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PESQUISA QUALITATIVA CARACTERSTICAS, USOS E POSSIBILIDADES

Jos Luis Neves


Mestrando do curso de Ps Graduao em Administrao de Empresas
FEA-USP
1. INTRODUO
A pesquisa social tem sido marcada fortemente por
estudos que valorizam o emprego de mtodos
quantitativos para descrever e explicar fenmenos.
Hoje, porm, podemos identificar outra forma de
abordagem que se tem afirmado como promissora
possibilidade de investigao: trata-se da pesquisa
identificada como "qualitativa". Surgido inicialmente
no selo da Antropologia e da Sociologia, nos ltimos
30 anos esse tipo de pesquisa ganhou espao em reas
como a Psicologia, a Educao e a Administrao de
Empresas.
Enquanto
estudos
quantitativos
geralmente
procuram seguir com rigor um plano previamente
estabelecido (baseado em hipteses claramente
indicadas e variveis que so objeto de definio
operacional), a pesquisa qualitativa costuma ser
direcionada, ao longo de seu desenvolvimento; alm
disso, no busca enumerar ou medir eventos e,
geralmente, no emprega instrumental estatstico para
anlise dos dados; seu foco de interesse amplo e parte
de uma perspectiva diferenciada da adotada pelos
mtodos quantitativos. Dela faz parte a obteno de
dados descritivos mediante contato direto e interativo
do pesquisador com a situao objeto de estudo. Nas
pesquisas qualitativas, freqente que o pesquisador
procure entender os fenmenos, segundo a perspectiva
dos participantes da situao estudada e, a partir, da
situe sua interpretao dos fenmenos estudados.
2. CARACTERSTICAS DA PESQUISA
QUALITATIVA
Os estudos de pesquisa qualitativa diferem entre si
quanto ao mtodo, forma e aos objetivos. GODOY
(1995a, p.62) ressalta a diversidade existente entre os
trabalhos qualitativos e enumera um conjunto de
caractersticas essenciais capazes de identificar uma
pesquisa desse tipo, a saber:
(1) o ambiente natural como fonte direta de dados
e o pesquisador como instrumento fundamental;
(2) o carter descritivo;
(3) o significado que as pessoas do s coisas e
sua vida como preocupao do investigador;
(4) enfoque indutivo.

A expresso "pesquisa qualitativa" assume


diferentes significados no campo das cincias sociais.
Compreende um conjunto de diferentes tcnicas
interpretativas que visam a descrever e a decodificar os
componentes de um sistema complexo de significados.
Tem por objetivo traduzir e expressar o sentido dos
fenmenos do mundo social; trata-se de reduzir a
distncia entre indicador e indicado, entre teoria e
dados, entre contexto e ao (MAANEN, 1979a,
p.520). Em sua maioria, os estudos qualitativos so
feitos no local de origem dos dados; no impedem o
pesquisador de empregar a lgica do empirismo
cientfico (adequada para fenmenos claramente
definidos), mas partem da suposio de que seja mais
apropriado empregar a perspectiva da analise
fenomenolgica, quando se trata de fenmenos
singulares e dotados de certo grau de ambigidade.
O desenvolvimento de um estudo de pesquisa
qualitativa supe um corte temporal-espacial de
determinado fenmeno por parte do pesquisador.
Esse corte define o campo e a dimenso em que o
trabalho desenvolver-se-, isto , o territrio a ser
mapeado. O trabalho de descrio tem carter
fundamental em um estudo qualitativo, pois por meio
dele que os dados so coletados (MANNING, 1979,
p.668).
Em certa medida, os mtodos qualitativos se
assemelham a procedimentos de interpretao dos
fenmenos que empregamos no nosso dia-a-dla, que
tm a mesma natureza dos dados que o pesquisador
qualitativo emprega em sua pesquisa. Tanto em um
como em outro caso, trata-se de dados simblicos,
situados em determinado contexto; revelam parte da
realidade ao mesmo tempo que escondem outra parte.
MAANEN (1979a, p.521) comenta que, para no
atravessar uma rua, basta que vejamos se aproximar
um caminho; no necessrio saber seu peso exato, a
velocidade a que corre, de onde vem, etc. Nessa
situao, o caminho pode ser entendido como um
smbolo de velocidade e fora, e, para a finalidade de
atravessar a rua, outras informaes seriam
prescindveis. H problemas e situaes cuja anlise
pode ser feita sem quantificao de certos detalhes,
delimitao precisa do tempo em que ocorreram, lugar,
causas, procedncia dos agentes, etc.; tais detalhes,
embora obtenveis, seriam de pouca utilidade.

