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A Importncia de Controlar o pH no Tratamento de

Efluentes
Introduo
Neste trabalho pretendo apresentar algumas ideias para que o leitor possa
obter um melhor entendimento sobre a varivel pH, e as formas como ela
pode ser monitorada e controlada em uma estao de tratamento de
efluentes. Acho que a varivel pH em si no to complicada. Porm, para
mim, no conjunto com outras variveis ela se torna difcil de entender.
Mesmo atualmente, refletindo e estudando a varivel pH eu ainda encontro
dificuldades em dominar o assunto, particularmente porque ao interagir
com outras variveis os resultados so complicados. Portanto, espero que as
informaes que irei apresentar a seguir no sejam simplificadas demais.
Tentarei incluir alguns estudos detalhados que podem servir como
referncia para que o leitor possa esclarecer eventuais dvidas.
Para entender a importncia de controlar o pH de um efluente antes de seu
tratamento biolgico, primeiro preciso apreender o que a varivel pH e
como ela medida.
Assim, segue o esquema do trabalho:
Parte 1 - Aborda os seguintes assuntos:
Algumas Definies e Conceitos Bsicos
Um exemplo simplificado de como se pode medir e controlar o pH
Parte 2 - Aborda os seguintes assuntos:
Por que necessrio controlar o pH?
Qual a faixa ideal de controle do pH na sada do tanque de
neutralizao?
Alguns problemas e dificuldades no controle do pH na sada do
tanque de neutralizao.

Parte 1
Algumas Definies e Conceitos Bsicos
O smbolo pH representa uma medio fsico-qumica do potencial
hidrogeninico, que indica a acidez, neutralidade ou alcalinidade de uma
soluo aquosa.1
A medio de pH utiliza de uma escala logartmica, por exemplo, uma
mudana de um pH de 3 para 4, implica em 10 vezes menos ons (para ser
exato, prtons) de H+. Uma mudana no pH de 3 para 7 implica em uma
concentrao de ons H+ 10.000 menor. Observa-se que quanto menor o
valor numrico de pH 7, maior ser a concentrao de ons H +. De modo
contrrio, quanto maior de pH 7, maior ser a concentrao de ons OH -.
1

Por exemplo, para uma soluo com pH 7,0 encontra-se uma neutralidade
total da soluo e uma ausncia completa de ons H + e de ons OH -. Neste
caso vamos encontrar somente gua, H20.
Um instrumento chamado pHmetro2 utilizado para quantificar a presena
dos ons H+ e de ons OH-. No exemplo da soluo com um pH 7, temos a
pior situao para efetivar medies, pois, em essncia o instrumento
estar tentando medir nada. Portanto, a medio de pH em uma soluo
na qual ela esteja prxima de 7 muito mais difcil de medir, do que em
uma soluo de pH 3 ou de pH 10. Informaes mais detalhadas podem ser
encontradas na internet34.
Outro conceito importante no controle do pH o que se chama Sistema
Tampo. Esse conceito explica o efeito que acontece dentro de solues ou
suspenses, onde se encontram: cidos e bases fracos que limitam as
variaes do pH de um meio ao qual foram adicionados cidos ou bases
fortes. 5 Outras informaes podem ser encontradas nos trabalhos
indicados a seguir: pH e Tampes 6 e na excelente referncia do Professor
Ivano Gebhardt Rolf Gutz7.
Finalmente, o ndice Langelier precisa ser levado em considerao. Sua definio
consiste:
El ndice de Langelier es un ndice para calcular el caracter incrustante o agresivo del
agua y tiene que ver con los diversos equilibrios en el agua del anhidrido carbnico,
bicarbonato-carbonatos, el pH, la temperatura, la concentracin de calcio y la salinidad
total. Es importante para poder controlar la incrustacin o la corrosin en las redes de
distribucin del agua .. El ndice de Langelier se usa para determinar el equilibrio del
agua:
Si el ndice es 0: el agua est perfectamente equilibrada.
Si el ndice es negativo: indica que el agua es corrosiva.
Si el ndice es positivo: indica que el agua es incrustante.8

O ndice Langelier frequentemente utilizado no controle de gua de alimentao de


caldeiras. Em condies normais, este ndice no muito utilizado na operao de estaes de
tratamento de efluente nas indstrias de celulose. Todavia, um conceito que tambm, pode
ser til no monitoramento e controle de efluentes e onde existem problemas de incrustaes
significativas.

Um exemplo simplificado de como se pode medir e


controlar o pH
1. Seguem quatro figuras que so inclusos com o intuito de apresentar um
exemplo, de um sistema de controle de pH numa planta moderna de
celulose.
1.1.A primeira figura permite visualizar a localizao dos tanques dentro
de uma rea de tratamento primrio de efluente bruto.

