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Ttulo: Leituras de Bocage

Autor: Y rios
Execuo Grfica: Esag, Lda.
Data: 12-07-2007
Editor: Faculdade Letras Porto, Seryio de Publicaes
:\Iorada: ,\Tia Panormica
Localidade: Porto
Cdigo Postal: 4150-564 PORTO
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Fax: 226 0: 7 154
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LER E ENSINAR BOCAGE HOJE:PARA O ESTUDO DA RECEPO DE BOCAGE

J. Cndido Martins
Universidade Catlica Portuguesa
cmartins@braga.ucp.pt

-'"-

~a moderna Histria da Literatura Portuguesa, Bocage um caso paradigmtico de recepo


pblica e leitura critica marcadas pela proliferao de vrios lugares-comuns.]3,ssas ideias-feitas so
responsveis por uma imagem estereotipada do poeta, dentro e fora do sistema es~~I~r: pi-imeiro, identific;~;;e automaticamente o poeta com lll11vasfo anedotrio e a uma nociva popularidade; depois, enfatiza-se o lugar da stffaedo-repentismo; ao mesmo tempo, difunde-se (clandestinamente, no passado)
a sua poesia ertica; celebra-se ainda o poeta cantor da Liberdade; e, por fim, reduz-se frequentemente
Bocage a um poeta ilustrativo de um perodo pr-romntico de transio l
Ora, esta viso redutora da obra de Bocage, com razes na prpria mentalidade colectiva, em alguns
aspectos, mas tambm potenciada pelo prprio sistema escolar, est plenamente enraizada na histria
de dois sculos dos estudos bocageanos. Com efeito, a evoluo dos estudos bocageanos acompanha
a sucesso dos estilos de poca, a formao do cnone literrio no sistema escolar oitocentista, os
acasos da fortuna editorial e crtica, e ainda a singularidade das vises do mundo de cada perodo. O
conhecimento ainda que panormico da recepo bocageana constitui-se como um dos fundamentos
para uma renovada prtica de leitura e de ensino do poeta.
Deste modo, a imagem que hoje temos do poeta (dentro e fora do sistema escolar) e o ponto de
chegada dos estudos bocageanos so, em grande medida, u1esultado dessa significativa construo
que se foi sedimentando ao longo de vrias geraes, isto , da mltipla recepo sucessivas aportaes
crticas sobre a poca, a vida e a obra de Bocage, ao longo de cerca de dois sculo.l}em aspiraes
deb.i.s.tciarnlluciosa dos estudos bocageanos, assinalemos rapidamente apenas algums tendncias
maiores, a pretexto da celebraco do bicentenrio do nascimento de Bocage. E vejamos como a imaainda hoje transmitida peio sistema escolar devedora de uma construo elaborada ao longo de
cerca de dois sculos.

gem

1. A obra de Bocage e os ecos dos seus contemporneos

Tefilo Braga escreveu, repetidamente, que na nossa literatura h dois poetas que o povo portugus conhece pelo nome prprio - Cames e Bocage. Consabidamente, a enorme popularidade de
Bocage, dentro e fora do campo literrio, atestada pala confluncia de vrios indices, que convm
enumerar rapidamente, na sua manifesta heterogeneidade e amplitude temporal: i) a edio, ainda em
vida do poeta, de 3 volumes das suas RimaJ, reunindo o essencial da sua criao potica; ii) a enorme
circulao de re-edies impressas, mas tambm de cpias manuscritas, mais ou menos clandestinas;
iii) as relaes privilegiadas que manteve com outros escritores contemporneos, com destaque para
a marquesa de ~\lorna e Filinto Elsio, que manifestam o seu apreo pela obra bocageana; iv) a polmica desencadeada em diversos momentos pelo prprio poeta, bem visvel quer no afastamento do
1 Este artigo prolonga e completa as consideraes anteriormente e"postas numa conferncia apresentada na Uni,-ersidade de
A.wiro (Departamento de Lnguas e Culturas), a 17 de )Joycmbro de 2005. Esse texto foi entretanto editado por Antnio Manuel Ferreira & Paulo .\le"andre Pereira (coord), Dain1J', Cniwrsidadc de .\yeiro, 2005, pp. 21-40, sob titulo de "Ler e ensnar
Bocage hoje: o ensno e os lugares-comuns".

