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Precipitacin

Precipitacin

INTRODUCCION
En el ciclo hidrolgico despus de la evaporacin del agua, este
ltimo sube en forma de vapor para crear nubes. Cuando las
gotas de agua se unen y aumentan de peso, se caen por accin de
la gravedad, a este fenmeno se le llama precipitacin. A
continuacin desarrollamos de manera ms profunda lo que es la
precipitacin.

Precipitacin

INDICE

Introduccin.
Precipitacin (Definicin).
Medicin de la precipitacin.
Origen de la precipitacin.
Variacin espacial de la precipitacin.
Variacin temporal de la precipitacin.
Altura de precipitacin.
Importancia de las precipitaciones en la ingeniera.
Determinacin de la lluvia media en una cuenca.

Precipitacin

Precipitacin
La precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la atmsfera y
llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve,
aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de
condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de
la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del
depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta,
tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La
precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin;
en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que
se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la
precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de
plata) dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando
la probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias,
prcticamente en ningn caso.

Medicin de la precipitacin
Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente
comparables.
Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el
granizo son los pluvimetros y pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para
determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos
instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan
interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos como rocas
elevadas.
La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de
agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e
impermeable.
A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por
medio de un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados

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directamente con modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en una


zona y los caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha
zona.

Origen de la precipitacin
En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera, sea cual sea su estado
(slido o lquido) se produce por la condensacin del vapor de agua contenido en
las masas de aire, que se origina cuando dichas masas de aire son forzadas a
elevarse y enfriarse. Para que se produzca la condensacin es preciso que el aire se
encuentre saturado de humedad y que existan ncleos de condensacin.
a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de vapor de agua. Su
humedad relativa es entonces del 100 por 100. El estado de saturacin se alcanza
normalmente por enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura con menor
cantidad de vapor de agua que el aire caliente. As, por ejemplo, 1 m de aire a
25C de temperatura, cuyo contenido en vapor de agua sea de 11 g, no est
saturado; pero los 11 g lo saturan a 10C, y entonces la condensacin ya es posible.
b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de agua recuperar su
estado lquido), son minsculas partculas en suspensin en el aire: partculas que
proceden de los humos o de microscpicos cristales de sal que acompaan a la
evaporacin de las nieblas marinas. As se forman las nubes. La pequeez de las
gotas y de los cristales les permite quedar en suspensin en el aire y ser
desplazadas por los vientos. Se pueden contar 500 por cm y, sin embargo, 1 m de
nube apenas contiene tres gramos de agua.
Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se hacen ms gruesas y ms
pesadas. El fenmeno es muy complejo: las diferencias de carga elctrica permiten
a las gotitas atraerse; los ncleos, que a menudo son pequeos cristales de hielo,
facilitan la condensacin. As es como las descargas elctricas se acompaan de
violentas precipitaciones.
La tcnica de la lluvia artificial consiste en sembrar el vrtice de las nubes,
cuando hay una temperatura inferior a 0C, con yoduro de sodio; ste se divide en
minsculas partculas, que provocan la congelacin del agua; estos cristales de
hielo se convierten en lluvia cuando penetran en aire cuya temperatura es superior
a 0C.

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Variacin espacial de la precipitacin


La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada,
as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son
extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el
desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras
que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia y Panam, la
precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de unos 10 metros
(10.000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de
todos los continentes.
La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin
del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las precipitaciones,
al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor de agua (lluvias
orogrficas).

Variacin temporal de la precipitacin


Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados por
los movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin
astronmica o geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser: diarios,
mensuales o estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay meses en que
las precipitaciones son mayores que en otros. Por ejemplo, en San Francisco, EE.
UU., los meses de mayores precipitaciones se dan entre noviembre y marzo,
mientras que en Miami los meses de mayor precipitacin son de mayo a octubre.
Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el cual
la precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy importante, las
precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un perodo de por lo
menos 20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de observacin largo.
La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el ao
hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin media de
largo perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto,
mientras que en Miami se inicia en enero.

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Altura de precipitacin
Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que cubrira la
superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin pluviomtrica, si
pudiese mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse. Se expresa
generalmente en mm.
La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o
pluvigrafos, los segundos son utilizados principalmente cuando se trata de
determinar precipitaciones intensas de corto perodo. Para que los valores sean
comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan instrumentos
estandarizados

Importancia de las precipitaciones en la ingeniera


Muchas obras de ingeniera civil son influenciadas profundamente por factores
climticos, por su importancia destacan las precipitaciones pluviales. En efecto, un
correcto dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de una carretera, una
va frrea, un aeropuerto. El conocimiento de las precipitaciones pluviales
extremas y la consecuencia el dimensionamiento adecuado de las obras hidrulicas,
as por ejemplo los vertedores de excedencias de las presas, garantizar su correcto
funcionamiento y la seguridad de las poblaciones que se sitan aguas abajo. El
clculo de las lluvias extremas, de corta duracin, es muy importante para
dimensionar el drenaje urbano, y as evacuar volmenes de agua que podran
producir inundaciones.
Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se deben conocer para
estos casos son:
La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn
asociadas. Para un mismo periodo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia
disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia es emprica y
se determina caso por caso, con base a los datos observados directamente en el
sitio de estudio o en otros sitios prximos con las caractersticas hidrometeoro
lgicas similares. Dicha formulacin se conoce como relacin IntensidadDuracin-Frecuencia o comnmente conocidas como curvas IDF.
Las precipitaciones pluviales extremas Periodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50, 100,
500, 1 000 y hasta 10 000 aos, para cada sitio particular o para una cuenca, o la

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precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas con procedimientos


estadsticos, con base a extensos registros de lluvia.

