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Prof. Dr.

Breno Arsioli Moura


Centro de Cincias Naturais e Humanas CCNH
Universidade Federal do ABC UFABC
breno.moura@ufabc.edu.br

O Sistema do Mundo1
1. A matria dos cus fluida.

Nos primrdios da filosofia, de acordo com uma antiga opinio, muitos pensavam que
as estrelas fixas permaneciam imveis nas partes mais altas do mundo; que, abaixo das
estrelas fixas, os planetas eram levados em torno do sol; que a Terra, um desses planetas,
descrevia um curso anual em torno do sol, enquanto que, por um movimento diurno, girava
em torno de seu prprio eixo; e que o sol,como um fogo comum que tudo aquecia, estava fixo
no centro do universo.
Esta era a filosofia ensinada por Filolau, Aristarco de Samos, Plato, nos seus anos
maduros, e por toda a seita dos pitagricos. Tambm era a opinio de Anaximandro, mais
antiga ainda, e do sbio rei dos romanos, Numa Pomplio, que ergueu, como smbolo da
figura do mundo com o sol no centro, um templo circular em louvor a Vesta e ordenou que
um fogo perptuo fosse mantido em seu interior.
Os egpcios eram antigos observadores dos cus e provavelmente a partir deles essa
filosofia espraiou-se por outras naes. Foi deles, e das naes em seu redor, que os gregos,
um povo mais inclinado ao estudo da filosofia do que da natureza, derivaram suas primeiras e
mais coerentes noes de filosofia. Alis, nas cerimnias vestais podemos observar o antigo
esprito dos egpcios, pois costumavam realizar seus mistrios, isto, , sua filosofia das coisas
que esto alm do senso comum, sob o vu de ritos religiosos e smbolos hieroglficos.
No se deve negar que Anaxgoras, Demcrito e outros s vezes pensassem que a
Terra era o centro do mundo e que, enquanto permanecia imvel, as estrelas giravam ao seu
redor em direo ao oeste, algumas rpido, outras lentamente.
Contudo, existia um consenso de que os movimentos dos corpos celestes realizavamse em espaos destitudos de qualquer resistncia. A idia fantasiosa de orbes slidos
posterior, introduzida por Eudoxo, Calipo e Aristteles, em um momento no qual a filosofia
antiga comeou a declinar, cedendo lugar s ento vigentes fices dos gregos.
Mas, acima de tudo, os fenmenos dos cometas no podem tolerar a idia de rbitas
slidas. Os caldeus, os mais sbios astrnomos de seu tempo, entendiam os cometas (que h

Texto retirado de Newton, Isaac. Principia: Princpios Matemticos de Filosofia Natural. So Paulo: Editora
da Universidade de So, 2008. p. 335-344.

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muito eram considerados corpos celestes) como tipos particulares de planetas que,
descrevendo rbitas excntricas, tornavam-se visveis apenas alternadamente, uma vez por
revoluo, quando atingiam as partes mais baixas de suas rbitas.
A conseqncia inevitvel da hiptese das rbitas slidas, enquanto prevaleceu, era a
idia de que os cometas deveriam ser lanados a espaos abaixo da lua. Mas quando
observaes posteriores de astrnomos restauraram os cometas a seus antigos lugares nos
cus superiores, esses espaos celestiais ficaram necessariamente livres da interferncia das
rbitas slidas.

2. O princpio do movimento circular em espaos livres.

Posteriormente no sabemos como os antigos explicavam a questo de como os


planetas ficavam retidos em certos limites desses espaos livres, sendo desviados de seus
cursos retilneos, os quais deveriam manter quando abandonados, descrevendo revolues
regulares em rbitas curvilneas. Provavelmente foi para enfrentar esta dificuldade que os
orbes slidos foram introduzidos.
Filsofos recentes, como Kepler e Descartes, tentaram solucion-la aludindo ao de
certos vrtices, ou a um outro princpio de impulso ou atrao, como Borelli, Hooke e outros
de nossa nao, pois, pelas leis do movimento, certo que esses efeitos devem proceder da
ao de alguma fora.
Mas nosso propsito resume-se a estabelecer a quantidade e propriedades desta fora a
partir dos fenmenos, e aplicar o que descobrirmos em alguns casos simples como princpios,
pelos quais, de modo matemtico, seja possvel estimar os efeitos produzidos em casos mais
complexos. Seria interminvel e impossvel a observao direta e imediata de todos os
detalhes.
Dissemos de modo matemtico a fim de evitar questes sobre a natureza ou a
qualidade dessa fora, a qual no pretendemos determinar por qualquer hiptese. Logo,
convm denomin-la pelo nome geral de fora centrpeta, j que uma fora dirigida a algum
centro; e como se refere mais particularmente a um corpo naquele centro convm denomin-la
circunsolar, circunterrestre, circunjovial, e assim por diante com relao a outros corpos
centrais.

