Você está na página 1de 10

-

"

J
~

.t

A RECONSTRUO DA REALIDADE
NAS CINCIAS SOCIAIS*

It
~

,r
~

~
I
l

tl

Nota dos Editores: O artigo "A Reconstruo da Realidade nas ~incias Sociais". foi
publicado originalmente em duas partes. A primeira apareceu no .num~ro 82 da R~vlsta
Anehembi conforme a nota explicativa do texto. A segunda parte fOI publicada no num~ro
83 da mesma Revista, que saiu no ms de outubro de 1957. As duas p~rtes do artigo
foram publicadas como um captulo do livro de FI~restan Fe~nandes, Fundam~ntos
Empricos da Explicao Sociolgica", editado pela Cla. Ed. NacIOnal em 195:. A EdItora
tica republicou o artigo completo no livro "Florestan Fern~des - C:0le5ao Gr~des
Cientistas Sociais", organizado por Octavio Ianni, em 1986. A RevlSta ~edlaoes, medl~te
autorizao, publica a primeira parte do artigo apresentad~ no numero 82 da ReVIsta
Anhembi. As notas aparecem numeradas no texto entre parenteses.

I - INTRODUO
sabido que o cientista no lida diretamente
com os fatos ou fenmenos que observa e pretende
explicar, mas com instncias empricas, que
reproduzem tais fatos ou fenmenos. A realidade
no suscetvel de apreenso imediata, e sua
reproduo, para os fins da investigao cientfica,
exige o concurso de atividades intelectuais deveras
complexas. Essas atividades so, naturalmente
reguladas pr normas de trabalho fornecidas pela
prpria cincia. Quando desenvolvidas com
propriedade, elas conduzem a um conhecimento
objetivo da realidade no qual esta reproduzida,
segundo graus de aproximao emprica que variam
com a natureza e os propsitos das investigaes,
nos seus aspectos essenciais.
Isso significa que a descrio e a explicao
cientficas
da
realidade
repousam,
fundamentalmente, em certas operaes
elementares, atravs das quais as instncias
empricas, que reproduzem os aspectos essenciais
dos fatos ou fenmenos investigados, so obtidas,
selecionadas e coligidas em totalidades coerentes.
Segundo o consenso dos especialistas em lgica ou
na filosofia do conhecimento cientfico, esse seria o
domnio da tcnica da investigao cientfica. Em
termos formais, os procedimentos utilizveis para a
realizao dessas operaes so universais,
aplicando-as portando a todos os objetos possveis
da investigao cientfica. As mesmas regras
fundamentais orientas o ajustamento dos
investigadores a diferentes situaes de pesquisa,
como as que apresentam na fsica, na qumica, na

biologia, na psicologia ou na sociologia. Em termos


operacionais, porm, so variveis os requisitos de
conhecimento objetivo da realidade. As chamadas
"cincias de observao" ( 1 ), em contraste com as
"cincias experimentais" (e, em particular, com as
cincias que podem explorar de forma sistemtica
o mtodo hipottico-dedutivo), com freqncia
lidam com fenmenos cuja descrio e explicao
pressupem a reconstruo das unidades
investigadas, sejam elas um rgo ou um organismo,
uma pessoa ou um grupo de pessoas, uma pequena
comunidade ou a sociedade industrial.
Da a necessidade de dar maior ateno, nessas
disciplinas, s questes e aos problemas que dizem
respeito s operaes cognitivas, pr meio das quais
os aspectos cientificamente relevantes para a
descrio ou a explicao dos fenmenos
investigados so documentados e elaborados
interpretativamente. Sem a reconstruo do
universo emprico restrito, com que tiver de operar,
o investigador dificilmente poder pr-se em
condies de descrever e de explicar os fenmenos
submetidos observao. atravs da manipulao
das instncias empricas, consideradas em conjunto,
que o investigador chega a descobrir a complexa
teia de ramificaes da realidade, a compreender a
unidade investigada como uma totalidade integrada,
a formular as hipteses alternativas bsicas e a isolar
as explanaes descritivas e interpretativas
consistentes. Em suma, embora os dados de fato
nada mais sejam que a matria prima do
conhecimento cientfico, nas referidas disciplinas
toma-se essencial acumul-los segundo certas
regras, que assegurem ao investigador a convico
subjetiva de que, nas diferentes fases da investigao,

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47 56, jan./jun. 1997

47

A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

ele sempre ter o necessrio domnio sobre as


instncias empricas cruciais.
Todavia, graas ao desenvolvimento vagaroso
e irregular da investigao emprica sistemtica nas
cincias sociais, pouco se progrediu na discusso
dos problemas concernentes reconstruo da
realidade e s suas implicaes lgicas. Os
especialistas se tm devotado, com maior interesse,
constituio dos modelos. de explicao da
realidade social. Com isso, colocaram em primeiro
plano os problemas lgicos da formao da
inferncia nessas cincias, os quais se impuseram
primeiramente aos investigadores por causa de sua
ambio de transferir os padres do conhecimento
cientfico explanao dos fenmenos sociais. As
nicas questes, relativas s tcnicas de observao,
que mereceram exame explcito e contnuo,
possuam natureza formal: quer reproduzissem os
modelos de explicao das cincias naturais, quer
tentassem criar modelos de explicao prprios s
cincias sociais, os especialistas teriam que
submeter-se s regras gerais da investigao
cientfica. O lento progresso da pesquisa emprica
sistemtica que iria pr em relevo os problemas
ligados ao modo de obter as instncias empricas e
de combin-las entre si, para reconstruir as unidades
investigadas.
Na presente exposio, pretendemos examinar
apenas algumas questes de interesse metodolgico
fundamental. Em que consiste o processo de
observao da realidade nas cincias sociais? Os
alvos tericos das investigaes repercutem, de
alguma forma profunda, na reconstruo da
realidade? Os cientistas sociais dispem de meios
para exercer alguma espcie de controle sobre as
observaes? Em que sentido a reconstruo e a
explanao da realidade se condicionam ou se
influenciam mutuamente nas cincias sociais? Muitas
outras questes poderiam ser formuladas e
discutidas, com proveito para a teoria da
investigao emprica sistemtica nas cincias
sociais. O autor supe, no entanto, que as questes
indicadas so deveras importantes, situando-se entre
as poucas que esto a exigir anlise imediata.

