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O DISCURSO PRESBITERIANO: A
TEOLOGIA DE PRINCETON E SUA
INFLUNCIA NA FORMAO DOS
PASTORES NORDESTINOS

Arival Dias Casimiro


Mestre em Comunicao e Letras, licenciado em pedagogia, cursando
o Programa de Doutorado em Lngua Portuguesa na PUC-So Paulo,
editor responsvel da Revista de Educao Crist e do Jornal Mediador,
pastor da Igreja Presbiteriana de Pinheiros em So Paulo.

RESUMO
O presente trabalho visa detectar qual a matriz teolgica que determinou a formao dos ministros brasileiros, particularmente no Nordeste.
Fixamo-nos historicamente nas obras do Rev. Boanerges Ribeiro; teologicamente, em obras dos telogos de Princeton, de propriedade do Seminrio Presbiteriano do Norte. Usamos colees do jornal Norte Evanglico
(1912-1923), cedidas pelo Rev. Enos Moura, cpia do livro The Princeton
Theology (1812-1921), fornecida pelo Rev. Boanerges Ribeiro, e informaes pessoais do princetoniano Rev. Oton Guanais Dourado, professor do
seminrio P. do Norte, desde 1946.

PA L AV R A S - C H AV E
Discurso presbiteriano; Teologia de Princeton; Formao de pastores;
Calvinismo.

A B S T R AC T
This research intends to detect the theological roots that determined
Brazilian ministers` education, specially in the Northeast. We stablished
as our historical mark, Rev. Boanerges Ribeiro`s works; the writings of
Princetonian divines, owned by Seminrio Presbiteriano do Norte, were
used as theological parameters. The newspaper Norte Evanglico`s collection (1912-1923), were kindly made accessible by Rev. Emos Moura; a
Xerox of The Princeton Theology (1812-1921), was made available by Rev.
Boanerges Ribeiro. Finally, we had personal information from Rev. Oton
Guanais Dourado, Princetonian and teacher at Seminrio Presbiteriano do
Norte, since 1946.

K E Y WO R DS
Presbyterian discourse; Princetonian Theology; Ministers` education;
Calvinism.

O discurso presbiteriano, p. 157-180


Arival Dias Casimiro

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introduo do Protestantismo no Brasil deu-se, de


fato, com as misses denominacionais. Procedentes
de igrejas norte-americanas, vieram os congregacionais
(1855), os presbiterianos (1859), os metodistas (1867) e os
batistas (1881). Todas essas misses eram unnimes quanto
aos princpios centrais da Reforma, contudo diferentes na forma de governo e na sistematizao doutrinria.
Os presbiterianos, caracterizados pelo governo democrtico-representativo e pela teologia calvinista com nfase na
soberania de Deus, foram a primeira denominao protestante a atingir propores nacionais. J em 1888 os presbiterianos organizaram o Snodo da Igreja Presbiteriana do Brasil,
que reunia igrejas do Nordeste, Centro-Leste e Sul do Brasil.
Vinte missionrios norte-americanos e doze pastores nativos
distribudos em igrejas que se espalhavam do Cear at o Rio
Grande do Sul.
Indiscutivelmente, a formao de pastores nativos foi
uma das principais estratgias usadas pelos presbiterianos para
promover o seu crescimento. O ato de formar implica possuir
um discurso pedaggico: quem, a quem, onde, quando, o que
e por que ensinar.
O presente trabalho visa a detectar qual a matriz teolgica que determinou a formao dos ministros brasileiros,
particularmente no Nordeste. Fixamo-nos historicamente nas
obras do Rev. Boanerges Ribeiro; teologicamente, em obras
dos telogos de Princeton, de propriedade do Seminrio Presbiteriano do Norte. Usamos colees do jornal Norte Evanglico (1912-1923), cedidas pelo Rev. Enos Moura, cpia do
livro The Princeton Theology (1812-1921), fornecida pelo Rev.
Boanerges Ribeiro, e informaes pessoais do princetoniano
Rev. Oton Guanais Dourado, professor do Seminrio P. do
Norte, desde 1946. A todos nossa gratido.

1 . A T E O LO G I A D E P R I N C E TO N
No incio do sculo XIX, pioneiros ocupavam o oeste
norte-americano. Presbiterianos e congregacionais desejavam oferecer-lhes a religio evanglica. Porm esbarravam
numa dificuldade: nenhuma das duas denominaes possua
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recursos, de per se, para encetar tamanho empreendimento.


A soluo foi aprovar um Plano de Unio.
O Plano de Unio permitia livre eleio de pastores de qualquer
das duas denominaes por igrejas locais da outra; admitia aos
presbitrios, no apenas pastores congregacionais, mas delegados
de igrejas locais mistas que no fossem presbteros ordenados.
Tambm incentivou a fundao de sociedades voluntrias,
no jurisdicionadas a qualquer das duas denominaes, para
promoverem a Educao; as Misses, tanto Nacionais como
Estrangeiras; ensejou a criao da Sociedade Bblica Americana
(1816) e organizou programas comuns para as Escolas Dominicais das duas denominaes (Ribeiro, 1991, p. 193).