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3. A ao das foras centrpetas.

O fato de que, por meio de foras centrpetas, os planetas possam ser retidos em certas
rbitas facilmente compreendido se considerarmos os movimentos dos projteis. Uma pedra
que projetada pela presso de seu prprio peso deslocada de seu curso retilneo, o qual
perseguiria pela sua projeo inicial, descrevendo uma linha curva no ar e atravs deste
percurso arqueado logo atinge o solo. E quanto maior for a velocidade com a qual projetada,
mais longe ir antes de cair na Terra. Podemos, portanto, supor que a velocidade seja a tal
ponto aumentada que a pedra descreveria um arco de 1, 2, 5, 10, 100, 1000 milhas antes de
cair na Terra, ou mesmo que, excedendo os limites da Terra, passasse ao espao em sequer
toc-lo.
Seja AFB a superfcie da Terra, C o seu centro, VD, VE, VF as linhas curvas que um
corpo descreve quando projetado em
uma direo horizontal do topo de uma
alta montanha, cada vez com maior
velocidade; e, como os movimentos
celestes so pouco retardados pela
pequena ou nenhuma residncia dos
espaos onde se realizam, para manter a
paridade dos casos suponhamos que no
haja ar ao redor da Terra ou que ao
menos ele tenha pouco ou nenhum
poder de resistncia. E pelo mesmo
motivo que o corpo projetado com a
menor velocidade descreve o arco
menor VD, e com maior velocidade o
arco maior VE, e aumentando a velocidade ele desloca-se para F e G, se a velocidade for
progressivamente aumentada, ele ir alm da circunferncia da Terra, retornando montanha
de que foi lanado.
E, como as reas descritas com este movimento por um raio traado ao centro da Terra
so (pela Proposio I, Livro I, Princpios Matemticos) proporcionais aos tempos em que
so descritas, sua velocidade, ao retornar montanha, no ser menor do que a inicial; e,
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retomando a mesma velocidade, o corpo descrever repetidamente a mesma curva, conforme


a mesma lei.
Mas se agora imaginarmos a projeo de corpos na direo de linhas paralelas ao
horizonte a partir de alturas maiores, de 5, 10, 100, 1000 ou mais milhas, ou ainda de tantos
semidimetros da Terra, esses corpos, de acordo com suas diferentes velocidades e diferente
fora da gravidade em diferentes alturas, descrevero arcos concntricos com a Terra, ou
diversamente excntricos, e permanecero girando nessas rbitas assim como os planetas em
suas rbitas.

