Você está na página 1de 11

"Como a conscincia se situa no contexto das atividades mentais?

Estar ela permeando tudo, como uma neblina permeia os


espaos da natureza antes da chegada do sol ?"
Dr. Jorge Martins de Oliveira, MD, PhD
Consideraes Gerais
As linguas saxnicas, como o ingls, permitem diferenciar dois tipos de
conscincia : conscience - que a conscincia em seu sentido moral e
consciousness, traduzindo seu sentido psiconeural. O idioma portugus
dispe apenas de uma palavra para atender aos dois significados. Em
neurocincia consideramos o sentido psiconeural do vocbulo, o
consciousness da lingua inglesa. Pelo conceito clssico, conscincia
aquele estado em que a pessoa est ciente de suas aes fsicas e mentais.
O que s ocorreria, se ela estiver acordada e alerta. No, se dormindo, em
coma, ou sob anestesia geral.
Adiante, veremos que, em relao situao estar dormindo, tal conceito
contestvel. Quando uma pessoa pensa, ela pode ou no estar ciente
dessa ao mental. Isto , um pensamento pode ser consciente ou
inconsciente. Exemplo: Quando guiamos um carro, nossa mente pode
estar dirigida para vrios pensamentos (conscientes), que nada tm a ver
com o ato de guiar, enquanto estamos, ao mesmo tempo, observando o
trnsito e manobrando o veculo, sob um comando mental, automtico,
do qual no estamos tomando cincia (ou seja, estamos executando aes
decorrentes de pensamentos inconscientes). E quanto aos pensamentos
que ocorrem enquanto sonhamos ? So conscientes ? A resposta clssica
no. Mais adiante, quando abordarmos a teoria das assemblias
neuronais sobre a formao da conscincia, veremos que a resposta pode
ser sim.

A Localizao da Conscincia
Uma Viso Histrica
Em um passado distante, acreditava-se que, em alguma parte do corpo,
havia uma substncia responsvel pela formao da conscincia. Essa
idia "queimava os neurnios" dos pensadores gregos da antiguidade, os
quais achavam que a mente e a conscincia tinham assento nos pulmes,
sendo o ar o elemento responsvel pela sua produo.
Mesmo quando os conceitos se modificaram, l pelo sexto sculo A.C. , e o
crebro passou a ser reconhecido como o centro das atividades mentais,
ainda assim persistiu a idia da existncia de uma substncia
determinante dessas atividades, a responsabilidade tendo sido transferida
para o lquido cfalo-raquiano.

Alijada essa concepo, surgiu outra indagao : Existe um "centro


cerebral da conscincia" ? No sculo XVII, por assim pensar ou talvez
por receio das poderosas presses teolgicas da poca, Ren Descartes
enunciou estar a mente assentada na glndula pineal e que, atravs dela,
a "alma" ( uma espcie de etreo consciente superior, mais tarde
representada, metaforicamente, por um homnculo* - smbolo herdado
dos telogos medievais ), se comunicava com o soma. Assim, "alma" e
mente ( e, por inferncia, a conscincia) se dissociavam do crebro e do
corpo. Estava criado o dualismo. Trs sculos depois, Daniel Dennett, em
seu livro "Consciousness Explained", ao se referir teoria de Descartes
como sendo "O Teatro Cartesiano", contestaria, com veemncia, a sua
validade.
* Este homnculo no deve ser confundido com os homunculi criados por Penfield e Rasmussen
para representar, metaforicamente, a organizao topogrfica das reas sensorial e motora,
dispostas nas crtices parietal e frontal. O homnculo do "Teatro Cartesiano" est sentado em uma
sala de controle virtual, bem no interior do crebro, monitorando tudo e manipulando os devidos
cordis, para comandar as aes fsicas e mentais da pessoa. Ou, como sugere a Fig.1, trata-se de um
homem, postado junto a um gigantesco crebro, vigiando, atravs dos olhos desse crebro, o mundo
ao seu redor.