Mas logo surgiu um srio problema doutrinrio. O


arminianismo, esconso na nomenclatura de teologia da Nova
Inglaterra, se infiltrou e se alastrou em conclios e Igrejas Presbiterianas locais. A tese era a mesma: a depravao parcial do homem e seu livre poder decisrio para a salvao. Houve, ento,
uma reao organizada dos calvinistas ortodoxos. Eles criam na
depravao total do homem e na sua inabilidade para a salvao.
Como resultado, criaram o Seminrio de Princeton, em 1812.
Um dos objetivos do Seminrio era a formao de ministros que pudessem propagar e defender a f crist autntica,
nos moldes da Confisso de F de Westminster, dos Catecismos (Maior e Menor) e do Plano de Governo e Disciplina da
Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos da Amrica.
A partir de ento, passaram a existir duas correntes bem
distintas de teologia. A primeira, denominada Nova Escola,
composta por congregacionalistas e presbiterianos no calvinistas. A segunda, chamada Velha Escola, composta por
presbiterianos de estirpe escocs-irlandesa (Ribeiro, 1987, p.
185-186), calvinistas ortodoxos.
Franois Turretini (1623-1687), pastor e telogo calvinista, foi a matriz teolgica de Princeton. A sua obra intitulada
Instituto Teological Elenctias foi o primeiro livro-texto usado
em Princeton, somente substitudo em 1870 pela Teologia Sistemtica, de Charles Hodge (Noll, 1983, p. 27-30).
Em maio de 1812, a Assemblia Geral da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos elegeu Archibald Alexander
(1772-1851) o primeiro professor do Seminrio de Princeton.
O discurso presbiteriano, p. 157-180
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A cerimnia de inaugurao foi em 12 de agosto de 1812. Na


oportunidade, A. Alexander pregou um belssimo sermo em
Joo 5.39, intitulado Examinais as Escrituras (Noll, 1983,
p. 72-91).
Inegavelmente, durante mais de um sculo (18121921), o Seminrio de Princeton foi o principal centro de
formao, defesa e difuso do calvinismo (velha escola) nas
Amricas. Archibald Alexander (1772-1851), Charles Hodge
(1797-1878), Archibald Alexander Hodge (1823-1886) e
Benjamin B. Warfield (1851-1921) foram os mestres formuladores da Velha Teologia de Princeton. As nfases foram as da
tradio reformada:
Deus criou a humanidade boa; na Queda os seres humanos
incorreram na ira de Deus e se fizeram culpados; o pecado de
Ado imputado a toda a raa, que merece condenao; o pecador no dar a Deus a honra devida a menos que seja salvo pela
soberana graa de Deus; o amor de Deus se exprime no Pacto
de Redeno, entre o Pai e o Filho, e no pacto da Graa, entre
Deus e seu povo; o amor de Deus que traz salvao os eleitos
remanescentes da Queda, mas podem unir-se luta pelo reino
de Deus (Noll, 1983, p. 28).

A Teologia de Princeton modelou a dos missionrios


pioneiros do Presbiterianismo no Brasil. Por intermdio
deles, essa mesma teologia modelou os pastores nativos e,
conseqentemente, o presbiterianismo nacional. Vejamos os
principais elementos da Teologia de Princeton.

1 . 1 . A A C E I TA O D A I N S P I R A O
P L E N A DA B B L I A E A S UA I N FA L V E L
AU TO R I DA D E
A Teologia se divide em natural e revelada. Os princetonianos consideravam a Bblia como a fonte da teologia
revelada. A Bblia a revelao escrita de Deus. Nas palavras
de Charles Hodge (1904, vol. I, p. 152):

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O Antigo e o Novo Testamento so a Palavra de Deus, escrita


sob a inspirao do Esprito Santo. Conseqentemente, infalvel, livre de todo erro quer de doutrina, ato ou preceito; a
suprema autoridade divina em todos os assuntos de f e prtica.
Ela compreende toda a revelao sobrenatural de Deus, o qual
designou-a para ser o sistema de f e prtica da Sua Igreja. O
seu contedo suficientemente claro para o entendimento das
pessoas, que usando os recursos ordinrios e a ajuda do Esprito
Santo, compreendero todos os assuntos necessrios f e
prtica, sem a necessidade de qualquer intrprete infalvel.

Por inspirao entende-se a influncia divina exercida


sobre os escritores da Bblia, preservando-os de erros. Esta se
estende de forma plenria e verbal a todas as partes da Bblia.
Difere da revelao. O alvo da revelao a comunicao do
conhecimento, enquanto o da inspirao assegurar a infalibilidade no ensino. A infalibilidade e a divina autoridade da
Bblia residem no fato de ser ela a Palavra de Deus; e ela a
Palavra de Deus por causa da inspirao do Esprito Santo
(Hodge, 1904, vol. I, p. 153-155).
O presbiterianismo no Brasil, inclusive no Nordeste,
foi estabelecido sobre dois moldes: o da reforma na religio
ambiente, que resulta na adeso de catlicos ao protestantismo; e o missionrio, que consiste na importao de sistemas
teolgicos e estruturas de igrejas da Europa e dos Estados
Unidos. Em ambos os casos, a Bblia Sagrada era usada como
fundamento e rbitro final. Os missionrios e os pregadores
nativos distribuam Bblias, explicavam e expunham textos bblicos e entravam em qualquer polmica, escrita ou oral, com
a condio de que as posies em confronto fossem provadas
pela Bblia (Ribeiro, 1991, p. 197).
A Bibliografia de Princeton tornou-se a Bibliologia do
Presbiterianismo brasileiro. O Rev. Jernimo Gueiros, ministro presbiteriano ordenado em 15 de setembro de 1901, pelo
Presbitrio de Pernambuco, considerado o campeo da ortodoxia, afirma (1951, p. 250-251):
A Bblia o conjunto de 66 livros, produto da cultura humana
e da inspirao divina. A doutrina da inspirao pressupe o
reconhecimento das seguintes verdades:

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1. Existe Deus e ele uma pessoa onisciente e onipotente, capaz


de intervir no curso ordinrio da natureza, para os altos fins do
seu governo moral entre os homens.
2. O homem um ser cado e incapaz de, por si mesmo, atingir
aquela perfeio para qual o compelem suas tendncias superiores, mas capaz de receber uma revelao extraordinria de Deus.
3. So historicamente verdadeiros os livros que formam o cnon das Santas Escrituras.

importante salientar que o Rev. Jernimo Gueiros foi


professor de Teologia Sistemtica no Seminrio Presbiteriano
do Norte, a partir do ano de 1907. O seu livro-texto foi Esboos de Teologia, de A. A. Hodge, traduzido para o portugus em
1895 por F. J. C. Schneider.