4. A certeza da prova.

Quando uma pedra projetada obliquamente, isto , de qualquer modo que no seja
em uma direo perpendicular, sua contnua deflexo em direo Terra a partir da linha reta
na qual foi projetada uma prova de sua gravitao rumo Terra, to certa como sua descida
direta uma vez em queda livre a partir do repouso. Da mesma forma, o desvio de corpos, que
se movem em espaos livres, de seus cursos retilneos e sua contnua deflexo rumo a
qualquer lugar, uma indicao segura da existncia de alguma fora que impele esses corpos
em direo quele lugar.
Dessa suposta existncia da gravidade necessariamente decorre que todos os corpos ao
redor da Terra devem tender para baixo e, portanto, devem descer diretamente Terra, caso
estejam em queda a partir do repouso, ou ao menos desviar continuamente de suas linhas retas
em direo Terra, se forem projetados obliquamente. Ento, da suposta existncia de uma
fora dirigida a qualquer centro, decorre igualmente que todos os corpos sobre os quais esta
fora age devem descer diretamente quele centro ou ao menos desviar continuamente em
direo a ele a partir de linhas retas, se, pelo contrrio, tiverem se movido obliquamente
nessas linhas retas.
Como a partir desses movimentos dados podemos deduzir as foras, ou das foras
dadas determinar os movimentos, demonstrado nos primeiros dois livros de nossos
Princpios de Filosofia.
Supondo-se que a Terra permanea imvel, e que as estrelas fixas circulem nos
espaos livres em um perodo de 24 horas, certo que as foras pelas quais as estrelas fixas
so mantidas em suas rbitas no esto dirigidas para a Terra, mas para o centro dessas
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rbitas, isto , dos vrios crculos paralelos que as estrelas fixas, inclinando-se de um lado ou
de outro do equador, descrevem diariamente. E tambm por raios traados para os centros das
rbitas as estrelas fixas descrevem reas exatamente proporcionais aos tempos da descrio.
Logo, como os tempos peridicos so iguais (pelo Corolrio III, Proposio IV, Livro I),
segue que as foras centrpetas so como os raios das vrias rbitas e que elas continuamente
giraro nas mesmas rbitas. E as mesmas conseqncias podem ser inferidas considerando-se
o suposto movimento diurno dos planetas.
Que essas foras no podem estar dirigidas a um corpo do qual dependem fisicamente,
mas a inumerveis pontos imaginrios no eixo da Terra, uma hiptese muito incongruente.
mais incongruente ainda que essas foras possam aumentar exatamente na proporo das
distncias a partir deste eixo, pois isto uma indicao de aumento em direo imensidade
ou mesmo infinitude. Pelo contrrio, as foras das coisas naturais geralmente diminuem ao
se afastarem da fonte da qual fluem. Mas ainda mais absurdo o fato de que nem as reas
descritas pela mesma estrela so proporcionais aos tempos, e nem o so suas revolues
realizadas na mesma rbita. Pois, to logo a estrela afasta-se do plo vizinho, tanto as reas
quanto as rbitas aumentam e a partir do aumento da rea fica demonstrado que as foras se
dirigem ao eixo da Terra. Esta dificuldade (Corolrio I, Proposio II, Livro I) surge do
movimento duplo que observado nas estrelas fixas, um diurno ao redor do eixo da Terra, o
outro excessivamente lento ao redor do eixo da eclptica. Logo, sua explicao requer uma
composio de foras a tal ponto complicada e varivel, que dificilmente se adequaria a
qualquer teoria fsica.

5. Foras centrpetas esto dirigidas aos centros individuais dos planetas.

Da seguinte maneira deduzo que h foras centrpetas de fato dirigidas aos corpos do
sol, da Terra e dos outros planetas.
A lua gira ao redor da Terra e, por um raio traado at seu centro, descreve reas
aproximadamente proporcionais aos tempos que so descritas, o que evidente comparandose sua velocidade com seu dimetro aparente, pois o movimento mais lendo quando o
dimetro menor (e, portanto, sua distncia maior), e o movimento mais rpido quando o
dimetro maior.

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As revolues dos satlites de Jpiter ao redor deste planeta so mais regulares, pois
eles descrevem crculos concntricos com Jpiter por meio de movimentos uniformes to
exatos quanto nossos sentidos so capazes de perceber.
E tambm os satlites de Saturno giram ao redor deste planeta com movimentos
aproximadamente circulares e uniformes, pouco perturbados por qualquer excentricidade at
agora observada.
Que Vnus e Mercrio girem ao redor do sol pode ser demonstrado por suas
aparncias maneira da lua. Quando brilham com a face cheia, esto naquelas partes de suas
rbitas que, com respeito Terra, situam-se alm do sol; quando brilham pela metade, esto
naquelas partes que se situam acima contra o sol, quando aparecem com chifres, naquelas
partes entre a Terra e sol; e, s vezes, passam sobre o disco do sol, quando diretamente
interposto entre a Terra e o sol.
E Vnus, com um movimento quase uniforme, descreve uma rbita aproximadamente
circular e concntrica com o sol.
Mas Mercrio, com um movimento mais excntrico, realiza notveis aproximaes em
direes ao sol, e afasta-se novamente por turnos. Mas sempre mais rpida quando prximo
do sol e, portanto, por um raio traado at o sol descreve reas proporcionais aos tempos.
Por fim, que a Terra descreve ao redor do sol, ou o sol ao redor da Terra, por um raio
traado entre eles, reas exatamente proporcionais aos tempos, demonstrvel pelo dimetro
aparente do sol em comparao com seu movimento aparente.
Estes so experimentos astronmicos dos quais segue-se, pelas Proposies I, II e III
no primeiro livro de nossos Princpios e seus corolrios, que existem foras centrpetas de
fato dirigidas (seja com preciso ou com pouca margem de erro) aos centros da Terra, de
Jpiter, de Saturno e do sol. Quanto a Mercrio, Vnus, Marte e planetas menores, sobre os
quais faltam experimentos, os argumentos por analogia devem ser permitidos.