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O vnculo entre signo e significado, conhecimento e


fenmeno, sempre depende do arcabouo de
interpretao empregado pelo pesquisador, que lhe
serve de viso de mundo e de referencial. Esse
arcabouo pode servir como base para estabelecer
caminhos de pesquisa quantitativa e delimitao do
tema, de forma tal que os esforos de cunho qualitativo
e quantitativo podem se complementar. Embora
possam estar presentes, tais vnculos nem sempre so
explicitados de forma clara nos relatrios de pesquisa.
3. MTODOS QUALITATIVOS E MTODOS
QUANTITATIVOS
Os mtodos qualitativos e quantitativos no se
excluem. Embora difiram quanto forma e nfase,
os mtodos qualitativos trazem como contribuio ao
trabalho de pesquisa uma mistura de procedimentos de
cunho racional e intuitivo capazes de contribuir para a
melhor compreenso dos fenmenos. Pode-se
distinguir o enfoque qualitativo do quantitativo, mas
no seria correto afirmar que guardam relao de
oposio (POPE & MAYS, 1995, p.42).
Nas cincias sociais, os pesquisadores, ao
empregarem mtodos qualitativos esto mais
preocupados com o processo social do que com a
estrutura social; buscam visualizar o contexto e, se
possvel, ter uma integrao emptica com o processo
objeto de estudo que implique melhor compreenso do
fenmeno. Embora possamos contrastar os mtodos
quantitativos e qualitativos enquanto associados
diferentes vises da realidade, no podemos afirmar
que se oponham ou que se excluam mutuamente como
instrumentos de anlise. Uma pesquisa pode revelar a
preocupao em diagnosticar um fenmeno (descrevlo e interpret-lo); o autor poderia tambm estar
preocupado com explicar esse fenmeno, a partir de
seus determinantes, isto , as relaes de nexo causal.
Tais pontos de vista no se contrapem; na verdade,
complementam-se e podem contribuir, em um mesmo
estudo, para um melhor entendimento do fenmeno
estudado. No dizer de WILDEMUTH (1993, p. 451):
"It is true that the positivist approach, with its goal
of discerning the statistical regularities of behavior,
is oriented toward counting the occurrences and
measuring the extent of the behaviors being studied.
By contrast, the interpretive approach, with its goal
of understanding the social world from the view
point of the actors within it, is oriented toward
detailed description of the associated with
observable behaviors."
JICK (1979, p.602) chama a combinao de
mtodos quantitativos e qualitativos de "triangulao".
Faz referncia a outros autores, como Campbell e