1 . 2 . O M TO D O I N D U T I VO
H vrios mtodos pelos quais se pode elaborar um sistema de teologia: especulativo ou dedutivo, mstico, indutivo,
fenomenolgico, existencial etc. Princeton elegeu o indutivo
para a sua sistematizao teolgica. Baseados na Filosofia
Escocesa do Senso Comum, os princetonianos defenderam
a possibilidade de se chegar verdade por meio da observao
emprica e do raciocnio indutivo. Segundo eles, a teologia
uma cincia que coleciona os fatos.
A Bblia no um sistema de teologia, como a natureza no
um sistema de qumica ou de mecnica. Encontramos na
natureza os fatos que o cientista qumico ou mecnico ter de
estudar, para deles concluir as leis que os regem. Tambm a
Bblia contm as verdades que o telogo coligir, autenticar,
ordenar e exibir na relao interna que mantm uns com os
outros (Hodge, 1904, p. 61).

Se o mtodo indutivo-emprico o da cincia natural,


logo dever ser tambm o da teologia. A Bblia para a teologia o que a natureza para o homem da cincia. Ela contm
todos os fatos da teologia. Cabe, ento, ao telogo coletar,
juntar e classificar os fatos bblicos, a fim de elaborar um sistema harmnico e coerente de teologia.
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No Brasil, esse mtodo foi bastante utilizado, no para


formular teologia nova, mas para elaborar sermes e defender
teses polmicas.

1 . 3 . O E N S I N O DA C I N C I A
S U B O R D I N A D O T E O LO G I A
Alm das questes denominacionais, o protestantismo
norte-americano sofria com os ataques do liberalismo. A
evoluo darwinista, a crtica bblica europia e o idealismo
germnico tentavam desestabilizar a ortodoxia protestante
(Cairns, 1984, p. 406-407). Os liberais negavam o sobrenaturalismo dos milagres de Jesus, o pecado original e o sacrifcio
vicrio de Cristo. Horace Bushnell (1802-1876), pastor congregacional, exerceu uma forte influncia na educao, por
meio de sua obra Christian Nurture (1846), em que defendia
a idia de que a criana s poderia crescer na graa num ambiente religioso (Cairns, 1984, p. 407). Tambm ficou conhecido como o grande defensor da teoria moral da expiao.
Com o apoio dos telogos Nova Escola, cientistas
comearam a negar o ensino bblico em nome de suas descobertas. Em resposta, os telogos Velha Escola defenderam
o ensino das cincias naturais como parte integrante da formao pastoral, com objetivos apologticos. Princeton ento,
oficialmente, subordinou o estudo das cincias teologia. A.
A. Hodge (1949, p. 17-19) sustenta o ensino das cincias auxiliares como um captulo no estudo da teologia. As cincias
auxiliares so: Histria Universal, Arqueologia, Etnologia,
Filosofia Comparada, Cincia da Religio Comparada, Filosofia, Esttica, Cincias Fsicas e Estatstica.
razovel concluir que por essa razo as cincias receberam nfase na formao dos pastores brasileiros:
Ao iniciar-se nossa Reforma, a Teologia de Princeton trouxe a
Bblia infalvel, no quadro de referncias emprico-indutivo.
Por isso mesmo, as cincias receberam nfase no preparo dos
pastores, e ao abrir-se o Seminrio no Rio, com colees de
comentrios da Bblia chegaram instrumentos para o ensino
de astronomia e fsica, cincias entregues a Schneider, juntamente com as matemticas (Ribeiro, 1991, p. 199).
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No Nordeste no foi diferente. O ensino teolgico era


dado simultaneamente ao das cincias. Os pastores preparados
sob a tutoria dos missionrios J. R. Smith, G. Henderlite e
G. Butler, alm das disciplinas Escrituras Sagradas, Teologia,
Histria Eclesistica e Grego, estudavam Ingls, Latim, Portugus, Geografia e Geologia. Martinho Oliveira, fundador da
Escola Teolgica em Garanhuns, ensinava, alm da Teologia
de Hodge, Ingls, Francs, Latim, Portugus, Trigonometria,
Geologia, Msica, Aritmtica e Geografia.

1 . 4 . A P R E O C U PA O A P O L O G T I C A
A Teologia de Princeton surgiu como uma reao doutrinria de calvinistas contra arminianos. Velha Escola versus Nova
Escola. Portanto, natural que se caracterizasse tambm como
uma apologia doutrinria. Em Princeton, a Apologtica sempre
foi considerada um departamento ou uma disciplina da Teologia, a qual se responsabilizava em provar a existncia de Deus e
a possibilidade de Seu conhecimento (Hodge, 1949, p. 17-19).
Benjamin Warfield (1932, p. 13) dividiu a apologtica
princetoniana em cinco partes:
1)

2)

3)

4)
5)

Apologtica Filosfica, responsvel em defender a existncia de Deus, como ser espiritual, criador, preservador
e governador de todas as coisas (Tesmo).
Apologtica Psicolgica, pronta a defender a natureza
religiosa do homem e seu senso religioso. Isso envolve
Psicologia, Filosofia, Fenomenologia, Religies Comparadas e Histria das Religies.
Apologtica do Sobrenatural, defensora da ao sobrenatural de Deus na Histria, a Sua maneira de se relacionar, governar e se auto-revelar ao homem.
Apologtica Histrica, defensora da origem divina do
cristianismo como religio revelada.
Apologtica Bibliolgica, defensora da Bblia, sua origem
divina (inspirao), sua natureza (revelao escrita) e
seus autgrafos.