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movimento arcdico, quer no relacionamento com Jos Agostinho de Macedo; v) a elogiosa recepo
do pblico e da critica, do seio da sociedade lisboeta s terras do Brasil, bem visvel na considervel
fortuna editorial e no considervel conjunto de estudos criticos; vi) a repetida e reverenciadora aproximao de Bocage a Lus de Cames, comeada em vida do poeta e enfatizada pela critica romntica;
vii) a numerosa criao literria (poesia, teatro e narrativa) inspirada no poeta, como forma expressiva
de homenagem, desde os contemporneos do poeta at aos autores actuais; viii) e ainda as modernas
adaptaes da vida e obra do poeta para cinema e televiso, em Portugal e no Brasil.
Comentemos mais atentamente alguns destes ndices da singular recepo de Bocage, a comear
pelos ecos entre os coevos. Com efeito, h dados fundamentais que no podemos esquecer a propsito
da recepo bocageana: primeiro, o essencial da obra do poeta (cerca de trs quatros) foi publicada
em vida, sendo o restante dado a pblico postumamente; segundo, os testemunhos dos contemporneos setecentistas revelam-se muito importantes para o estabelecimento da recepo coeva, mesmo
conhecendo ns a natural oscilao e precariedade deste tipo de juzos. Infelizmente, com honrosas
excepes - como o trabalho de ~\rtur ~\nselmo -, no est feito o desejvel e circunstanciado lenntamento da fortuna editorial e critica do tempo de Bocage, exigindo moroso trabalho de pesquisa em
arquivos e bibliotecas.
Com efeito, a decisiva fortuna editorial bocageana inicia-se com a publicao, em vida, dos trs
primeiros volumes das RimaJ~ logo a partir de 1791, na oficina do tipgrafo Simo Tadeu Ferreira.
O volume inaugural conhece 2a edio logo em 1794, enriquecida dum interessante "Prlogo" de
Bocage, com "informaes do maior interesse autobiogrfico e esttico", como reala ~\rtur _\nselmo. Tambm o tomo II (1 7 99), com reedio em 17 92, conta com um curioso peritexto autgrafo,
intitulado "Ao Leitor", elucidando Bocage as singulares circunstncias da organizao deste volume.
Finalmente, em 1804, sai o tomo III das Poesias, dedicado futura marquesa de ~\lorna e, mais uma
vez, com epgrafe retirada de Ovdio.
Relembremos ainda os vrios folhetos, maiores ou menores, que o poeta foi publicando em v~da,
at aos improvisos finais da sua enfermidade. l\:aturalmente, estas publicaes menores, bem mais
precrias e efmeras, levantam vrios e complexos problemas ao nvel da desejvel edio critica da
obra potica de Bocage. l\:o sendo este o momento para abordar essas questes, destaquemos outro
dado relevante, indissocivel da edio da obra potica bocageana em vida.
Estabelecendo o dilogo com o leitor, e realando o xito editorial da sua obra junto do pblico,
um tpico recorrente das reflexes bocageanas, de natureza peritextual, que acompanham os trs volumes das Rimas - retomado em textos poticos e em epgrafes - o da independncia do poeta face
critica e aos seus censurveis "zoilos" da cena literria do seu tempo. Igualmente reveladores so
os textos dos censores da :IIfesa Censria do Pao, encarregados de dar parecer, assinados por vrias
figuras, textos merecedores ou no de resposta do poeta. Reagindo a criticas e evocando o elogio formulado por Filinto ("Lendo os teus versos, numeroso Elmano"'), Bocage agradece e exclama, visando
especialmente o Pe. Jos _\gostinho de :llfacedo: "Zoilos, estremecei, rugi, mordei-vos:! Filinto o gro
cantor, prezou meus versos"'.
Porm, a morte do poeta em 1805 interrompeu a edio completa das suas obras.l\:o ano seguinte,
em 1806, o erudito ~\ntonio ~faria do Couto edita, na mesma oficina tipogrfica, o estudo iVIemrias
sobre a Vida de Manuel A{aria Barbosa du Bocage. Insista-se mais uma vez numa das provas que melhor
atesta a popularidade do poeta: as edies feitas em vida escoavam-se rapidamente, j que se contam 8
edies entre 1791 e 1806. Logo aps a morte, inicia-se a procura dos textos pstumos, os "inditos",
"improvisos" e "novos improvisos" de Bocage.
.Ainda em vida, publica Bocage na Tipografia Literria do ~\rco do Cego, de Frei Jos Mariano
da Conceio Veloso, as tradues (do francs) de poemas didcticos, muito em voga nestes tempos
iluminados: Os Jardins, de J. Dellile (1800); As Plantas, de R. Castel (1801); ou O Consro da.r Flom. de
:2 cr hhnto ELSIO, Obra." Completas. yo1. L Ld ..WP.\CDl\!. 1998. p. 2119.
3 BOC\C;E, "Pena de Talio", in Opera OJJJnid, Y01. III. Lisboa: Bertrand, 197 0, pp. 5161. ~um conte,<to histrico ainda pr
romntico, so, alis, reyeladoras as consideraes de Jos .\gostinho de \[acedo a propsito das "seitas" dos filintistas e dos
elmanistas, tal a polarizao C'fi tomo das obras marcante:, de Filinto Elsio e de Bocage.
4 Para uma "iso mais detalhada e fundamentada da fortuna editorial de Bocage, "ejamse os informados estudos introdutrias
de Daniel Pires, a anteceder cada um dos yolumes da 01,,11 Completa do poeta (Porto. Cti"otim," cm curso de publicao.

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La Croix (1801). Contudo, a sua diversificada actividade de traduo estende-se a vrios outros autores, como Bernardin de Saint-Pierre, Franois D'Arnaud, Florian (:\Iiguel de Cervantes) ou Pietro
1Ietastsio.
Do que conhecemos, podemos afirmar que comea em vida do poeta a grandssima popularidade
da sua criao potica, visvel na procura dos seus escritos, mas tambm na aura de poeta gnio, irreverente e improvisador, que se vai, paulatinamente, colando sua imagem de singular criador. Germina
igualmente a distino - depois reafirmada amplamente pela critica romntica - entre elmanistas e
jilillttaJ, no se podendo falar rigorosamente de "escolas literrias", mas antes de distintas concepes
poticas, cada uma delas com seus seguidores e admiradores. A idealizao romntica comea a germinar logo aps a morte do poeta, com a publicao de epicdios e outros textos panegricoss

