneficiaram unicamente
esse pequeno promontrio da sia, a Europa.
Etienne Balazs

O trao distintivo da China reside no modo como conseguiu manter


um imprio e uma cultura durante um perodo to vasto. A notvel
longevidade do sistema foi simbolizada at 1 970 na Formosa, atravs
da presena de um representante da septuagsima stima gerao da
famlia K'ung, detentora de um ttulo ducal atribudo a um antecessor
pelo imperador Jen Tsung, da dinastia Sung, no sculo V a. c. Diz-se
que este um recorde imbatvel de aristocracia genuna em qualquer
parte do mundo (Stover, 1 974 : 229).
Contudo, se salientarmos os aspectos estticos deste sistema, isto
poder evidenciar os seus elementos monolticos. Por volta do sculo XIV
d. C., a China tinha atingido um nvel tecnolgico e um progresso
econmico tais, que comeou a pr em dvida a crena de que a indus243

O MILAGRE EUROPEU

trializao era um processo histrico improvvel (cf. Graham, 1 973 ;


Cipolla, 1 967 : 1 0 1 - 1 02). O seu desenvolvimento tecnolgico inclua
uma fiadeira de cnhamo movida a gua, que s veio a aparecer na
Europa por volta de 1 700. A produo total de ferro da China numa
poca to recuada como os finais do sculo XI d. C. era tambm impres
sionante, uma vez que as 1 50 000 t atingidas no auge da produo
eram aproximadamente o total da produo europeia em 1 700 (Harrison,
1 972 : 290). Numa base per capita. o resultado era de 6 para 5 a favor
da China, deixando de parte os cinco sculos de vantagem de que a
Europa dispunha. Estamos to habituados a pensar que os grandes
carvalhos devem nascer a partir de pequenas bolotas no que respeita
tecnologia - a experincia europeia exige-o - que a ocorrncia
de uma mudana de ordem industrial a esta escala, seguida de uma
regresso, resulta num complicado quebra-cabeas (cf. Hartwell, 1 966 ;
Elvin, 1 973). A dinastia Ming (1 368-1 644) foi no entanto hostil s
invenes mecnicas e chegou a demolir o relgio astronmico que
tinha sido construdo em 1090. O jesuta Matteo Ricci encontrou
poucas provas em 1 600 de que tivesse existido alguma vez um relgio
astronmico na China (Gimpel, 1 977 : 1 52). A dinastia Ming canalizou
as energias chineses para a agricultura por razes de estado, afastando-se
da tecnologia e da indstria, e, depois de ter inicialmente expandido
a sua frota, permitiu que ela entrasse em decadncia, abandonando as
exploraes martimas e voltando-se para o interior (Eberhard, 1 960 :
342, n. 250 ; Filesi, 1 972 : 32-33, 69, 7 1).
No devemos procurar explicar a resistncia do sistema econmico
da China pela ausncia de uma revoluo industrial. Este tem sido
o objectivo frequente de vrios historiadores da China, como, por exem
plo, Wittfogel (1957). Houve certamente elementos institucionais que
permaneceram estticos por longos perodos ; houve grandes aumentos
demogrficos no acompanhados, ou nem sequer alternando, com
aumentos significativos do rendimento per capita; mas houve tambm
um desenvolvimento prematuro da cincia e da tecnologia e grandes
melhorias nos mtodos de fabrico de ferro e de txteis, caracterizados
contudo por uma regresso posterior.
Este retrocesso foi ainda mais evidente no campo da explorao
martima. Nos tempos mais recuados, o comrcio chins com a distante
244

ASIA

frica oriental fora razovel ; afinal de contas, um grande imprio tinha


mais hipteses de manobrar uma frota do que um pequeno pas como
Portugal, por assim dizer. Mas as importaes no tinham significado
produtivo (incluam chifres de rinoceronte, marfim e prolas) e as expor
taes (p. ex., porcelana) no eram suficientes para estimular a meca
nizao da indstria, e os Chineses viajavam apenas como navegadores
ou comerciantes itinerantes. Mesmo o grande almirante eunuco dos
princpios do sculo xv, Cheng Ho, s estabelecia relaes comerciais
para as senhoras do harm imperial (Duyvendak, citado por Filesi, 1972 :
34). A estrutura da China oficial e a natureza luxuosa das suas exigncias
camuflaram o impacte que o comrcio poderia ter tido de outro modo.
No entanto, sete armadas de juncos, assim como 62 navios transpor
tando 37 000 soldados, largaram de Kamchatka e Zanzibar entre 1405
e 1 430, visitando mais de vinte pases. Os emissrios chegaram at Meca.
Cheng Ho afirmou ter colocado vrios pases longnquos debaixo
do poder da China, recebendo por isso tributos em nome do imperador
e tendo de lidar com reis brbaros importunos. Os reis do Ceilo
e de Palembang, no sul de Samatra, foram capturados e recolheram-se
vrias curiosidades, incluindo uma girafa da frica oriental.
Mas a habilidade da China para levar isto a cabo - aquilo a que
se chama a histria factual das suas tcnicas - no vem para aqui.
Depois de 1 430 houve uma retirada inexplicvel. As razes deste facto
podem ter includo um movimento efectuado no sentido de impedir
que uma faco de eunucos estabelecesse uma base de poder. O impe
rador Yung-lo, que lanara as grandes frotas, tinha morrido. A balana
comercial voltara-se contra a China. Yung-lo tinha descoberto que valia
a pena importar alguns produtos, tais como cavalos, cobre, madeira,
peles, drogas, especiarias, ouro, prata e mesmo arroz. Trocava-os
por seda, ch e cermicas, produtos que tinham mais prestgio do que
valor intrnseco, apesar de mesmo assim ter considerado a contribuio
da frica oriental pouco promissora, uma vez que esta regio tinha
sido alvo de uma seca quando foi visitada. O governo Ming estava
de qualquer modo em dificuldades financeiras e militares. A China
sofreu uma derrota em 1428 em Aname, nome que significa, por ironia,
Sul Pacificado. O resultante declnio do prestgio internacional que
da resultou t-la-ia obrigado a abastecer as suas misses no estrangeiro
245

O MILAGRE EUROPEU

com mercadorias de valor real em retribuio dos tributos e, nesses


termos, as viagens distantes no eram compensatrias.
Alm disso, o comrcio privado encontrava-se em fase de cresci
mento, e isto pode ter levado a corte a deixar-lhe o campo livre, apesar
de o comrcio martimo ter sido considerado ilegal muito tempo atrs.
Havia uma estranha razo para isto. O Japo, que ainda no estava
centralizado, tinha enviado vrias misses para a China, ou seja, dai
myos (senhores) individuais tinham-no feito, julgando cada um estar
a enviar uma misso de comrcio. A ideologia dos Chineses s lhes
permitia aceitar uma dessas misses como tratando-se da oficial. Deste
modo foi escolhido um e os outros reenviados para trs. As misses
rejeitadas comearam em breve a dedicar-se ao contrabando, pira
taria e ao suborno dos comerciantes chineses, para no regressarem de
mos vazias para os seus senhores. Foi para acabar com estes distr
bios que a dinastia Ming baniu o comrcio martimo. O reinado subse
quente dos Manchus (1 644-1 9 1 1) adoptou uma poltica semelhante
de defesa da costa, mas nenhuma batalha naval. No sentido de acabar
com o abastecimento do pirata Koxinga, da Formosa, os Manchus
afastaram a populaa e queimaram as aldeias numa faixa de 8 a 30
milhas ao longo da costa de Kwangtung, Fukien e Chekiang, uma dis
tncia superior a 700 milhas. Os comerciantes no se atreviam a cons
truir grandes navios com receio de que se pudesse pensar que estariam
envolvidos no comrcio a longa distncia. A conquista e a colonizao
das Filipinas foram abandonadas e, em relao s terras brbaras
mais distantes, at os imperadores achavam que em caso de emergncia
podiam passar sem avestruzes nem girafas (Purcell, 1965 : 24 ; Fitz
gerald, 1 972 : 106-1 1 2).
O retomar das viagens foi proposto em 1480, mas foi rejeitado.
Este foi apenas um episdio de uma guerra permanente entre os eunucos
e os seus inimigos. O presidente e o vice-presidente do Ministrio da
Guerra combinaram destruir os registos das viagens anteriores, no
sentido de frustrar os planos do inspector das fronteiras eunuco, que dese
java consult-los relativamente a uma expedio projectada a Aname.
Por volta de 1 553 admitiu-se o esquecimento da arte de construir navios
de grandes propores. Os argumentos da faco antimartima afirma
vam que as expedies eram uma realizao dispendiosa dos desejos
246

ABIA

das mulheres da corte e que, de acordo com os ideais de Confcio,


a prpria existncia do comrcio diminua os poderes do imperador.
Havia alguma verdade em qualquer destes pontos. A variante confu
cionista adoptada pela dinastia Ming reforava a existncia de uma
superioridade cultural vazia (Filesi, 1 972 : 69) e parecia justificar o
autocrescimento do Imprio Celeste. Por outro lado, certo que os
navios utilizados no eram muito dispendiosos em relao ao ora
mento chins, apesar de isto ter sido tambm afirmado.
Uma importante diferena da China em relao situao euro
peia residia no facto de esta estar organizada de modo a permitir uma
luta que deve ser considerada trivial no contexto da histria mundial
para determinar o curso dos acontecimentos. No existiam bases inde
pendentes de poder e estados alternativos que podiam ter dado origem
a uma deciso diferente ; contudo, como veremos a seguir, este tipo
de centralismo no nos permite falar da China como de uma economia
de comando. Outra diferena consistia no facto de a China ser capaz
de empreender uma colonizao interna a uma escala que no estava
aberta Europa. medida que o cultivo do arroz se foi estendendo em
direco a sul nos novos territrios, e quando as colheitas adequadas
s terras secas provenientes da Amrica foram introduzidas pelos Portu
gueses no sculo XVI, a base do territrio chins foi revalorizada e o
incentivo de partir descoberta de territrios no ultramar decaiu.
Mais do que o centralismo ditatorial, o centralismo de cooperao
foi a marca do sistema chins. O governo imperial, como os Otomanos
ou os Mogis, entregou muitos assuntos de ordem administrativa aos
funcionrios da classe mdia local. A administrao era negligente nos
detalhes. As aldeias eram autopoliciadas, aumentando assim a inveja
e a suspeita por parte dos camponeses. O governo apenas se preocupava
com as consequncias das inundaes e a necessidade de as controlar
durante os momentos de crise. O Imprio constitua uma fonte de
rendimento asitica camuflada por uma mscara de solidariedade, e
falsa qualquer noo de um contrato social implcito, no qual os
servios de consequncias materiais seriam fornecidos pelo imperador
em troca da sua parte do produto nacional. Teremos de examinar estas
curiosas normas de funcionamento e tentar encontrar uma razo para
o seu improvvel sucesso e persistncia, uma vez que, quanto mais jul247

O MILAGRE EUROPEU

gamos tratar-se de um despotismo oriental do tipo considerado por


Wittfogel ( 1957), mais a sobrevivncia do Imprio nos parece infundada.
Os funcionrios civis eram hierofantas numa ordem poltica cujos
moldes eram to ocidentais que podiam ser melhor comparados com a
igreja catlica do que com o governo do Imprio Romano, cuja igreja
era apenas um vestgio depois da queda (Stover e Stover, 1 976 : 1 35,
1 86). Os Stover acrescentam que os estudiosos ocidentais tm insis
tido em ver na poltica imperial chinesa uma verso de administrao
independente, que lhes familiar pelos seus prprios governos nacionais,
no acreditando que os membros do poder podiam delinear um domnio
poltico de mbito continental a partir de materiais como a religio e o
alto nvel cultural. A cultura prescrevia cdigos de comportamento
(e indicava os presentes adequados) para todas as ocasies. Os pro
testos contra a autoridade imperial eram impensveis, contudo, contra
riamente aos governantes europeus (ou japoneses), o imperador possua
alguns direitos individuais (Jacobs, 1 958 : 1 04). Nenhum sector privado
podia expandir-se como resultado da negociao dos impostos consi
derada por North e Thomas ( 1973), que teve as suas origens na Europa,
onde os monarcas atribuam direitos aos comerciantes em troca de
uma participao nos lucros.
O sistema chins conduziu a sociedade a uma enorme confuso,
mais do que propriamente a prejudicou. Tal no ser certamente o
ponto de vista dos indivduos subjugados aos caprichos dos imperadores,
nem dos poetas sbditos do imperador Hung-wu, que no se atreviam
a fazer qualquer referncia s catstrofes naturais com receio de que
pudesse ser considerada aluso sua tirania, ou ainda dos seus funcio
nrios, que tomavam a precauo de se despedir das suas famlias dia
riamente antes de comparecerem perante a audincia da corte (Dawson,
1 972 : 240). Qualquer funcionrio ou comerciante podia cair em desgraa
de um momento para o outro. O ministro favorito de Ch'ien Lung,
Ho Shen, chegou a valer um milho e meio de dlares (em dlares do
incio da dcada de 50), mas o imperador que se seguiu condenou-o
morte (Murphey, 1954 : 357). Por outro lado, estava para alm do
poder de qualquer imperador rebaixar sistematicamente toda a classe
dos letrados. O imperador e a lite estavam unidos por necessidade
mtua. No existia igualmente nenhum aparelho capaz de controlar
248

ABIA

a vida diria dos camponeses ou dos habitantes das cidades, que eram
explorados e desprezados, mas no reprimidos de uma forma sistem
tica (Moore, 1 967 : 1 73). Capaz de controlar a populaa, reprimir as
revoltas locais e torturar, executar ou perseguir os seus prprios funcio
nrios at morte, o sistema provou ser fraco quando confrontado
com um importante desafio. Querida me : no se preocupe comigo,
pois no corro um perigo maior do que o que correria se estivesse
a alvejar uma lata velha de ch, escreveu um marinheiro ingls na
China, em 1 885 (Hibbert, 1 970 : 2 1 2).
Para alm da defesa relativamente ao interior da sia, o imperador
mantinha um exrcito no sentido de proteger os seus interesses, tal
como a defesa do Grande Canal, que lhe pertencia por direito de mono
plio, a rota atravs da qual o seu fornecimento de cereais chegava
corte de Pequim. No dominava todo o Imprio do ponto de vista
militar. Por essa razo, no deve ter tido tanta necessidade de um ora
mento militar como os monarcas europeus, e tem sido sugerido (Mur
phey, 1 954 : 358) que no precisava da classe dos comerciantes para
financiar as suas ambies, pelo que tambm no precisava de fazer
concesses. Esta de facto uma situao de contraste com a do Norte
da Europa. O governo central empregava uma elevada quota do seu
oramento na manuteno militar, mas o seu oramento total no
era avultado. Nos finais do sculo XIX era apenas 1 % ou 2 % do PNB
(Perkins, 1 967 : 487). Uma vez que a sua despesa na manuteno mili
tar e civil era razo de 25 :7 : 1 (Stover e Stover, 1 976 : 1 13), a propor
o normal do investimento em infra-estruturas aparente, por exemplo,
0,03 % a 0,06 % do PNB. O oramento imperial no era suficiente para
a manuteno de um servio de estado, mesmo que tal ideia tivesse
ocorrido ao imperador. Nem ele podia pedir qualquer quantia suple
mentar. No estava na natureza da relao que mantinha com a lite
essa espcie de contrato social em relao classe mais elevada da
populao. 0 governo executivo deve adaptar as suas necessidades
quilo de que dispe, em vez de pedir contribuies extraordinrias
populao, afirmou Barrow em 1 805 (citado por Stover e Stover,
1 976 : 90-9 1).
Longe da concepo de um colossal despotismo hidralico consi
derado por Wittfogel, a maior parte dos esquemas de irrigao foram
249