Ser um apologeta da f crist um dever, segundo Princeton. A formao pastoral tambm um preparo para a defe166

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sa do ensino bblico autntico. O Presbiterianismo nacional


assimilou bem a apologtica. No nordeste, a f foi defendida
de vrias formas. Um destaque para a publicao de jornais.
impressionante a quantidade de jornais impressos de 1873
a 1910: Salvao de Graa, 1875, Recife; O Evangelista, 1885,
Macei; O Pastor, 1893, Natal; Evolucionista, 1894, Manaus;
O Sculo, 1895, Natal; Norte Evanglico, 1909, Garanhuns.
Todos foram instrumentos de propagao e defesa do Evangelho. Lendo os jornais Norte Evanglico, entre 1912-1923,
chama-nos a ateno a quantidade de artigos combatendo o
catolicismo romano, o espiritismo, o adventismo ou sabatismo
e a heresia pentecostal recm-chegada dos Estados Unidos1.
Entre os pastores, o grande destaque foi o pernambucano Jernimo Gueiros. A Eucaristia, a Pedra Fundamental da
Igreja, a Bblia e a Cincia, Deus revelado, o Espiritismo Analisado, a Heresia Pentecostal e outros, foram alguns trabalhos
escritos no campo da controvrsia religiosa.

1 . 5 . R E TO R N O AO C O N F E S S I O N A L I S M O
REFORMADO
A Teologia de Princeton foi erigida sobre a tradio Reformada. O calvinismo, a Confisso de f de Westminster e o
Dogmatismo europeu do sculo XVII foram os componentes
daquela tradio. O calvinismo ensinado foi segundo os moldes de F. Turretini, que se baseava no Catecismo de Calvino,
na Segunda Confisso Helvtica (1566) e nos Cnones de
Dort (1619) (Noll, 1983, p. 29).
Turretini refutou Armnio quanto ao livre arbtrio;
Amyrant, quanto natureza da expiao; Lutero, quanto aos
sacramentos; os catlicos romanos e os racionalistas, quanto
autoridade da Bblia. Forneceu, tambm, subsdios considerveis a Charles Hodge para a elaborao de sua Teologia Sistemtica, principalmente nos assuntos da Trindade, do Pacto,
da Obra de Cristo, do Poder do Esprito Santo e da Ordem de
Salvao (Noll, 1983, p. 29-30).
O estudo dos sistemas doutrinrios (socinianismo,
arminianismo, calvinismo etc.) e dos Credos e Confisses
O discurso presbiteriano, p. 157-180
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Damos especial
destaque para os
artigos escritos por
Antonio Victalino e
Sinzio Lyra.

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(Nicia, Calcednia, Westminster etc.) era introdutrio ou, s


vezes, simultneo ao estudo da teologia. A. A. Hodge estabelece isso nos seus Esboos de Teologia, captulos 6 e 7.
O retorno ao confessionalismo reformado serviu para
reforar o sentimento denominacional. O presbiterianismo
implantado no Brasil a partir de 1859 comprova isso. Os
primeiros livros publicados pelos pioneiros, para servir de
referncia na consolidao do Evangelho no Brasil, atendiam
a seu sistema denominacional de doutrina e governo: Histria
Eclesistica, T. Wharey, 1873; Eptome da Forma de Governo e
Disciplina, 1874; Confisso de F, 1976; Esboos de Teologia, A.
A. Hodge, 1895 (Ribeiro, 1987, p. 10). razovel aceitarmos
a tese de que a misso evanglica no Brasil foi uma tentativa
de reformar o catolicismo. Entretanto, o modelo alternativo
apresentado pelos missionrios era um transplante de sua denominao norte-americana.

1 . 6 . A N E C E S S I DA D E D E U M A
EXPERINCIA RELIGIOSA
Os princetonianos, que eram considerados pelos opositores como escolsticos e racionalistas, surpreendentemente,
defenderam o valor da experincia religiosa. Charles Hodge
(1904, p. 16) definiu a experincia religiosa como o ensino
interno do Esprito Santo. A verdade teolgica constituda
pela afirmao bblica, que captada pelo intelecto, e pela
certeza interna, que testemunho do Esprito Santo (Hodge,
1904, p. 16).
Charles Hodge afirma:
Argumentao apenas no produz convico ntima da verdade
moral [...] dependem de nosso sentimento religioso as doutrinas que aceitaremos como verdadeiras [...]. As reais opinies
de um homem so expresses de seu carter [...]. O sistema
arminiano a expresso natural de sentimentos menos marcados por grande reverncia a Deus, opinies menos humilhantes
do homem e, em geral, menor importncia e profundidade do
carter religioso (Noll, 1983, p. 108 et seq.).

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O presbiterianismo veio para o Brasil sob os moldes


de Princeton e pela motivao dos reavivamentos espirituais.
Simonton, Blackford, Schneider, Chamberlain, missionrios
pioneiros, praticamente saram do reavivamento para a Misso no Brasil. Em nenhum deles observamos o dogma sendo
transformado em objeto de f. Por influncia dos reavivamentos, eles criam numa experincia pessoal de converso.
Essa experincia era atribuda visitao do Esprito sobre o
indivduo, dando-lhe conscincia de pecado e necessidade da
graa de Deus:
Durante o reavivamento em Princeton senti-me interessado e
esforcei-me para aumentar meu interesse no amor do Salvador. Mas logo o sentimento passou e fiquei como antes, ou
pior. Agora, quando as reunies tiveram incio e eu vi outros
tratando da salvao de sua alma imortal, decidi, confiado
nas promessas da Palavra de Deus, fazer um esforo honesto;
se fracassar, estou liquidado. No me sinto desusadamente
emocionado, e a prova de que tenho que o Esprito Santo est
trabalhando em mim o fato de que me levou a esta resoluo
[...]. Esperei quieto durante muito tempo para ser convertido;
agora resolvi, na fora por Deus prometida, marchar em frente
e me esforar para servi-lo, brilhe ou no a luz em meu caminho; vou confessar diante dos homens meu desejo e resoluo
de abandonar o mundo e procurar participar no sangue do
Salvador [...] (Simonton, 1982, p. 90 ss.).