sentido da linguagem corrente e alguns autores


chegam, mesmo, a entend-lo como expresso da
capacidade do sujeito-investigador de "ver" as coisas
( 2 ). Se isso fosse verdadeiro, a diferena entre o
conhecimento do senso comum e o conhecimento
cientfico, a respeito dos fenmenos sociais, seria
pouco precisa e insignificante. A prpria legitimidade
das cincias sociais poderia ser posta em dvida: os
conhecimentos que elas nos oferecessem
padeceriam de defeitos similares aos do
conhecimento do senso comum! Contudo, desde
The Polish Peasant in Europe and America ( 3 )
ficou mais ou menos claro que os dois tipos de
conhecimento se opem tanto em termos de
explicao, quanto em termos de percepo da
realidade. O importante, parece, no o que se "v",
mas o que se observa com mtodo. Como lembra
Madge ( 4 ), um pesquisador social sem treino
adequado pode ver muito mas identificar pouco;
enquanto um pesquisador social com idias rgidas
acaba vendo apenas os fatos que confirmam suas
concepes. Alm disso, preciso no negligenciar
o papel da anlise como recurso de observao nas
cincias sociais. Concepes estreitas, de natureza
pr-cientfica, contribuem para manter a idia de
que a observao dos fenmenos sociais se confina
aos procedimentos pelos quais so reunidos os
dados brutos. Todavia, a fase verdadeiramente
crucial da observao, nas cincias sociais, tem incio
quando o tratamento analtico dos dados permite
passar das imagens sensveis dos fenmenos para
imagens unitrias ou analticas de suas propriedades
e das condies em que so produzidos.
Limitando-nos a pontos essenciais: a
"observao" possui, nas cincias sociais, os
mesmos caracteres e significao que nas demais
cincias. Primeiro, ela transcende mera constatao
dos dados de fato. Segundo, ela envolve a
complementao dos sentidos por meios tcnicos.
Terceiro, ela constitui o processo atravs do qual
as instncias empricas, relevantes para a descrio
ou a interpretao dos fenmenos sociais, so
obtidas, selecionadas e coligidas. O que, sob certos
aspectos, parece peculiar s cincias sociais, a
necessidade de reconstruir, empiricamente, o objeto
da investigao. Isso faz com que o processo de
observao seja um pouco mais complicado, nessas
11.- O PROCESSO DE
cincias, na fase de coligao das instncias
OBSERVAO DA REALIDADE
empricas suscetveis de conduzir reproduo de
elementos tpicos dos fenmenos encarados em si
O que significa "observao" nas cincias mesmos e nas condies de sua manifestao. Seria
sociais? O termo empregado, com freqncia, no conveniente, portanto, por em relevo porque a
Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47-56, jan,/jun. 1997

48

Florestant Fernandes

reconstruo da realidade to importante no estudo


dos fenmenos sociais. Em qualquer setor da
investigao cientfica, cabe observao descobrir
e por em evidncia as condies de produo dos
fenmenos estudados. As cincias que podem
recorrer sistematicamente experimentao,
possuem meios que permitem criar ou variar, de
modo artificial, as condies de produo dos
fenmenos observados. A experimentao
simplifica a pesquisa dos elementos que so
essenciais na manifestao dos fenmenos e oferece
observao recursos que permitem concentrar as
pesquisas na identificao e no levantamento desses
elementos. O que importa notar que a observao
experimental confere ao investigador a capacidade
de isolar, com relativa economia de trabalho e
preciso, as instncias empricas que so cruciais
para a compreenso das condies de produo do
fenmeno. Graas a estas instncias que o
investigador pode passar do "caso concreto" para
"caso tpico" e descrever as condies de produo
do fenmeno atravs de fatos de significao geral.
Em regra, quando o investigador consegue reunir
um conjunto de evidncias, que permita construir
"caso tpico", ele j dispe da "explicao" do
fenmeno. Da a relativa fuso de dois momentos
distintos do processo de investigao. A construo
do caso tpico, que se obtm mediante a observao
experimental,eaformulaodesuaexplicao,que
constitui um processo lgico de abstrao e de
generalizao das instncias emplncas,
interpretativamente relevantes, encontram uma
expresso comum nas mesmas operaes
intelectuais, que culminam na descrio sinttica do
fenmeno.
Isso no ocorre, de forma regular, com as
cincias sociais, em que ainda so muito limitadas
as possibilidades de praticar a observao em
condies experimentais. Os dois momentos ou
fases do processo de investigao se separam com
nitidez: primeiro se procede eliminao do que
acidental, circunstancial e fortuito, mediante a
construo analtica de casos tpicos; s ento que
se pode passar ao tratamento interpretativo das
instncias empricas selecionadas, com o propsito
de explicar os fenmenos observados. Em outras
palavras, as operaes intelectuais de carter
"tcnico" precedem e condicionam as operaes
intelectuais de carter "lgico" ( 5 ). A consistncia
material as premissas de uma inferncia indutiva e
os limites dentro dos quais ela pode ser considerada
como empiricamente vlida dependem, diretamente,