Mas as tentativas para "localizar" a conscincia


prosseguiram : Ao constatar que pacientes com a
sndrome do "split-brain" (cada um dos hemisfrios
cerebrais funciona separadamente), ainda assim se
identificavam como uma nica pessoa, Derek Parfit
concluiu que isto s poderia ser explicado pela
existncia de uma "regio executiva da conscincia",
O homnculo do Teatro cartesiano,
segundo uma concepo apresentada para onde convergiriam todas as informaes
por Stephen Jones em "Introduction to geradas no crebro. Recentemente, Joseph Bogen
the Physiology of Ordinary
situou o mecanismo de formao da conscincia
Consciousness". Conference :
"Towards a Science of Consciousness" ( no ela em s ) no ncleo intralaminar do tlamo.
Conquanto tais estudos sejam relevantes, tudo indica
,
Tucson, Arizona, Abril,1996.
que a conscincia no est circunscrita a essa ou
aquela rea, mas se espalha, difusamente, pelo
crebro, em consonncia com uma de suas principais
caractersticas : ser, simultaneamente, uni temporal e
mltiplo espacial.

AS REAS CORTICAIS DE ASSOCIAO


E AS ASSEMBLIAS NEURONAIS
Vinte e cinco por cento dos neurnios de um crebro jovem e sadio
situam-se em regies definidas, nos lobos corticais e nos bulbos olfatrios,
sendo responsveis por funes especficas : processamento de estmulos e
respostas motoras. A maioria dos neurnios da crtex, contudo, no esto

envolvidos nessas funes. Formam reas de associao, responsveis pela


integrao de informaes correntes com outras preexistentes, emocionais
e cognitivas (Fig.2).

Fig.2 - As zonas incolores representam as reas de associao do


cortex cerebral humano.

Os neurnios nas reas de associao agrupam-se em minicolunas,


verticalmente dispostas em relao espessura cortical. Cada minicoluna
faz conexes com suas vizinhas, formando colunas, as quais constituem as
unidades bsicas de integrao das informaes. (Fig.3). a partir delas
que, diante da chegada de estmulos, externos ou internos, os neurnios
so recrutados para constituir as assemblias neuronais.

FIG. 3 - Diagrama representativo da disposio "em colunas "


do cortex cerebral humano

Processamento de Informaes
Nas reas de associao do lobo parietal so "trabalhadas" as
informaes somatossensoriais, resultantes de estmulos vindos da pele,
msculos, tendes e articulaes, bem como aquelas referentes postura
corporal e aos movimentos. A integrao dessas informaes com outras,
provenientes de centros visuais e auditivos, permite formular um
pensamento consciente sobre a exata posio de nosso corpo, quer
estejamos parados ou em movimento.
A fuso de informaes sensoriais recentes com mensagens vindas da
memria, notificando prvias experincias, permite um sentido exato e
consciente de vises, sons, cheiros, tato e paladar. As reas de associao
na crtex frontal mediam decises, estabelecem prioridades, planejam o
futuro e, diferenciando o certo do errado, conferem a ns, humanos, os
sentidos de tica e moral. A crtex frontal participa ainda, com a crtex
temporal, do desempenho de outras elevadas funes.
A linguagem, por exemplo, envolve vastas reas de associao frontais e
temporais que se estendem at o lobo occipital. A crtex temporal
tambm participa da deciso do que deve ser ou no guardado na
memria de longa durao, bem como determina se os eventos
recordados so, ou no, agradveis. Segundo Susan Greenfield, o
pensamento consciente gerado quando neurnios de diversas colunas se
renem, funcionalmente, atuam em "unssono", constrem uma
assemblia e iniciam a formao de um estado consciente.
Como elas podem se formar em qualquer uma das reas associativas, a
conscincia mltiplo espacial. Contudo, num determinado instante,
apenas uma suficientemente grande para criar as condies necessrias
para a formao de uma experincia consciente. Assim s nos permitido
"vivenciar" uma conscincia de cada vez. Logo ela uni temporal.
O raciocnio por traz desta ltima propriedade - uni temporalidade levanta um questionamento : se existe a possibilidade de que, pelo menos
duas assemblias se formem, simultaneamente, porque no temos,
tambm, simultaneamente, duas conscincias ?
Susan Greenfield procura explicar o fato, partindo da proposio que,
quanto maior o nmero de neurnios recrutados, maior ser o
"tamanho" da assemblia constituida e, em consequncia, maior ser a
conscincia, em termos de intensidade e tempo de durao. Segue que, se