O MILA GRE EUROPEU

colocados numa escala modesta sob a superviso da classe mdia local,


tendo por clientes os camponeses. Tal trabalho era administrado a partir
de Pequim, no sentido de se obter uma maior produo para o celeiro
imperial, mas, no curso normal dos acontecimentos, os burocratas no
tinham nenhuma funo de servio. Serviam para supervisar o trabalho
dos funcionrios que deviam tirar a parte do imperador. Os funcio
nrios no eram pagos, e o mesmo dizer que o trabalho era um emolu
mento.
O facto de o governo central ter manifestado pouca fora relativa
mente populao chinesa (em oposio s tribos pr-chinesas ou aos
estrangeiros) em parte a prova de que um sistema que atribua direitos
de extorso de dinheiro aos camponeses convinha lite. Segundo a
metfora de Stover, eram atribudas licenas de caa, sujeitas apenas
a um limite de quantidade e a uma taxa. A condeflcendncia e o inte
resse pessoal estavam ligados. A aura de legitimao do estado pela
autoridade poltico-religiosa parecia independentizar-se, mas na base
da repartio tcita dos imposto sobre a produo agrcola . O sistema
foi aceite desde os tempos primitivos. Houve apenas um indcio de resis
tncia relativamente ordem imperial de destruio dos mosteiros
budistas, confiscao dos seus bens e libertao dos escravos (transfor
mando-os em camponeses, pelo que pagariam impostos) em vrias
ocasies entre os sculos v e x d. C. (Jacobs, 1 958 : 1 87). A condescen
dncia secular nestas ocasies deve ter sido semelhante que caracte
rizou a dissoluo dos mosteiros em Inglaterra.
O sistema do culto de personalidade substituiu por conseguinte
o exemplo da prtica da adjudicao do patrimnio de nobres contes
tatrios fornecido pelos monarcas europeus. O imperador no dispunha
de bases para a exercer. Pode ter sido imensamente dignificado como
ser humano, mas, a partir do momento em que tivesse outorgado uma
licena de caa a um governador de uma provncia e tivesse recebido
o seu presente, era a isso que se reduzia. O seu papel era litrgico,
desde que providenciado o cerimonial que a lite esperava e que a
seus olhos legitimavam o sistema. A sua funo era a de um comis
srio. A percentagem bastante reduzida das receitas provenientes
dos impostos (no sendo embora insignificante, como lgico) foi
aumentada atravs deste sistema. A dinastia Ming falhou ao tentar
250

ABIA

penetrar por completo nas reas rurais, uma vez que, com a sua admi
nistrao dos impostos e imperadores demasiado brandos, a classe
mdia local era capaz de desviar fundos destinados a Pequim (Daw
son, 1 972 : 287). O objectivo das bases de apoio da lite era, na verdade,
o desvio dos fundos em cada uma das etapas deste processo taxativo
(Moore, 1 967 : 1 72-1 73). A esta classe mdia de letrados competia
a obedincia s mensagens imperiais (como smbolo da natureza das
relaes e da concordncia em relao s percentagens estabelecidas),
o recrutar de candidatos para serem examinados e o dever de servir
como exemplo aos camponeses, o que a lite considerava tratar-se de
uma valiosa contribuio da sua parte.
A populao no fazia bom negcio. Os Chineses pagavam 24 %
do PNB a 2 % do total da sua populao em troca de proteco,
coordenao e controlo das prticas de irrigao. No havia quaisquer
outros servios de importncia, tais como o policiamento civil, por
exemplo. As aldeias tinham de manter a sua prpria vigilncia. Onde
a populao era densa havia movimentos populacionais que incluam
crianas organizadas no sentido de vigiar as colheitas de noite. O sorgo
e o milho mido, por exemplo, podiam ser facilmente cortados. Uma vez
que um territrio em campo aberto podia estar dividido em diferentes
lotes numa mesma aldeia, a vigilncia s conseguia ser mantida atra
vs da formao de sociedades de superviso das colheitas. O salrio
dos guardies era atribudo proporcionalmente ao nmero de pessoas
que constituam o ncleo familiar. As aldeias contguas faziam por
vezes distribuies de trabalho conjuntas, sendo todo este esforo
feito pelos prprios camponeses (Sorokin et. ai., 1 93 1 : 1 58-1 59).
O poder trouxe consigo a riqueza. Assim deve ter sido, afirma
Stover ( 1 974), uma vez que no havia uma diversidade de interesses
em competio uns com os outros e com o prprio governo pelos rendi
mentos provenientes do investimento (e das trocas comerciais) efectuados
em territrios produtivos. Na Europa do Ancien Rgime, o poder deri
vava tambm, como evidente, das sinecuras oficiais e da corte, mas
nessa altura havia mais alternativas. No existem nmeros relativa
mente Europa, mas a escala do parasitismo no parece ser a mesma
no que diz respeito histria da China. Mais ainda do que na ndia,
as divises existentes no seio do campesinato no contribuam para
251

O MILAGRE EUROPEU

o fortalecimento da capacidade de resistncia. Qualquer movimento de


uma famlia de camponeses era notado pelos seus vizinhos. As dife
renas no rendimento, ainda que pequenas, eram suficientes para definir
o estatuto e acentuar as diferenas entre o conforto espartano e a situa
o de sem terra. Mais ainda tambm do que na ndia, as aldeias
eram os tomos indestrutveis. A aldeia chinesa era particularmente
difcil de modificar. Entre a lite e o campesinato havia o equivalente
social de uma inconformidade geolgica. Uma aldeia localizada dentro
da rea coberta pelos muros de Pequim no est mais afastada da acti
vidade poltica de cultura elevada do que qualquer outra situada a mi
lhares de quilmetros de distncia numa provncia distante (Stover,
1 974 : 26).
Perkins (1969 : 1 74) categrico no que respeita distribuio do
poder : As foras econmicas pr-modernas foram mais favorveis ao
poder regional do que ao poder centralizado na China [ . . ] foram as
condies no econmicas que impediram o colapso. O poder econ
mico regional fortaleceu-se com o passar dos anos e, como era larga
mente difundido, o governo central deixava de ser indispensvel ao
funcionamento da economia. Isto era um despotismo oriental revelia.
Os observadores ocidentais viam riqueza, ostentao, smbolos de sub
misso como a vnia at tocar com a cabea no cho, grandes trabalhos
fluviais, hordas de subordinados. Quem no :ficaria impressionado ? As
dimenses europeias restringiam o crescimento. Os observadores mais
perspicazes, como Lorde Macartney nos :finais do sculo xvrn, deixa
ram-se impressionar, mas Macartney verificava tambm o atraso tecno
lgico, o abismo entre ricos e pobres e a precariedade de um sistema
que no conseguia muitas vezes evitar o colapso (Fitzgerald, 1 972 : 87).
A distribuio espacial do poder tem alguma importncia na tenta
tiva de compreenso do funcionamento e da sobrevivncia de tal sis
tema. Apesar de a China ser descrita (Fairbank et ai., 1 973 : 9) como
uma fronteira variada de regies separadas por duas cadeias de monta
nhas, entrecortadas na direco sudoeste-nordeste e oeste-este, as dife
rentes unidades no formavam bases de estados com impulso separa
tista. O estudo de Chi (1963) parece confirmar esta teoria, ao identificar
a existncia no territrio chins, no de uma multiplicidade de reas
principais, mas de quatro grandes reas econmicas-chave, duas das
.

252

ABIA

quais ultrapassavam as outras. As duas maiores e mais produtivas


destas reas-chave, que se situavam junto dos rios Hwang Ho e Ian
sequio, respectivamente, foram ligadas pelo Grande Canal. Uma vez
feita esta ligao, podia-se esperar que esta rea pudesse vir a dominar
todo o territrio, assegurando a hegemonia do Imprio e acabando
com a possibilidade de se estabelecerem polticas mltiplas. Esta seria
a hiptese mais plausvel, porque o territrio irrigado do cultivo de
arroz era um territrio organizado. Uma complexidade de canais de
irrigao e diques, tanques, drenagens, canais de controlo e de transporte
fora construda nessas regies, custa de outras regies, com o prop
sito de manter ou construir aquilo a que se poderia chamar uma rea
econmica-chave (Chi, 1 963 : 1 -2-, 1 1 , n. 1 ) ou o que Wittfogel tinha
anteriormente chamado distritos poltico-economicamente nucleares.
E, se podiam ser construdos, podiam ser destrudos, como o demonstrou
o perodo de Desunio da histria Chinesa. A persistncia desptica
(e localizada geograficamente) do primeiro vencedor total numa luta
parecia garantida.
A localizao das reas econmicas-chave era mais uma questo
poltica e menos uma questo de fertilidade inata do que no caso das
reas centrais da Europa, pelo menos antes de a revoluo agrcola ter
revalorizado os solos europeus nas terras menos frteis. Havia aspectos
antropognicos na distribuio europeia - o reaproveitamento da
fertilidade da terra atravs do alargamento das reas de pastagem,
vindo as igrejas a situar-se nos talhes de terra mais frtil -, mas
eram triviais em comparao com os mtodos de irrigao construdos
pelo homem na China. As duas maiores reas econmicas-chave
eram bastante mais vastas do que as zonas centrais da Europa. Sugerem
uma descentralizao muito menor e uma poltica muito mais inven
tiva a ser desenvolvida pelas poucas regies que se afirmaram em pri
meiro lugar.
Contudo, como observa Perkins (1969 : 1 75), s no caso de a capa
cidade de taxao de uma regio ter determinado a sua fora militar
que as reas econmicas-chave teriam dominado o todo. Mas isto
no foi assim. Desde o sculo XIV d. C. que a China era governada a
partir de uma capital situada numa das regies mais pobres, Pequim,
em Hopei. Pequim era alimentada do exterior, atravs dos cereais pro253

O MILAGRE EUROPEU

venientes dos impostos, que eram transportados ao longo do defendido,


mas vulnervel, cordo umbilical, o Grande Canal. No sentido de incor
porar esta anomalia, o conceito de uma rea-chave estratgica>> tem de
se ligar ao modelo de Chi. Pequim estava situada onde estava devido
necessidade do governo imperial de estar prximo da defesa contra
os possveis ataques das estepes e de controlar as pastagens localizadas
fora da Grande Muralha que alimentavam os cavalos do seu prprio
exrcito. O territrio onde se cultivava o arroz era extremamente difcil
de diferenar. O atraso da concentrao na irrigao do arroz devia-se
no diviso regional do trabalho, que na Europa encorajava o comr
cio multilateral a granel de artigos utilitrios. O comrcio, para alm do
que dizia respeito ao arroz, no era estimulado onde os produtos regio
nais eram mais semelhantes do que complementares. O nvel de auto
-suficincia e a extenso do poder de nutrio-base na China significam
que, para alm do domnio exercido por uma regio-chave, necessria
outra explicao para justificar a sobrevivncia da China como imprio
individual. Encontrmos esta explicao no culto da personalidade.
Mas no deixa de ser surpreendente que tal unio entre o imperador e
a lite tivesse persistido durante tanto tempo, especialmente porque o
poder do imperador no assentava num regionalismo dominante. O que
estaria de facto na base da persistncia do sistema?
A populao da China excedeu sempre, em qualquer data, a popu
lao da Europa. No se podem estabelecer comparaes relativamente
s regies colonizadas, uma vez que 96 % da populao chinesa est
localizada em menos de 25 % da rea total. A diferena de densidades,
como o aparato imposto do Imprio, pode no entanto induzir em erro.
Mui tos dos relatrios acerca do excesso de populao da China e da
consequente deteriorao do seu meio envolvente, que chama a nossa
ateno para outros aspectos igualmente vitais do sistema, referem-se
quer regio de cultivo do arroz, quer a perodos recentes da histria,
quer a ambas as coisas. Assim, Tawney (1 932 : 27), que viu a relva a
ser cortada para arder nas lareiras, escreveu nos anos 20 que o provi
denciar do calor diz respeito, no ao mineiro, mas ao agricultor. A densi
dade da populao e a escassez da terra faziam com que os principais
recursos em forragens tivessem de ser utilizados desta forma. Nenhuma
sociedade, especialmente do perodo pr-industrial, foi capaz de custear
254

ABIA

a distribuio em massa e a longa distncia de lenha para queimar.


Devido sua capacidade de arder e ao seu preo, a madeira demasiado
volumosa para ser transportada sem ser por guas navegveis. O com
bustvel era to escasso que os especialistas chegavam a vender gua
quente nas aldeias. As casas chineses eram to frias que os pobres se
viam obrigados a usar roupas pesadamente acolchoadas e os ricos a
vestirem-se com peles. A falta de madeira era tal que os pobres, e por
vezes mesmo o ricos, no tinham qualquer pea de mobilirio. Nas
reas de colonizao antiga, a lenha, a madeira de construo, a forragem
e os fertilizantes eram extremamente escassos porque o territrio se
encontrava densamente povoado e tinha de se dedicar produo do
arroz.
Isto podia ter sido um incentivo emigrao. A China tinha uma
tradio fronteiria. A verso de que dispomos afirma que a fronteira
nortenha teve maior influncia na histria da China do que o movimento
verificado no Sul. Wyman e Kroeber (1965 : 96) argumentam que a fron
teira era de um modo geral fixa [ ] no dispunha de territrios para
dar uma oportunidade s massas. Esta preocupao com as fronteiras
externas , na realidade, bastante enganadora. O captulo oculto da
histria da fronteira chinesa trata dos movimentos efectuados na bacia
de Szechuan e nas :florestas situadas ao sul, onde, at terem sido desbra
vadas, os Chineses eram levados a entrar em contacto com nativos hostis
e uma flora e uma fauna estranhas (a floresta muito semelhante da
Jrgia, nos EUA). Foram desbravados 670 000 000 de acres no que
tem sido chamado um dos maiores actos de estupidez ecolgica da
humanidade (Borgstrom, 1 972-a : 1 06). Isso representava 28 % da
superfcie do territrio. Era certamente a nica sada ecolgica e as
consequncias tm sido a eroso do solo, a abertura de canais, as alu
vies e as inundaes. As colinas e montanhas do Sul da China no
comportam tantas pessoas no sculo XX como comportavam na pri
meira metade do sculo XIX e depois de 1 864 houve, na verdade, um
movimento da populao das montanhas em direco aos vales (Tuan,
1 970 : 144 e 1 68, citando Ho). Este movimento processou-se contudo
durante vrios sculos em direco ao Sul, sem ter conseguido aliviar
de qualquer modo a densidade populacional nas regies dos arrozais.
Mas, se, como vlvula de segurana, este movimento parece ser fraco,
. . .