2. Idealizao oitocentista do heri romntico

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Logo aps a morte de Bocage, sucedem-se as edies pstumas, algumas descuidadas e polmicas.
~-lS "rias edies, por vezes clandestinas do poeta, em folhas avulsas ou em panfletos manuscritos,
eram mais ou menos sigilosas. ?\io esqueamos que, no meio literrio dos alvores de Oitocentos, o
popular nome de Bocage era garantia de sucesso financeiro, pelo que editores pouco escrupulosos no
hesitaram em aproveitar-se, rpida e habilmente, dessa reputao. Podemos mesmo dizer que comea
aqui, sobretudo aps a morte do poeta, uma "indstria" editorial volta da figura de Bocage, que conhecer as suas manifestaes mais evidentes na edio das poesias erticas e do proverbial anedotrio
bocageano.
Em 1812, o livreiro Desidrio Marques Leo edita o tomo IV das Obras Poticas de Bocage, com um
"Discurso sobre a Vida e Escritos deste Poeta", numa contestada introduo biogrfica. O polmico
e apressado tomo, e sobretudo a incluso de algumas poesias satricas, desencadeia a reaco de Jos
"-lgostinho de ::-'Iacedo (E/miro Tagideu). Trata-se de uma edio descuidada, movida por bvias razes
comerciais. Esta infeliz edio tem apenas uma vantagem, se que lhe poderemos reconhecer esse
mrito: desencadear uma nova e mais cuidada edio.
De facto, no ano seguinte, o mesmo lineiro, lana o tomo ,,- das Obras PoticaJ. 0-l0 mesmo tempo,
em 1813, um amigo ntimo de Bocage, Pato :\Ioniz, publica uma edio diferente do tomo 1\' das
poesias inditas, ostensivamente intitulado ~ rdadeiras Indita.r Obras Poticas, esclarecendo critrios de
rigor textual, publicando inditos, corrigindo dados biogrficos e explicitando fontes. Mesmo aps o
critico julgamento a que submetido no texto da "Sentena" que acompanha este volume de Pato
Moniz, o livreiro Desidrio Marques Leo insiste em publicar o tomo" das poesias de Bocage (1813),
procurando justificar o seu anterior trabalho editorial".
Tudo isto ocorre nas primeiras dcadas de Oitocentos, poucos anos aps o falecimento do poeta.
sobretudo a partir do segundo quartel do sc. XIX quexai sendoGOmpostoum J~trato de Bocage- /
com as cores mitificadoresdeUg:J.verdadeiro heri romntico. ~-lS primeiras pedras do edificioj esta- . vam lanadas, quer pelas primeiras incurses biogrficas antes referidas, quer pela lenda popular que,
mesmo em vida, aureolou a vida aventureira de Bocage. "-lssim, vo sendo apresentados, na pena de -,
outros poetas e criticos, alguns traos compositivos que, em boa medida, se mantiveram at aos nossos
dias: poeta genial e incompreendido, com notveis capacidades de improvisao, dc vida aventureira
T

5 Yejam-se, a tirulo de e"emplo: Joo Miguel Coelho BORGES, /1 morte de Manoe! i'vlaria lJarboJa du Bocaj!,e: e!ej!,ia, Lisboa: Na
Imprensa Rgia, 1806; ou Francisco de Paula !\IEDI'-:.\ E V.\SCONCELOS [1768-1824], Efej!,ia ii deplor,"l mO/te do j!,rande e
iflc"olnpat"Cll"1 ,\lanoel"1aria Barbo.,,, du Bo,,,;;e. Lisboa: '-:a Imprensa Rgia, 1806.
6 Tambm no incio do sculo (1811) se publicam, no Rio de Janeiro, as Obras Completas de Bocage, confirmando a popularidade do poeta em terras brasileiras. Recorde-se Ljue () poeu Bocage passou breyemente pelo Rio dc Janeiro, na sua yiagcm a
caminho do Oriente. J antes, nas celebraes do I Centenrio da !\[orte, em 1R05, teyc um papel relennte Jos Feliciano de
Castilho Barreto e Noronha (irmo do poeta .\ntnio Feliciano de Clstilho). Mais tardc, em 1867, este mesmo autor organizar
uma publicao sobre a .-ida e obra de Bocage, em 3 yols.
~\lm disso, recorde-se que muitos dos poetas do arcadismo setecentisu eram lidos e apreciados no Brasil; alis, conhecida a
Yinda de diyersos poetas brasileiros para Portugal nesta poca; e alguns deles, como o mulato Domingos Caldas Barbosa, por
ex., conheceram uma apreciyel popularidade entre ns.

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e desregrada, etc. Apresentemos alguns dos pronunciamentos que melhor sistematizam essa imagem
romntica, que ficar a ecoar at aos nossos dias.
Um elemento no despiciendo na idealizao romntica de Bocage o famoso retrato que dele
traa o cosmopolita e requintado William Beckford, o autor de Italy with Sketches oj Spain and Portugal
[1834]. A emptica caracterizao do poeta portugus, da sua complexa personalidade e genialidade
ficam delineados na pena do conhecido viajante ingls: "( ... ) um mancebo plido, de compleio fraca,
de olhar e modos excntricos, o Sr. Manuel Maria, a mais for a do comum, mas talvez a mais original
das criaturas poticas formadas por Deus"'. ~-\ssim comea o esboo do conhecido retrato bocageano,
recriado de memria um sero em que Bocage ter trocado breves, mas significativas palavras com
clebre viajante ingls.
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Outro factor ou momento decisivo da construo romntica da imagem do poeta o ascendente
que ele conhece nas consideraes e at na obra autores da primeira gerao romntica, como ~-\lmeida
Garrett, a quem chegam a chamar "o novo Bocage". O autor do BOj'quljo da Histna da Poesia e Ungua
Portuguesa [1826], no hesita em consider-lo, em muitas das suas criaes - dos sonetos s tradues
-, um poeta digno de "perfeio admirvel", na sua singularidade de talentoso improvisador:
''Este, quase desde a infncia poeta, apareceu no munM em toda a ~rervesc!Uia dos primeiros anOJ~ ardeI/te cal/tor
das paixes, entusiasta, agitaM do seu prPrio natural violei/to, rpido. il/s~rrido, sem cabal il/stmo para poeta,
mm todo o talei/to (raro, espantoso talento!) para improvisador'~