6. Foras centrpetas decrescem inversamente com o quadrado das distncias aos


centros dos planetas.

Que as foras decrescem como o quadrado inverso das distncias ao centro de cada
planeta decorre do Corolrio VI, Proposio IV, Livro I, pois os tempos peridicos dos

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satlites de Jpiter esto um para o outro assim como a 3/2 potncia de suas distncias para o
centro deste planeta.
Essa proporo foi h tempos observada nesses satlites e o Sr. Flamsteed, que muitas
vezes mediu as suas distncias a Jpiter com o micrmetro e pelos eclipses dos satlites,
escreveu-me que ela pauta-se pela preciso que possvel perceber com nossos sentidos.
Alm disso, enviou-me as dimenses das rbitas tomadas com micrmetro e reduzidas
distncia mdia de Jpiter a partir da Terra, ou do sol, juntamente com os tempos de suas
revolues, como segue:

A maior elongao dos satlites ao centro de

O tempo peridico de suas revolues

Jpiter, como vista a partir do sol

48

Ou 108

18

28

36

01

Ou 181

13

17

54

46

Ou 286

03

59

36

13

Ou 493

16

18

13

Aqui, a 3/2 potncia das distncias pode ser facilmente observada. Por exemplo: 16d
18h 05m 13s est para o tempo 1d 18h 28m 36s assim como 4931/2.

493 1/2" para 108 108" ,

negligenciando-se aquelas fraes menores que, na observao, no podem ser determinadas


com certeza.
Antes da inveno do micrmetro, as mesmas distncias eram determinadas em
semidimetros de Jpiter:

Distncia do

Por Galileu

10

16

28

Por Silon Marius

10

16

26

Por Cassini

13

23

14

24 2

Por Borelli, com mais exatido

5 2

8 2

Depois da inveno do micrmetro:

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Distncia do

Por Townley

5,51

8,78

13,47

24,72

Por Flamsteed

5,31

8,85

13,98

24,23

Com mais exatido pelos eclipses

5,578

8,876

14,159

24,903

E os tempos peridicos desses satlites, pelas observaes do Sr. Flamsteed, so 1d 18h


28m 36s; ; 3d 13h 17m 54s ; 7d 3h 59m 36s ; 16d 18h 5m 13s , como acima.
E as distncias calculadas so 5,578; 8,878; 14,168; 24,968, concordando exatamente
com as distncias observadas.
Cassini assegura-nos que a mesma proporo observada nos planetas circunsaturnais.
Mas um maior perodo de observaes necessrio para que tenhamos uma teoria mais
correta e acurada desses planetas.
Nos planetas circunsolares, Mercrio e Vnus, a mesma proporo ocorre com grande
preciso, de acordo com as dimenses de suas rbitas, como determinadas pelas observaes
dos melhores astrnomos.

7. Os planetas superiores giram em torno do sol, e os raios traados at o sol


descrevem reas proporcionais aos tempos.

Que Marte gire em torno do sol demonstrado pelas fases que esse planeta mostra e
pela proporo de seus dimetros aparentes, pois ao aparecer cheio perto da conjuno com o
sol, e arqueado em suas quadraturas, certo que ele circunda o sol.
E uma vez que seu dimetro aparece em torno de cinco vezes maior quando em
oposio ao sol do que quando em conjuno com ele, e sua distncia da Terra inversamente
como seu dimetro aparente, aquela distncia ser ao redor de cinco vezes menor quando em
oposio do que quando em conjuno com o sol. Porm, em ambos os casos, sua distncia ao
sol coincide aproximadamente com a distncia inferida de sua apario arqueada nas
quadraturas. E, medida que circunda o sol a distncia quase iguais, embora com respeito
Terra esteja muito desigualmente distante, por raios traados at o sol, Marte descreve reas
aproximadamente uniformes, mas por raios traados at a Terra, est s vezes acelerado,
outras vezes estacionrio e at mesmo retrgrado.