255

O MILA GRE EUROPEU

apenas necessrio examinar o que teria sucedido densidade popu


lacional das regies colonizadas havia muito sem uma fronteira interna.
Como os colonizadores chineses se tinham espalhado em direco
ao Sul nas terras das tribos de agricultores como os Miao, no Aunan
ocidental, tinham desbastado as terras baixas e instalado arroz.ais,
diques de irrigao e terrados. Sempre que os Miao invadiam estas
reas - contra a corrente dos tempos -, verificavam que tinham
recuperado uma paisagem diferente da que tinham perdido. Os Miao
viviam assim como chineses e daquilo que recebiam dos Chineses
(Stover, 1 974 : 74). A dinastia Ming utilizava um sistema de colnias
militares chamadas ying. que compreendia quintas pertencentes ao
estado onde trabalhavam soldados, um estratagema elaborado no sen
tido de ocupar reas tribais ou inabitadas que datavam do sculo II
a. C. Algumas reas distantes da China anteriores a essas tm nomes que
terminam igualmente em ying. Um conjunto de colonizadores provenien
tes da China central e da costa deslocaram-se em direco s provncias
de Kwangtung e Hunan no perodo Ming, dando origem a inmeros cho
ques com os habitantes indgenas, mas prosseguindo sempre depois
de cada recuo. Os comerciantes que transportavam cereais desde a China
central at s guarnies fronteirias investiram os seus lucros no terri
trio das fronteiras e levaram os agricultores das suas terras de origem
para serem seus rendeiros (Dawson, 1972 : 251 ; Eberhard, 1960:
248).
A histria da China est cheia de figuras como o governador Ch'in,
que introduziu os mtodos de irrigao na plancie de Chengtu, trans
formando-a num mar na terra>> (Stover, 1974 : 1 54). A metfora abrange
o sol a brilhar nos arrozais inundados e as enormes pescarias simulta
neamente alcanadas. Durante a dinastia Tang (d. C. 6 1 8-904) foram
descobertas mais quatro espcies de peixe de rio a juntar carpa. Os
peixes alimentavam-se das larvas de mosquito, pelo que ajudavam a
controlar a malria, e isto permitia tomar habitveis algumas reas
bastante vastas do Sul da China. O peixe era tambm empregado como
fertilizante para o arroz e fazia parte da alimentao como protena
no vegetal {Tuan, 1970 : 1 29 ; Eberhard, 1 960 : 249). A prtica da pesca
tomou as limitaes impostas pelas pescarias martimas mais tolerveis
e contribuiu para a revalorizao do interior da China.
256

.A.SIA

Nas terras altas de florestas do Sul, que no podiam ser irrigadas,


foram introduzidas as sementes americanas para terra seca levadas pelos
Portugueses. O trigo, a cevada e o milho mido do Norte da China tam
bm ajudaram. Em 1 5 1 6 cultivava-se o amendoim no distrito de Canto.
Antes de 1700 cultivavam-se a iguarias, mas em breve foi introduzido o
arroz. A batata-doce chegou ao Yunnan na dcada de 1 560, propagou-se
ainda mais a partir de meados do sculo XVII e difundiu-se largamente
durante a segunda metade do sculo XVIII. A batata branca chegou a
Fukien antes de 1 700. O milho foi trazido atravs da ndia e do eixo
Burma-Yunnan, assim como por mar, mas foi-se difundindo mais len
tamente do que a batata-doce ; s se expandiu largamente depois de
1 700. No sculo xvm, estas colheitas alcanaram as terras altas do Sul
da China (Tuan, 1 970 : 140). De acordo com Stover e Stover (1976 : 1 1 5),
chegaram a representar 20 % da produo total de alimentos, embora
outras autoridades na matria pensem que esta proporo era menor.
Apesar dos relatos acerca dos excessos de populao e dos frequentes
perodos de fome, tem sido afirmado que a situao alimentar na China
foi melhor do que a da Europa no milnio passado. Os seus mtodos
de lavoura foram considerados avanados em relao poca ; os
Chineses j utilizavam, por exemplo, o arado de ferro quando na Europa
ainda se utilizava o de madeira (Dawson, 1972 : 280-28 1 ; Ho, 1 956-57 ;
Tang, 1979). O que surpreendente, e tem sido alvo de vrias especula
es, a razo pela qual os chineses continuaram a empregar o arado
de ferro quando na Europa se passou a utilizar o de ao. O arroz con
tinuou a ser a principal cultura, representando durante o sculo XVII
70 % da produo total de alimentos. O aperfeioamento de algumas
variedades de arroz foi responsvel pelo crescimento da populao.
O arroz da regio de Champa, proveniente da Indochina, era resistente
e o seu cultivo foi reduzido a trs meses, em vez de seis ou nove. Este
mtodo foi posteriormente melhorado, passando a demorar apenas dois
meses, e no sculo xvm apenas quarenta dias. As variedades aperfei
oadas no tinham tanta necessidade de gua e podiam ser cultivadas
em terra altas, em terrados. A roda persa, introduzida durante o perodo
Ming, antes de ter sido adoptada na ndia, contribuiu para a resoluo
do problema da irrigao. Durante o perodo Ming, as primeiras varie
dades foram difundidas a partir da regio do Baixo lansequio, onde
257
M.E. - 17

O MILAGRE EUROPEU

se tinham verificado os melhoramentos do perodo Sung na regio


produtora do arroz, especialmente no Hupei e no Hunan, para onde
se deslocava o centro de produo do arroz.
A cultura do arroz de gua fez da China, segundo Braudel (citado
por Chaunu, 1979 : 286-288), um enorme espao aberto em termos
de capacidade de transporte e condies laborais. A acrescentar a isto,
as sementes para terra seca tiveram como consequncia a extenso
do solo arvel a milhes de acres (Stover e Stover, 1976 : 1 14). Esta
uma situao algo inesperada na histria de uma populao to
densa. A manuteno do sistema agrcola, no sentido de aumentar o
rendimento per capita, residia na apropriao contnua de terra fresca
(Perkins, 1 969 : 1 89). Dado o crescimento da populao, at a manuten
o era um feito. O estado encorajava as queixas dos camponeses,
permitindo aos agricultores tornarem-se os proprietrios legais da terra
uma vez pagos os impostos. Na segunda metade do sculo xvm, quando
as reservas de terra frtil comearam a escassear, os comerciantes eram
encorajados a importar arroz estrangeiro e houve um incentivo ao nvel
oficial no sentido de se proceder ao cultivo do milho e da batata. Nesta
altura, a China tinha o seu prprio Malthus, Hung Liang-chi, que
acreditava que o crescimento da populao ultrapassaria inevitavel
mente o da produo (Elvin, 1 973 : 308). O investimento continuou
contudo a verificar-se nas extenses de reas cultivadas com tcnicas
conhecidas.
Os sinais de grande expanso eram evidentes por esta altura. Os
Manchus invadiram o Tibete, o Nepal (que tinha participado na insur
reio do Tibete nos meados e nos finais do sculo xvm) e Burma.
Encorajaram tambm a emigrao chinesa em direco sia central.
O seu controlo, embora um pouco desleixado nas zonas perifricas, era
exercido desde a Coreia at fronteira de Burma e novamente no
interior da sia. Em 1 759 uniram os territrios conquistados, criando
o Novo Domnio, ou Sinquio, apesar de esta regio se assemelhar
a uma espcie de Sibria Chinesa, adequada a deportados (Jackson,
1 968 : 45 ; Harrison, 1 972 : 345-347). Em vez disso, e depois de muitos
sculos a tomar a direco do interior, os movimentos migratrios
comearam a atravessar a gua. A partir dos finais do sculo xvm,
258

SI.A

muitos chineses deslocavam-se por mar em direco Tailndia (Fitz


gerald, 1 973 : 6 1).
Muitos desses movimentos vieram a fomentar a colonizao interna.
O desbravamento macio ocorrido no Norte da China durante o s
culo XVI levou os Ming a decretar a proibio de se cortarem rvores
em 1 580 e as florestas voltaram a crescer nas montanhas, para voltarem
a ser desbravadas apenas durante o perodo manchu, apesar da proibio
de 1 683. A provncia isolada produtora de arroz de gua que era Sze
chuan foi beneficiada com a imigrao verificada no perodo Ming,
mas os lucros desapareceram quase por completo em consequncia
das revoltas dos camponeses do segundo quartel do sculo XVII, e esta
provncia foi a maior recebedora de imigrantes entre 1 650 e 1 850.
Sob o governo do astuto imperador Ch'ien Lung ( 1 736-95) houve um
incentivo emigrao, desde as regies em estado de depresso para
reas como Szechuan, Hopei e Hunan (Harrison, 1972 : 326, 333).
A maior parte das terras altas do Sul permaneceram por desbravar at
ao incio do sculo xvm. Uma rea central como era a do Sudoeste do
Hupei era ainda tribal em 1 700. A partir da, o cultivo do arroz de
gua comeou a ser introduzido em larga escala nos vales dos rios do
Sul e nas colinas baixas. As boas colheitas foram a princpio obtidas a
partir do milho e das batatas plantadas nas colinas e, por volta de 1 800,
a partir das batatas brancas plantadas nas encostas escarpadas das
montanhas. O preo que havia a pagar era, como j vimos, a eroso
e a formao de barrancos. Ambos estes fenmenos j podiam ser
observados no terceiro quartel do sculo xvm nas florestas primitivas
das terras altas da regio de Iansequio e durante as aluvies e cheias
das terras baixas (Tuan, 1 970 : 141-144 ; Dawson, 1 972 : 334).
A presso exercida pela populao nas reas de colonizao antiga
no desapareceu por completo com o movimento migratrio verificado
em direco fronteira interna nem o nvel mdio dos rendimentos
subiu. Houve uma expanso, no um crescimento. Mas houve de facto
expanso no que diz respeito multiplicao de pequenas quintas e ao
crescimento da lite que agia nas costas do campesinato. As perspectivas
de colonizao estavam bastante para alm dos Imprios Otomano ou
Mogol. O sistema chins sobreviveu. O lucro imediato da lite residia
menos no aumento das rendas atravs da competio entre camponeses
259

O MILAGRE EUROPEU

pela terra do que na multiplicao das unidades a partir das quais se


podia extrair uma renda e na multiplicao dos postos burocrticos
nas novas provncias (cf. Moore, 1 967 : 1 68, 1 70). Houve quem tivesse
sugerido que a migrao chinesa foi um fenmeno de expulso, e no
de extraco, como a migrao transatlntica, e que mais no foi do
que uma alternativa doena e fome (Tang, 1 979 : 1 8-22). Dada a
produtividade da agricultura chinesa e a sua absoro de novas colheitas,
bem como de toda a terra nova que estivesse ocupada, podamos estar
espera de encontrar um crescimento dos rendimentos. Mas, pelo
contrrio, o crescimento foi apenas e inteiramente demogrfico. As van
tagens de evitar a competio pelos recursos com a lite so evidentes,
mas por que razo fez o campesinato tal escolha? suficiente afirmar
que o desejo de perpetuar o nome da famlia ultrapassou o processo
de reproduo muitas vezes incentivado pelo aumento da produo
e do rendimento (Tang, 1 979 : 1 8), ainda que apenas nas fases mais prs
peras ? Este efeito sobre o nvel de vida pode ter sido fraco na China pr
-moderna, mas assim foi ento por todo o lado antes que a era do con
sumo das massas tivesse feito dos produtos manufacturados uma alter
nativa real em relao procriao. Precisamos contudo de saber por
que razo no se preferiu uma verso camponesa da abundncia da
idade da pedra (prosperidade buclica ; J ones, a publicar) relativamente
reproduo mxima. Talvez as instabilidades de um meio ambiente
propenso a catstrofes se tivessem sobreposto ao alto nvel de produ
o mdia e tivessem incentivado a criao de mo-de-obra suplementar
como uma forma de seguro contra riscos. Afinal de contas, at mesmo
a mo-de-obra de crianas de muito pouca idade era valiosa (cf. Farb,
1 978 : 1 43-1 44).
Em contraste com a colonizao europeia, a migrao interna veri
ficada na China no passou de uma expanso esttica. Deste ponto de
vista, podemos afirmar que a capacidade expansionista da Europa,
bem como a forma como conseguiu assegurar uma enorme injeco de
recursos e grandes mercados, sem que se tivesse registado um cresci
mento proporcional ou compensatrio da populao, constituiu um
verdadeiro milagre da histria econmica. A Europa e os seus anexos
quebraram o molde da histria, o vnculo existente entre o crescimento
populacional e o rendimento da produo. Nem mesmo a multipli260

ASIA

cao das famlias de colonos na Amrica e a transferncia forada dos


Africanos levada a cabo pela expanso europeia conseguiram fazer
retroceder a razo homem-terra para os nveis pr-colombianos. Os
mtodos de lavoura europeus foram sobrenaturalmente produtivos
no Novo Mundo. Os viajantes europeus lamentavam-se de que os agri
cultores americanos desperdiavam o adubo. Tinham o costume de
empilhar o estrume nos celeiros ; por que razo no os espalhavam na
terra? Quem se lamentava eram homens para quem a conservao da
fertilidade era mais importante do que a poupana do trabaJho. Nos ane
xos ultramarinos da Europa, as terras fertilizavam-se naturalmente com
a neve, o calor e a ingenuidade dos Ianques ; ou atravs das condies
subtropicais das colnias do Sul e das ndias Ocidentais com o trabalho
dos Negros ; e no atravs do trabalho rduo dos camponeses. Os lucros
eram obtidos, literal e metaforicamente, por menos pessoas ainda do
que o que os Europeus julgavam possvel. Na Europa, a doena e res
tries vrias refreavam o crescimento da populao, embora ele tivesse
sido possvel at nmeros muito mais elevados, em relao superfcie
de terra disponvel.
Mas a colonizao da China, aps uma onda de produo intensiva
inicial, retomou os seus baixos nveis de rendimento per capita. O cam
pesinato, em geral, procurou no aumentar o nvel de consumo ou revol
tar-se em relao aquisio de novas terras. Mas os camponeses que
pagavam rendas e impostos reclamavam a terra que entendiam ser sua.
A principal cultura da China, para falar assim, a prpria populao
de agricultores (Stover, 1974 : 68). Os nmeros relativos populao
de toda a China e regio produtora de arroz do lansequio e mais ao
sul demonstram a direco tomada pelo macio movimento migratrio
dos chineses Han. As regies colonizadas situadas fora da regio produ
tora de arroz no se conseguem distinguir nos nmeros de que dispomos,
pelo que no temos dados acerca das migraes dos perodos Ming e
manchu. , no entanto, possvel observar que a participao da popu
lao na regio do arroz foi praticamente mantida nos perodos Ming
e manchu, atravs dos contnuos aumentos da produo do arroz de
gua, resultantes da adopo das variedades aperfeioadas e das colhei
tas duplas durante a idade doirada que foi o sculo xvm.
261

O MILA GRE EUROPEU

A razo perene, oposta aos incidentes da poltica de palcio, pela


qual o sistema chins foi capaz de sobreviver intacto e permanecer simul
taneamente virado para o interior foi a existncia de uma fronteira
Distribuio e crescimento da populao chinesa, 2-1770 d. C.
[TABELA 1 1.1]
Regio do arroz
Data

2 d. C. . . . . . . . . . . . .
700 . . . . . . . . . . . . . . .
e. 1 300-SO(a)
...
1 395-1400(b) . . .
1 760-70(c) . . . . . .

Populao
em
milhes

IS
2S

74
45
1 70

Resto da China

Alterao
da
percentagem

Populao
em
milhes

Alterao
da
percentagem

43
25
16
25
100

- 42
- 36

67
+ 1 96
- 39
+ 278

36
+ 300

Regio do
arroz:
percentagem
em relao
ao total da
China

e.

26
so
82
64
63

(a) Mhima, antes da poltica de exterminao mongol. Mais de quatro quintoSt da


regio do arroz est assinalada aqui como c. 82 /., e a populao est distribuda de acordo
com essa percentagem.
(b) Depois dos Mongis.
(e) A expectativa de vida aumentou durante o primeiro perodo manchu. Em I 726,
1 soo ooo pessoas tinham mais de 70 anos (Dawson, 1972 : 331).
Fontes: Grigg (1974 : 84-89), citando Perkins (1969) ; McEvedy e Jones (1978). Contra
riamente confiana que deposito habitualmente em McEvedy e Jones, resolvi incluir os
nmeros mais detalhados de Perkins-Grigg, onde !C verificam contradies. Para o estudo
cartogrfico das migraes internas ver Elvin (1973 : 204-215).

interna. Este facto no est bem esclarecido nos estudos existentes.