Garrett no ignora o peso do "fado" de uma vida aventureira que, juntamente com as suas capacidades de improviso, tornaram Bocage objecto de "idolatria" populares. Este juizo no impediu Garrett
de formular algumas reservas ao entusiasmo bocageano pelo "aplauso" ("o fatal desejo de brilhar"),
ou por certas opes estilsticas dominantes 8
Tambm Antnio Feliciano de Castilho mostra clara conscincia do papel inovador da criao
bocageana, nomeadamente quando o qualifica de ":\Iessias literrio", que "ofusca, dispersa, quase
aniquila de todo a sinagoga arcdica". O apreo de Castilho vai ao ponto de aproximar Bocage de
Cames, sobretudo no cultivo do soneto, considerando-os "os dois mximos cantores portugueses",
na perfeio que legaram literatura nacional: "Cames e Bocage so, pois. ainda hoje, dois mestres;
mas o segundo, por mais achegado a ns, mestre para mais aproveitamento. Na traduo inexcedivel,
no soneto inigualvel". Resumidamente, depois do que escreveu e tambm da sua participao na inaugurao do monumento de homenagem a Bocage, em Setbal, o respeitado Castilho teve um papel
relevante na canonizao do poeta sadino como "glria nacional", a par de Luis de Cames'. O mesmo
c-\ntnio Feliciano de Castilho dedicar um soneto evocativo da figura de Bocage, de que transcrevemos a primeira estrofe: "Tu que nos revelaste a mgica harmonia / na lira nacional antes de ti latente;
/ esprito de luz, relmpago esplendente / que descobriste ptria um mundo de poesia".
Entretanto, prosseguem as edies da poesia de Bocage: ora de edies parcelares, como a 2a ed.,
Poesias satr'as inditas (Lisboa, Typ. de ~-\. J. da Rocha, 1840), coligidas pelo professor de grego ~-\ntnio
Maria do Couto; ora de edies completas, como a organizada diligentemente por Inocncio Francisco
da Silva (Rimas, 6 vaIs., 1853), a que acrescenta mais um tomo no ano seguinte, editando as censuradas
e clandestinas Poesias Ertims, BurlescaJ e Satric(Jj' (1854). ~-\ publicao deste ltimo volume condicionar, de modo decisivo, a popularidade do poeta - quer nunl sentido positivo, pois dava a conhecer uma
parte indita da obra bocageana; quer num sentido negativo, pois fornece matria para um dos mais
redutores lugares-comuns construidos em torno do poeta setecentista.
O monumental trabalho de Inocncio , reconhecidamente, uma edio ainda hoje aprecivel e
modelar, pela transcrio textual rigorosa, cuidadosamente anotada, e pela estruturao temtica e
genolgica da obra bocageana. Como sabemos, a edio matricial do erudito Inocncio constituir
o modelo das futuras edies completas, at actualidade. Se dvidas tivssemos, bastaria consultar
atentamente as edies modernas ou contemporneas, como as de Tefilo Braga, Hernni Cidade ou
7 CE. "Viagens de Beckford a Portugal. Carta x,'{lV (. \ S - o Com'ento dos Caetanos - o Poeta Bocage)", () Panorama, "01. XIV
(1857), p. 298. CE. Maria Laura Bettencourt Pires, lVilliam Beck[ord e Portu~,,!, l.isboa: Edies 71 J, 1987, p. 184.
8 Cf. '\. GARRETI, BOJquejo... , in Obra... de Almeida Garrett, \'O!. I, Porto: Lello & Irmo - Ed., 1963, pp. 506-508.
9 Cf A Primarera, mI. 1,3' ed., Lisboa: Emp. da Histria Literria. 1903, p. 132.

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de Daniel Pires (ainda em curso de publicao).


~o j citado Curso de L/era/ura Portuguesa [1876], Camilo Castelo Branco salienta a absoluta singularidade da lado "repentista" da obra bocageana, no silenciando os eventuais defeitos das composies
improvisadas. Diferentemente, a sua opinio mais entusiasmada centra-se nas composies breves:
"Os seus poemas de curto e longo flego so soberbos no arrojo das ideias, na travao harmnica das
palavras, no descomunal das metforas.-\s hiprboles so sempre excelentes, se disparam da indignao ou da zombaria" ..\dmirando o gnio bocageano, e colocando a figura do poeta e da sua obra em
vrias referncias das suas narrativas (como em Eusbio Macrio ou nas Novelas do Minho, por exemplo),
Camilo dir que Bocage era "um talento que a si mesmo se devorara".
No escondendo o prazer causado pela mordacidade satrica de Bocage, tambm Camilo apresenta
algumas reservas certa inflamada retrica dos sonetos - "forma gentilissima e magistral de sua ndole,
"'mais propensa ao furor do que ternura"". Camilo prefere salientar a expresso dramtica genuina,
uma vez "entrado da agra conscincia do seu perdido destino", sob a forma de "grito de alma aflita"
diante da divindade: "Resgatou-se Bocage, por vezes, da sua escravido das turbas, refugiando-se a s
na dor da saudade ou nos raptos religiosos, que os tinha ardentissimos como todos os infelizes"lo.
Tambm por ocasio do I Centenrio do Nascimento, em pleno segundo romantismo portugus,
a pea teatral Os Primeiros _-\mores de Bocage [1865] pertence a uma projectada trilogia de Mendes
Leal sobre a vida de Bocage. Nesta obra dramtica, o dramaturgo prope-se encenar o percurso biogrfico do poeta "nos primeiros anos e nas generosas paixes da mocidade" 11.
Paulatinamente, a partir das efemrides do 1865 e sobretudo no derradeiro quartel do sc. XIX,
vo-se publicando estudos bocageanos, e at obras literrias inspiradas no poeta, onde se procura
mitigar a imagem bomia de repentista devasso. Nesse espirito se devem perspectivas os estudos histrico-biogrficos de Tefilo Braga.
_-\inda por estes anos, publica-se no Porto um peridico intitulado Bocage. Piparotes Literrios
[1865-6 7 ], de natureza satrica, tendo como al,-o a vida cultural do seu tempo, com destaque para certas
personalidades com projeco na imprensa da poca - "os besouros literrios que por ai enxameiam
as imprensas" (Camilo Castelo Branco, _\lexandre da Conceio, _\ntero de Quental ou Pinheiro Chagas)12.
J no especfico plano do ensino, a partir dos anos de 1860, assiste-se s primeiras grandes reformas do sistema curricular. Nesse importantssimo trabalho, destaca-se Tefilo Braga como o grande
obreiro e arquitecto do cnone literrio portugus da poca. Porm, s este assunto constituiria vasta
matria para um estudo I'. Importa-nos apenas reafirmar o j sabido: a obra potica de Bocage merece
um lugar relativamente modesto no cnone teofiliano, apesar de algumas considerveis reservas, que
no pem em causa a genialidade do poeta .
. \ par da necessidade do "aplaudo transitrio", a poesia bocageana seria marcada pela falta do
"sentimento nacional", visvel no seu descuido da "fontes nacionais" e no excesso de imitao de modelos clssicos greco-Iatinos ("constame ;llegoriza.o", uso da "mitogia morta", "inve!lcvel cunho do..
convencionalismo"; etc.). Estes so alguns dos critrios do vasto edifcio histrico-litern~ d~-Te6ftlo,
de assumida matriz mrnntQ-positivista,..determillaates.1lOjuizo sobre Bocage: "( ... ) a falta desta
intuio amesquinhou o maior gnio potico que o sculo X\lII produziu em Portugal". Alis, as
restries obra de Bocage, misturadas com manifestaes de apreo, j vinham da primeira metade
de Oitocentos, de Jos _\gostinho de ~lacedo (sobre os traos definidores das duas "seitas" de elmanistas e filintistas), de _-\lmeida Garrett ou de _-\lexandre Herculano", retomadas por Rebelo da Silva.
10 LllrJO de Literatllra Po.rtllglleia, in Obrai Co.mpletai, '-01. :\,'T, Porto, Lello & Irmo - Ed., 1993.
11 Jos da Siln Mende.., LK\L [1818-1886], O .. Primeiro..-.4moru de Bocage (,o.mdia em 5 ado.l), Lisboa: Typographia Uniycrsal,
1865.
12 Curiosamente, por fmais de Oitocentos, editaram-se ,-rias publicaes peridicas com o nome do poeta, bem denotadoras
por si s da sua enorme popularidade. Por exemplo: Bo,"ge: anJlrio. de ,,,,:holeta... (porto, 1868); Bo.cage: Jemanrio literno, cientfico e
notio.Jo (rorres \Tedras, 1877); O Bo,"ge: .femanrio. literrio. cientfico e no.ticio.fo (Lisb?a, 1888); BO"',~e em Cama (Lisboa, 1891).
13 Sobre esta temtica pronunciou-se aprofundadameme Elias TORRES FEIJO (da Uniwrsidade de Santiago de Compostela),
numa comunicao apresentada .( este mesmo Colqwo, intimlada "Uso e funo de Bocage em algumas esferas do ensino",
para a qual remetemos o leitor interessado.
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141\;o esqueamos que o autor de Opsculos (T) frequentan, pelos ,inte anos (por mIra de 1830) a Tebaida da Me-de-Agua,