do rigor e da preciso alcanados na converso de


dados brutos em dados tpicos ou de significao
geral, dadas as condies de manifestao dos
fenmenos investigados.
preciso que se entenda bem o que significa
esse trao da explicao positiva da realidade nas
cincias sociais, que parece ser um caracterstico
das chamadas cincias de observao em geral.
Ainda que certos caracteres essenciais da realidade
social sejam universais, a investigao emprica
opera com fenmenos sociais concretos, que se
inserem em sistemas sociais integrados mas
descontnuos. O ponto de partida de qualquer
investigao consiste em coligir uma documentao
mais ou menos homognea, em que estejam
representados todos os fatos particulares, acessveis
ao conhecimento do investigador. bvio que fatos
dessa ordem no so suscetveis de tratamento
cientfico imediato. Para que tais fatos adquiram
alguma significao precisa, necessrio estabelecer
o que representam nos contextos empricos de que
fazem parte. Tendo-se em vista a descontinuidade
do social, isso eqivale a determinar quais so os
fatos de significao geral, nas condies em que o
fenmeno investigado for considerado.
Portanto, nas cincias sociais o processo de
observao abrange trs espcies distintas de
operaes intelectuais: a) as operaes atravs das
quais so acumulados os dados brutos, de cuja
anlise depender o conhecimento objetivo dos
fenmenos estudados; b) as operaes que permitem
identificar e selecionar, nessa massa de dados, os
fatos que possuem alguma significao determinvel
na produo daqueles fenmenos; c) as operaes
mediante as quais so determinadas, isoladas e
coligidas - nesse grupo restrito de fatos - as instncias
empricas relevantes para a reconstruo e a
explanao dos fenmenos, nas condies em que
forem considerados.
Ao primeiro grupo de operaes,
correspondem certas tcnicas de investigao, que
asseguram ao investigador a possibilidade de
constituir sua "documentao" ( 6 ). Essas tcnicas
variam, naturalmente, de acordo com a natureza da
pesquisa empreendida, mas algumas so de
utilizao universal nas cincias sociais. Nas
pesquisas de reconstruo histrica, as tcnicas
empregadas para o levantamento dos dados brutos
so as mesmas que as utilizadas pelos historiadores.
Nas pesquisas de campo que a observao direta
de ocorrncias, formas de atuao social e situaes
de vida encontra larga aplicao. Contudo, mesmo

Rev. Mediaes, Londrina v, 2, n, 1, P 47-56, jan./jun, 1997

49

A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

nessa fase, a observao direta no se confunde com


a mera "verificao" passiva do que ocorre no
mundo ambiente, No s o sujeito-investigador
interage ativamente com os sujeitos-observados,
como ele prprio orienta suas observaes para
centros de interesses criados pela situao de
pesquisa. Alm disso, a prpria posio do
investigador pode ser manipulada estrategicamente,
com o fito de proporcionar-lhe perspectivas mais
favorveis observao direta da realidade. A
prtica da "observao participante", por exemplo,
sob dissimulao dos propsitos reais do
investigador ou na condio de investigador
residente ( 7 ), facilita o acesso ao mundo ntimo
dos sujeitos-investigados, reduz as barreiras
emocionais ou morais observao e estimula a
projeo endoptica do observador nas atitudes,
concepes de vida e valores sociais estranhos. Os
principais meios de investigao na pesquisa de
campo so, porm, tcnicas de observao indireta,
como a entrevista, o estudo de caso (de
personalidades de grupos ou de instituies sociais),
o questionrio e o formulrio. Nas pesquisas que
podem realizar-se sob modelos experimentais,
algumas dessas tcnicas de investigao so
associadas observao controlada e do margem
ao recurso mais amplo mensurao de atitudes,
de opinies e do comportamento manifesto ( 8 ).
O segundo grupo de operaes repousa em
manipulaes atravs das quais o sujeito
investigador organiza, critica e classifica a
"documentao" levantada. A natureza da pesquisa
apresenta pouca importncia aqui, pois as mesmas
tcnicas de organizao, crtica e classificao dos
dados podem ser aplicadas, indiferentemente, a
materiais levantados por meio da pesquisa de
reconstruo histrica, da pesquisa de campo ou
da pesquisa experimental. A nica diferena
fundamental diz respeito s observaes
quantificveis, que podem ser submetidas a
tratamento estatstico. Essas so, naturalmente,
manipuladas de acordo com procedimentos
especiais de expurgo, apurao e ordenao dos
dados, fornecidos pela estatstica. O investigador
consegue determinar a significao relativa dos
dados de fato, dentro do contexto emprico a que
se integrem, mediante a anlise da consistncia dos
diferentes tipos de informaes e do grau de
complementaridade delas no universo emprico
observado. Em tennos factuais, isso obtido pela
depurao crtica das informaes, por seu
tombamento sistemtico (com freqncia pela

organizao de fichrios), pelo levantamento e


classificao das instncias empricas relevantes.
Este ltimo processo toma em considerao a
importncia intrnseca das instncias empricas
selecionadas, suas relaes evidentes com outras
instncias empicas caracterizadas e sua presumvel
significao "terica", isto , sua importncia
hipottica, para a reconstruo e explanao dos
fenmenos observados. No conjunto, a presente fase
da observao assegura ao investigador: domnio
prtico sobre a "documentao" efetivamente til
para fins cientficos; maior confiana nos dados de
fato, selecionados para tratamento analtico ulterior;
e um conhecimento prvio das possibilidades abertas
pela "documentao" para atingir os alvos empicos
e tericos da investigao.
O terceiro grupo de operaes abrange os
procedimentos propriamente analticos, que so
peculiares observao cientfica. Ele compreende
duas categorias distintas de atividades intelectuais.
De um lado, a construo do que se poderia chamar,
de acordo com Burguess ( 9 ), de tipos empricos,
que produzem o fenmeno concreto no estado em
que ele considerado pela investigao cientfica.
De outro , a descoberta e a evidncia de
propriedades dos fenmenos que no so acessveis,
de modo imediato, s modalidades j referidas de
observao direta ou indireta.
A construo do tipo emprico conseguida
por meio de procedimento de induo enumerativa
( ou "induo aristoltica", entendendo-se que na
formao da inferncia s so relevantes os
caracteres essenciais na manifestao do fenmeno).
Alguns autores, como Znaniecki ( 10 ), criticam
severamente as limitaes da induo enumerativa
nas cincias sociais. Contudo, a crtica deles
pertinente apenas em um ponto. que os resultados
da induo enumerativa constituem um mero
momento do processo de observao da realidade.
O investigador que se limitar exposio de
semelhantes resultados ter deixado, obviamente,
de conduzir a investigao empreendida a seus frns
completos. Todavia, ela constitui um recurso
indisponvel da observao, porque d ao sujeito
investigador a possibilidade de converter,
analiticamente, verificaes sobre atributos ou
propriedades dos fenmenos em conhecimentos
primrios sobre os fenmenos considerados como
um todo. Por isso, cabe induo enumerativa,
como instrumento do processo de reconstruo
analtica, oferecer os meios atravs dos quais se
passe do fenmeno concreto, tal como pode ser