Talvez encontremos aqui a base para uma prtica inovadora instalada na nascente igreja evanglica brasileira: a
converso, o batismo e a pblica profisso de f como prrequisitos comunho da Santa Ceia.

2 . A I N F LU N C I A DA T E O LO G I A
D E P R I N C E TO N N A F O R M A O
D O S PA S T O R E S N O R D E S T I N O S
Doze anos aps a chegada do Rev. A. G. Simonton ao
Brasil, o presbiterianismo chegou ao Nordeste. A Bahia teve
O discurso presbiteriano, p. 157-180
Arival Dias Casimiro

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precedncia, recebendo o primeiro missionrio, o Rev. C.


J. Scheneider, em 1871. A partir da Bahia, o objetivo seria
alcanar o Norte e o restante do Nordeste. Porm o presbiterianismo abriu caminho para o norte de Minas e oeste da
Bahia. Somente com a chegada de J. R. Smith a Pernambuco,
em 1873, o trabalho ganhou vulto e proliferou pelo Norte e
Nordeste, alcanando o seu objetivo inicial.
Os missionrios que vieram para c eram todos da
Velha Teologia de Princeton. Na sua maioria, procedentes da
Igreja do Sul, Junta de Nashville. A principal estratgia usada
pelos pioneiros foi a preparao de ministros nativos. O Rev.
Simonton (1982, p. 207-215), pregando sobre Os meios
necessrios e prprios para plantar o reino de Jesus Cristo no
Brasil (lido perante o Presbitrio no Rio de Janeiro no dia 15
de julho de 1867), afirma:
A vista da extenso do Brasil e das circunstncias em que a
igreja evanglica se acha, como se h de achar ministros em
nmero suficiente para que em toda a parte haja quem reparta
o po da vida eterna? questo grave e difcil. Para Deus nada
impossvel. Ele sempre acha os instrumentos de que carece. Se
ele os quer de longe, no lhe faltar meios para traz-los. Porm
a escolha e a vocao de Deus no tornam desnecessrios os
nossos esforos. Se estes obreiros vm de pases estrangeiros so
obrigados a aprender uma nova lngua e acostumar-se aos usos
duma nova terra. Esse fato de per si faz crer que a maior parte
dos obreiros no Brasil tm de ser do pas [...].

Como escreveu o Rev. Oton G. Dourado (outubro,


1974), diversas etapas do preparo teolgico de ministros
presbiterianos no norte do Brasil esto bem delineadas historicamente. So quatro etapas: (1) 1873-1899 preparo
teolgico por iniciativa dos pioneiros no regime de tutoria;
(2) 1899-1919 preparo teolgico na Escola Teolgica de
Garanhuns, PE; (3) 1921-1923 preparo teolgico no Instituto Ebenzer, em Recife, PE; (4) 1923 at os nossos dias
preparo teolgico no Seminrio Presbiteriano do Norte.
Do ponto de vista teolgico, a histria da formao
pastoral presbiteriana est dividida em duas etapas: (1) 18731965, perodo em que predominou claramente a Velha Teolo-

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Ano 1 N. 1 2003

gia de Princeton; (2) 1965 at hoje, com uma linha teolgica


evanglica evangelical, com destaque para a teologia dogmtica de L. Berkhof, professor do Calvin Theological Seminary,
EUA.
Dentro do objetivo que propusemos nesta monografia,
analisaremos o perodo em que a teologia de Princeton preponderou, 1873-1965, isto , dos pioneiros (Smith e Henderlite) at Samuel Falco. Esclarecemos que o Rev. Joo Dias
de Arajo foi substituto do Rev. Samuel Falco, fato que de
certa forma esclarece em parte a mudana na linha teolgica
do Seminrio do Norte.

2 . 1 . FA S E D O S P I O N E I R O S ( 1 8 7 3 - 1 8 9 9 )
O preparo de ministros nacionais surge, logo de incio,
por meio da contribuio pessoal dos pioneiros. Procedente
de Kentucky, EUA, John Rockwell Smith chegou ao Brasil
em 1873. Graduado na Universidade de Virgnia e no Union
Theological Seminary de Richmond, era de formao princetoniana Velha Escola. Foi influenciado por Robert L. Dabney,
professor de Teologia Sistemtica do Union, de 1853 a 1883.
A primeira etapa do seu trabalho no Brasil se deu no
Nordeste. Tendo a cidade do Recife como seu quartel general
durante dezenove anos (1873-1892), Smith foi o pioneiro do
presbiterianismo no Norte e Nordeste. Aqui realizou grandes
feitos: (1) organizou as primeiras igrejas: Primeira do Recife
(1878) e Goiana (1880); (2) editou o primeiro jornal evanglico e doutrinrio, intitulado Salvao de Graa (1875);
(3) formou, sob o regime de tutoria, os primeiros pastores
nordestinos: Joo Batista de Lima, Belmiro de Arajo Cesar,
Jos Francisco Primnio (ordenados em 1887), W. C. Porter
e Juventino Marinho (ordenados em 1889); (4) organizou
o Presbitrio de Pernambuco (1888), com nove igrejas (Recife, Goiana, Joo Pessoa, Macei, Fortaleza, So Luiz, Po
de Acar, Mossor e Monte Alegre), seis ministros (Smith,
Wardlaw, Butler, Cesar, Lima e Primnio) e trs candidatos ao
ministrio (Porter, J. Marinho e M. A. Guimares); (5) organizou a The North Brazil Presbyterian Mission (1884), com os

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missionrios W. C. Porter, Joseph Gausa, De Lacy Wardlaw e