A revoluo agrcola Sung ocupa um lugar de destaque. Elvin (1973 :
21 1) de opinio que o impulso inicial no sentido de se explorarem os
recursos do Sul da China decaiu e desapareceu por completo depois
da Idade Mdia. Parece-nos que com esta afirmao querer dizer que
os lucros provenientes da produtividade apenas se limitaram a acom
panhar o crescimento da populao. A terra, por exemplo, no era
utilizada na cultura do algodo, e este facto pode ter reduzido as possi
bilidades de industrializao. Mas o Imprio conseguiu sobreviver
e a sua rea e populao absolutas continuaram a crescer. As tenses
internas foram evitadas at rebelio de Taiping, ocorrida nos meados
262

ABIA

do sculo XIX (25 milhes de mortos?), da qual se disse ter sido prova
velmente a maior crise malthusiana da histria (Ho, 1 962 : 220).
O seu vazio interior constitua a vlvula de salvao da China.
O governo reprimia as rebelies das tribos sem d nem piedade, sobre
tudo os Miao, na segunda metade do sculo xvm, e mandava construir
estradas pavimentadas e pontes de ferro na regio do Sudoeste. A expan
so territorial possibilitava a entrada na estrutura social existente do
campesinato, da classe mdia letrada e de qualquer governador de pro
vncia - em tempos mais recuados, os governadores tinham sido os
governantes de reinos partilhados -, que podiam pensar o impen
svel a propsito de urna rotura. Esta era a substncia existente por
detrs da manipulao cultural do Imprio. Era a chave de um sistema
que permitia aos governadores governarem corno reis provncias do
tamanho de alguns estados europeus. Ou seja, corno reis sujeitos a um
imperador. Tal como os governadores da ndia Mogol, os governadores
da ndia Manchu eram rotativos, no sentido de reduzir as hipteses
de estabelecerem bases de poder. Enquanto os governadores da ndia
eram devoradores de provncias, a lite chinesa referia-se populao
de um modo significativo, chamando-lhe a sua carne e o seu peixe
(Stover, 1 974 : 68).
A tctica, a organizao, o comando e a disciplina, factores todos
estranhos economia, afirma Perkins (1 969 : 1 76), foram os que impe
diram alguns milhes de manchus de dominar 400 milhes de chineses
na primeira metade do sculo xvm. Urna fora regional podia ter
estrangulado o governo de Pequim atravs do bloqueio do Grande
Canal. Na opinio de Murphey ( 1 954 : 358, n. 1 4), no obstante a
enorme diversidade ao nvel regional, a unidade persistente da China
um enigma e, enquanto alguns autores recentes no esto de acordo
a propsito desta diversidade, Perkins (1 969 : 1 80) no discorda de modo
algum desta notvel unidade : 0 que surpreendente que a China
sempre se manteve unida. As razes apresentadas por Perkins (cf.
Ho, 1 976) dizem respeito consolidao do poder da ideologia de
Confcio, destreza militar, s capacidades administrativas da classe
mdia de literatos e s certezas antigas da cultura chinesa.
Podemos duvidar que, por si s, as tcticas de ordem cultural e
administrativa, factores situados fora do mbito econmico, tives263

O MILAGRE EUROPEU

sem impedido os Manchus de se apoderar do Imprio mais bem sucedido


da ltima fase do perodo pr-industrial. As circunstncias econmicas
eram incrivelmente favorveis. A China era a principal civilizao e
detinha a maior extenso de rea cultivada, que no s diminua a
presso do crescimento populacional (Harrison, 1 972 : 320), corno tam
bm oferecia uma oportunidade lite chinesa, cujo apoio era necess
rio aos Manchus. Depois da ameaa de colapso ocorrida durante a
rebelio de Taiping de 1 850-65, que constituiu uma vlvula de segurana
ao eliminar 2 milhes de pessoas, abriu-se a Manchria em 1 860,
para a se dirigirem os movimentos migratrios provenientes das pro
vncias superpovoadas da regio baixa do rio Amarelo. Os Manchus
estavam desde 1 644 a guardar a Manchria para o seu prprio povo,
impedindo o crescimento da colnia chinesa situada ao sul e trans
formando a sua terra natal numa espcie de reserva (McEvedy e Jones,
1978 : 1 68). Por fim, no sentido de impedir nova fase de expanso lateral
do Imprio Chins, viram-se obrigados a deix-los passar.
As primeiras oportunidades oferecidas pelas terras de florestas do
Sul tinham de certo modo afastado a revoluo tecnolgica do perodo
Sung, colocando a China Ming e Manchu numa fase de expanso
esttica. Mas, numa fase posterior, a defesa de um confucionismo
conservador favorvel aos chineses literatos impediu os Manchus de
se aperceberem da necessidade de uma mudana sistemtica, tal como
os impediu de ver as consequncias da reclamao relativamente
eroso do solo. No podiam deixar de aprovar o agrarianismo. Durante
a sua longa vida, o sistema manteve-se para todos aqueles que tinham
procurado, atravs dos lucros provenientes das trocas comerciais ou
dos emprstimos monetrios, adquirir legitimidade (comprar uma con
dio social) e acesso s rendas agrcolas, que eram mais rendveis ou
que envolviam, de qualquer modo, bastante menos riscos do que as
alternativas existentes. No sculo xvm havia aproximadamente 1 milho
de graduados de distrito, autorizados a dar o passo vital seguinte
procura de cargos que pudessem desempenhar. Aproximadamente
um tero destas licenas eram compradas, sobretudo por homens ricos
do povo, que procuravam deste modo proteger-se da extorso por parte
de outros (Stover, 1 974 : 1 19-1 20).
264

ABIA

Uma vez que o comrcio externo era ilegal, excepto como tributo,
no era possvel estabelecer sobre ele qualquer base de poder, apesar
de tudo o que conseguiu. No existia aqui a continuidade e a influncia
poltica que permitiram que na Europa o comrcio se tornasse um dos
principais factores de desenvolvimento. De acordo com Harrison (1972 :
1 59-160, seguindo J. Levenson), o sector privado do comrcio na Europa
tinha conseguido libertar-se da autoridade central durante a idade das
trevas. Os primeiros governos tomaram conta de uma pequena parte
do movimento comercial, como tivemos ocasio de observar, devido
aos rendimentos que dele provinham. Na China e na sia, de um modo
geral, o sector privado aparecia depois do governo, e apenas por con
descendncia. No havia qualquer lei independente que o protegesse.
A legalidade contratual nunca substituiu a moralidade estatal. O sistema
chins demonstrou contudo sinais de desenvolvimento, mas foi posto
de lado em consequncia do bloqueio exercido pela colonizao interna.
O preo a pagar era a estagnao estrutural, a eroso do solo e um
eventual problema malthusiano.

265

Eursia

Captulo 12

Sumrio

comparao

Talvez no seja a ausncia de um progresso significativo


que exija uma explicao particular, mas sim o milagre europeu.

Ernest Gellner

A Europa foi uma aberrao inovadora, descentralizada, e con


tudo estvel. O nosso objectivo tem sido tentar compreender o que
esteve na origem do progresso econmico da muito longa durao,
bem como do progresso verificado nas produtivas e inicialmente pro
metedoras terras da sia. Poder ter parecido demasiado abstracto
e global, ao que poderemos responder as primeiras coisas em primeiro
lugar. Estudmos os problemas analticos atravs de uma aproximao
comparativa. Resolvemos recuar ao passado mesoltico, embora nos
tivssemos debruado com mais ateno no perodo que medeia entre
1400 e 1 800 d. C. Este foi o perodo em que a Europa foi marcada pelas
mudanas de ordem poltica, tecnolgica e geogrfica que a transfor
mariam no bero da revoluo industrial.
O objectivo que nos propusemos no foi encontrar uma causa espe
cfica da industrializao, que no surgiu, de qualquer modo, repenti
namente, como uma trovoada, mas sim como um crescimento pro
fundamente enraizado no passado. Para tratarmos da industrializao
269

O MILAGRE EUROPEU

teramos de escrever a histria nacional e regional da economia e de


proceder discusso do progresso da indstria domstica dentro do
sector agrcola, seguido do progresso da indstria de rnanufacturas
dentro do sector da indstria domstica (Jones, a publicar). No
este o nosso objectivo, que tem a ver com as influncias do contexto
e a aco poltica na gnese e divulgao do sistema de mercado. A indus
trializao chegou mais cedo s economias de mercado, onde no s
os produtos, mas tambm os factores de produo, podiam ser livre
mente vendidos e adquiridos. Esse mundo, ao qual pertencia David
Ricardo, ainda mais do que Adam Smith, estava onde a moderna an
lise econmica se desenvolveu. H muitas oportunidades de aplicar
algumas partes dessa anlise a perodos mais remotos. A mais inte
ressante de todas reside nos casos em que a anlise se estendeu para
alm das suas limitaes e foi aplicada em decises relativas a insti
tuies (por exemplo, a lavoura em campo aberto) explicadas at agora
pelos historiadores de um modo um pouco ad hoc. Se o estudo ana
ltico do mercado livre poder ou no fazer-nos compreender o seu
prprio pacto, outra questo. Qualquer explicao da gnese da eco
nomia moderna ter certamente de incluir o poder poltico no estudo
da teoria dos preos e explicar deste modo urna parte importante do
comportamento humano e dos mecanismos de escolha, que permane
ceriam de outro modo ceteris paribus.
Uma explicao do progresso econmico da muito longa durao
no deve tambm deixar de ter em conta os efeitos das variadas condi
es originais de produo, que, corno observou Marx, no podem
elas mesmas ser produzidas. A Europa possua tais caractersticas,
quer no que diz respeito localizao, quer no que toca aos recursos
naturais, pelo que somos obrigados a procurar urna explicao para
o seu contexto. A variedade poltica, a acumulao de capital e o
comrcio podem ser explicados atravs do seu ajustamento ao contexto
particular da Europa. A ausncia de grandes extenses de deltas alu
viais e de vales de rios, juntamente com as baixas temperaturas que
prejudicavam fortemente as colheitas, faziam com que a produtividade
agrcola fosse inferior do Oriente. Uma populao menos densa
pode tambm ter contribudo para evitar as distorses do centralismo
poltico. Algumas reas de solos frteis e de plancies foram dispersas
270

EURASIA

pelo mapa da Europa. Estas reas produtivas formavam as zonas cen


trais das unidades polticas mais importantes ; por sua vez, as mais impor
tantes dentro dessas vieram a transformar-se nos centros estratgicos
dos estados-nao. A estrutura topogrfica do continente, as suas
cadeias de montanhas, costas e pntanos principais formavam fron
teiras nas quais os estados que se expandiam atravs das reas centrais
encontravam os seus limites. Estas fronteiras naturais ajudaram a manter
os laos entre a variedade tnica e os grupos lingusticos que vieram
a formar os povos europeus. Ajudaram a definir os estados-nao e,
como eram difceis de transpor, contriburam para a reduo dos con
flitos entre estados vizinhos.
O rendimento per capita era mais elevado na Europa do que na sia,
em parte devido s catstrofes que vitimavam esta ltima. Na Europa
no existia a preocupao dos Asiticos em dar luz tantos filhos quanto
possvel, no sentido de assegurar o trabalho familiar nas fases de
recuperao. O controlo voluntrio da fertilidade constitua assim uma
opo mais segura. O nmero insignificante de pequenas familias com
origem em casamentos tardios tomaram possvel um maior investi
mento no indivduo : isto , na qualidade de capital humano. A ocupa
o da terra no estava maximizada e, deste modo, havia maior dispo
nibilidade para a agro-pecuria e para a explorao de recursos naturais,
como o carvo de pedra. Alm disso a acumulao do capital era mais
fcil do que em qualquer outra parte, dados os moldes especficos das
catstrofes econmicas. O impacte das catstrofes, qualquer que fosse
a sua natureza, manifestava-se sobretudo na destruio da vida humana,
o factor de produo trabalho, e no na destruio do capital. Este
efeito era reforado uma vez que o progresso tecnolgico inicial se veri
ficou mais no capital do que na poupana do trabalho. Algumas inova
es nos materiais de construo e inventos simples, tais como as extre
midades de ferro para as enxadas de madeira, tomaram os bens de
capital mais eficientes.
A variedade geolgica, climtica e topogrfica da Europa dotou-a
de uma enorme quantidade de recursos. Este facto levou ao estabele
cimento de um comrcio multilateral e a longa distncia de produtos
utilitrios vendidos a granel. Os impostos aplicados aos produtos eram
mais lucrativos do que a sua apropriao. O comrcio a granel era
271

O MILAGRE EUROPEU

tambm muito favorecido pela relao proporcionalmente muito ele


vada entre os cursos de gua navegveis e a superfcie de terra que
deles beneficiava, o que derivava da existncia de longas costas mar
timas e de muitos rios navegveis. Eram muito importantes as conse
quncias polticas e, por conseguinte, comerciais, que derivavam de
um comrcio extensivo.
A Europa possua tambm um certo nmero de vantagens relativas
sua localizao. A distncia a que se situavam as estepes da sia
central atribua-lhe alguma proteco contra as pilhagens dos povos
nmadas que devastavam regularmente as principais civilizaes agr
colas da sia. Contudo, a sua proximidade em relao ao Islo, que
ia buscar as ideias e a tecnologia ndia e China, representava um
factor positivo. A Europa era uma sociedade particularmente inventiva,
mas teria levado bastante mais tempo a desenvolver-se sem essa trans
ferncia tecnolgica. Foi deste modo capaz de ultrapassar os seus men
tores numa srie de campos relevantes : de acordo com Reuter, foi
publicado na China, em 1 980, o primeiro livro de medicina forense
depois de 1 247. Para alm disto, a localizao geogrfica da Europa,
voltada ao Atlntico, demonstrou ser um acesso relativamente econ
mico s riquezas e recursos das Amricas e dos oceanos, bem como aos
grandes mercados externos. Esta expanso dos recursos foi mais rpida
e lucrativa do que quaisquer lucros obtidos pelas populaes dos movi
mentos migratrios en bloc em qualquer perodo histrico. Os primeiros
movimentos migratrios martimos, os Vikings no Atlntico Norte,
os Malaios em Madagscar e os Polinsios no Pacfico, no tinham
desenvolvido um comrcio suficientemente vasto para se manterem
em contacto com as suas terras de origem ou para terem a um impacte
considervel. Neste sentido, o que os Descobrimentos europeus intro
duziram de novo foi um factor de maior complexidade na explorao
dos recursos disponveis e no seu efectivo aproveitamento.
Mas no foi a localizao que determinou o curso dos aconteci
mentos. Seria demasiado simples referir-me inveno da maquinaria
de poupana de trabalho como um ajustamento s propores de
factores que favoreciam a acumulao de capital e onde as catstrofes
destruam a unidade marginal do trabalho mais facilmente do que a
unidade de capital correspondente. Pondo de parte as dificuldades
272

EURASIA

em especificar modelos deste tipo e os problemas em avaliar os par


metros da muito longa durao, as condies da arte de inventar no
foram to crassamente determinadas. A sociedade europeia possuiu
sempre um certo nmero de indivduos cujos talentos criativos estiveram
canalizados no sentido de fazer progredir os meios de produo. A uti
lizao dos seus talentos no era recompensada materialmente : antes
eram o seu passatempo ou a sua obsesso. Era um fenmeno cultural
profundamente enraizado relacionado com essa facilidade dos Ger
manos em tornar a energia lucrativamente vlida, qual Werner Som
bart chamou a habilidade de reconstruir a partir do nada. O caos pol
tico podia ter contudo anulado esta tendncia. O facto de no o ter
feito faz parte do milagre europeu.
Os processos sociais tinham a sua lgica prpria. Mas a economia da
natureza, segundo as palavras de Marston Bates, no deve ser descon
siderada por causa disso. A realidade residia onde o processo social
e o seu aspecto fsico agiam um sobre o outro. O papel a ser desempe
nhado pelos factores contextuais era o esboar de linhas de aco
humana to pouco gravosas quanto possvel. Ceteris paribus, devamos
esperar que elas tivessem sido seguidas. Um contexto de capital rela
tivamente barato pode muito bem ter influenciado a percentagem de
inovaes. As oportunidades de que a Europa dispunha imprimiram
um cunho individual sua experincia.
A Eursia conheceu quatro sistemas poltico-econmicos nos s
culos XVI, xvn e xvm. Foram eles o Imprio Otomano no Prximo
Oriente, o Imprio Mogol na ndia, os Imprios Ming e Manchu na
China e o sistema de estados europeus. Os sistemas otomano, mogol
e manchu eram todos eles estranhos ordem normal das coisas : no
passavam de despotismos militares impostos. Eram responsveis, em
primeiro lugar, pela falta de perspectivas de desenvolvimento dos seus
sbditos: perspectivas ofuscadas independentemente do colonialismo,
tratados comerciais desiguais e indemnizaes com as quais a Europa
os assediou durante o sculo XIX.
A histria - e isto quer dizer a histria econmica
da Eursia
tinha sido dominada entre os sculos 1000 d. e. e 1 500 d. e. pelas in va
ses dos Turcos e dos Mongis, povos das estepes que se infiltraram ou
conquistaram as civilizaes das terras da costa, com excepo das
-