Rev. Mediaes, Londrina v, 2, n, 1, P 47-56, jan,/jun, 1997

50

!
i
t

Florestant Fernandes

percebido pelos sentidos ou pelas tcnicas que os


complementam, ao fenmeno puro, tal como pode
ser representado no nvel genuinamente emprico.
O passo seguinte apresenta-se como a fase
verdadeiramente crucial da observao nas cincias
sociais e o nico que comporta confronto com a
observao em condies experimentais. A
representao dos fenmenos, atravs de
exemplares empricos puros, traduz um progresso
enorme no conhecimento da realidade. Esta deixa
de ser percebida como algo catico e ininteligvel,
podendo ser descrita, pelo sujeito-investigador, por
propriedades ou atributos essenciais, coerentes e
interdependentes. Mas, no se pode dizer, desse
conhecimento, que ele nos proporcione uma
representao dos fenmenos nas condies de sua
produo, consideradas pelo investigador. Para se
conseguir isto, torna-se necessrio submeter os
fenmenos observados a novo tratamento analtico:
ampliar os quadros da observao, de modo a repor
os fenmenos reconstrudos em contextos empricos
nos quais eles sejam relacionados s variveis que
podem intervir em sua produo. Semelhantes
resultados so obtidos, operacionalmente, por meio
de processos analticos de observao, que os
cientistas sociais convencionaram chamar de
"mtodos" - o mtodo monogrfico, o mtodo
ecolgico, o mtodo histrico e o mtodo estatstico
( 11 ).
Dessa forma, a observao conduzida a seus
alvos cientficos fundamentais. Assim, por exemplo:
aps reconstruir os elementos nucleares de uma
instituio, o investigador pode consider-los
atravs das condies de integrao e do
funcionamento da instituio, encarando-os luz
da composio interna da instituio reconstruda e
das vinculaes dela com outras instituies e com
o sistema social inclusivo; depois de conseguir
representar a distribuio no espao de uma
populao com certos caracteres, o investigador
pode indagar se essa distribuio se relaciona com
padres de ocupao do meio natural pela
comunidade e como as relaes evidenciadas se
refletem, dinamicamente, na manifestao dos
fenmenos investigados; tendo descoberto que
certos efeitos sociais se produzem na forma de uma
tendncia irreversvel, o investigador pode procurar
saber quais so as condies estruturais e funcionais
variveis da vida social que regulam a produo e o
encadeamento daqueles efetivos; havendo obtido
certos ndices, relativos distribuio de
determinados caracteres de uma populao, ou

certas tendncias, resultantes dos valores assumidos


por dado atributo durante certo lapso de tempo, o
investigador pode realizar indagaes no sentido
de evidenciar as condies ou fatores responsveis
por tais regularidades. Portanto, o tratamento
analtico dos fenmenos estudados alarga o campo
de observao, tomado evidentes e inteligveis os
aspectos da realidade social que no so diretamente
acessveis s tcnicas primrias de levantamento dos
dados, e oferece meios precisos para a reproduo
unitria das condies de manifestao dos
fenmenos, significativas para a explicao
cientfica.
Duas questes marginais se colocam aqui. A
primeira, diz respeito ao uso do termo "mtodo",
para descrever as operaes intelectuais, realizadas
pelosujeito-rnvestigadoraindanafasedaobservao
propriamente dita. Embora fosse melhor usar o
termo "processo" ( 12 ), semelhante emprego da
palavra parece justificar-se e legtimo. Alis, Wolf
salienta que o termo mtodo pode ser aplicado, no
campo da cincia, tanto em sentido "tcnico",
quanto em sentido "lgico" (13 ). No primeiro caso,
ele denota, naturalmente, as manipulaes analticas
atravs das quais o investigador procura assegurar
se condies vantajosas de observao dos
fenmenos . Acresce que essas manipulaes
envolvem, nas cincias sociais, seja o recurso
induo enumerativa (na construo de tipos
empricos), seja a explorao da induo
amplificadora (nos limites em que esta pode ser
aplicada ao tratamento de instncias empricas
representativas de um universo emprico mais
amplo). Parece que as confuses poderiam ser
evitadas, empregando-se as expresses "mtodo de
investigao" e "mtodo de interpretao",
respectivamente, nos nveis tcnico e lgico.
A segunda, diz respeito natureza do
conhecimento obtido, no fim do processo de
observao. sabido que muitos projetos de
pesquisa, nas cincias sociais, terminam
praticamente a. So os projetos ditos
"monogrficos", que fazem do conhecimento
"descritivo", no nvel mais rudimentar em que ele
se confunde com a prpria representao analtica
das propriedades dos fenmenos e das condies
de sua manifestao, o alvo essencial da investigao
emprica. No h duvida de que as evidncias
fornecidas pelas ltimas fases da observao
permitem alcanar tal alvo. Ao dispor de evidncias
para reconstruir exemplares empricos puros dos
fenmenos observados, o investigador dispe das

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47-56, jan./jun. 1997

51

A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

evidncias necessrias para "descrev-los"