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Deduzo da seguinte maneira que Jpiter, em uma rbita mais alta do que Marte,
tambm gira em torno do sol com um movimento aproximadamente uniforme, tanto em
distncia quanto nas reas descritas.
O Sr. Flamsteed assegurou-me, por cartas, que todos os eclipses do satlite mais
interior que at agora foram bem observados, concordam muito aproximadamente com sua
teoria, nunca diferindo mis do que dois minutos de tempo; que no satlite mais exterior o erro
um pouco maior; no penltimo, apenas trs vezes maior; que no segundo a partir do centro a
diferena , sem dvidas, bem maior, contudo a ponto de concordar com seus clculos assim
como a lua com relao s tabelas comuns; e que ele calcula esses eclipses apenas a partir dos
movimentos mdios corrigidos com a equao da luz descoberta e introduzida pelo Sr.
Rmer. Supondo-se, ento, que a teoria difere menos do que 2 com relao ao movimento do
satlite mais exterior, como foi descrito, e considerando-se como tempo peridico 16d 18h 5m
13s para 2 em tempo, assim est todo o crculo de 360 para o arco 148, e o erro do clculo
do Sr. Flamsteed, reduzido rbita do satlite, ser menor do que 148. Ou seja, a longitude
do satlite, como vista do centro de Jpiter, ser determinada com um erro menos do que
148. Mas quando o satlite est no meio da sombra, aquela longitude coincide com a
longitude heliocntrica de Jpiter e, portanto, a hiptese que o Sr. Flamsteed segue, isto , a
corpenicana, como aperfeioada por Kepler, e (para o caso do movimento de Jpiter)
posteriormente corrigida por ele prprio, representa com exatido aquela longitude com um
erro menor do que 148. Mas, por esta longitude juntamente com a longitude geomtrica, que
sempre fcil de se encontrar, a distncia de Jpiter ao sol determinada, e deve, portanto,
coincidir com aquela que a hiptese apresenta. Isto porque o maior erro de 148 que pode
ocorrer na longitude heliocntrica quase imperceptvel e neglicencivel, e talvez decorra de
alguma desconhecida excentricidade do satlite; mas uma vez que a longitude e a distncia
esto corretamente determinadas, segue necessariamente que Jpiter, por raios traados at o
sol, descreve reas de acordo com a hiptese, isto , proporcionais aos tempos.
E o mesmo pode-se dizer de Saturno com relao a seu satlite, pelas observaes do
Sr. Huygens e do Dr. Halley, ainda que uma srie mais longa de observaes seja necessria
para confirmar o fato, calculando-o com maior exatido.

8. A fora que controla os planetas superiores no est dirigida Terra, mas ao sol.

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Se Jpiter fosse visto a partir do sol, nunca apareceria retrgrado ou estacionrio,


como s vezes visto da Terra, mas sempre avanaria com um movimento aproximadamente
uniforme. E da grande desigualdade de seu movimento geocntrico aparente deduzimos (pelo
Livro I, Proposio III, Corolrio IV) que a fora que faz com que Jpiter desvie de seu curso
retilneo e gire em uma rbita, no est dirigida para o centro da Terra. O mesmo argumento
vlido para Marte e Saturno. Portanto, deve-se procurar por outro centro dessas foras (pelo
Livro I, Proposies II e III, e Corolrios da ltima), ao redor do qual as reas descritas por
raios interpostos sejam uniformes; que tal centro o sol j demonstramos aproximadamente
com relao a Marte e Saturno, e tambm com grande preciso no tocante a Jpiter. Pode-se
alegar que o sol e os planetas so impelidos igualmente por outra fora na direo de linhas
paralelas; mas por semelhante fora (pelo Corolrio VI das Leis do Movimento) nenhuma
mudana ocorreria na situao dos planetas entre si, nem efeito sensvel algum se
manifestaria. Nossa preocupao refere-se s causas dos efeitos sensveis. Consideremos,
portanto, semelhante fora como imaginria e precria, sem utilidade nos fenmenos celestes,
e toda fora restante pela qual Jpiter impelido estar dirigida (pelo Livro I, Proposio III,
Corolrio I) ao centro do sol.

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