273
U.E.

18

O MILAGRE EUROPEU

periferias distantes da Europa ocidental e do Japo. Este ltimo movi


mento em direco ao declive da estepe, onde se inclua a regio
este-oeste da Eursia do ponto de vista tnico e lingustico, foi consi
derado algo comparvel s conquistas realizadas durante a idade do
bronze, entre os sculos xvm e XV a. c. (Coles, 1 968 : l i). Grande parte
dele foi o movimento mogol no princpio do sculo XIII, em consequncia
do qual a China foi conquistada depois de ter sofrido uma perda de
um tero (cerca de 35 milhes de pessoas) da sua populao ; que resul
tou na reduo da agricultura irrigada da Prsia a um deserto ; e que
arrasou por completo tudo aquilo em que tocou. A Europa a ocidente
da Polnia e da Hungria conseguiu escapar devido a urna srie de
disputas surgidas no seio dos Mongis, disputas a que so propensas
as hordas militares e os regimes despticos. A histria mais recente das
estepes orientais incluiu o incio da invaso manchu da China, quando
os Manchus recambiaram os Chineses Ming para as suas terras de pas
tagens, dando origem maior guerra em extenso territorial da his
tria, na qual sucumbiu um sexto (25 milhes de pessoas) da populao
chinesa.
Grande parte dos povos rebeldes das estepes foram absorvidos
pelos Prximo e Mdio Oriente, passando a ser dirigidos pelo Islo ;
foi daqui que partiu a conquista mogol da ndia, e assim nasceu o Imp
rio dos Turcos Otomanos. Onde quer que se instalassem, os guerreiros
nmadas das estepes passavam a constituir a lite, ou a lite mais
elevada das civilizaes agrrias conquistadas. Toma-se til lembrar
aqui os seus motivos originais, nas palavras do prprio Gengisco :
0 maior prazer que pode existir vencermos os nossos inimigos,
persegui-los, roub-los, ver os seus entes queridos lavados em lgrimas,
montar os seus cavalos e apertarmos contra o peito as suas mulheres
e filhas (Chambers, 1 976 : 6). A questo que colocamos a seguinte :
ser que estes leopardos conseguiam modificar o seu procedimento ?
Como que tais sistemas organizados de pilhagem se comportavam
como dirigentes centrais de economias de larga escala?
J referimos o modo como terminaram as pilhagens do Imprio
Otomano e como ele prprio foi atingindo um nvel cada vez maior de
corrupo na luta interna pelo poder ; como o Imprio Mogol no
foi capaz de vencer a resistncia dos Maratas ; e corno o Imprio Manchu
274

BUBABIA

foi o nico que conseguiu persistir, apesar das lutas eventuais, enquanto
conseguiu tambm lutar contra as presses exercidas pelos movimentos
populacionais. A ordem a princpio imposta por um conquistador
militar pode ter contribudo para aumentar a produtividade em todos
estes sistemas, mas bastava um pequeno desaire ou um governante
fraco para fazer surgir de imediato uma forte competio em relao
aos recursos entre a lite, uma enorme opresso e uma queda corres
pondente no investimento. No suportavam a ideia de perder uma guerra
e, contudo, no podiam coexistir em paz devido ao crescimento popu
lacional que se verificaria em consequncia dessa mesma paz. A apa
rncia era boa, mas o contedo estava podre.
Estes sistemas eram apenas parcialmente eficientes. Pareciam inca
pazes de conseguir provocar um aumento significativo nos rendimentos
reais ou de criar infra-estruturas que possibilitassem o desenvolvimento.
Eram propensos a colher o pior de ambos os mundos, uma vez que a
populao estava a esgotar os recursos disponveis e o seu crescimento
era inferior ao da Europa. Entre 1 650 e 1 850, a populao europeia
registou um crescimento de 1 52 %, sem contar com a populao do
ultramar. A populao do Imprio Otomano, que foi o menos afectado
pela colonizao, registou uma descida de 1 1 %. Mas a do subcon
tinente indiano aumentou 53 % e a da China 223 %, embora tivesse
acabado por sofrer as consequncias da rebelio Taipi. O total da
populao dos trs sistemas orientais aumentou 1 19 %, que era apenas
78 % do aumento domstico da Europa, sem se terem verificado os
mesmos lucros nos rendimentos.
A opinio segundo a qual estes sistemas pr-coloniais teriam como
resultado o aumento dos rendimentos e a estagnao da biomassa
na melhor das hipteses, e a crise de Malthus na pior, absolutamente
hipottica. As intruses europeias deram cabo dessa experincia. As
objeces colocadas a esta justificao parecem demasiado severas.
A anlise econmica no dispensa aqui elementos obtidos por esti
mativa. A projeco parece-nos razovel, perante algumas evidncias
relativas ltima fase do perodo pr-colonial, e parece estar de acordo
com a anlise da situao chinesa feita por Moore (1967 : 1 69). Falar
dos sistemas comparativamente, apenas, no seria na verdade suficiente.
Existem testemunhos desde lbn Khaldun a W. W. Rostow sobre a
275

O MILAGRE EUROPEU

incapacidade das economias da antiguidade e do Oriente em romper


os muros de vrios tipos de falsos equilbrios.
Os conflitos ocorriam sempre que as guerras eram mal sucedidas
ou quando longos perodos de paz revelavam as barreiras de desenvol
vimento do passado. A tendncia latente da ltima fase da sia pr
-colonial sugere contudo que o ciclo de crescimento estava a chegar
ao ponto demogrfico mximo da era pr-moderna. Os limites da
terra disponvel e das tcnicas agrcolas pr-industriais aproximavam-se.
A troca ps-colombiana de sementes foi temporria e a difuso de
prticas mais aperfeioadas era lenta. A Europa tinha esgotado as
opes das migraes em larga escala em direco ao ultramar, o que
sucederia ainda que a sia tivesse demonstrado muita iniciativa nessa
direco.
Apesar dos grandes surtos de criatividade ocorridos num tempo
em que a Europa ainda se encontrava numa fase primitiva, as desp
ticas instituies asiticas fizeram-nos desaparecer ou canalizaram-nos
para a produo de artigos de luxo voluptuosos. Tudo o que a sua
poltica interna tinha para oferecer se resumia s revolues de palcio.
Talvez se tivessem verificado algumas experincias curiosas, uma
mudana em .direco ao interior, mesmo antes da chegada dos Europeus,
cuja verdadeira penetrao s veio a registar-se no sculo XIX (van
Leur, in Frank, 1 978 : 1 38-1 39). Os sistemas baseados na pilhagem
pouco tinham para oferecer quando as pilhagens se esgotavam. A nica
garantia existente era a queda do nvel dos rendimentos, o alargamento
da classe no proprietria, a que Stover chama o afundar da morte,
as lutas internas, tais como as travadas entre os Maratas e os Mogis,
um comportamento depredatrio do tipo otomano ou uma revoluo
social escala da rebelio de Taipi.
Afirmar que a sia pr-colonial se encaminhava para um cul-de-sac
no aspecto demogrfico no pretende ser, nem podia constituir, uma
defesa do colonialismo de uma fase mais tardia ; ir mais longe do que
a afirmao de que um sistema de estados pr-moderno provou ser
mais adaptvel a este caso do que um imprio afirmar que o governo
mundial no podia ser mais eficiente nos nossos dias ; ou salientar
que o estado-nao beneficiou a Europa do ponto de vista administrativo
e da sade pblica ipso facto uma defesa do nacionalismo. A ordem
276

EURASIA

Densidade populacional por quilmetro quadrado nos principais sistemas asiticos entre
1500 e 1800
(TABELA

12.1]

Data

ndia

1 500

1 800

. . . . . . . . . . . . . . .

..

China

Imprio Otomano
(apenas Anatlia)

Europa
e anexos
ultramarinos

23

25

42

80

12

Fonte : recalculado a partir dos dados de Webb

(1952)

e McEvedy e Jones

(1978).

e a administrao podiam alis ser aplicadas por regimes antipticos,


tais como a ditadura de Pombal em Portugal, por exemplo. Mas, qualquer
que fosse o motivo ou o processo, os estados-nao trocavam produtos
e esses produtos passaram a fazer parte das expectativas europeias.
Rosenberg (19 58 : 23 1) concluiu que, apesar dos actos revoltosos de
arbitrariedade, eram a razo e a ordem, e no a histeria e a violncia,
os pilares da solidez da poltica de estado do Antigo Regime. Compa
rativamente, o mundo anterior ao estado-nao no era defensvel.
importante esclarecer o ponto de vista que procura um entusiasmo
prometedor entre o tumulto dos acontecimentos e motivaes do passado.
No so a crueldade e o desperdcio europeus que esto em questo.
Se a obra de Winforde Reade no fosse to recuada, o ttulo The Mar
tyrdom of Man serviria de sumrio. Mas este no o fulcro do problema
no estudo dos avanos fronteirios, da muito longa durao ou da acti
vidade comparada de sistemas inteiros. Todas as histrias desde Her
doto esto impregnadas de uma grande desumanidade. Devemos man
ter um bom senso estatstico. A Europa raramente foi to insegura
como a ndia de Moreland, <<Um Inferno para o homem vulgar.
O problema histrico do desenvolvimento reside no facto de todas
as economias estarem incrustadas nos sistemas polticos. Quaisquer
que fossem as suas caractersticas culturais, os imprios asiticos nunca
foram capazes de enfrentar por tempo suficiente as responsabilidades
das decises negativas que lhes eram impostas do topo, a falta de incen
tivo para inventar ou inovar algo produtivo e a desmotivao do sector
277

O MILAGRE EUROPEU

da populao desprovida de poder que no se arriscava a investir na


terra. Onde as expectativas de vida eram baixas no havia grandes
horizontes. Uma vez que os problemas de ordem tecnolgica e orga
nizacional no produziam solues instantneas, cada civilizao tinha
uma necessidade vital de um longo perodo de gestao. Por razes
de ordem poltica, as solues fceis eram raras na sia.
A Europa tinha contudo evitado a mquina de pilhagens asitica.
As invases do sculo x foram reprimidas, os planos de invaso mongol
do sculo xm abandonados e durante os sculos XVI e XVII verificou-se
uma grande resistncia aos Turcos. A sia pode comear na Lands
trasse , mas as muralhas de Viena, construdas com o montante do
resgate pago por Ricardo-Corao-de-Leo, resistiram ao ltimo cerco
turco, em 1 683. Depois de um prudente intervalo, as muralhas foram
abatidas na dcada de 1 860. Strauss escreveu a Polca da Demolio
para celebrar o facto de ter finalmente terminado a ameaa oriental
Europa.
O sistema poltico europeu refiectiu uma vitria sobre alguns ele
mentos dentro do sistema feudal, e no sobre a imposio do despo
tismo dos invasores. Mas como que os Europeus conseguiram esca
par explorao dos seus prprios governantes? Como que se reduziu
o risco e se fez aumentar o investimento ? A resposta a estas questes
um composto de processos, mas o que importa salientar que os
governantes dos estados relativamente pequenos da Europa se aper
ceberam de que os servios de ordem e adjudicao atraam os cons
tituintes que melhor pagavam - porque os seus sbditos deviam ser
considerados de certo modo constituintes. Dentro de cada estado havia
um choque entre os interesses do rei nos impostos e a preocupao
da nobreza com as rendas, uma competio renhida na qual o rei ofe
recia ao campesinato uma tnue proteco e aplicao da justia. A com
petio entre estados levou a que fossem formados mais tarde os pro
gramas de servios. Uma vez mais havia um componente contextual,
j que, se as reas centrais dos seus estados fossem maiores e mais ricas,
os reis podiam ter oferecido ainda menos do que ofereceram em troca

278

Faixa de territrio.

(N. da T.)

EURABIA

dos impostos (era pouco, mas na muito longa durao era suficiente
para transformar a histria da Europa em algo de especial).
Os monarcas europeus nunca foram to absolutistas como o dese
jariam ter sido. O poder disperso pelos grandes proprietrios constitua
um grande bice, assim como o poder crescente do mercado, que, no
sentido de obter uma regularizao dos impostos, eles prprios tinham
encorajado. Isto reduziu a arbitrariedade dos monarcas, que tinham
o maior interesse em restringir a dos nobres. O investimento produtivo
deixou de ser to penalizado como havia sido at ento. O mercado
expandiu-se sob o mpeto da sua prpria especializao regional e
as oportunidades de lucro multiplicaram-se. O desenvolvimento era
assim cumulativo. O desenvolvimLnto a longo prazo deve ter sido,
para um europeu, a condio normal da histria. Claro que existe
o perigo de se assumir que deve ter sido inevitvel. O registo sombrio
do que restou do mundo pr-moderno demonstra que um governo deci
dido, um progresso tecnolgico regular e uma populao desprovida
de quaisquer lucros estavam longe de ser atributos obrigatrios da
sociedade humana, mas eram processos especficos que exigiam uma
explicao. Contra isto, merece a pena relembrar que o optimismo
europeu relativamente ao progresso no era totalmente absurdo, quer
por volta dos finais do sculo XVIII, quer durante a poca vitoriana.
A vida tinha-se tornado mais segura e mais eficaz do ponto de vista
tecnolgico e organizacional. Depois de Waterloo, a guerra tinha sido
afastada para as colnias. A expectativa de um desenvolvimento con
tnuo no era uma simples interpretao da histria dos whigs ingleses
e precedeu certamente a influncia da teoria da evoluo exposta por
Charles Darwin na sua obra Origin of Species, de 1 859. Mill tinha
j pressentido o momento de mudana na dcada de 1 840 ; assim como
Priestley, ainda na dcada de 1 790. Os seus projectos estavam errados
em alguns aspectos importantes, especialmente no que diz respeito
ao poder do comrcio para manter a paz entre as naes. Mas no eram
inconsistentes. Uma posio deterioradora teria sido difcil de manter
perante o ponto de vista de Mill de um progresso cumulativo na estru
tura econmica subjacente -- de lucros de rendimento, mais do que de
lucros de equidade, mas no obstante de melhoria. Os estudiosos da
histria iam assim dando o seu aval escola progressiva do pensamento.
279