univocamente, no plano das exigncias formais do
conhecimento analtico. O que se pode dizer das
explanaes formuladas, que elas s se aplicam e
so vlidas para o universo emprico no qual se
concentrar a investigao. Isso decorre do fato de
que a generalizao cientfica no se confunde com
a mera enumerao ou condensao das evidncias
descobertas, mesmo que a consistncia e a validade
emprica delas sejam conhecidas e a frmula
explanativa possua feio unitria. Todavia, sabido
que a importncia lgica desse tipo de conhecimento
repousa menos no que ele significa, em si mesmo,
como possibilidade de "descrio" dos fenmenos
sociais, que no que ele representa como etapa para
se chegar a explicaes positivas e empiricamente
consistentes da realidade.
Embora o que interesse cincia, realmente,
sejam os projetos de pesquisa com propsitos
tericos, Hyman tem razo ao defender o ponto de
vista de que no se deve subestimar esse tipo de
investigao nas cincias sociais ( 14 ). Alguns
especialistas, como Mannheim, por exemplo ( 15 ),
temem que o acmulo de materiais empricos acabe
ameaando a cincia como tal. Contudo, parece
contestvel que tenhamos alcanado, nas cincias
sociais, um nvel de conhecimento positivo da
realidade que torne intil ou mesmo prejudicial a
acumulao de materiais emp.icos dessa natureza.
Alm disso, preciso ter em mente que a interrupo
da investigao, na fase em que possvel descrever
univocamente o objeto das indagaes, no impede
nem prejudica a reelaborao terica ulterior dos
resultados conseguidos. importante salientar isso
porque esse tipo de investigao" descritiva" satisfaz
s necessidades de conhecimento da realidade,
comumente associadas a planos de tratamento dos
problemas sociais, desenvolvidos e financiados por
instituies filantrpicas ou de assistncia social. O
desinteresse por semelhante tipo de investigao
poderia ser deveras prejudicial aos cientistas sociais,
que perderiam oportunidades de frnanciamento do
trabalho cientfico e uma das vias mais acessveis de
colaborao em tarefas prticas.
No momento, porm, a questo precisa ser
encarada de outro ngulo. Considerando-se todas
as atividades do investigador em um projeto
completo de pesquisa, o processo de observao
(como pode ser posto em prtica atualmente nas
cincias sociais), preenche a funo de converter
dados discretos e aparentemente caticos em uma
representao analtica, mas unitria e unvoca, das

propriedades, natureza e condies de produo dos


fenmenos, a que aqueles dados digam respeito.
Pelo que j vimos, o referido processo confere ao
observador a possibilidade de proceder
metodicamente na investigao dos fenmenos
sociais. Permite-lhe passar, gradualmente, dos dados
perceptveis pelos sentidos ou registrveis por meios
tcnicos para dados empiricamente consistentes e,
destes, para aspectos da realidade que so essenciais
investigao cientfica. Por isso, compete-lhe
organizar a experincia do investigador, com tal, e
conduzir sua capacidade de interrogar a natureza
humana, com seus fatores e produtos, at onde os
sentidos e a inteligncia no conseguem penetrar
por si mesmos. Acima de tudo, cabe-lhe desvendar
a matria prima do raciocnio cientfico propriamente
dito, transformando congries de dados brutos em
conjuntos ordenados de evidncias empricas
precisas e de significao comprovada. Como essas
evidncias asseguram, objetivamente, a
representao analtica dos fenmenos investigados
e das condies de sua produo, elas constituem o
verdadeiro ponto de partida e os nicos fundamento
seguros da interpretao da realidade nas cincias
sociais.

111. - FUNDAMENTOS LGICOS


DA ELABORAO DAS
INSTNCIAS EMPRICAS
Os resultados da discusso anterior sugerem
que o processo de observao abrange algumas das
fases mais importantes da pesquisa emprica
sistemtica. Mas, esta compreende, naturalmente,
outras fases: aquela na qual o objeto da investigao
definido, que precede observao propriamente
dita; e o conjunto de fases em que o investigador
procede elaborao interpretativa das evidncias
empricas e dos conhecimentos, descobertos durante
o processo de observao. Esse encadeamento dos
diversos grupos de fases da pesquisa emprica
sistemtica demonstra que h certa ordem nas
diferentes operaes intelectuais, que precisam ser
realizadas pelo sujeito-investigador; e indica que
estas operaes so interdependentes, associando
se e influenciando-se mutuamente, segundo um
padro regular de trabalho cientfico. Um dos
problemas, colocados pelo encadeamento dos
grupos de fases da pesquisa emprica sistemtica e

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47-56, jan./jun. 1997

52

Florestant Fernandes

!
f

!
r

pela interdependncia das operaes intelectuais que


eles envolvem, consiste em saber se a maneira de
definir o objeto da investigao repercute no
processo de observao e como isso se reflete nos
alvos empricos da observao.
Os especialistas em problemas da metodologia
nas cincias sociais costumam ressaltar que a
maneira de definir o objeto da pesquisa possui
grande importncia para o desenvolvimento das
demais fases da investigao. Na verdade, a prpria
estrutura da pesquisa ( 16 ), a seleo e modo de
levantar os fatos brutos e o estado em que os
fenmenos so considerados na manipulao
analtica desses fatos dependem, fundamentalmente,
do sistema de referencia escolhido pelo investigador.
Definindo os dados e as proposies que
funcionaro como base da explanao ( 17 ), sistema
de referncia acaba delimitando os alvos tericos
da investigao, a natureza dela como contribuio
cientfica "descritiva" ou "interpretativa" e as
propriedades dos fenmenos ou as condies de
sua produo que sero significativas para a anlise.
Por isso, as atividades cognitivas do investigador
esto sujeitas, no decorrer do processo de
observao, a duas espcies de determinaes: a)
tecnicamente, s normas que as regulam em termos
das exigncias formais da pesquisa emprica
sistemtica, as quais tendem a ser reconhecidas e
praticadas
de
modo
universal;
b)
metodologicamente, s implicaes tericas do
projeto de pesquisa que, sendo impessoais, variam
no entanto de um projeto a outro.
Limitando-nos ao segundo ponto, que nos
interessa aqui, evidente que os cientistas sociais
se empenhariam em uma tarefa sem fim, se
pretendessem esgotar, por meios exclusivamente
empricos, a realidade concreta, Znaniecki j
demonstrou que, a esse respeito, a situao nas
cincias sociais similar de qualquer disciplina
cientfica ( 18 ). A realidade concreta inexaurvel
e, tal como ela se oferece imediatamente ao
observador, catica e obscura. As proposies
iniciais, ao definir os problemas cientficos dos
projetos de pesquisa, determinam quais so os
aspectos da realidade a serem observados pelo
sujeito-investigador e como devero cair sob seu
campo de observao. Isso significa que certos
elementos subjetivos, essenciais para a organizao
da experincia do sujeito-investigador, so dados
de antemo e orientam sua atividades cognitivas de
carter exploratrio. Todavia, esses elementos
subjetivos no se refletem na determinao do