George Butler (Cortez, dezembro, 1956, p. 9).
A formao dada por Smith aos primeiros pastores nordestinos foi sob o regime de tutoria. Ele exercia a funo de
professor-orientador de todas as disciplinas: Bblia, Vernculo,
Teologia, Histria Eclesistica, Ingls e Grego. A durao do
curso era de quatro anos. O local das aulas foi a sua prpria residncia: rua do Imperador, 71, 1. andar, Recife, PE. A linha
teolgica do curso era Velha Escola, a mesma que ele havia
recebido no Union.
Em depoimento pessoal, um dos seus alunos, Rev. Juventino Marinho (dezembro, 1956), afirma:
Deixei o comrcio e fui estudar como candidato ao ministrio,
no Recife, por conta da Misso, tendo como professor o Dr. J.
R. Smith (1886), com quem estudei o grego, teologia e outras
matrias durante trs anos, de 1886-1888. Ao quarto ano,
porm, quando devia terminar o curso teolgico, foi-me necessrio residir em Fortaleza, Cear [...]. Como, entretanto, terminar o curso na ausncia do professor? A soluo deste problema
encontrei nos livros a que recorri, autores reconhecidamente
ortodoxos: Alexander Smith Paterson, Archibald A. Houdge,
Fracis L. Patton, R.L. Dabney e T. C. Blake, trs destes indicados pelo Dr. Smith [...].

Em 1892, por determinao do Snodo do Brasil, Smith


deixa o Recife para ensinar no Seminrio do Sul (Nova Friburgo?). At 1916, ele lecionou vrias disciplinas, com destaque
para Teologia Sistemtica:
Smith lecionou Teologia Sistemtica, alm de vrias outras
disciplinas, fra (sic) aluno de Dabney, no Union, da Virginia. Formou a intelligenzia presbiteriana brasileira sada do
Seminrio em So Paulo e em Campinas [...] (Ribeiro, 1991,
p. 204).

O livro-texto usado por Smith como professor de Teologia Sistemtica foi Syllabus and Notes of the Course of Systematic
and Polemic Theology, de R. L. Dabney. Essa obra caracterizase como um roteiro de leituras e discusses teolgicas, que vo

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CINCIAS DA RELIGIO - HISTRIA E SOCIEDADE


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da existncia de Deus at o conceito de relao Igreja-Estado.


A sua matriz teolgica foi a Confisso de F de Westminster e
a teologia Calvinista de Turrentini. A sua natureza era didtica, polmica e prtica. A partir dela se desenvolveu um novo
mtodo de estudo, em que o professor orientava e o aluno
aprendia:
O sistema consiste na recitao (pelos estudantes) de lies que
estudaram nos livros de texto, principalmente a Confisso de
F e a Teologia Elenctita de Turrentini, de instrues e explanaes orais pelo professor, de preparao e leitura de trabalhos
escritos pelos alunos sobre tpicos em estudo, e, finalmente,
reviso total por sabatinas orais. A inteno combinar, na
medida do possvel, a livre assistncia do professor com o
cultivo da capacidade da memria, comparao, julgamento,
raciocnio e expresso do aluno, atravs de pesquisas feitas pelos mesmos e pela solidificao dos conhecimentos adquiridos,
por repeties de seus pontos de vista (Dabney, 1885, notas
ao leitor).

Portanto, diante do exposto, razovel concluirmos


que os primeiros pastores formados no nordeste receberam
a influncia Velha Escola. A razo bvia: a reproduo da
formao recebida pelos missionrios.

2.2. A ESCOLA TEOLGICA DE


GARANHUNS (1889-1919)
Com a retirada do Dr. Smith para o Seminrio do Sul
em 1892, entra em cena o Dr. Butler. Aps ter fundado a Igreja de Garanhuns (1895), o apstolo do serto busca uma soluo para o problema da preparao dos pastores nordestinos.
Ele mesmo e sua esposa, Da. Rena Butler, iniciaram a preparao de dois ministros, Jernimo Gueiros e Joo dos Santos,
ministrando-lhes aulas de ingls e geografia. Para ampliar esse
preparo, convocou de Po de Acar, AL, o Rev. Martinho de
Oliveira. Em 1899, Martinho organizou a Escola Teolgica,
que seria mais tarde o Seminrio Presbiteriano. do Norte.
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Quem foi Martinho de Oliveira? Foi um pastor, orador,


evangelista, professor e empreendedor. Recebeu a sua formao do Rev. George Henderlite, na poca, pastor da Igreja em
Joo Pessoa. Foi ordenado ao ministrio em 1896, pelo Presbitrio de Pernambuco. Antes de ir para Garanhuns, pastoreou a
Igreja de Po de Acar, AL.
Que fez Martinho de Oliveira? Fundou a Escola Teolgica de Garanhuns. O seu objetivo era estabelecer, no Norte
do Brasil, um seminrio sobre bases nacionais e que atendesse
realidade da Igreja brasileira (Ferreira, 1960, p. 401 ss.).
A sua teologia era Velha Escola. Entretanto, os pastores
eram preparados para atender realidade brasileira:
claro que os homens que Martinho prepara no seriam capazes de tomar conta da segunda igreja de Richmond ou da
primeira igreja de Nashville, mas certo que sero pastores de
congregaes ignorantes e pobres [...]. Alm do mais, Martinho os educa em linhas nativas, isto , no procura fazer deles
norte-americanos ou ingleses. O princpio fundamental desta
orientao que o moo, durante seu curso de seminrio, no
deixa a farinha de mandioca, nem as redes nordestinas. Educados para viver em meio diferente daquele em que eles tm de
servir (Ferreira, 1960, p. 404).

Martinho Oliveira morreu em 1903, de forma prematura e inesperada.


Dois dias aps a morte de Martinho, George Henderlite
pregou na Igreja de Garanhuns:
Morreu Martinho Oliveira e seu corpo est num caixo no cemitrio, os princpios que ele representou no morreram. No
morreu o evangelho [...]. No morreu o seminrio. O falecido
irmo com grandes sacrifcios lanou os alicerces, e ser nosso
trabalho erigir o edifcio segundo os planos que ele deixou (Marinho b, 29.11.1912).