Figura 1

Tanquesde Neutralizao
Planta Baixa de umExemplo
Simplificado de Disposio

C
Torre de
Resfriamento

A. Tanque de pr-neutralizao;
B. Tanque de neutralizao;
C. Tanque de efluente neutralizado;

Bombas
Efluente

ClarificadoresPrimrios

1.2.A figura 2 a seguir permite a visualizao das entradas, fluxos e


sada do efluente ao longo dos tanques e a localizao dos
misturadores. Observa-se, que o efluente bruto da rea de
branqueamento entra no tanque A . Em geral ele fortemente cido.
Este efluente j resultado de um processo de filtrao e, portanto,
no dever conter slidos suspensos. Neste mesmo tanque A, o
efluente bruto cido sofre um processo de neutralizao parcial,
normalmente efetuado com leite de cal. O resto do efluente bruto da
rea fabril j clarificado entra no tanque B. Normalmente este
efluente alcalino, e ajuda na neutralizao do efluente vindo do
tanque A.
Figura 2

Tanquesde Neutralizao e Sistema de Controle de pH


Croqui de umExemplo Simplificado de Fluxo de Eflluente
Efluentesemslidos(ou fibra)
compHmenor de 7(cido)

Efluente
Neutralizado

A. Tanque de pr-neutralizao;
B. Tanque de neutralizao;
C. Tanque de efluente neutralizado;

Efluentedosclarificadores
primrioscompHmaior
de7(alcalino)

1.3.Na terceira figura pode ser visualizada a localizao dos pontos de


adio de leite de cal, soda caustica e cido sulfrico e suas vlvulas
automticas. Observa-se que em condies normais de operao de
plantas de celulose modernas, a balana inica dos efluentes tal,
que no existe a necessidade de dosar o cido sulfrico. Porm, o
uso deste cido poder ser necessrio no caso de uma parada na
rea de branqueamento ou, eventualmente, quando acontecem
perdas excessivas de lcali.
Figura 3
Tanquesde Neutralizao e Sistema de Controle de pH
Croqui de umExemplo Simplificado de Localizao
Localizao dos pontos de adio de: Leite de Cal, cido Sulfrico e Hidrxido de Sdio
Efluentesemslidos (ou fibra)
compHmenor de 7 (cido)

1.
2.
3.

Leite de Cal, dosagemprincipal ou Hidrxido de Sdio;


cido Sulfrico, uso eventual;
Leite de Cal, dosagemajusto fino ou Hidrxido de Sdio;

2 3

Efluente
Neutralizado

A. Tanque de pr-neutralizao;
B. Tanque de neutralizao;
C. Tanque de efluente neutralizado;

Efluentedos clarificadores
primrioscompHmaior
de7 (alcalino)

1.4.Na quarta figura, a localizao dos pontos de medio de pH pode


ser visualizada. Normalmente, existe um sistema de monitoramento
4

e controle de uma forma contnua entre os pontos de medio do pH


e as vlvulas automticas de dosagem dos produtos como: o leite de
cal, o hidrxido de soda e o cido sulfrico. importante notar que o
ponto de medio do pH do efluente neutralizado encontra-se
localizado no final do tanque de neutralizao, longe do ponto de
adio normal do leite de cal. Isso se faz necessrio para que o leite
de cal (CaO em suspenso) tenha um tempo necessrio para reagir
com os cidos presentes no efluente. Normalmente, um sistema
deste tipo de controle de pH automatizado e os ajustes so
aplicados numa forma muito especfica (caso a caso). Tambm, o
controle implementado de forma flexvel, permitindo a interveno
dos operadores. Alm de permitir a troca de leite de cal por hidrxido
de soda ou at por cido sulfrico, as quantidades ao longo do
tempo destes produtos podero ser alteradas manualmente.
Tambm, as faixas operacionais de controle do pH dentro dos
tanques A e B podero ser alteradas, conforme as exigncias da
situao da planta em questo.

Figura 4
Tanquesde Neutralizao e Sistema de Controle de pH
Croqui de umExemplo Simplificado de Localizao
Localizao dos pontosde medio e controle de pH
Efluentesemslidos (ou fibra)
compHmenor de 7 (cido)

1. Localizao do Medidor de pHpara o ajuste inicial;


2. Localizao do Medidor de pHpara o ajuste fino;

Efluente
Neutralizado

A. Tanque de pr-neutralizao;
B. Tanque de neutralizao;
C. Tanque de efluente neutralizado;

Efluentedos clarificadores
primrioscompHmaior
de7 (alcalino)

Concluses
Na parte 1, do presente trabalho foram apresentadas algumas
definies e conceitos bsicos, incluindo: o pH, pHmetro, Sistema
Tampo, e o ndice Langelier.

Foi demonstrado por meio de um exemplo simplificado como se pode


medir e controlar o pH. Discutiu-se, tambm, um sistema para a
neutralizao de efluentes como parte do tratamento primrio de
uma estao de tratamento de efluentes em uma fbrica de celulose
moderna. Foram localizados de forma esquemtica as entradas e as
sadas dos vrios tanques, incluindo as misturadoras que compe o
sistema de neutralizao. Esquematicamente, foram indicados os
pontos de adio dos produtos qumicos e a localizao dos
medidores de pH

Anexo

Foto de um tanque de efluente neutralizado e um tanque de


neutralizao.

1 http://pt.wikipedia.org/wiki/PH. Acessado em 25/03/2015.

2 http://pt.wikipedia.org/wiki/PHmetro. Acessado em 01/04/2015.

3 http://en.wikipedia.org/wiki/PH. Acessado em 25/03/2015.

4 http://proquimica.iqm.unicamp.br/acibas.htm. Acessado em 25/03/2015.

5 https://www.scribd.com/doc/31006164/Ph-e-Sistemas-Tampao. Acessado em 26/03/2015.

6 http://web.unifoa.edu.br/portal/plano_aula/arquivos/04054/pH%20e%20Tamp%C3%B5es.pdf.
Acessado em 26/03/2015.

7 http://www2.iq.usp.br/docente/gutz/curtipot/curtipot-i.xlsm Acessado em 01/04/2015.

8 http://www.nordconsultors.es/indice-langelier.html. Acessado em 07/04/2015