contedo da experincia, a no ser em um sentido


dinmico mas neutro: de colocar o sujeito
investigador em posies favorveis percepo,
direta ou indireta, de ocorrncias ou de processos
que precisam ser registrados e reconstrudos. A
nica limitao aprecivel, que mereceria ser
lembrada no momento, consiste nas implicaes
seletivas das proposies iniciais. O conhecimento
exaustivo de certo aspecto da realidade, digamos a
natureza, as funes e as formas de manifestao
do preconceito racial na sociedade brasileira, s
poderia ser obtido mediante a realizao de
pesquisas cujas proposies iniciais estivessem, entre
si, em relao de complementaridade.
O essencial, e que precisa ser retido na presente
discusso, que o sujeito-investigador no procede
de forma arbitrria ou "livre", mesmo nas faces
exploratrias da investigao. O levantamento de
dados brutos, seu tratamento crtico e a manipulao
analtica dos materiais com significao positiva
ligam-se, de modo inelutvel, a alvos cognitivos mais
profundos e amplos, fornecidos pelas proposies
iniciais dos projetos de pesquisa. Desde que o
sujeito-investigador possua uma noo clara do que
pretende "conhecer" e "explicar", impe-se lidar
com certos tipos de dados brutos; com as tcnicas
de investigao por meio das quais aqueles dados
podem ser levantados, expurgados e classificados;
e com os mtodos de investigao adequados
natureza das evidncias empicas coligidas e ao seu
tratamento analtico. Em particular, suas atividades
cognitivas, como e enquanto observador, passam a
inspirar-se em objetivos lgicos inerentes aos
propsitos tericos da pesquisa. Com isso, duas
conseqncias importantes se revelam com nitidez.
Primeiro, que a manipulao analtica dos dados
brutos, a elaborao das instncias empricas
relevantes para a construo de tipos empricos e a
formulao de "generalizaes empricas" ( 19 )
envolvem princpios lgicos, derivados do sistema
de referncia, implcita ou explicitamente explorado
na pesquisa. Segundo, que todo projeto de pesquisa
pressupe um mnimo de princpios lgicos, que
do ao sujeito-investigador a possibilidade de
reconstruir o concreto atravs de categorias
abstratas, mas empiricamente vlidas, produzidas
por meio da anlise. Quando o investigador omite
os dados e as proposies que serviro como sistema
de referncia, ele apenas subestima certas indicaes
que so fundamentais para a derivao, por outros
especialistas, dos princpios lgicos seguidos nas
atividades cognitivas de carter analtico. Nem por

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n . 1, P 47-56, jan./jun. 1997

53

A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

isso pode furtar-se a eles. O que ocorre,


freqentemente, que semelhante negligncia expe
o investigador ao risco de aproveitar maIos
resultados da investigao para o progresso da teoria
cientfica.
Os especialistas em metodologia das cincias
sociais costumam, ainda hoje, atribuir pouca ateno
a essas questes. Apenas onde foi possvel aplicar
modelos experimentais de pesquisa ou onde a anlise
estatstica logrou condies efetivamente favorveis
de aproveitamento que elas foram devidamente
apreciadas. O que se explica, naturalmente, pelo fato
do planejamento da pesquisa exigir, nessas
circunstncias, uma definio precisa dos dados e
das proposies iniciais da investigao. As questes
mais discutidas dizem respeito aos critrios de
fonnao da inferncia indutiva enumerativa, em
que se baseia a construo de tipos empricos, e aos
procedimentos de coligao dessa inferncias em
representaes unitrias ("descries" ou
"generalizaes empricas", na linguagem corrente)
de uniformidades reconhecveis empiricamente.
Assim, por exemplo, os tratados sobre tcnicas e
mtodos de investigao tratam longamente do uso
do mtodo monogrfico (20 ), procurando mostrar
como se deve proceder elaborao das instncias
empricas para evidenciar propriedades e
regularidades que podem ser caracterizadas
empiricamente. O mesmo se faz com referncia aos
demais mtodos de investigao, inclusive a
estatstica.
Entretanto, as descobertas feitas no plano da
anlise no so suficientes para a descrio completa
e a explicao dos fenmenos investigados. Como
vimos, elas do margem a um conhecimento positivo
sobre os caracteres fundamentais dos fenmenos
observados e as condies de sua produo. Mas,
esse conhecimento no pode ser estendido a
fenmenos que no pertenam ao universo emprico
considerado, ainda que possuam os mesmos
caracteres e se produzam em condies similares.
O prprio conhecimento fornecido pela amostragem
cai nessa categoria, apesar de envolver
procedimentos de induo amplificadora. As
inferncias estabelecidas com relao a um conjunto
de indivduos de uma populao podem ser
generalizadas a todos os indivduos da populao,
tendo-se em vista os atributos observados. Todavia,
esse conhecimento abstrato s se explica ao universo
emprico abrangido pela amostra. Um conhecimento
da mesma espcie, sobre situaes similares, teria
que ser obtido pela repetio do processo de