Em 1903, G. Henderlite deixa a Igreja de Joo Pessoa


e se transfere para Garanhuns, assumindo a direo do seminrio. Em 1905 apresentou ao Presbitrio de Pernambuco
quatro homens para a ordenao: Mota Sobrinho, Antonio
Almeida, Benjamin Marinho e outro no identificado.
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Dr. George Henderlite era mestre em teologia e exegese


bblica. A misso The North Brazil Presbyterian Mission,
publicou, em 1954, Notas sobre as Epstolas de So Paulo aos
Romanos e aos Glatas, de sua autoria. Nessa obra, observamos claramente que ele era de teologia Velha Escola e defensor
do pr-milenismo. Na formao que deu aos alunos do seminrio em Garanhuns, o seu testemunho o seguinte:
A preparao dos estudantes prossegue atravs do ano. Fizeram
o melhor curso possvel, dadas as circunstncias. Todos tiveram
de dominar a teologia de Alexandre Hodge. Conhecem quase
de cor o livrinho do Dr. Reed O Evangelho de Calvino.
Tomando os Esboos de Histria da Igreja como sntese e
orientao l se foram por todo o curso que lhes foi imposto.
Ficaram, afinal, com o livro traduzido e cheio de notas. No
deixaram de fazer anlise de metade dos livros da Bblia: Mateus, Atos, Romanos, Glatas, Hebreus e Apocalipse, reunindo
o melhor material de comentrios em ingls (Ferreira, 1960,
p. 79).

Durante vinte anos, 1899-1919, a Escola Teolgica ou


o Seminrio de Garanhuns foi responsvel pela formao dos
pastores presbiterianos no Norte e Nordeste do Brasil. Em janeiro de 1919, o Presbitrio de Pernambuco autorizou a transferncia da Escola Teolgica para o Recife. Assim se encerra
mais uma etapa da histria da formao pastoral.

2 . 3 . I N S T I T U TO E B E N Z E R
(1921-1923)
Durante o ano de 1920 a Escola Teolgica entrou em
recesso. Em 1921, o Rev. Antonio Almeida, recm chegado do
Union Theological Seminary de Richmond, Virgnia, fundou
em Recife o Instituto Ebenzer, ao qual foi anexada a Escola
Teolgica. A primeira Igreja do Recife, pastoreada pelo Rev.
Antonio Almeida, organizou a Liga Patrocinadora do Instituto
Ebenzer, com a finalidade de levantar recursos para a manuteno do Instituto Ebenzer (Norte Evanglico, 21.01.1921).
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O Instituto Ebenzer caracterizou-se por sua natureza


interdenominacional. Foram seus professores Dr. George
Henderlite, Dr. Antonio Almeida, Rev. James Haldane, pastor
congregacional, Rev. Jernimo Gueiros e Miss Eliza Reed. O
corpo discente do Instituto no ano de 1922 contava com 22
alunos: 2 da Igreja Presbiteriana Independente, 5 da Igreja
Congregacional e 15 da Igreja Presbiteriana do Brasil (Norte
Evanglico, 11.05.1922).
Apesar do pouco tempo de vida, o Instituto Ebenzer
manteve a linha teolgica dos seus idealizadores: Velha Escola.
O Rev. Antonio Almeida era um exegeta (Antigo Testamento),
telogo, pastor, escritor e mestre por excelncia e vocao. Nas
suas obras: Anotaes ao Livro de Gnesis, O Livro de Daniel, A
Doutrina Bblica do Esprito Santo, Anotaes ao Livro Levtico
(todas publicadas em portugus pela Editora Dois Irmos,
Rio de Janeiro), Manual de Hermutica Sagrada e Curso de
Doutrina Bblica (publicadas pela Casa Editora Presbiteriana,
So Paulo), encontramos a Velha Teologia de Princeton. Nos
comentrio que faz sobre a Confisso da F e os Catecismos
Maior e Breve, o Rev. Antonio Almeida (1985, p. 79 et seq.)
assume posio pr-milenistas adaptadas de C. I. Scofield:
Sabemos, entretanto, que sua vinda ser pr-milenria (sic), isto
, preceder o reinado de mil anos de justia e paz de que nos
falam os profetas, tanto do Antigo Testamento como do Novo.

Ele acreditava na restaurao da nao de Israel antes do


milnio, em dois estgios da Segunda Vinda de Cristo e que a
Igreja teve incio somente no Pentecostes (Almeida, 1985, p.
116).
De fato a sua escatologia no compromete o restante
da sua teologia. Pelo contrrio, serve para revelar a influncia
que o Dr. George Henderlite (pr-milenista) exerceu sobre sua
formao teolgica.
Em 1923 o Presbitrio de Pernambuco extinguiu o Instituto Ebenzer, aprovando o plano do Seminrio Evanglico
do Norte, em Recife. O curso preparatrio seria feito no Colgio 15 de Novembro, que funcionava em Garanhuns desde
1908, mantido pela Misso de Nashville.