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Escusado ser acrescentar que vrios da segunda gerao romntica no ficaram indiferentes figura
de Bocage!5.
De facto, um dos tpicos mais explorados pela crtica teofiliana o da popularidade de Bocage,
bem como o da sua comparao com Lus de Cames - este j explorado pelo crtico romntico Lus
Augusto Rebelo da Silva no estudo que acompanha a edio bocageana de Inocncio Francisco da Silva [1853]16. Evidentemente, o cnone literrio de Tefilo operou algumas seleces :valorativas no vasto
torpus bocageano, privilegiando alguns gneros e temas (sonetos e lirismo amoroso, v.g.), em detrimento de outros (poesia satrica e ertica, por exemplo, exceptuando os inocentes e graciosos epigramas).
Porm, uma coisa certa: o contributo de Tefilo Braga para o conhecimento e divulgao da obra de
Bocage no tem paralelo em finais de Oitocentos, bastando lembrar, entre outras publicaes, a edio
das Obras Poticas, de Bocage, em 7 vols., na "Biblioteca de _\ctualidade", destinada para o grande pblico. Por fim, no podemos esquecer o decisivo magistrio de influncia exercido por Tefilo Braga nos
autores de manuais escolares de Lngua e Literatura portuguesas ao longo de vrias dcadas.
com elementos como os referidos, de natureza editorial, crtico-memorialistica e literria (e muitos outros obviamente no mencionados) que se vai sedimentando lentamente a imagem romntica
de Bocage - do poeta genial, popular e incompreendido -, com efeitos na leitura crtica do poeta at
aos nossos dias, mas certamente castradora da real grandeza do poeta. Isso acontece espacialmente
na restrio de Bocage a um poeta satrico ou ertico; bem como a um certo biografismo ingnuo e
primrio, quer l e interpreta a poesia do autor como confisso reiterada de dramas e peripcias do seu
atribulado percurso existencial, com realce para as proverbiais aventuras amorosas. Como sugerido, o
sistema escolar no conseguiu desembaraar-se totalmente desta ideia romntica de Bocage, ainda que
com variaes significativas ao longo das variaes do cnone escolar, desde finais do sc. XIX at
actualidade.
3. Reinterpretao contempornea do poeta da Liberdade

Muito gradualmente, a recepo bocageana vai-se libertando de alguns dos traos que configuraram a imagem romntica do poeta, sobretudo ao nvel da crtica: diminui sensivelmente o peso de
certo biografismo e de alguma erudio histrico-cultural; modernamente, enfatiza-se uma leitura ideolgica de Bocage, sobretudo nas celebraes dos centenrio da morte e do nascimento, como forma
indirecta de pronunciamento politico; ao mesmo tempo, sobretudo a partir de meados de Novecentos,
aumentam os estudos centrados nas questes estticas (influncias recebidas, recorrncias estilisticas,
imaginrio metafrico, dominantes temticas, etc.). Enfim, nesta nova fase, Bocage vai sendo re-interpretado a partir de novas circunstncias politico-sociolgicas, por um lado; e por outro, luz de
renovadoras perspectivas que modernizam os estudos literrios a partir de meados do sculo.
De facto, mais contemporaneamente, j em pleno sc. XX, embora com fundas razes na referida
construo romntica, a figura de Bocage foi sendo objecto de uma consciente re-interpretao, com
o objectivo de construir a imagem do poeta da Liberdade, simbolo maior da stira iconoclasta e da
heterodoxia de pensamento. Esta renovada leitura particularmente visvel em dois momentos especiais - primeiro, nos tempos conturbados que antecedem a implantao da Repblica, a pretexto da
celebrao do I Centenrio da morte do poeta (1905), dinamizados especialmente por "\na de Castro
onde compareciam yrios poetas da escola bocagcana ou elmarusta) alguns dos guais chegaram mesmo a conYlyer com Bocage