O MILAGRE EUROPEU

Um reforo subjacente do nosso argumento o facto de o cresci


mento de muito longa durao ter sido menos o resultado de uma con
juno de foras fomentadoras do crescimento do que do afastamento
dos obstculos. Como de costume, os textos disponveis contm uma
observao oposta. Adam Smith afirmou numa preleco de 1 755
que nada mais necessrio para levar um estado ao nvel elevado
da opulncia alm da paz, impostos baixos e uma administrao tole
rvel da justia : tudo o resto vem com o rumo natural dos aconteci
mentos. Segundo um tal ponto de vista, as instituies secundrias,
como os bancos, que dependiam da procura dos seus servios, apesar
de terem surgido muito cedo, explicam tanto o crescimento como o
velho dei ex machina das mquinas a vapor e do ferro fundido a carvo.
O que era importante era o progressivo desaparecimento do risco,
pelo que os empresrios eram deste modo capazes no s de aumentar
os lucros, como tambm de os conservar. E, dado que se acabou com
os impostos sobre os juros, os investimentos tornaram-se exerccios
tcnicos de deciso das exigncias do mercado, em vez de meros pro
cessos especulativos de clculo sobre o risco que podiam representar.
A economia passou a ser orientada mais por decises de ordem econ
mica do que poltica. O restringir da arbitrariedade, da violncia, dos
controlos sociais e alfandegrios no parece ter deixado grandes possi
bilidades de agresso velha ordem. Isto parece estar correcto. A bur
guesia defendia os seus interesses, mas, num continente onde os campo
neses e os artfices viviam totalmente dominados, a classe trabalhadora
no tinha muitas hipteses de se impor. De qualquer modo, onde pre
dominava a insegurana, a classe trabalhadora tinha demasiado receio
de perder o que tinha, assim como do desenvolvimento do capitalismo.
Num sculo to recuado como o sculo x, a Europa tinha j recupe
rado das catstrofes de que havia sido vtima. Isto denota uma resis
tncia econmica considervel. Mas esta capacidade no era exclu
siva da Europa. Foi tambm uma caracterstica da ndia no que diz
respeito s pestes e aos perodos de fome (Davis, 1951 : 41), se bem
que o mesmo no se tivesse passado na China em relao s cheias.
A Europa desenvolveu contudo alguns esforos no sentido de reduzir
as consequncias da guerra. Nos sculos que se seguiram Conveno
de Toumai de 1 58 1 (primeira no seu gnero) foram assinadas trezentas
280

EURABIA

mais no sentido de se proceder ao tratamento dos doentes e feridos ;


alguns destes tratados previam mesmo um largo mbito de aco,
como, por exemplo, os assinados entre a Frana e a Espanha em 1 683
e entre a Inglaterra e a Frana em 1 743 (Magill, 1 926 : 10). Ainda mais
dignos de nota foram a reconstruo em larga escala e o desenvolvimento
verificados em cada pas depois de terminarem as guerras.
capacidade de resistncia e ao progresso podemos acrescentar
a semelhana dos processos de desenvolvimento realizados na maior
parte da Europa. Nalguns estudos encontramos algo acerca de uma
suposta descolagem at um crescimento sustentado, e das alteraes
que ocorreram na liderana da economia internacional, que tendem
a esconder-nos a coerncia e a propagao do progresso na ltima
fase do perodo pr-industrial. Com as suas expanses comerciais, as
revolues levadas a efeito no sentido de se acabar com os utenslios
manuais (da roca para a mquina de fiar e da foice para a gadanha)
e as especializaes regionais da indstria rural domstica, o desen
volvimento tinha-se tornado a condio normal (Jones, 1 974-a ; 1 977-a).
A rpida propagao da indstria a vapor britnica em direco a
muitas regies do continente sugere que as suas matrizes econmicas
eram semelhantes ou capazes de substituies igualmente eficazes.
possvel detectar alguns dos processos preparatrios em perodos muito
remotos, como, por exemplo, o progresso tecnolgico cumulativo e as
mudanas de ordem poltica, mas teria sido difcil adivinhar o modo
como se desenvolveriam e como se adaptariam aos moldes produtivos
e modernizantes da indstria e do estado-nao. A sinergia to dif
cil de prever como a mutao.
Os progressos verificados no mbito do comrcio e das manufac
turas foram inicialmente extraordinrios nas cidades mercantis da
Itlia, Pases Baixos, Gr-Bretanha, Blgica, Bomia e outras regies
(Barkhausen, 1 974). Eram criaes do mercado. O que a Europa tinha
alcanado para alm do sistema de estados e dos estados-nao era
uma organizao na qual a descentralizao constitua um factor de
equilbrio em relao a qualquer mau funcionamento existente e onde
existia contudo uma unidade que resultava das trocas competitivas
de conhecimentos tecnolgicos e de factores de produo. Isto era algo
difcil e duro, por vezes, e, por exemplo, a maior parte das ideias foram
281

O MILAGRE EUROPEU

difundidas s escondidas atravs dos movimentos de refugiados que


traumatizaram tantas famlias europeias, entre as quais as de Marx e
Weber. Dentro dos estados-nao, muitos empreendimentos industriais
pertencentes ao governo acabaram na runa. O estado como gestor
indulgente pode parecer uma concepo mais inglesa do que europeia,
mas provavelmente no o . Os governos centrais europeus superin
tendiam nos detalhes da vida com uma eficcia superior de qualquer
outra parte do mundo.
Houve consequncias inesperadas, uma vez que as burocracias
tinham uma existncia prpria. Quando os burocratas se encarregam
dos esgotos, por assim dizer, so teis ; quando se encarregam do abas
tecimento de gua potvel, isso constitui um bnus. No perodo que
temos vindo a tratar houve muitas tarefas deste tipo a requererem
ateno. No era razovel recear que as burocracias se pudessem tor
nar parkinsonianas. quase desnecessrio acrescentar que o objectivo
nacional dos anciens rgimes era a defesa dos interesses constitudos ;
que as consequncias das polticas de desenvolvimento so difceis
de separar das consequncias independentes do prprio crescimento ;
que as medidas de reduo dos riscos de moldes modernos eram ainda
fracas : que, em qualquer considerao sobre o capital humano, as
pessoas no eram muitas vezes entendidas como sendo mais do que
contribuintes e carne para canho ; e que a distribuio da riqueza
e das relaes sociais permaneceram absurdamente desiguais. Por todas
estas restries esto bem patentes as consequncias modernizantes
da aco estatal, que foram frequentemente despropositadas em relao
s causas. O principal objectivo a alcanar era a extenso do mercado,
mais longe e mais rapidamente do que os seus evidentes atractivos conse
guiriam alcanar sem ajuda.
A individualizao da produo aliada colectivizao dos servios
resultaram numa maior eficincia e estabilidade dos lucros. A segurana
da vida, da propriedade e do investimento no eram a segurana dos
postos de trabalho, dos rendimentos e da sade. Permaneceram contudo
essenciais para o desenvolvimento, partes da sua definio. Segundo
Cunningham (1896 : 1 67), o individualismo foi-se impondo passo
a passo, degrau a degrau, no comrcio, na indstria e na agricultura.
Um ingls seu contemporneo podia considerar como certos os servios
282

BUBABIA

pblicos, mas tambm eles tinham alcanado o seu lugar progressiva


mente, at a Europa organizar um sistema eficaz de servios funcionais
como nunca antes tivera ou algum estado possura. A obteno de um
mnimo de condies estveis para o progresso econmico reside numa
poca to remota da histria do mundo desenvolvido que todos a consi
deramos actualmente como certa. D-se contudo maior relevncia,
e este um ponto bastante polmico, ao mundo menos desenvolvido
neste aspecto do que, por exemplo, aos canais e fbricas de algodo
resultantes da revoluo industrial. O homem europeu e ocidental
vivia na expectativa da segurana e do estabelecimento da ordem e dos
servios, condies de vida nunca sonhadas pelos seus antepassados
medievais ou pelo resto da humanidade. As tentativas de progresso
ou de obteno de uma maior justia social, ou uma mistura das duas
coisas, podiam partir agora de uma base de segurana e precauo
social. A exportao destes produtos da revoluo administrativa teve
como resultado o crescimento mais rpido da populao dos imprios
coloniais, uma vez suprimidas as guerras, as arbitrariedades, as doenas
e as catstrofes. O servio do estado pode no ser uma condio sufi
ciente para o rpido aumento dos rendimentos, como infelizmente
o demonstram as experincias coloniais e ps-coloniais, mas pode muito
bem ser uma condio necessria.
No presente estado de conhecimento devemos rejeitar a noo de
que qualquer simples modelo pode explicar todo o processo de desen
volvimento. No podemos estabelecer um molde, digamos assim, como
uma funo de produo que faz da modernizao, da industrializao
do sculo XVIII ou do crescimento sustentado dos rendimentos reais
uma produo de pr-condies estilizadas, enquanto esperamos reter
qualquer sentido da complexidade histrica nela envolvida. So dema
siados os parmetros que se movem e se dissolvem ; o progresso econ
mico da muito longa durao foi muito mais do que a concepo habi
tual de um processo econmico. O modelo implicado nos resultados
desta investigao assemelha-se a um cadeado com segredo. No existe
qualquer chave para ele. As diferentes partes so suficientemente comple
mentares para poderem funcionar, mas talvez no numa nica com
binao : difcil avaliar em retrospectiva quais tero sido as tolern
cias do sistema. O problema que a histria econmica tambm tem
283

O MILAGRE EUROPEU

feito demasiadas investigaes sobre estas pr-condies . nos sculos


XVIII e XIX e sobre uma srie limitada de variveis para encontrar
todas as pistas relativas ao processo de desenvolvimento. H muitas
formas de estudar a totalidade, uma vez que no possvel aumentar
simultaneamente a generalidade, o realismo e a preciso (Levins,
1 968 : 7). Por agora, cada um paga com aquilo que tem e faz a sua
prpria escolha. No h dvida porm de que o desenvolvimento euro
peu na muito longa durao foi milagroso. Mas um desenvolvimento
comparvel na sia teria sido supermilagroso.

284

Guia bibliogrfico anotado


de histria econmica da Eursia
na muito longa durao
A diversificao dos estudos existentes d origem a

uma

srie de ideias dispersas

sobre um tema to vasto como o que focado nesta obra ; a lista bibliogrfica apensa,
que faz referncia a 400 obras, muitas das quais citadas no texto apenas uma vez,
no por isso um guia to til como poderia ser. Assim, penso que a consulta deste
guia ser prefervel. Mas este prprio guia pode ser tambm enganador, se se procurar
apenas nele a informao para tratar estes mesmos assuntos, porque a preparao
e as perspectivas de cada um so naturalmente diferentes. Pessoalmente, seduzem-me
mais os estudos relativos histria natural, ecologia, biologia e histria da
cincia do que os que tratam de histria geral ou de histria econmica. Mas
limitei-me aqui a fazer referncias a obras de histria onde se encontrassem as
ideias principais, juntamente com um nmero reduzido de livros e artigos descritivos.
As obras citadas so inglesas. Os custos de aprendizagem de outra lngua, que
teria de ser asitica, eram demasiado elevados. Mesmo em ingls, no espero chegar

exausto, nem sequer perto disso. Confortei-me com um comentrio que Stan
Engermann me fez acerca da quantidade de estudos eruditos que apareceram sobre
algu grandes temas da histria, cada um dos quais foi um verdadeiro tour de force
para o seu autor, mas sem que por isso se chegasse a grandes concluses sobre as
grandes linhas de fora na mudana de histria econmica na muito longa durao,
ou mesmo aos nveis global ou continental. Isto est de acordo com a minha prpria
leitura e fez-me chegar concluso de que uma grande quantidade de informaes
nos obviamente til, mas que por vezes preciso prescindir de parte dela para
obter maior clareza ao nvel da explicao.
Tal como pude verificar depois de ter escrito um artigo sobre a obra The Rise
o/ the Western World, de North e Thomas (Institutional determinism and the rise

285

O MILAGRE EUROPEU

of the westem world, in Economic Enquiry, 12, 1974, pp. 1 14-1 24) e depois um outro
ensaio (<<A new essay on westem civilization in its economic aspects, in Australian
&onomic History Review, 1 6, 1 976, pp. 95-109), estamos perante um campo no qual
a distncia habitualmente existente entre o preceito ou a crtica, por um lado, e a
prtica, por outro, se transforma num abismo, onde as nossas proprias ideias se
firmam com alguma rapidez e no so depois postas em causa por histrias descri
tivas gerais lidas em seguida.

Capitulo 1.

Conjunturas sociais e ambientais

A histria econmica da muito longa durao nunca esteve muito na moda,


apesar de ter recebido mais alguma ateno ultimamente. As referncias gerais que
mencionei no incio esto agrupadas no captulo 12. Sobre a questo da populao
europeia : uma ideia de fundo geral -nos dada por Marvin Harris na sua obra Cannibals
and Kings: the origins o/ cultures (Collins/Fontana, Londres, 1 978). Os trs atlas de
Colin McEvedy s bastante exemplificativos do ponto de vista demogrfico : Pen
guin Atlas o/ Ancient History, Penguin Atlas o/ Medieval History e Penguin Atlas of
Modern History to 1815 (Penguin Books, Harmondsworth, Middlesex, s. d.), bem
como a sua indispensvel compilao (com Richard Jones), Atlas of World Popula
tion History (Penguin Books, Harmondswort Middlesex, 1978). Um artigo mais
antigo de A. P. Usher, The history of population and settlement in Eurasia>>, in
Geographical Review, 20, 1930, pp. 1 10-32, descreve igualmente o padro do cresci
mento demogrfico mais tardio da Europa. Ver tambm os artigos de W. M. S. Rus
sell <<To seek a fortune, in The Listener, 80, n. 2060, de 1 9 de Setembro 1 968, pp. 365367, e S. C. Gilfillan The coldward course of progress, in Political Science Quar
terly, 35, 1 920, pp. 393-410.
Os mecanismos de ajustamento na demografia europeia so discutidos por cinco
escritores : J. Hajnal, <<European marriage patterns in perspective>>, in Popu/ation
in History, de David Glass e D. E. C. Eversley (eds.), pp. 101-143 (Edward Arnold,
Londres, 1 965) ; John T. Krause, Some implications of recent work in historical
demography, in Applied Historical Studies, de Michael Drake (ed.), pp. 1 55-183
(Methuen, Londres, 1 973); Alan Macfarlane, Modes of reproduction, in Population
and Development, de Geoffrey Hawthorn (ed.) (Frank Cass, Londres, 1 978) ; R. S.
Schofield, The relationship between demographic structure and the environment
in pre-industrial westem Europe>>, in Sozia/geschichte der Familie in der Neuzeit
Europas: Neue Forschungen Herausgegeben von Werner Conze, pp. 147-1()() (Klett.
Estugarda, 1976) ; e E. A. Wrigley, Family limitation in pre-industrial England,
in &onomic History Review, 2, srie 1 9, 1 966, pp. 82-109.
O estabelecimento da estrutura da sociedade europeia descrito na obra Prehis
toric Societies (Hutchinson, Londres, 1965), de Grahame Clark e Stuart Pisgott.
O artigo de David Kaplan Man, monuments and political systems, in South-western
Journal o/Antropology, 1 9, 1963, pp. 397-410, coloca algumas dvidas acerca da asso

286

IilURABIA

ciao entre o despotismo adamantino e a construo de monumentos nos imprios


antigos. No que diz respeito aos recursos e processos contextuais, a obra de W. L.
Thomas (ed.) Man's Role in Changing the Face o/ the Earth (University of Chicago
Press, 2 vols., Chicago, 1956) tem sido utilizada e o artigo de R. E. Baldwin Pattems
of development in newly-settled regions, in Manchester School o/ Economic and
Social Studies, 1956, reimpresso na obra de Carl Eicher e Lawrence Witt (eds.) Agri
culture in Economic Development (McGraw-Hill, Nova Iorque, 1964), pp. 238-251 ,
sugestivo acerca das possibilidades d e produo e dos sistemas econmicos em
circunstancialismos naturais diversos.

Capitulo 2.