Fiske, que, em 1959, propuseram a denominao


validao convergente ou multimtodo", com sentido
semelhante. A triangulao pode estabelecer ligaes
entre descobertas obtidas por diferentes fontes, ilustrlas e torn-las mais compreensveis; pode tambm
conduzir a paradoxos, dando nova direo aos
problemas a serem pesquisados. Um plano cuidadoso
de emprego cuidadoso de mtodos quantitativos e
qualitativos deve supor que a anlise dos dados se d
ao longo da execuo do estudo, o que eventualmente
pode provocar seu redirecionamento. MORSE (l991,
p.120) prope o emprego da expresso "triangulao
simultnea" para o uso ao mesmo tempo de mtodos
quantitativos e qualitativos. Ressalta que, na fase de
coleta de dados, a interao entre os dois mtodos
reduzida, mas, na fase de concluso, eles se
complementam. Em contraposio a essa forma de
combinar os dois mtodos, o autor sugere o que chama
de "triangulao seqenciada", na qual os resultados de
um mtodo servem de base para o planejamento do
emprego do outro mtodo que o segue,
complementando-o. Combinar tcnicas quantitativas e
qualitativas torna uma pesquisa mais forte e reduz os
problemas de adoo exclusiva de um desses grupos;
por outro lado, a omisso no emprego de mtodos
qualitativos, num estudo em que se faz possvel e til
empreg-los, empobrece a viso do pesquisador quanto
ao contexto em que ocorre o fenmeno. DUFFY (1987,
p.131) indica como benefcios do emprego conjunto
dos mtodos qualitativos e quantitativos os seguintes:
1) possibilidade de congregar controle dos
vieses (pelos mtodos quantitativos) com
compreenso da perspectiva dos agentes
envolvidos no fenmeno (pelos mtodos
qualitativos);
2) possibilidade de congregar identificao de
variveis especficas (pelos mtodos
quantitativos) com uma viso global do
fenmeno (pelos mtodos qualitativos);
3) possibilidade de completar um conjunto de
fatos e causas associados ao emprego de
metodologia quantitativa com uma viso da
natureza dinmica da realidade;
4) possibilidade de enriquecer constataes
obtidas sob condies controladas com dados
obtidos dentro do contexto natural de sua
ocorrncia;
5) possibilidade de reafirmar validade e
confiabilidade das descobertas pelo emprego
de tcnicas diferenciadas.
No processo de construo e desenvolvimento da
cincia, lcito supor que as teorias venham antes dos
fatos, sob a forma de especulao. Na pesquisa
organizacional, grande a tentao de formar teorias
prematuras dada a insuficincia de dados, e na

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expectativa de que esses venham a emergir de estudos


exploratrios (MAANEN, 1979b, p.539). Em uma
pesquisa, seja qualitativa ou quantitativa, o pesquisador
no se ocupa simplesmente de acumular dados;
coletados considerando que seu significado seja til
para os fins da pesquisa e dentro de um dado contexto.
O emprego de mtodos qualitativos pode conferir
redirecionamento da investigao, com vantagens em
relao ao planejamento integral e prvio de todos os
passos da pesquisa (PIORE, 1979, p. 560). Na dcada
de 70, Michael Piore da Cornell University
desenvolveu estudo no campo do efeito da automao
sobre a qualificao profissional na manufatura; uma
vez estruturada a pesquisa com enfoque comparativo,
medida que se aprofundou no tema, passou a conhecer
melhor sua natureza, o que o levou a dar novos rumos
investigao.
Devem-se evitar iluses, quando nos deparamos
com estudos qualitativos. Dados e mtodos qualitativos
so, por vezes, tidos como mais atrativos que os
quantitativos (MILES, 1979, p. 590); so considerados
mais ricos, completos, globais, reais. Seu valor, muitas
vezes, parece, aos olhos do leitor, inquestionvel;
foram obtidos mediante relao direta com o objeto e
conduziriam a vnculos mais visveis de causa e efeito
do que, por exemplo, tabelas de correlao estatstica.
Conduziriam a "insights" interessantes e reduziriam o
efeito das limitaes de ao do pesquisador. Uma vez
expressos sob a forma de um estudo de caso, as
constataes ali contidas seriam, por assim dizer,
inegveis. Tal viso ilusria; tanto quanto
preconceitos contra a pesquisa qualitativa, deve-se
evitar ter preconceitos a favor dela, e cabe ressaltar que
tanto a abordagem qualitativa como a quantitativa so
capazes de produzir tanto estudos bons quanto ruins.
Ademais, os dados qualitativos tambm tm suas
prprias fraquezas e problemas que devem ser
considerados e no, negados.
Os mtodos qualitativos tm um papel importante
no campo dos estudos organizacionais (DOWNEY &
IRELAND, 1979, p.635). Estudos de avaliao de
caractersticas do ambiente organizacional so
especialmente beneficiados por mtodos qualitativos,
embora estes no sirvam s para essa finalidade. Por
outro lado, ainda segundo os autores, enfoque
qualitativo presta-se menos para questes em que
eliminar o vis do observador seja fundamental para a
anlise do fenmeno.
4. AS FORMAS DA PESQUISA QUALITATIVA