- cf. Vitorino NEMSIO, /Ltlodade de Hm-uhno (1810-1832), mI. I, Lisboa: Bertrand, 1978. cap. \'1.
15 Veja-se, a ttulo de exemplo, o poema de Guilherme .\ugusto, 'C\ morte de Bocage". in O limador / 0""'01'0 'limadO/; Lisboa:
lN-G"l, 1999, p. 408.
16 Cf" Estudo Biographico e Litterario", in Poeyiay de Manuel Maria Barbosa du Bocage, tomo 1, Lisboa, 1853 (cd. de 1. ]o: da
Silya), pp. V-LYl; completado pelo "Estudo Litterario" aposto ao \01 \'1 da mesma edio, pp, 317-397. Do mesmo Luis .-\ugusto Rebelo da Si1n, com colaborao sobre Bocage em O Panolllma, ,-eja-se a Jlemria Biogrjilll acelm de "lIam/e! Maria Barboftl du
Bocage... , Lisboa, Empresa da Histria de Portugal, 1909 l1877]. "ejam-se ainda as notas judicatins de outro crtico romntico,
i\ntruo Pedro Lopes de MENDON \, em "Crticas Literrias -"-L "-L Barbosa du Bocage - Francisco "!anuel do Nascimento - Jos ~\gostinho de Macedo". ReJla Contempornea de Portt(~al e RI""?/: Segundo ~-\no (\bril 1860), Lisboa: Tip. da Sociedade
Tipogrfica Franco-Portuguesa, pp, 184-192,

LER E ENSINAR BOCAGE HOJE: PARA O ESTUDO DA RECEPO DE BOCAGE

115

Osrio e Paulino de Oliveira; depois, por meados de Novecentos, em plena ditadura de Oliveira Salazar, tendo como data dinamizadora o II Centenrio do nascimento (1965), mas prolongando-se at
depois da revoluo de 25 de _\bril de 1974.
Se antes, como se apontou, a nfase da leitura oitocentista e romntica se situava no poeta de gnio,
incompreendido e vitima de um nefasto destino, ou no protagonista de reais ou lendrias histrias de
amor; agora, em plenos sc. XX, o realce vai, paulatinamente, para um trao menos sublinhado pela
herana romntica - o repentista satirico, o poeta heterodoxo e, sobretudo, o cantor da Liberdade. A
delineada imagem de Bocage, acentuada na comemorao do I Centenrio e nos tempos revolucionrios da Repblica, tem a particularidade de enfatizar a componente ideolgica e libertria da obra e
figura do poeta setecentista, colocada ao servio da crtica ao regime ditatorial de Salazar.
Bocage , modernamente, um smbolo e um mito - do poeta indomvel, que censura todas as formas de ditadura e obscurantismo, ao mesmo tempo que faz a apologia da liberdade de pensamento. A
analogia pressuposta nesta releitura de Bocage evidente: a irreverncia da poesia e do pensamento de
Bocage revelou-se to eficaz no passado (onde foi smbolo das Luzes num Portugal de trevas), como o
no presente (smbolo da transgresso e da liberdade, num tempo de ditadura e de obscurantismo).
Procedimentos anlogos foram usados por outros escritores, evocando literariamente figuras que,
no passado, foram vitimas da intolerncia e do autoritarismo, para assim atingir, no presente, propsitos de denncia politica, Relembrem-se, a titulo de rpido exemplo, a reabilitao que Aquilino
Ribeiro faz da figura maldita do Cavaleiro de Oliveira; ou a reinterpretao dramtica que Lus Sttau
Monteiro elabora da figura do general Gomes Freire de _\ndrade, em Felizmente H Luar! [1961]. De
comum, ambas as recriaes tm a manifesta inteno ideolgica: reler uma figura do passado, com
suas ideias progressistas, para assim denunciar um presente de opresso, num fecundo e expressivo
jogo de espelhos.
No principio do sculo, prosseguem os estudos bocageanos, tendo mais uma vez como plo dinamizador as celebraes do I Centenrio da ~Iorte do poeta. ~\inda nas primeiras dcadas do sc. XX,
Tefilo Braga continua a afirmar-se como um dos mais activos crticos da vida e obra Bocage, quer
ao ruvel dos estudos histrico-literrios, quer no captulo editorial. Em 1902, republica o seu estudo
sobre Bocage, Sua r/ida e poca Literria, inicialmente publicado em 1876 e agora integrado no esquema
mais vasto da sua Histria da Literatura Portuguesa. ~\lm dos estudos crticos mencionados, outra
contribuio teofiliana foi a edio, em 1905, em pleno Centenrio de Bocage, da Histria de Paulo e
T "irgnia, de Bernardim de Saint-Pierre".
Tambm Gomes Leal, imagem de tantos outros escritores, colabora na homenagem colectiva ao
poeta setubalense, em 21 de Dezembro de 1905, intitulada Bocage Lirico, com o poema "Mataram-te,
Bocage! (No Centenrio do Poeta)"!'. Por esta altura, tambm Paulino de Oliveira dedica a Bocage
uma srie de sonetos de feitura biogrfica"!. Pela mesma altura, tambm Jos Ramos-Coelho dedica a
Elmano Sadino um soneto celebrativo - '~\o Centenrio de Bocage"2". E em 1917, no Teatro i\lunicipai de S. Paulo, o poeta brasileiro Olavo Bilac pronuncia uma interessante conferncia sobre Bocage,
recentemente objecto de adequada reedio. ~\ se pronuncia, de modo entusiasmado, sobre a mestria
formal do poeta portugus, a quem dedica depois o soneto "A Bocage". 21
J por meados do sculo, tambm o poeta Mrio Beiro evoca o gnio atormentado de Bocage,
numa seco intitulada '~\usentes", do livro LuJ"itnia, onde figura o soneto dedicado a Bocage. "\ssim
se compe uma sequncia de retratos com que se completa esta viagem simblica pela Histria da
Cultura Portuguesa22 . .\fais contemporaneamente, so vrios os poetas que se inspiram na figura e obra
17 O interesse de TefIlo BR.\G.\ pela obra de Bocage e o seu significado na ew)luo setccentista da Literatura Portuguesa
manifesta-se ainda noutros estudos menores: "Bocage'", QtlfJttJ de utteratura e At1e Portuj',ueJa, Lisboa: Editores - ,\. J. P. Lopes,
g.d. (1881), pp. 351-369; ou "Centenrio de Bocagc'",l<.Elta Ijtteraria. Sdentifica e Artistti"a, nO 172, jornal O Sculo (rur.: Eduardo
Sch\\albach Lucci), de 20 de l\:m'embro de 1905, p. 3.
18 CE Gomes LL\L, PoeJiaJ Lwlbidas, Lisboa: Bertrand, s/d, pp. 62-63.
19 Cf PauJino de OLI\'EI~\, "Bocage", Poenl!Js. Lisboa: Edies "Descobrimento", 1932, pp. 121-128
20 Cf. Jos ~\MS-CELH(), Obras Poli,uJ, Lisboa: Tip. Castro Irmo, 1910. p. 407.
21 PIJf.ria.,., 8" ed., Rio de Janciro: Liy. Francisco _\lws. 1921. p. 67. Tambm noutro autor brasileiro encontramos ecos intertextuais de Bocage, compondo o retrato de um poeta melanclico e infeliz - cE. _\Jyares de .\zeycdo, Obras Completa.>; Y01. 2, So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942, pp. 377 eI passim.
22 PoesiaJ Completas, Lisboa, I~-CM, 1996, p. 190.