Catstrofes e acumulao de capitais

Existe um volume considervel de obras sobre as diversas categorias de cats


trofes, bem como algumas compilaes, tais como a de C. Walford, Famines of the
world : past and present, in Journal o/ the Statistical Society, 41, 1 878, pp. 433-535,
e 42, 1879, pp. 79-275, e a de A. Keys et ai., The Biology o/ Human Starvation (Uni
versity of Minnesota Press, Minepolis, 1950, vol. 2, pp. 1247-1252, <<Some notable
famines in history). Uma das mais abrangentes a de J. H. Latter, Natural disasters,
in The Advancement o/ Science, 25, 1968-69, pp. 362-380. Devem tambm ser consi
deradas as obras dos editores da Encyclopaedia Britannica, Disasters ! When Nature

Strikes Back (Bantam Books, Nova Iorque, 1978), e de James Comell, The Great
lnternational Disaster Book (Pocket Books, Nova Iorque, 1979), que talvez a mais
til de todas. No parece existir um bom comentrio globalizante sobre as conse
quncias econmicas na histria das catstrofes naturais, ou mesmo sobre as mais
recentes. As grandes catstrofes so tratadas como as pequenas catstrofes, o que
talvez permita aperceber a essncia das perturbaes que causaram, pelo menos at
to longe quanto vai a teoria neoclssica, mas escamoteia um passado feito de
frequentes desvios em relao a um padro altamente abstracto. uma pena que
isto permita escamotear algumas percepes do passado, pois so precisamente os
desvios das expectativas tericas que devem ser mais interessantes, mesmo para os
economistas tericos.
Na literatura histrica, as catstrofes, como categoria influente de processos, apa
receram e desapareceram depois gradualmente com a History o/ Civilization in En
gland, de Henry T. Buckle (OUP, Londres, 1903 ; 1 . 9 ed., 1 857-61, vol. 1 , cap. 2).
Uma tentativa de determinar a distribuio global das catstrofes de vrias espcies
foi a de Raoul Montandon, propos du project Ciraolo : Une carte mondiale de
distribution gographique des calamits, in Revue Internationale de la Croix-Rouge,
S, 1 923, pp. 271-344. Os estudos mais recentes que se ocupam das catstrofes so
demasiadamente estticos e sectoriais na sua abordagem da matria para que pos
sam ser to estimulantes quanto a questo o permite, embora este panorama possa
possivelmente vir a mudar.

287

O MILA GRE EUROPEU

Existe um estudo recente acerca da importncia histrica dos surtos epidmicos,


Plagues and Peoples (Anchor Press/Doubleday, Garden City, Nova Iorque, 1 976),
de W. H. McNeill, no qual depositamos confiana. Laboriosa reconstruo das per
das causadas pelas epidemias, sculo por sculo, a de L. Dei Panta e M. Livi Bacci,
Chronologie, intensit et diffusion des crises de mortalit en ltalie, 1 600- 1 850>>,
in Popu/ation, nmero especial, 32. ano, 1979, pp. 401-446 . A possibilidade de enten
der as catstrofes que afectaram a sia e a frica de outra forma que no a habitual
foi abordada no captulo da minha autoria, The environment and the economy,
da obra The New Cambridge Modern History, XIII Companion Volume, Peter Burke
(ed.) (Cambridge University Press, Cambridge, 1979), pp. 1 5-42, e a ideia desen
volvida aqui.

Captulo 3.

O impulso tecnolgico

Os historiadores e os economistas tm dado pouca importncia s catstrofes, assim


como s mudanas verificadas na muito longa durao. A tecnologia tem sido igual
mente bastante menosprezada. Encontramos poucos estudos de valor ao nvel geral.
Os economistas tm posto de lado o progresso tecnolgico com demasiada frequncia
(as obras de Nathan Rosenberg, sobretudo Perspectives on Technology, CVP, 1976,
constituem uma excepo). The Conquest o/ Nature, Techono/ogy and its Consequences
(Praeger, Nova Iorque, 1 968), de R. J. Forbes, e o captulo The expansion of techno
logy 500-1500, de Lynn White, in The Fontana Economic History o/ Europe : The

Middle Ages, de Cario M. Cipolla (Collins/Fontana, Londres, 1972), so bons pontos


de partida. A obra Medieval Technology and Social Change, de Lynn White (Claren
don Press, Oxford, 1962), foi ferozmente atacada por R. H. Hilton e P. H. Sawyer
no artigo Technical determinism : the stirrup and the plough, in Past and Present,

24, 1963, pp. 99-100, mas interessante verificar que um eclogo profissional, R. S.
Loomis, apoia as ideias de White (Ecological dimensions of medieval agrarian
systems : An ecologist responds, in Agricultura/ History, 52, 1978, pp. 478-483).
A obra de J. P. M. Pannell An 11/ustrated History o/ Civil Engineering (Thames
and Hudson, Londres,

1964) fascinante.

No que diz respeito ao meio ambiente, a obra Climate and the Energy o/ Nations
(Londres, OUP, 1947) no convincente, mas sugestiva.
No campo da histria da cincia, no que respeita s comparaes entre a China
e o continente europeu, o trabalho de Joseph Needham o mais completo. Ver
com especial ateno o captulo The roles of Europe and China in the evolution of
oecumenical science, in The Advancement o/ Science, 24, 1967, pp. 83-98. W. P. D.
Wighman faz uma introduo concisa, embora por vezes pouco explcita, e esti
mulante do ponto de vista europeu, Science in a Renaissance Society (Hutchinson
University Library, Londres, 1972). A obra Science and Western Domination (Tha
mes and Hudson, Londres, 1976), de Kurt Mendelssohn, tambm do meu agrado,
especialmente no que toca aos Descobrimentos, e, claro,
(B. B. C. Publications, Londres, 1975), de Jacob Bronowski.

288

The Ascent o/ Man

BIBLIOGRAFIOO ANOTADO

Capitulo 4.

Os Descobrimentos e a miragem da expanso

A obra mais explfcita sobre as origens dos Descobrimentos a de Pierre Chaunu,


European Expansion in the Later Midd/e Ages (traduo de Kate Bertram) (North
Holland Publishing Company, Arnsterdo, 1 979).
Encontramos material particularmente interessante em Northern Mists, de Carl
O. Sauer (Turtle Island Foundation, So Francisco, 1973) ; The Mediterranean
frontier, 1 000- 1 400, de R. L. Reynolds, in The Frontier in Perspective, W. D. Wyman
e C. B. Kroeber (eds.) (Wisconsin University Press, Madison, 1965) ; e Guns and Sails

in the Early Phase o/ European Expansion, 1400- 1700 (Collins, Londres, 1965), de
Cario Cipolla. Gostei de Portugal and the Quest for the lndies (Constable, Londres,
1 974), de Christopher Bell, e considerei The Secret Discovery o/ Australia: Portu
guese Ventures 200 Years Be/ore Captain Cook (Souvenir Press, Mendindie, S. A.,
1977), de K. G. Macintyre, uma narrativa soberbamente bem construda.
A ideia da miragem da expanso aparece em trabalhos da autoria de Georg
Borgstrom, como, por exemplo, The Hungry Planei (Collier Books, 2. ed. rev.,
Nova Iorque 1 972). Sobre a explorao martima, aspecto que tem sido negligenciado,
h que consultar os trabalhos de C. L. Cutting, Historical aspects of fish, in Fish
as

Food, G. Borgstrom (ed.) (Academic Press, Nova Iorque, 1961 -65) ; de Michael

Graham, Harvest of the seas, in Man's Role in Changing the Face o/ the Earth,
W. L. Thomas (ed.) (University ofChicago Press, Chicago, 1 956, vol. 2) ; e de Gordon
Jackson, The British Whaling Trade (Adam and Charles Black, Londres, 1978).
Sobre o impacte dos Descobrimentos na Europa, o /ocus classicus a obra de
W. P. Webb, The Great Frontier (Houghton Miffl.in, Bston, Mass., 1 952); um tra
balho recente, igualmente de grande originalidade, The Columbian Exchange (Green
wood, Westport, Conn., 1 972) de Alfred Crosby.
O princpio do estabelecimento de uma tipologia das reas geogrficas aparece
no trabalho de D. W. Meinig A macrogeography of westem imperialism : Some
morphologies of moving frontiers of political control, in Sett/ement and Encounter,
Fay Gayle e G. H. Lawton (eds.) (OUP, Melbume, 1969).

Capitulo 5.

A economia de mercado

Para minha grande surpresa, pouca documentao encontrei acerca da expanso


do mercado, excepto nos estudos mais antigos (ver contudo as obras de Sir John
Hicks e de D. C. North e R. P. Thomas, referidas no captulo 12). Encontram-se algu
mas pistas importantes na obra The Pursuit ofthe Millenium (Paladin, Londres, 1 970),
de Norman Cohn, no que respeita a regies de distrbios sociais e, por inferncia,
sobre o crescimento econmico fora dos quadros da estrutura social agrria ; e
no t'abalho de Jan de Vries On the modernity of the Dutch Republic, in Journal

o/ Economic History, 33, 1 973, pp. 1 9 1-202, no que respeita ao desenvolvimento


dos Pases Baixos fora do padro feudal. O trabalho de Karl Polanyi est muito

289
M.E.

19

O MILAGRE EUROPEU

em voga. Douglass North presta-lhe o seu tributo no seu artigo Markets and other
allocative systems in history : The challenge of Karl Polanyi, in Journal of European

Economic History, 6, 1977, pp. 703-716. O declnio da arbitrariedade bem abordado


num ensaio da autoria de Albert O. Hirschman, The Passions and the lnterests: Poli

tical Arguments for Capitalism before its Triumph (Princeton University Press, Prin
ceton, N. J., 1977). O declnio das medidas de austeridade, tais como as guildas e as
leis sumpturias, um assunto que tem sido pouco tratado na histria econmica,
mas N. B. Harte, no seu trabalho State control of dress and social change in pre
industrial England, in Trade, Government and Economy in Pre-industrial England,
de D. C. Coleman e A. H. John

(eds.)

(Weidenfeld e Nicolson, Londres, 1976),

voltou a abord-lo.
O padro das reas centraiS>> da paisagem europeia, com as suas implicaes
comerciais, foi muito recentemente tratado por N. J. G. Pounds e S. S. Ball
em Core-areas and the development of the European states-system, in Anna/s,

Association of American Geographers, 54, 1964, pp. 24-40.

Captulo 6.

Os sistemas de estado

Robert Wesson a maior autoridade no campo dos sistemas de estado e tem apre
sentado elementos comprovativos das caractersticas e deficincias da alternativa
imperial. Consultar as suas obras The Imperial Order (University of California Press,
Berkeley, 1967) e States-Systems (The Free Press, Nova Iorque, 1978). O trabalho
de Pounds e Ball citado no captulo 5 pode dar uma base contextual para compreender
a multiplicidade das comunidades polticas na Europa (em contraste com a ndia
e a China, onde as unidades polticas no nos aparecem como unidades naturais).
Aluses natureza precria do sistema europeu podem ser encontradas nas obras
de Ludwig Dehio The Precarious Balance: Four Centuries of the European Power

Strugg/e (Vintage Books, Nova Iorque, 1 965) ; de Hajo Holbom The Poltica/
Collapse of Europe (Knopf, Nova Iorque, 1 95 1 ) ; e, mais recentemente, na de
T. K. Rabb The Strugg/e for Stability in Early Modern Europe (OUP, Nova
Iorque, 1975).
A ideia de que o falhar da tentativa de reconstituio do imprio no sculo XVI
foi prejudicial ao desenvolvimento europeu e de que o desenvolvimento foi deter
minado por um sistema econmico transnacional o tema da obra The Modern

World System : Capitalist Agriculture and the Origins of the European World-Economy
in the Sixteenth Century (Academic Press, Nova Iorque, 1974), de Immanuel Wallers
tein. O essencial dos argumentos expostos por Wallerstein esto tambm presentes
em <<Three paths of national development in the sixteenth century>>, in Studies in

Comparative Internationa/ Development, 1, 1 972, pp. 95-101 . A melhor crtica a este


trabalho a de Robert A. Dodgshon, The modem world system : A spatial perspec
tive, in Peasant Studies, 6, 1977, pp. 8-19.

290

BIBLIOGRA.FICO .A.NO'l'ADO

O papel desempenhado pelos refugiados do ponto de vista econmico o tema


abordado em dois trabalhos, A History o/ the Jewish People (Penguin Books,
Harmondsworth, Middlesex, 1964), de James Parkes, e The Huguenots and the
diffusion of technology, in Journal o/ Politica/ Economy, 60, 1 952, pp. 392-441 ,
d e W. C . Scoville.
Capitulo 7.

Os estados-nao

A origem dos estados-nao explicada de um modo diferente por R. T. Bean


em War and the birth of the nation state, in Journal o/ Economic History, 33, 1 973,
pp. 203-221 , e por Joseph Strayer em On the Medieval Origins o/ the Modern State
(Princeton University Press, Princeton, N. J., 1970), bem como no trabalho de Strayer
The historical experience of nation building in Europe, in Nation Building, Karl
W. Deutsch e W. J. Foltz (eds.), (Atherton, Nova Iorque, 1 966). A obra Origins
o/ the Modern European State 1450-1725 (Hutchinson, Londres, 1 974), de J. H.
Shennan, mais global e uma boa colectnea de ensaios a de Charles Tilly (ed.)
The Formation o/ National States in Western Europe (Princeton University Press,
Princeton, N. J., 1 975).
David R. Friedman defende uma perspectiva interessante no seu artigo A tbeory
of the size and shape of nations', in Journal o/Political Economy, 8 5, 1 977, pp. 59-77.
A estrutura interna dos estados-nao tem sido tratada em obras que se debruam
sobre o absolutismo, tais como a de Wallerstein, referida no capitulo 6, e o segundo
volume da obra de Perry Anderson mencionada no captulo 12. Acerca destes dois
trabalhos, Keith Thomas escreveu um artigo interessante, <<Jumbo history, in The
New York Review o/ Books de 17 de Abril de 1975, pp. 26-28. Penso que a obra de
J. Bium The End o/ the Old Order in Rural Europe (Princeton University Press,
Princeton, N. J., 1978) prefervel ao trabalho de Nathan Rosenberg Capital
formation in under-developed countries, in American Economic Review, 50, 1 960,
pp. 706-71 5, pelo modo como aborda a estrutura do sistema e a influncia que exerceu
nos proprietrios de terras do continente. No que respeita aos servios do estado,
ver com especial ateno a obra de R. A. Dorwart The Prussian Welfare State before
1740 (Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1 971) e, sobre a gesto das conse
quncias das catstrofes, Public Health and the Medical Profession in the Renaissance
(Cambridge University Press, Cambridge, 1 976), de Cario Cipolla, e Government
Assistance in Eighteenth Century France (Duke University Press, Durham, N. C.,
1 946), de Shelby T. McCloy, bem como dois trabalhos da minha autoria, o segundo
dos quais uma verso desenvolvida do primeiro : E. L. Jones, Disaster manage
ment and resource saving in Europe, 1400-1800, in Michael Flinn (ed.), Proceed
ings o/ the Seventh lnternational Economic History Congress (Edimburgh University
Press, Edimburgo, 1 978), vol. 1, e Natural Resources in European History, de Antoni
Maczack e William N. Parker (eds.) (Resources for the Future, Washington D. C.,
1978). Sobre poltica econmica, de um ponto de vista global, a obra de Eli Hecks
cher sobre o mercantilismo a principal fonte e h que ver tambm Jacob van K.la-

291

O MILAGRE EUROPEU

veren, General Economic History 100-1760 (Gerhard Kieckens, Munique, 1 969),


bastante interessante e plausivelmente iconoclasta. No consegui encontrar nenhum
estudo geral sobre colonizao interna, nem como processo, nem como poltica,
mas gostei do trabalho Celt and Indian : Britain's old world frontier in relation to
the new, de W. C. MacLeod, in Beyond the Frontier, Paul Bohannon e Fred Plog
(eds.) (The Natural History Press, Garden City, N. Y. , 1 967).

Captulo 8.