Determinacin de la lluvia media en una cuenca


Las dimensiones de una cuenca hidrogrfica son muy variadas y las precipitaciones
tambin varan en el tiempo y en el espacio. Para tomar en cuenta estas
diversidades y conocer el comportamiento de las lluvias, as como su magnitud en
tales condiciones, es frecuente que en la misma se instalen varias estaciones
pluviomtricas.
Para determinar la precipitacin media en la cuenca se elige un perodo de retorno
determinado, se determina la lluvia en cada estacin para el periodo de retorno
seleccionado y luego se calcula la lluvia media, para esto se utiliza alguno de los
procedimientos siguientes: mtodo aritmtico, polgonos de Thiessen y mtodo de
las isoyetas.
Es comn encontrar regiones sin registros o con escasa informacin, por lo que se
debe recurrir a criterios de evaluacin regional. La hiptesis de la regionalizacin
es que las lluvias importantes se presentaron en sitios prximos, lo cual genera la
ventaja de aprovechar los datos de las estaciones donde si se registraron aquellos
eventos.
La determinacin de la precipitacin media de una Cuenca se obtiene por 3
mtodos que son:
La media aritmtica o mtodo aritmtico:
Consiste simplemente en obtener el promedio de las alturas de precipitacin
registrada en cada estacin usada en el anlisis:

n = nmero de pluvimetros
Pi = precipitacin registrada en el pluvimetro i (mm)

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P = precipitacin media (mm);

Mtodo

aritmtico.

La

precipitacin

media

es:

hp = 1\6 (12 + 9 + 19 + 14 + 23 + 27) = 17.33 mm


El mtodo entrega un resultado satisfactorio si se tiene que el rea de la cuenca se
muestrea con varias estaciones uniformemente repartidas y su topografa es poco
variable, de forma de minimizar la variacin espacial por esta causa

Mtodo del polgono de thiessen:


El dominio estudiado se divide en G subregiones o zonas de influencia en torno a
cada estacin. La precipitacin medida (o calculada) en cada pluvimetro se
pondera entonces por la fraccin del rea total de la cuenca comprendida en cada
zona de influencia. Las subregiones se determinan de manera tal que todos los
puntos incluidos en esa subregin estn ms cercanos al pluvimetro
correspondiente que a cualquier otra estacin. Una vez delimitadas las G zonas de

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influencia, y calculadas sus reas (dentro de la cuenca) ai , se obtiene el promedio


espacial segn:

Thiessen ide el mtodo para delimitar las subregiones correspondientes a cada


pluvimetro: se unen las estaciones adyacentes con segmentos de recta, y luego se
construyen los bisectores perpendiculares a cada segmento, extendindolos hasta
que se intersecten, formando polgonos irregulares (Figura 3). Si hay dudas, se
resuelven comparando las distancias a los pluvimetros. Note que pueden usarse
estaciones ubicadas fuera de la cuenca, siempre que haya sectores ms cercanos a
stas que a cualquier otro instrumento ubicado en su interior.
Una vez calculados, los coeficientes de Thiessen (ai / A) no cambian, por lo que es
fcil usar el mtodo para muchos eventos o perodos distintos. Si en algn caso
faltaran datos en una estacin, es ms fcil estimarlos que rehacer todos los
polgonos obviando tal pluvimetro. Si se altera la red hidrometeorolgica, s
deben
recalcularse
los
coeficientes
del
mtodo.
Esta metodologa es objetiva y entrega resultados satisfactorios si se tiene una red
adecuada de pluvimetros. No es recomendable en reas montaosas, ya que los
coeficientes no reflejan de ninguna manera los efectos altitudinales, y tampoco se
recomienda su aplicacin para derivar promedios regionales en el caso de
tormentas locales intensas.

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Mtodo de las isoyetas:


Este es uno de los mtodos ms precisos, pero es subjetivo y dependiente del
criterio de algn hidrlogo que tenga buen conocimiento de las caractersticas de la
lluvia en la regin estudiada. Permite incorporar los mecanismos fsicos que
explican la variabilidad de la lluvia dentro de la cuenca. El mtodo consiste en
trazar lneas de igual precipitacin llamadas isoyetas a partir de los datos puntuales
reportados
por
las
estaciones
meteorolgicas.
Al rea entre dos isoyetas sucesivas, se le asigna el valor de precipitacin
promedio entre tales isoyetas. Conociendo el rea encerrada entre pares sucesivos
de isoyetas, obtenemos la precipitacin regional. El mtodo requiere hacer
supuestos
en
"cimas"
y
"hoyos".
Al trazar las isoyetas para lluvias mensuales o anuales, podemos incorporar los
efectos topogrficos sobre la distribucin espacial de la precipitacin, tomando en
cuenta factores tales como la altura y la exposicin de la estacin. Tambin se
recomienda este mtodo para calcular promedios espaciales en el caso de eventos
individuales localizados.

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Pluvimetro

Fluvigrafo

Precipitacin

Precipitacin

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CONCLUSION
Para concluir, el conocimiento de las precipitaciones es
fundamental para la planificacin de todas las actividades agropecuarias, desde la preparacin adecuada del suelo, hasta los
procedimientos utilizados para el manejo de la postcose-cha.
Otro factor de importancia es en el abastecimiento de agua en
cualquier medio ambiente, por lo tanto, es vital para la vida;
adems, tiene su influencia sobre la distribucin y forma de la
vegetacin

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BIBLIOGRAFIA

La precipitacin (Jos Luis Muoz)


Prediccin De precipitacin En Un rea Geogrfica.
http://es.wikipedia.org/wiki/Precipitaci
%C3%B3n_(meteorolog%C3%ADa)