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LEITURAS DE BOCAGE

de Bocage. Nestas reinterpretaes poticas, avulta a inspirao no percurso biogrfico do autor; ao


mesmo tempo, acentuam-se algumas tendncias marcantes da sua criao literria, como a vocao
repentista, a propenso para o auto-retrato, dimenso dramtico-lrica e o pendor ertico-satrico.
De comum, em todos estes textos sobressai o tom de louvor do poeta de gnio, popular e heterdoxo.
Entre os poetas inspirados em Bocage, dignos de registo, enumerem-se: Fernando Grade, Jos Carlos
Ary dos Santos, Jos Jorge Letria, "\lexandre O'Neill, Vasco Graa :Moura e .\ntnio Manuel Couto
Yiana23
Se o destaque concedido inspirao potica compreensvel, no menos relevante a criao
teatral volta da mesma figura setecentista. Antes e depois de .\bril de 1974, a leitura ideolgica de
Bocage foi sendo explorada, permanecendo no imaginrio colectivo. Por isso, no nos surpreende que
contemporaneamente, sobretudo a pretexto da efemride do II Centenrio do Nascimento (1965), se
tenham desenvolvido evocaes marcadamente ideolgicas de Bocage.
A tentao de encenar a vida e obra de Bocage compreensvel pela dimenso confessional e
dramtica de muitos dos seus versos. E esse exerccio comeou muito cedo, ora em clave humorstica,
ora numa perspectiva mais sria. J no principio do sculo, Eduardo Fernandes escrevia O Poeta Bocage:
opereta em 3 actos'. De acordo com tcnicas dramticas diversas, e e de informaes histricas e de textos bocageanos de carcter mais auto-biogrfico, vrios dramaturgos evocam a vida de Bocage como
um poeta apaixonado, iconoclasta e amargurado, situado dramaticamente numa poca contrria ao seu
esprito inovador e revolucionrio.
Porm, sobretudo em pleno regime de Salazar e como forma de pronunciamento poltico contra
o regime, que vai surgindo um nmero considervel de peas teatrais, de valor desigual, mais ou menos motivadas pela celebrao do II Centenrio da Nascimento do Poeta (1965). Esses textos teatrais
inspirados na vida e obra Bocage devem-se a autores como: Romeu Correia, Bocage (Crnica dramtica
e grotesca em duas partes e um prlogo)25; Herlnder I\Iachado, Bocage, o Homem que Destrua o Amor"; Luzia
Maria Martins, Bocage, Alma Sem Munt/o"; Jos Sinde Filipe, Bocage (Esboo de teatralizao de uma obra
dramt-ar; ou Fernando Cardoso, Bot-age, Ele i\1esmo!.29
Curiosamente, tambm no gnero da narrativa, quer de carcter mais biogrfico, quer de natureza
mais ficcional, deparamos com um aprecivel conjunto textos inspirados na popular figura e obra de
Bocage. Desde o incio do sc. XX at actualidade, e tambm aqui com um valor histrico-literrio
desigual, o leitor pode ler narrativas to diversas como as de: Eli do .\maral, Bocage: fragmentos de um
estudo auto-biogrfico-'"; _\rtur Lobo d'_\vila, A Trdadeira Paixo de Bocage: romance histri~o sobre a vida do
grande poeta'I;Jos Frederico Ferreira Martins, Amores de Bot-age na ndia'2; Rocha Martins, Bomge (Episdios
23 Cf. fernando GIC\DE, "CoitaJ do Poeta Bocage". _\1Olimento Cu!tura! [Setbal], nO 2 (Janciro). 1986. p. 107; Jos Carlos\n'
dos SANTOS, ".\0 Meu Falecido Irmo Manuel Maria Barbosa du Bocage", Obra Poti,'{), Lisboa: Edies .\"ante, 1994. p.
403; Jos Jorge LETRIA, "Bocage", J10limento Cu!lura! [Setbal]. nO 1 (.\bril), 1985, p. 120; \'asco Graa .\lOUR.\ (200n),
Poesia (1997/2000), Lisboa: Quetzal, p. 236; .\Iexandre O'NEILL, Poe..-iaJ CompletaJ, Lisboa: lN-CM, 1990, p. 183; :\Iberto
PIMENTA, "Ex!"oto de A. P. / ao dizino M. Jf. du Bota,!!,e': revista L'Iopia [Lisboa], n 2, 1995; .\ntnio illanuel Couto VIA".\,
"Bocage", O f,lho de No!"a, Porto: Caixotim, 2004, p. 176 [do Ii"ro Xo Oriente do Oriente, 1987J. Ci. Fernando GR.IDE, "Coitai do
Poeta Bomge", Momento (!tuml [Setbal], n 2 (Janeiro), 1986, p. 107; Jos Carlos .\r1' dos S~\1"TOS, "~\o Meu Falecido Irmo
Manuel Maria Barbosa du Bocage", Obra Poti,'{). Lisboa: Edies .\"ante, 1994, p. 403;JosJorge LETRL\, "Bocage",}tlOlimenlo
Cultural [Setbal], n 1 (Abril), 1985, p. 120; Vasco C;raa MOCIC\ (2000), PoeJia (1997/2ll00), Lisboa: Quetzal, p. 236; .\lcxanrue O'NEILl" Poe.,ias Completai. l,isboa: lN-C.\!, 1990, p. 183; ~\lberto PIilIE'\T. \, 'E\,lOlo de A. P. / ao dilino",1. ,'tI. du Boa{~1' ':
rC\'ista ['topia [Lisboa], n 2, 1995; ~\ntnio Manuel Couto \'l:\N.\, "Bocage". () Velho de c\'oro. Porto: Caixotim, 2004, p. 176
[do livro Xo Oriente do Oriente, 1987J. \'eja-se ainda o jogo ldico-intertextual de Francisco '\Iaciel da SILVEIR.\, em Pa!impJeYtoJ:
L-ma Htria Interlextua! da Ulemlura PortugueJa, Santiago de Compostela: Edicins Lai""ento, 1997, pp. 23-25
24 Lisboa: Imp. Lucas (msica de Filipe Duarte), 1902.
25 2a ed., 5.1.: Edies Maria da Fonte, 1979 [1965J.
26 Lisboa: Parceria .\. M. Pereira (depositria),1966.
27 Lisboa: Pub. Europa-:\mrica,1967.
28 Lisboa: Prelo/SP.\, 1974.
29 Lisboa: Portugalmundo, 1999.
3D Figueira: Imprensa Lusitana,1912.
.
31 Lisboa: O Sculo, 1926. Ver ainda: Carlos Lobo d'.\yila, "Os amores de Bocage". Rota Littenll7t,. 'l,ientiji('{) e Arll:rtu, n 168,
jornal "O Sculo" (dir.: Eduardo Schwalbach Lucci), de 20 de Nowmbro de 1905. p. 3.
32 Lisboa: Imprensa Moderna, 1935