for pequeno o nmero de neurnios recrutados, a conscincia resultante


ser pequena em intensidade e durao e, talvez, nem venha a se formar.
Ela prossegue explicando que, uma vez que o 'pool' de neurnios
disponveis, conquanto imenso, no infinito, a formao de um vasto
grupo neuronal, suficientemente grande para gerar uma conscincia em
um determinado instante, impossibilita que se constitua, no mesmo
espao de tempo, uma outra assemblia, tambm suficientemente grande
para formar uma segunda experincia consciente. E a Dra. Greenfield
termina sua explicao com uma interessante analogia : "se num grupo
de quinze pessoas, onze so recrutadas para formar uma equipe de
futebol, as quatro restantes so insuficientes para constituir,
simultaneamente, um segundo time." Realmente, um raciocnio lgico, o
da neurologista inglesa, conquanto altamente especulativo.
Mas, num contexto ainda to indefinido, como este da conscincia,
achamos a idia procedente, embora "sub-judice". Assim, os fenmenos
conscientes se sucederiam, continuamente, cada um diferindo dos demais
em durao e intensidade. As vezes, a substituio de uma experincia
consciente pela que se segue to rpida, que o fato provoca uma falsa
sensao de simultaneidade. Nem sempre, contudo, a sequncia dos
pensamentos conscientes est sob nosso total controle.
Em certas ocasies ela "atrapalhada" por um estmulo que, nem veio do
meio exterior, nem se originou de um atividade psquica provocada pela
nossa vontade. Ele surgiu por fora de uma casualidade quntica.
Vejamos : Voc est engajado em uma conversa , digamos, sobre
informtica, quando, de sbito, surge em sua mente a imagem da atriz
Jodie Foster, que nada tem a ver com o assunto em pauta. Por que esta
"invaso" despropositada ? Talvez porque uma protena que continha,
como engrama, a imagem da atriz, formada h dias, meses ou anos,
"decide", subitamente, liberar essa informao de carter visual, a qual
vai ser captada e " trabalhada" por assemblias de neurnios, em alguma
rea associativa, criando uma lembrana que, conquanto no houvesse
sido voluntariamente evocada, emergiu para a conscincia.
A teoria das assemblias neuronais permite, tambm, que se repense a
relao entre sonho e conscincia : enquanto sonhamos, estamos
formando mini-assemblias, a partir, apenas, de pequenos estmulos
intramentais (uma vez que no h a participao dos fortes estmulos
sensoriais provenientes do meio ambiente). Da resultarem, via de regra,
cenrios fragmentados e mutveis, j que, por sua prpria tenuidade, so
logo substitudos por outras mini-assemblias e, consequentemente, por
outros sonhos.

Essa transitoriedade impede que um nmero suficientemente grande de


neurnios sejam ativados a fim de gerar a intensidade necessria para
produzir uma conscincia plena. No entanto, quando o contedo do sonho
nos angustia, esta angstia pode levar mobilizao de um nmero bem
maior de neurnios, criando-se ento aquelas condies que favorecem o
aparecimento de um estado consciente mais definido. Em tais situaes,
ns sabemos que estamos "vivenciando" um sonho, dizemos,
mentalmente, "devo acordar" e ... acordamos! Um exemplo incontestvel
da participao da conscincia no processo onrico.
Na Conferncia de Tucson em 1996, foram relatadas duas proposies,
at certo ponto parecidas com a da Dra. Greenfield : Rudolpho Llinas
descreveu a existncia de surtos de ondas oscilatrias, na faixa de 40 Hz e
que se re-instalam diante de um evento sensorial e penetram
profundamente no crebro, estabelecendo um "dilogo" com toda o
cortex. Alan Hobson, por sua vez, desenvolveu um modelo experimental,
baseado no conceito de que "a conscincia resultaria da integrao
gradual de mltiplas funes cognitivas, permitindo uma representao
unificada do mundo, de nossos corpos e do nosso eu."
EXISTE UM MODELO QUNTICO
ENVOLVIDO NA FORMAO DA CONSCINCIA ?
No h, at o momento, nenhuma explicao, plenamente satisfatria,
para o mecanismo de formao da conscincia. O modelo do computador,
conquanto talvez vlido para explicar a memria, revelou-se
insatisfatrio em relao conscincia, posto que a mquina, alm de no
criar nem "sentir", no atende a outros requisitos necessrios para
explicar a caracterstica unitria da conscincia, a qual se expressa pela
fuso, durante um perodo varivel de tempo, de todas as nossas
percepes, pensamentos e emoes.
Sem essa unidade, sem essa fuso, a pessoa no experimenta, medida
que "vivencia" as mltiplas experincias do dia a dia, a sensao de
individualidade, de ser um ser uno e indivisvel. E precisamente isso que
a conscincia representa : individualidade, subjetividade. O "eu", o
"self". A teoria das assemblias neuronais representa, a nosso ver, a idia
mais coerente para a formulao de uma hiptese a respeito da formao
da conscincia. No desenvolvimento da hiptese, cabe indagar se existe
um modelo ou sistema fsico que explique a constituio dessas
assemblias neuronais.