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2.4. SEMINRIO PRESBITERIANO


D O N O RT E ( 1 9 2 3 - 1 9 6 5 )
Em 1923 o Rev. Antonio Almeida apresenta um novo
plano de organizao para o Seminrio aos ministros presbiterianos nos limites do snodo Setentrional. Em fevereiro
de 1924, a Assemblia Geral da I.P.B. (Igreja Presbiteriana
do Brasil) reconhece o Seminrio como instituio da Igreja nacional. O seminrio passa a ser chamado de Seminrio
Evanglico do Norte, dando lugar cooperao de outras
igrejas irms, sem contudo depender delas financeiramente.
O Seminrio ganha tambm a sua sede prpria: uma chcara
no Beco da Fbrica, Madalena.
A linha teolgica do seminrio continua inaltervel:
Velha Escola. O professor de Teologia continua sendo o Rev.
Jernimo Gueiros, o qual se baseava nos Esboos de Teologia de A. A. Hodge. Em 1923 ele se afasta do Seminrio
por questes de sade. O Rev. Samuel de Vasconcelos Falco
assume o seu lugar.
O Rev. Samuel Falco iniciou o seu estudo teolgico
em 1922, no Instituto Ebenzer. Aprendeu aos ps dos Revs.
Antonio de Almeida, George Henderlite, Jernimo Gueiros
e Roberto Smith (filho do pioneiro). Concluiu o curso no
Seminrio do Norte no ano de 1925, sendo ordenado pelo
Presbitrio de Pernambuco em 1927. Ensinou no Seminrio
de 1932 at 1965, ano da sua morte. Durante os anos de 1946
e 1947 estudou no Union Theological Seminary, Richmond,
Virgnia, onde obteve o grau de Mestre em Teologia. A sua
tese de mestrado foi Predestinao, obra prima escrita em
ingls, que se acha traduzida para o portugus editada pela
Casa Editora Presbiteriana. Das diversas obras que traduziu,
uma merece destaque: Esboo de Teologia Sistemtica, de David S. Clark. Vejamos a apresentao feita pelo Rev. Samuel
Falco:
Desde quando comeamos a ensinar Teologia Sistemtica no
Seminrio Presbiteriano do Norte (1932), sentimos a urgente
necessidade de uma obra em portugus que servisse de base
para o ensino desta importante matria aos nossos estudantes.

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Afinal chegou-nos s mos a obra de David S. Clark, intitulada Syllabus of Systematic Theology, e tendo-a examinado
atentamente traduzimo-la para o portugus, Clark ortodoxo,
cem por cento calvinista, claro na exposio e s vezes realmente magistral, como, por exemplo, quando trata de Evoluo,
Milagres, etc. Desde a publicao dos Esboos de Teologia de
A. A. Hodge, em 1895, cremos ser a obra de Clark a primeira
teologia de cunho calvinista e presbiteriano que vem a lume em
nossa lngua. Cremos ser isto razo suficiente para public-la
(Clark, 1988, p. 11-12).

Clark dedicou a sua obra para os seus professores de


teologia sistemtica: A. A. Hodge, Francis L. Patton e John
Cairus, todos Velha Escola.
O contedo do Compndio de Teologia Sistemtica
(ttulo em portugus), de David S. Clark, est dividido em
cinco partes: Bibliografia, Teologia (propriamente dita), Antropologia, Soteriologia e Escatologia. A sua fonte a Bblia
Sagrada, inspirada e infalvel; o seu mtodo o indutivo,
que consiste na coleo e classificao de fatos extrados das
Escrituras; a sua linha teolgica , indubitavelmente, Velha
Escola.
Portanto, necessrio concluir dizendo que os pastores
formados pelo Seminrio Presbiteriano do Norte, de 19231965, foram moldados de acordo com a velha Teologia de
Princeton.

CO N C LU S O
A matriz teolgica que formou os pastores nordestinos
foi a Velha Teologia de Princeton. Desde o trabalho dos pioneiros em 1873 at a morte do Rev. Samuel Falco em 1965,
preponderou a teologia Velha Escola. Os missionrios da
Igreja Presbiteriana do Sul dos Estados Unidos foram os responsveis em traz-la para o Nordeste do Brasil. A sua difuso
e manuteno foram feitas, principalmente, por meio de uma
instituio educacional Escola Teolgica de Garanhuns,
Instituto Ebenzer e Seminrio Presbiteriano do Norte. Os
alunos que se destacavam recebiam bolsas para fazer especia178

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lizao nos Estados Unidos. O Seminrio Unio, em Richmond, Virgnia, era o preferido. Antonio Almeida e Samuel
Falco estudaram l.
Conforme vimos no captulo sobre os elementos da
Teologia de Princeton, a mesma produziu um protestantismo
de natureza conservadora, dogmtica, apologtica e confessional. Isso fez com que o protestantismo se tornasse uma cultura
parte, dentro da cultura brasileira. O pastor era preparado
para manter e difundir a subcultura protestante, que consistia:
numa experincia de converso, numa tica de abstinncia
(no fuma, no bebe, no joga etc.) e na confisso e defesa de
certas doutrinas.

REFERNCIAS
ALMEIDA, Antonio. Curso de doutrina bblica. So Paulo:
Casa Editora Presbiteriana, 1985.
AIRNS, Earle. O cristianismo atravs dos sculos. So Paulo:
Sociedade Religiosa Edies Vida Nova, 1984.
CLARK, David S. Compndio de teologia sistemtica. Trad.
de Samuel Falco. 2. ed. So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 1988.
CORTEZ, Natanael. O presbiterianismo no norte. Norte
Evanglico. Recife, dezembro de 1956.
DABNEY, R. L. Syllabus and notes of course of systematic and
polemic theology. 3. ed. Asbury Park: N. J., 1885.
DOURADO, Oton G. A organizao do Seminrio
Presbiteriano do Norte, Brasil Presbiteriano. Outubro,
1974.
FALCO, Samuel. Predestinao. So Paulo: Casa Editora
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FERREIRA, Jlio Andrade. Histria da Igreja Presbiteriana
do Brasil. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1960,
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HODGE, A. A. Outlines of theology. Grand Rapids: WMB.
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HODGE, Charles. Systematic theology. New York: Scribners
& Sons, 1904, 3 volumes.
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MARINHO, Juventino. O seminrio do norte, Norte


Evanglico. 29 de novembro de 1912.
MARINHO, Juventino. 67 anos de ministrio, Norte
Evanglico. Dezembro de 1956.
NOLL, Mark A. The Princeton theology 1812-1921. G.
Rapids: B. Book House, 1983.
MISSO PRESBITERIANA DO NORTE. Norte
Evanglico, 21.01.1921 e 11.05.1922.
RIBEIRO, Boanerges. A Igreja Evanglica e Repblica
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___________. A Igreja Presbiteriana do Brasil, da Autonomia
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SIMONTON, A. G. Dirio, 1852-1867. Trad. D. R. de
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WARFIELD, Benjamim. Studies in theology. Oxford Press,
1932.

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