A pesquisa documental constituda pelo exame de


materiais que ainda no receberam um tratamento
analtico ou que podem ser reexaminados com vistas a
uma interpretao nova ou complementar. Pode
oferecer base til para outros tipos de estudos
qualitativos e possibilita que a criatividade do
pesquisador dirija a investigao por enfoques
diferenciados. Esse tipo de pesquisa permite o estudo
de pessoas a que no temos acesso fsico (distantes ou
mortas). Alm disso, os documentos so uma fonte
no-reativa e especialmente propcia para o estudo de
longos perodos de tempo.
O objeto do estudo de caso, por seu turno, a
anlise profunda de uma unidade de estudo. No
entender de GODOY (1995b, p.25) visa ao exame
detalhado de um ambiente, de um sujeito ou de uma
situao em particular. Amplamente usado em estudos
de administrao, tem se tornado a modalidade
preferida daqueles que procuram saber como e por que
certos fenmenos acontecem ou dos que se dedicam a
analisar eventos sobre os quais a possibilidade de
controle reduzida ou quando os fenmenos
analisados so atuais e s fazem sentido dentro de um
contexto especfico.
Dentre os mtodos qualitativos conhecidos, o
etnogrfico tem se destacado como um dos mais
importantes. Oriundo da Antropologia, envolve um
conjunto particular de procedimentos metodolgicos e
interpretativos desenvolvidos ao longo do sculo XX,
mas, em sentido lato, pode-se afirmar (SANDAY,
1979, p.527) que, desde os antigos gregos, tem sido
praticado. Esse mtodo envolve longo perodo de
estudo em que o pesquisador fixa residncia em uma
comunidade e passa a usar tcnicas de observao,
contato direto e participao em atividades. Usando o
termo "paradigma" no sentido kuhniano (KUHN, 1962,
p.79), pode-se dizer que o paradigma etnogrfico pode
assumir um carter, diferenciado, na medida em que
esteja mais ou menos marcado pela viso do todo, pela
preocupao com o significado, e conforme o estudo
penda mais para o diagnstico ou para a explicao dos
fenmenos. O que importa, nesses estudos, no a
forma de que os fatos se revestem, mas, sim, o seu
sentido. A natureza do fenmeno influi na
determinao da perspectiva mais adequada: se, por
exemplo, pretende-se analisar os detalhes complexos
de uma burocracia em funcionamento, o mtodo
interpretativo pode oferecer um bom ngulo de viso;
se, por outro lado, algum procura estudar diferenas
entre aplicao de regras burocrticas, um estudo
comparativo-explicativo seria mais adequado.

GODOY (1995b, p.21) aponta a existncia de, pelo


menos, trs diferentes possibilidades oferecidas pela
abordagem qualitativa: a pesquisa documental, o
estudo de caso e a etnografia.
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5. PROBLEMAS DO MTODO QUALITATIVO


No se nega a existncia de problemas relacionados
com a essncia do mtodo qualitativo. MANNING
(1979, p.668) chama a ateno para os problemas
relacionados com o uso da linguagem na expresso das
idias, e para o fato de que estas devem ser
decodificadas para que a anlise qualitativa seja feita.
Argumentos so expressos sob a forma de texto, de
forma que diferenas de estilo, de contexto ou a
inteno de atribuir ao signo um carter simblico
particular podem no ser captados pelo pesquisador. O
prprio texto deve ser objeto de anlise e as diferenas
de relao significante-significado podem afetar os
resultados da anlise, razo pela qual devem elas
prprias ser objeto de considerao.
A tarefa de coletar e analisar os dados
extremamente trabalhosa e tradicionalmente individual.
Muita energia faz-se necessria para tornar os dados
sistematicamente comparveis. Alm disso, costumam
ser grandes as exigncias de tempo necessrio para
registrar os dados, organiz-los, codifica-los e fazer a
anlise. O problema mais srio, porm, parece residir
no fato de que os mtodos para anlise e as convenes
a empregar no so bem estabelecidos, ao contrrio do
que ocorre com a pesquisa quantitativa: constataes
inovadoras, globais e aparentemente inegveis podem
estar, de fato, erradas. Tambm preocupados com essas
questes, DOWNEY & IRELAND (1979, p.630)
ressaltam que a coleta, a interpretao e a avaliao dos
dados so problemticos em qualquer tipo de pesquisa
seja ela quantitativa ou qualitativa, de forma que a
pesquisa organizacional no constitui exceo.
A questo da objetividade no discurso cientfico
coloca-se no pela existncia de um mundo fora da
cabea do pesquisador e outro dentro (KIRK &
MILLER, 1986, p.70), e, sim, pelo fato de os
resultados da pesquisa conterem, por si prprios, um
significado que independe da preferncia ou da
admirao do pesquisador ou dos leitores do estudo,
seja ele quantitativo ou qualitativo: no menos
importante ser objetivo no exame de sociedades do que
ao pesquisar fenmenos fsicos. Tem-se como
impossvel a busca de total objetividade nos trabalhos
cientficos (MELLON, 1990, p.26), uma vez que os
pesquisadores so seres humanos. O problema est em
admitir a existncia de vieses de interpretao, coisa
que no dada a um cientista srio negar.
Fenmenos
naturais
so
essencialmente
diferenciados dos sociais. Ao mesmo tempo que cria o
mundo, o homem por ele transformado, em atividade
contnua e num processo circular. Produto e
determinantes das condies histricas que ajudam a
criar, os elementos do mundo social no so elementos
naturais, e no podem ser tratados como tais. PRADO