Apesar da complexidade do tema, dois sistemas foram identificados como


possivelmente envolvidos no processo. Eles compem uma sequncia de
eventos, suficientemente plausvel para ser aceita pelo raciocnio lgico.
Ambos alicerados em princpios de mecnica quntica e capazes de
atuar em tecidos biolgicos. So eles : o condensado de Bose/Einstein e o
efeito de Herbert Frohlich]. Como j foi visto, as assemblias so
unidades funcionais, de carter transitrio, formadas por neurnios
"cedidos" por unidades anatmicas, de carter permanente (as colunas
neurais).. Porm, como explicar essa "mobilizao funcional " de
neurnios ? Uma explicao satisfatria seria considerar que o processo
se inicia pela ocorrncia de um efeito Frohlich. Mas haver um tal
sistema, embutido em nossas estruturas cerebrais ?
Ao que tudo indica, sim. E assim que ele se manifesta : Os disparos
eltricos contnuos, que acontecem nas fronteiras entre os neurnios,
sempre que o crebro ativado por algum estmulo, constituem a fonte de
energia necessria para que, nas molculas das membranas neuronais,
ocorra emisso de ftons. E quando essa emisso atinge uma freqncia
crtica, as molculas das membranas de milhes de neurnios, passam a
vibrar em unssono, entrando numa fase condensada de Bose-Einstein.
Cria-se, assim, uma nica identidade, pr-requisito fundamental para
formao da conscincia. Ento os neurnios de mltiplas colunas
"disparam", simultaneamente. Forma-se uma assemblia e, numa nfima
frao de tempo, a conscincia "explode". Como concluso da hiptese,
podemos considerar que a conscincia uma propriedade emergente, a
partir do 'disparo", em "unssono", de um nmero incontvel de
neurnios, que se espalha, difusamente, atravs do crebro, por um
perodo de tempo varivel, para, imediatamente depois de terminada, ser
substituda por outra conscincia, e depois por outra e, assim,
sucessivamente.
Porm, a despeito de toda essa sequncia de eventos, de tal forma
estruturada que pode ser aceita pela lgica, um mistrio persiste e no
sabemos at quando persistir. No fosse o crebro, como diz Restak, a
ltima fronteira do conhecimento humano. Mas em que consiste esse
mistrio, essa ponte invisvel entre a indetectvel conscincia e as
detectveis assemblias neuronais ?

Consiste no desconhecido mas preciso mecanismo, atravs do qual, num


perodo de tempo infinitamente pequeno, a vibrao da matria super
condensada, formada pelas molculas dos neurnios, libera a energia que
vai se expressar sob a forma de um abstrato pensamento consciente. O
que se passa nessa nfima frao de segundo to insondvel quanto o
que ocorre no instante inicial do big-bang, em que outra matria, bilhes
de vezes mais condensada, deu origem ao universo. E agora ? O que vir
a seguir ?
De certo, temos ainda um longo caminho a percorrer para atingirmos um
conhecimento mais pleno a respeito do assunto em pauta.
Particularmente, temos de tentar entender o mencionado mistrio : de
que forma coisas intangveis, como pensamento e conscincia, so
construidas partir de elementos detectveis e mensurveis, como fases
condensadas, atividade eltrica e neurotransmissores ? possvel, assim
esperamos, que o "gap" entre o concreto e o abstrato possa vir a ser, um
dia, preenchidos. Talvez quando a interrelao entre determinados
fenmenos qunticos e biolgicos for totalmente compreendida.
O caminho no sentido dessa compreenso tem sido trilhado por inmeros
investigadores. A jornada, de certo, bastante longa. Mas parece que eles
esto caminhando bem. Recentemente, um grupo de fsicos israelenses do
Instituto Weizmann, dirigidos por Amiram Ginvald, trabalhando com
contrastes sensveis voltagem eltrica, o que permite visualizar os
neurnios se " acendendo" em larga escala, verificaram que mesmo um
simples estmulo visual no provoca uma simples resposta cerebral, e sim
uma que cresce, gradualmente, com o tempo, medida que mais e mais
neurnios vo sendo " recrutados". Como Greenfield havia previsto
quando props a teoria das assemblias neuronais.
Grinvald vai alm : "Equipados com instrumentos que permitem
visualizar assemblias de neurnios, ns examinamos a organizao da
atividade de entrada (expontnea) e verificamos que mesmo nas reas
sensoriais primrias, a atividade expontnea de neurnios isolados est
interligada temporalmente atividade coerente de inmeros neurnios
espalhados por uma ampla regio cortical." Seu colega Ad Aertsen,
tambm do Instituto Weizmann, complementa : "Os neurnios so
capazes de se associarem rapidamente, formando grupos (assembleias)
funcionais, para realizarem uma tarefa computvel. Uma vez que esta
esteja terminada - o que pode ocorrer em uma frao de segundo - o