amostragem. Ora, essa dificuldade, exatamente,


que se procura resolver, atravs de procedimentos
de interpretao que generalizam, com fundamentos
empricos, os conhecimentos descobertos aos
fenmenos que possuem os mesmos caracteres e
se produzem em condies similares,
independentemente de pertencerem ou no a um
universo emprico determinado.
Da decorre uma anomalia, sem dvida
transitria, que parece ser peculiar s cincias sociais.
Na discusso dos problemas metodolgicos, o
emprego das tcnicas e dos mtodos de investigao
e a utilizao dos procedimentos de generalizao
raramente so apreciados como fases
interdependentes da pesquisa cientfica. Revelam
se, mesmo, duas tendncias contraditrias: os
especialistas norte-americanos devotam maior
interesse aos problemas suscitados na primeira
esfera; os especialistas europeus, ao contrrio,
dedicam maior ateno aos problemas que caem na
segunda categoria. Todavia, nada justifica,
atualmente, essa separao de centros de interesse
na discusso dos problemas metodolgicos das
cincias sociais. Na verdade, a interdependncia
entre as ltimas fases do processo de observao
(nas quais as instncias empricas selecionadas so
submetidas a tratamento analtico) e o processo de
interpretao (no qual se trata de descrever e de
explicar os fenmenos da fonna mais abstrata
possvel) garantida, factual e logicamente: a) pelas
implicaes tericas das proposies iniciais, que
definem o objeto das pesquisas; b) pela natureza
das evidncias empricas, que se tornam acessveis
ao investigador somente a partir dos resultados
cognitivos da reconstruo analtica da realidade.
Quanto s implicaes tericas, preciso
salientar que o mesmo grupo de princpios bsicos,
associados aos dados e proposies iniciais do
projeto de pesquisa, vlido e se aplica igualmente
a todas as atividades do investigador. Em
conseqncia, no existem descontinuidades lgicas
que sejam produzidas pela transio de uma fase a
outra da pesquisa. O raciocnio do investigador se
ajusta, operacionalmente, natureza varivel das
atividades intelectuais desenvolvidas em cada uma
das fases, mas sempre de acordo com o referido
grupo de princpios bsicos (cuja refonnulao,
quando ocorre, passa a ter a mesma vigncia geral).
Por isso, no tratamento analtico das instncias
empricas cruciais o investigador retm os caracteres
do fenmeno observado nos estados em que ele ir
interessar interpretao sinttica e generalizadora.

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, P 47-56, jan,/jun. 1997

54

Florestant Fernandes

A elaborao das instncias empricas, mesmo


servindo aos propsitos especficos da reconstruo
analtica da realidade, vincula-se, indiretamente, a
alvos lgicos mais amplos, definidos pelos objetivos
tericos da pesquisa.
Quanto natureza das evidncias, obvio que
a sntese e a explicao generalizadora seriam
totalmente impossveis sem o tratamento analtico
prvio dos dados de fato e a acumulao dos
conhecimentos proporcionados pela reconstruo
emprica da realidade. Foi um dos grandes mritos
de Marx ter posto isso em relevo, ao debater os
problemas metodolgicos da economia ( 21 ).
Segundo indica explicitamente, a anlise
proporcionaria s cincias sociais um equivalente
da experimentao. Seus resultados que
permitiriam reproduzir o concreto atravs do
pensamento e explicar a realidade de forma sinttica.
Essa formulao ainda hoje atuaL Apenas se
poderia acrescentar que o processo de sntese e
amplificao envolve um novo nvel de abstrao e
de generalizao. As evidncias empricas deixam
de ser relacionadas aos universos empricos restritos,
por intermdio dos quais elas so descobertas e
selecionadas, para serem referidas, in genere, aos
fenmenos cujas propriedades e estados elas
caracterizam tipicamente.
A superao dessa anomalia depende,
naturalmente, do progresso da pesquisa emprica
sistemtica nas cincias sociais. S nessa direo
possvel conceber-se maior entrosamento entre
teoria e pesquisa e a constituio de um padro de
trabalho realmente unificado, capaz de coordenar
organicamente todas as tarefas do investigador em
um projeto completo de pesquisa. Enquanto isso
no ocorrer, a elaborao das instncias empricas
poder ser mais ou menos dissociada dos alvos
fundamentais do conhecimento cientfico, com real
prejuzo para o desenvolvimento das cincias sociais.
(continua)

NOTAS
( * ) O presente trabalho

foi escrito em janeiro de 1957, para o


Colquio sobre Metodologia das Cincias Sociais, organizado
pelo Df. Antnio Jorge Dias no Centro de Estudos Polticos e
Sociais, de Lisboa. Foi publicado na revista Anhembi n 82.
Setembro de 1957.
( 1 ) A destinao entre "cincia de observao" e "cincia
experimental" difcil de fazer-se, porque todo o conhecimento
cientfico se funda, direta ou indiretamente, na observao. A