(1990, p.21) qualifica as coisas que a esto como


coisas naturais-sociais, dotadas de valor e de
significao para os homens dos quais dependem.
Para os problemas da confiabilidade e da validao
dos resultados de estudos qualitativos no h solues
simples. BRADLEY (1993, p.436) recomenda o uso de
quatro critrios para os atenuar, a saber: conferir a
credibilidade do material investigado, zelar pela
fidelidade no processo de transcrio que antecede a
anlise, considerar os elementos que compem o
contexto e assegurar a possibilidade de confirmar
posteriormente os dados pesquisados. KIRK &
MILLER (1986, p.72), por seu turno, consideram que
cumprir seqenciada e integralmente as fases de
projeto de pesquisa, coleta de dados, anlise e
documentao contribui para tornar mais confiveis os
resultados do estudo qualitativo. Desconhece-se, por
impassvel, procedimento que possa assegurar
confiabilidade absoluta a um estudo qualitativo.
Podemos dizer que tanto inadequado ignorar a
existncia de problemas ligados natureza dos
mtodos qualitativos, quanto manter uma viso
simplista deles.
6. CONCLUSO
So diversas as formas de avanar no conhecimento
de um fenmeno: pela sua descrio, pela medio,
pela busca de nexo causal entre seus condicionantes,
pela anlise de contexto, pela distino entre forma
manifesta e essncia, pela indicao das funes de
seus componentes, pela viso de sua estrutura, pela
comparao de estados alterados de sua essncia,
dentre outras. Diferentes maneiras de conceber e lidar
com o mundo geram formas distintas de perceber e
interpretar significados e sentidos do objeto pesquisado
que no se opem nem se contradizem.
A despeito das restries quanto sua aplicao por
parte de pesquisadores acostumados ao uso exclusivo
de mtodos quantitativos, baseados em pressupostos
positivistas, os estudos qualitativos tm hoje lugar
assegurado como forma vivel e promissora de
investigao. As diferenas entre os dois mtodos
devem ser empregadas pelo pesquisador em benefcio
do estudo, isto , a seu favor; nessa medida, combinar
mtodos distintos pode contribuir para o
enriquecimento da anlise.
A falta de explorao de um certo tema na literatura
disponvel, o carter descritivo da pesquisa que se
pretende empreender ou a inteno de compreender um
fenmeno complexo na sua totalidade so elementos
que tornam propcio o emprego de mtodos
qualitativos; em qualquer caso, a opo por tais
mtodos sempre depender de clara definio do
problema e dos objetivos da pesquisa, assim como da

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compreenso das foras e fraquezas de cada mtodo


disponvel, consideradas as condies especficas do
estudo. Compreender e interpretar fenmenos, a partir
de seus significantes e contexto so tarefas sempre
presentes na produo de conhecimento, o que
contribui para que percebamos vantagem no emprego
de mtodos que auxiliam a ter uma viso mais
abrangente dos problemas, supem contato direto com
o objeto de anlise e fornecem um enfoque
diferenciado para a compreenso da realidade.
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