Alm da Europa

Verifiquei com grande surpresa que existe pouco material disponvel no que res
peita a comparaes entre o desenvolvimento europeu e asitico. Num comentrio
ainda recente sobre a histria econmica do Terceiro Mundo, Henry Rosovsky
observou, a propsito do misterioso domnio tecnolgico europeu : A questo

a seguinte : O que sucedeu? Por que razo a maior parte do Terceiro Mundo sofreu
um enorme atraso ? E o que curioso que os autores destes trabalhos no parecem
achar isso importante (Journal of Economic History, 3 1 , 1 97 1 , p. 255).
Mas h algumas excepes que merecem ser mencionadas. Ao nvel geral, Hal
ford Mackinder uma delas : Democratic Ideais and Reality (Norton and Co., Nova
Iorque, 1 962, 1 . ed., 1 942). East and West (John Murray, Londres, 1 963), de C. N.
Parkinson, um bom ponto de partida, e The Glass Curtain between Asia and Europe,
Raghavan lyer (ed.) (OUP, Londres, 1 965), levanta questes sobre esta comparao
a partir de um ponto de vista asitico. A obra General Economic History (traduzida
por Frank H. Knight) (The Free Press, Nova Iorque, 1 927), de Max Weber, aborda
o assunto, como evidente, mas no esperava ter de recuar tanto, dada a recente
exploso de bibliografia histrica. 82 % dos livros que consultei foram publicados
depois de 1 958, os artigos de revistas so ainda mais recentes e estas obras no abor
dam contudo alguns dos assuntos mais importantes.

J. R. Levenson (ed.), European Expansion and the Counter-Example of Asia 13001600 (Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N. J., 1 967), estabelece algumas comparaes
relevantes ; o mesmo sucede com Maurice Zinkin, Asia and the West (Chatto and
Windus, Londres, 1 95 1 ). Outros trabalhos que considerei teis foram Historical
Patterns of culture contact in southern Asia, na obra de Bohannon e Plog (eds.),
citada no captulo 7 ; An lntroduction to the History o/ South-East Asia (Longmans
of Malaysia, Kuala Lumpur, 1 963), de B. R. Pearn ; e The Traditional Trade o/

Asia (OUP, Londres, 1 968), de C. G. P. Simkin.

Captulo 9.

O Islo

o Imprio Otomano

O significado da influncia islmica e otomana no desenvolvimetno europeu


um assunto pouco discutido na histria econmica de lngua inglesa. Da podermos
considerar inovadora a obra de Paul Coles The Ottoman Impact on Europe (Thames

292

BIBLIOGRAFICO ANOTADO

and Hudson, Londres, 1968). O prprio Coles tem uma bibliografia cientfica que
no curta ; mas, de facto, este tpico tem sido subalternizado em favor dos estudos
sobre o esforo ultramarino da Europa. Estes estudos recrudescero, dado o fascnio
que se sente pelo mundo rabe. Mas no ser realista esperar que as novas pers
pectivas de anlise no sejam tambm devedoras da actual situao geopoltica.
A investigao sobre o Islo devia estar h muito nos curricula e devemos continuar
a procurar ainda o que tem sido historicamente negligenciado, independentemente
dos atractivos que lhe sejam conferidos (ou no) pela geopoltica actual.
Alguns trabalhos pertinentes sobre o Islo e o Imprio Otomano incluem a recente
reproduo fac-smile (1 972), pela Gregg International Publishers, de Paul Rycaut,
The Present State o/ the Ottoman Empire (1 668) ; de L. S. Stavrianos, The Balkans
since 1453 (Holt, Rinehart and Winston, Nova Iorque, 1966) ; de Halil Inalcik, Capi
tal formation in the Ottoman Empire, in Journa/ of Economic History, 29, 1969,
pp. 97-140, e The Ottoman Empire : The Classical Age 1300-1600 (traduzido por
Norman ltzkowitz e Colin Imber) (Weidenfeld e Nicolson, 1973) ; e de Maxime
Rodinson, Jslam and Capitalism (University of Texas Press, Austin, Texas, 1978),
que uma obra mais subtil do que a minha critica ocasional pode sugerir. O trabalho
de A. M. Watson The Arab agricultura] revolution and its diffusion, 700-1 100,
in Journal of Economic History, 34, 1 974, pp. 8-35, bastante til (comparar com o
de Reynolds The Mediterranean frontier, 1000-1400, mencionado no captulo 4).
A obra The Making of Modern Greece (Basil Blackwell, Oxford, 1 976), de D. A.
Zakythinos, contm alguns comentrios sobre o desenvolvimento da economia
grega sob o governo otomano (e apesar dele). A maior parte das vezes s dispomos
contudo de documentao fragmentada.

Capitulo 10.

A lndia

o Imprio Mogol

Mais uma vez no encontramos muito material ao nvel geral. Os especialistas


da ndia no forneceram ao no especialista nada comparvel quilo que este pode
obter para a China. A obra Class Structure and Economic Growth : Jndia and Pakis
tan since the Moghu/s (Norton, Nova Iorque, 1 971), de Angus Maddison, tem um
bom nvel conceptual. Esta obra um exemplo raro do desenvolvimento sistemtico
de questes encontradas e obtidas a partir dos estudos disponveis. A obra South
Asia : A Short History (Pall Mall Press, Londres, 1 966), de Hugh Tinker, tambm
til, mas mais convencional, assim como India (Prentice-Hall, Englewood Cliffs,
1965), de Stanley Wolpert. Dos trabalhos mais antigos, From Akbar to Aurangzeb
(Oriental Books Reprint Co., Nova Deli, 1 972, 1 . ed., 1923), de W. H. Moreland,
uma obra bastante expressiva e interessante. A problemtica das reas centrais
(ou nucleares) pode ser abordada atravs da obra Jndia and Pakistan (Methuen,
Londres, 3. ed., 1 967), de O. H. K. Spate e A. T. A. Learmonth, e do trabalho
Relative permanence of former boundaries in lndia>>, in Scottish Geographical
Magazine, 65, 1949, pp. 1 1 3-122, de W. M. Day. O trabalho de George Modelski

293

O MILAGRE EUROPEU

Kautilya : Foreign policy and intemational system in the ancient Hindu world,
in American Political Science Review, 58, 1964, pp. 549-560, trata da fonte remota da
instabilidade governamental na ndia na muito longa durao.

Capitulo 11.

A China

os Imprios Ming

Manchu

O material existente acerca da China muito mais abundante. O seu estudo tor
nou-se possvel no incio da dcada de 70, com a publicao de duas obras, The Pat
tern of the Chinese Past (Eyre Methuen, Londres, 1 973), de Mark Elvin, e The Cul
tural Ecology o/ Chinese Civi/ization (Mentor Books, Nova Iorque, 1 974), de Leon
E. Stover.
Stover mantm um uso seguro de um aparelho conceptual e uma linguagem pene
trantes. Consultar igualmente as obras China : An Anthropo/ogical Perspective (Good
year Publishing Co. Inc., Pacific Palisades, Calif., 1976), de Leon E. Stover e Takeo
Kawai Stover, e Agricultura/ Development in China 1368-1968 (Edinburgh University
Press, Edimburgo, 1 969), de Dwight Perkins. Antes de aparecerem estes trabalhos,
a obra Oriental Despotism (Yale University Press, New Haven, Conn., 1 957), de
Karl Wittfogel, predominava neste campo. O ponto de vista de Wittfogel est tambm
esboado em Chinese society : An historical survey, in Journal o/ Asian Studies,
1 6, 1957, pp. 343-64.
As histrias gerais incluem The Chinese Empire (Harcourt Brace Jovanovich
Inc., Nova Iorque, 1 972), de John A. Harrison, e Imperial China (Penguin Books,
Harmondsworth, Middlesex, 1972), de Raymond Dawson, ambas boas, sendo a
ltima wn bom antdoto para a virtual personificao dos sistemas, qual todos os
cientistas sociais se inclinam (mea culpa) . No devemos tambm esquecer as diversas
publicaes de Ping-ti Ho - ver com especial ateno Early ripening rice in Chinese
history, in Economic History Review, 2, srie 9, 1 956-57, pp. 200-21 8, e <<The Chinese
civiliz.ation : A search for the roots of its longevity, in Journal of Asian Studies,
35, 1976, pp. 547-554 - nem o trabalho de Robert Hartwell Markets, technology,
and the structure of enterprise in the development of the eleventh-century Chinese
iron and steel industry>>, in Journal o/ Economic History, 26, 1 966, pp. 29-58. A obra
The Origin o/ Modern Capitalism and Eastern Asia (Hong Kong University Press,
Hong Kong, 1 958), de Norman Jacobs, constitui um raro e importante trabalho
comparativo. Consultar igualmente <<The city as a center of change : westem Europe
and China>>, in Annals, Association of American Geographers, 44, 1 954, pp. 349-362,
de Rhoads Murphey, e, em relao a algum cepticismo (incisivo) acerca do estudo
comparativo, o trabalho de A. C. Graham China, Europe, and the origins of modem
science : Needham's The Grand Titration, in Chinese Science: Explorations of an
Ancient Tradition, Shigeru Nakayama e Nathan Sivin (eds.) (The MIT Press, Cam
bridge, Mass., 1 973).
A paisagem e a coloniz.ao constituem o tema da obra The World's Landscapes:
China (Longman, Londres, 1 970), de Yi-Fu Tuan, e a problemtica das reas cen-

294

BIBLIOGRAFICO ANOTADO

trais (reas econmicas-chave) o tema de Key Economic Areas in Chinese Economic


History (Paragon Book Reprint Corp., Nova Iorque, 1963, 1 . ed.. , 1 936), de Ch'ao
-ting Chi, assunto tambm abordado, com o auxlio de um mapa, na obra de Stover
j referida. Depois da leitura do primeiro volume da autobiografia de Han Suyin,
The Crippled Tree (Jonathan Cape, Londres, 1 965), quase passei a partilhar a opi
nio de Bertrand Russell, que afirmou ter aprendido mais com esta obra do que com
um ano de vida na China. Uma viso geral e penetrantemente crtica das respostas
pergunta Porque no a China?>> - uma reescrita alargada da questo de Need
ham - chegou ao meu conhecimento mesmo no fim da minha licena sabtica:
Anthony M. Tang, China's agricultural legacy>>, in Economic Development and
Cultural Change, 28, 1979. pp. 1-22. Depois disso vi-me obrigado a fazer um inter
valo para coligir novas fontes - em Janeiro de 1980.

Capitulo 12.

Sumrio

comparao

Desta lista fazem parte trabalhos ou obras que se referem histria geral ou ao
progresso econmico verificado na muito longa durao, ou a aspectos relevantes
focados nesta obra. Codificam aquilo que ningum poderia encontrar ou reunir
por si s, mesmo que durante uma eternidade :
Perry Anderson, Passages from Antiquity to Feudalism e Lineages of the Abso
lutist State (New Left Books, Londres, 1 975) ;
Clarence Ayres, The Theory of Economic Progress (Schocken Books, Nova Ior
que, 1 962 ; i . a ed., 1 944) ;
Fernand Braudel, Capitalism and Material Life 1400-1800 (Collins/Fontana,
Londres, 1 974) ;
Robert Brenner, Agrarian class structure and economic development in pre
industrial Europe, in Past and Present, 70, 1 976, pp. 30-75 ;
C. M. Cipolla, An Economic History o/ World Population (Penguin Books, Har
mondsworth, Middlesex, 1 974, 6. ed.), e Before the Industria/ Revolution : European
Society and Economy, 1000-1 700 (Methuen, Londres, 1976) ;
Ralph Davis, The Rise of the At/antic Economies (Weidenfeld and Nicolson, Lon
dres, 1 973) ;
Jan de Vries, The Economy of Europe in an Age of Crisis, 1600-1750 (CUP,
Cambridge, 1 976) ;
Maurice Dobb, Studies in the Development of Capitalism (Routledge, Londres,
1 963 ; 1. ed., 1946) ;
W. T. Easterbrook, Long-period comparative study : Some historical cases,
in Journal of Economic History, 11, 1 957, pp. 571-595 ;
Peter Farb, Humankind: A History of the Development of Man (Jonathan Cape,
Londres, 1978) ;
J. D. Gould, Economic Growth in History (Methuen, Londres, 1972) ;

295

O MILAGRE EUROPEU

Marvin Harris, Cannibals and Kings; The Origins of Cultures (Collins/Fontana,


Londres, 1 978) ;
Sir John Hicks, A Theory of Economic History (OUP, Oxford, 1969) ;

V. G. Kieman, State and nation in westem Europe, in Past and Present,


31, 1965, pp. 20-38 ;
David Landes, The Unbound Prometheus (CUP, Cambridge, 1 969) ;
Colin McEvedy, os quatro trabalhos referidos no captulo 1 ;
W. H. McNeill, The Rise of the West (Mentor, Nova Iorque, 1 965) e The Shape
of European History (OUP, Nova Iorque, 1 974) ;
George Modelski, <<The long cycle of global politics and the nation-state, in
Comparative Studies in Society and History, 20, 1978, pp. 214-235 ;
W. Barrington Moore Jr., Social Origins of Dictatorship and Democracy (Allen
Lane, the Penguin Press, Londres, 1 967) ;
John U. Nef, Cultural Foundations of Industrial Civilization (Harper Torchbooks,
Nova Iorque, 1960) e The Conquest of the Material World (University of Chicago
Press, Chicago, 1964) ;
D. C. N orth e R. P. Thomas, The Rise o/ the Western World: A New Econo
mic History (CVP, Cambridge, 1 973) ;
Goran Ohlin, Remarks on the relevance of westem experience in economic
growth to former colonial areas, in Journal of World History, 9, 1965, pp. 30-38 ;
W. W. Rostow, How lt Ali Began : Origins of the Modern Economy (McGraw
Hill, Nova Iorque, 1975) ;
W. M. S. Russell, Man, Nature and History (Aldus Books, Londres, 1967) ;
L. S. Stavrianos, The World Since 1500: A Global History (Prentice-Hall, Engle
wood Cliffs, N. J., 1 966) ;
Charles Tilly (ed.), The Formation o/ the National State in Western Europe (Prin
ceton University Press, Princeton, N. J., 1 975, no que respeita aos captulos de
Ardant, Finer, Rokkan e Tilly) ;
Immanuel Wallerstein, The Modern World System (Academic Press, Nova Ior
que, 1 974) ;
Robert Wesson, os dois trabalhos mencionados no captulo 6 ;
Richard G . Wilkinson, Poverty and Progress: A n Ecological Model of Economic
Development (Methuen, Londres, 1973) ;
A. J. Youngson (ed.), Economic Development in the Long Run (Allen and Unwin,
Londres, 1972).
No seria apropriado qualificar estas obras, mas, na incerteza de se saber por
onde comear para responder pergunta Porqu a Europa primeiro?, eu reco
mendaria a obra de David Landes The Unbound Prometheus, pp. 12-40, que conse
gue, na verdade, identificar os contrastes com a sia e o Mdio Oriente. Alguns
estudantes de Economia que foram meus alunos no concordaram com esta opinio ;
o papel do historiador da Economia contudo persuadi-los de que as ideias cria
tivas devem ser preferidas ao mero formalismo. Os economistas de primeira plana
que contriburam efectivamente para o actual nvel de conhecimentos concordam

296

BIBLIOGRAFICO ANOTADO

sem dvida com esta posio de rejeio de ideias feitas. Deste ponto de vista, o
melhor ensaio da autoria de Goran Ohlin, Remarks on the Relevance of Western
Experience (j referido). Finalmente, ainda outro trabalho digno de nota o de
P. T. Bauer Economic history as theory, in Economica, n. s. 38, 1 971, pp. 1 63-1 79.
Contribuiu para me dissuadir da procura de uma explicao monocausal e deter
mirusta do progresso verificado na muito longa durao ; isso e os prprios documentos.

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Composto

impres.w

na Tipografia Guerra, Viseu


e concluiu-se
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