forma de praticar a observao e de utiliz-la como instrumento


de descoberta ou de controle que varia. Nesse sentido, apenas,
apresenta certo interesse essa velha distino, que levou Claude
Bemard a afirmar que "a observao a investigao de um
fenmeno natural, e a experincia a investigao de um
fenmeno modificado pelo investigador" (Introduction a I'tude
de la Mdicine Exprimentable, Les ditions du Cheval Ail,
Genebra, 1945, pgs . 66-67). Contudo, salienta muito bem que
a experimentao constitui uma forma artificial e provocada de
observao e que o raciocnio cientfico (ou" raciocnio
experimental", como prefere escrever). o mesmo nos dois tipos
de cincia.
( 2 ) Pauline V. Young, por exemplo, define a observao como
"um estudo atravs da vista" (Cf. Scientific Social Surveys and
Research, An Introduction to the Background, Content, Methods
and Analysis of Social Studier, Prentice Hall, New York, 1939,
pg . 118). Em regra, os especialistas em metodologia das
cincias sociais restringem a fase de observao ao levantamento
dos dados brutos (cf. tambm: George A. Lundberg, Social
Research. A Study in Methods of Gathering Data, Longmans,
Green, New York, London e Toronto, 1942, caps. I e II; Willian
J. Goode e Paul K. Hatt, Methods in Socia Research, McGraw
Hill Book, New York, London e Toronto, 1952, cap 10). Onde
possvel o emprego da observao controlada, porm, d-se
maior importncia aos meios ativos de que dispe o investigador
para descobrir, inclusive analiticamente, as condies relevantes
na manifestao dos fenmenos (cf. esp. Helen Peak, "Problems
of Objetive Observation", in Leon Festinger e Danier Katz
(eds.), Research Methods in the Behavioral Sciences, Stap1es
Press, London, 1954, pgs. 243-299; e Roger W. Heys a Alvin
F. Zander, "Observation of group Behavios", pgs. 381-417).
At o presente, s Franois Simiand tentou sugerir,
explicitamente, a utilidade da anlise como instrumento de
observao dos fenmenos sociais; mas, infelizmente, focalizou
com maior interesse as questes que dizem respeito lgica da
explicao cientfica (cf. Le Salaire, l'volution Sociale et la
Monnaie. Essai de Thorie Exprimentale du Salaire, Librairie
Flix Alcan, Paris, 1932, vol. I, pgs. X-XXIX e 5-137; vol. II,
pg 531 e seguintes). Contudo, no deixou de salientar o que
mais importante no que conceme s operaes intelectuais que
do ao cientista social o verdadeiro acesso s condies em que
os fenmenos se produzem.
( 3 ) William L Thomas e Florian Znaniecki, The Polish Peasant
in Europe and America. Monograph on an Immigrant Group,
Richard G. Badger, The Gorham Press, 1918-1920; voU, pgs.
1-86.
( 4 ) John Madge, The Tools os Social Science, Longmans,
Green, London, New York e Toronto, 1953, pg. 124.
( 5 ) Essas operaes podem ser separadas, de acordo com suas
funes na constituio do raciocnio cientfico. As primeiras,
dizem respeito aos processos atravs dos quais a realidade
investigada; as segundas, aos processos de formao da
inferncia e de explicao da realidade. Com base em
semelhantes diferenas que Wolf procura distinguir as duas
noes fundamentais de "mtodo" no pensamento cientfico,
aplicando primeira a qualificao de "mtodos tcnicos" e,
segunda, a de "mtodos lgicos" ( cd. Wolf, Textbook of logic,
George Allen & Unwin, 2" ed., London, 1938, pgs. 33-34).
( 6 ) Essas tcnicas tem sido amplamente estudadas pelos
especialistas em metodologia das cincias sociais . O leitor
encontrar uma rica bibliografia a respeito no mencionado livro
de Pauline V. Young (cd. Scientific Social Surveys and Research,
pgs. 535-598).
( 7 ) Em regra, os especialistas discutem as vantagens da
observao participante tendo em vista a dissimulao dos
propsitos do pesquisador em suas relaes com os membros
do grupo investigado . Todavia, os resultados de James West,
em seu estudo sobre Plainville, demonstram que a segunda
alternativa merece maior considerao por parte dos
investigadores (cf. James West, Plainville, U.S.A., Columbia
University Press, New York, 1945 ; veja-se tambm, Florestan
Fernandes e Ramzia Gattas, "A Histria de Vida na Investigao
Sociolgica: A Seleo dos Sujeitos e suas Implicaes", in

Rev, Mediaes, Londrina v, 2, n. 1, P 47-56, jan./jun. 1997

55

A Reconstruo da Realidade nas Cincias Sociais

Sociologia, vol. XVllI, n. 2, SP, 1956, especialmente, pgs. 128


134).
( 8 ) O leitor encontrar um balano das principais tentativas
de aplicao de modelos experimentais de observao nas
cincias dos trabalhos de Gardner Murphy, Lois Barclay Murphy
e Theodore M. Newcomb, Experimental Social Psychology. An
Interpretation of Research upon the Socialization of individual,
Harper & Brother Publishers, New York e London, ed. rev. 1937;
J. L. Moreno, Fondements de la Sociomtrie, trad. de H. Lesage
e P. H. Maucorps, Presses Universitaires de France, 1954; F.
Stuart Chapin, Experimental Desings in Sociological Research,
Harper & Brothers Publishers, New York e London, 1947.
( 9 ) Cf. Ernest W. Burgess, "Methodes de la Recherche
Sociologique" in Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. I,
1946, especialmente, pgs. 28-29.
( 10 ) Florian Znaniecki, The Method of Sociology, Farrar &
Rinehart, New York, 1934, pgs. 221 e seguintes.
( 11 ) Para referncias bibliogrfcas, conforme a indicao
fornecida na nota 6.
( 12 ) Conforme Paul Arbousse-Bastide, "Os Mtodos, os
Processos e as Tcnicas da Pesquisa Sociolgica: Aplicaes s
Relaes entre Histria e Sociologia", in Sociologia, vol. lI, n.
4, S~ 1940, pgs. 305-327.
( 13 ) Veja-se a nota 5.
( 14 ) Herbert Hyman, Survey Design and Analysis. Principies,
Cases and Procedures, The Free Press, Publishers, Glencoa,
Illinois, 1955, cf. pgs. 2-3, especialmente.
( 15 ) Karl Mannheim, American Sociology", in Essays on
Sociology and Socialo Psicology, Routledge & Kegan Paul,
London, 1953,pg. 102.
( 16) Veja-se em H. Hyman, a caracterizao e o contraste da
"investigao descritiva" e da "investigao explanatria" (cf.
Survey Design and Analysis, op. cit., pgs. 83-89 e partes lI-ID.
( 17) Cf. Felix Kaufmann, Metodologia de las Ciencias Sociales,
traduo de Eugnio Imaz, Fondo de Cultura Economica,
Mxico, 1946, pgs . 93.
( 18) Cf. Florian Znaniecki, The Method of Sociology, op. cit.,
1934, capo I, SS 2 e3.
( 19 ) A noo de "generalizao emprica" refere-se a
uniformidades sociais, conhecidas analiticamente (cf. esp.
Robert K. Merton, Social Theory and Structure. Toward the
Codification ofTheory and Research, The Free Press of Glencoe,
Illinois, 1949, pgs . 91-92). Adiante, para facilidade de
expresso, usaremos o conceito de caracterizao emprica em
sentido inclusivo, abrangendo tanto o conhecimento analtico
concernente aos tipos empricos, quanto o relativo a
uniformidades sociais.
( 20 ) s vezes tambm designado como "estudo de caso",
principalmente pelos especialistas norte-americanos e ingleses.
Aquela expresso parece-nos adequada sempre que se trata da
coleta de dados; no nvel da anlise, impe-se o uso da expresso
"mtodo monogrfico", j consagrada nas cincias sociais e,
desde Le Play, to vinculada aos problemas da sociologia
descritiva.
( 21) Consulte Karl Marx, Crtica da Economia Poltica,
Traduo de Florestan Fernandes, Editora Flama, So Paulo,
1946, pg. 219 e seguintes.

Rev. Mediaes, Londrina v. 2. n. 1, p 47-56, jan./jun. 1997

56