grupo se dissolve e os neurnios esto novamente aptos a se engajarem


em outras assembleias, para cumprirem uma nova tarefa." Outra equipe,
esta da Universidade Hebraica de Tel-Aviv, liderada por Eilon Vaadia,
confirmou os achados de seus colegas do Weizmann quando, ao levar a
cabo o registro de diferentes partes da crtex de um macaco, verificou
que grupos neurais podem se organizar para realizar tarefas especficas e,
depois, se reorganizar para formar novos grupos a fim de executar novas
funes.
Essas experincias devem ser encaradas com seriedade, haja visto a sua
procedncia. fato conhecido que os cientistas israelenses teorizam
bastante, mas tambm se reconhece o rigor com que levam a cabo suas
experimentaes. Alis, na verdade, teorizar criar hipteses para serem
testadas pelo mtodo cientfico. O que muito vlido. Obviamente, mais
experincias tm de ser realizadas, buscando dissipar dvidas que ainda
persistem sobre a teoria da Dra. Greenfield. De qualquer forma, os
achados israelenses representam um passo significativo, ao demonstrar
que algumas proposies tericas, relacionadas com fenmenos abstratos,
como conscincia e percepo, podem ser confirmadas por mtodos
experimentais precisos e cientificamente confiveis.

Recursos na Internet Sobre Conscincia e Assuntos


Relacionados
Associative memory - Elik Frausen
The neural correlates of consciousness - R. M. Cotterill
Elusive mind - C. Laukes
The self model theory of subjectivity - Thomas Metzinger
Can the unitary sense of self be explained by the unity of a quantum state ? S.Hameroff
Bridiging the explanatory gap : virtual machine functionalism - A . Sloman
Selfhood as process - J. Pickering

How to understand the casual interactions between consciousness and brain Max Velmans
The neural basis of consciousness - Herman Haken
Models of the self - Jennifer Radden
Free will and the "fringe" of consciousness - Bruce Mangan
Neural assemblies - Susan Greenfield
The epistemological element in quantum theory - Henry Stapp
Consciousness : The hornswoggle problem - Patricia Churchland
The philosophy behind ordinary consciousness - Stephen Jones
The basic package - Robert Kirk
On complexly organized systems and consciousness - Stephen Jones
On quantum physics and ordinary consciousness - Stephen Jones
Neural networks and computational brain - Stephens Jones
The hard problem - David Chalmers
Working memory - Bernie Baars
The brain project. Historic background - Stephen Jones
Thalamocortical aspects of consciousness - Antony Grace
The neural basis of consciousness - Patricia Churchland
Why the brain is a Greenfield site - Victoria Millar
Consciousness studies require both psychology and neuroscience - Valerie
Hardcastle
The human brain : A guided tour - Susan Greenfield
Neurobiology events - Francis Crick

Can neurology teach us anything about consciousness ? - Patricia Churchland


Imagining the brain in action - Amiram Grinvald
Brain mechanism of visual recognition. - S. Edelman
Models of brain functioning - M.Tsodyks
An Active Brain is Organized in Time - Ad Aertsen
Journal of Consciousness Studies - on line
Dream sleep and waking reality : a dynamic view of two states of
consciousness - A . Combs
Dreaming and consciousness - S. LaBerge
It was only a dream - A . M. Dawson
Modulation of speech processing during sleep - J.M. Dermott
Physiological correlates of lucid dreaming - B. Holtzinger
htttp://sol.zenit.co.uk/imprint/SPECIAL/03_10.html#221
A roseta stone for mind and brain - S. Greenfield
On neurophysiological basis of consciousness - M. Estrin
On the search for the neural correlate of consciousness - D. Chalmers
Sensory projection areas of the cortex may provide a conscious global
workspace for a massive distributed unconscious brain - B.J. Baars
The chemistry of conscious state - J. Hobson

Interesses relacionados