LER E ENSINAR BOCAGE HOJE: PARA O ESTUDO DA RECEPO DE BOCAGE

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da j'ua Vida), Novela Histrica"; Gomes Monteiro, Bocage, Esse Desconhecido..."; .i\.frio Domingues, Bocage
(A sua Vida e a sua poca), Evocao Histrica"; Jos Jorge Letria, J Bocage No Sou36;e de Adriano Alcntara, Bocage'7. "-\ popularidade da vida e obra de Bocage tem tambm neste gnero uma das suas mais
expressivas manifestaes.
Entretanto, no seio dos estudos literrios, ergue-se a figura de um crtico bocageano assinalvel,
Hernni Cidade, quer pelo cuidado posto na reedio de Bocage, que tambm pelo nmero e importncia dos estudos dedicados ao poeta, quer ainda pela crescente preocupao esttica na abordagem
crtico-interpretativa. Discpulo de Tefilo Braga, os seus trabalhos histrico-crticos, bem como o seu
labor no campo da edio de Bocage, ainda hoje se constituem como marcos de referncia.
Toda esta relevante aportao para os estudos bocageanos culminou com a edio completa da
poesia de Bocage, em 6 yols., numa publicao intitulada Opera Omnia (1969-1973)38. Sob a direco de
Hernni Cidade, no trabalho de edio e anotao do texto, esteve uma equipa constituda por .-\utnio
Salgado Jnior, Herculano de Carvalho, ~\lvaro dos Santos Saraiva de Carvalho, Maria Helena Paiva
Joachin e Helena Cidade Moura.
Depois de 1974, edita-se livremente, pela primeira vez, a obra clandestina das PoeJias Erticas, BurIml1s e Satricas. "-\ ausncia de censura e a liberdade de expresso permitem ainda que as publicaes
sobre o anedotrio bocageano abrandem um pouco.
Entre os mais relevantes crticos bocageanos do sc. XX, sobretudo a partir de meados de Novecentos, merecem revelo, quer pelos seus trabalhos de edio (ainda que parcelar e antolgica), quer sobretudo pelos inovadores estudos interpretativos, nomes bem diversos como os seguintes, agrupados
cronologicamente: 1) Vitorino Nemsio, organizador e prefaciador de uma reeditada edio dos Sonetos
e de Poesias Vrias"; 2) Hernni Cidade, coordenador da referida edio da Opera Omnia, mas antes e depois autor de outros relevantes estudos histrico-culturais sobre a obra bocageana (desde o seu estudo
bocageano de 1936 introduo s Obras Escolhidas (1969); 3) Jacinto do Prado Coelho (1961 e 1964),
o critico esclarecido de ensaios modelares, como "Bocage, pintor do invisvel" e "Bocage: a vocao do
obscuro" - estudos absolutamente relevantes para compreender as dominantes estilsticas e temticas
da poesia de Bocage; 4) ~Iaria Helena da Rocha Pereira (1972), em "Bocage e o legado clssico", estudo decisivo para a compreenso da fecunda herana clssica na escrita bocageana; 5) David MouroFerreira (1981), em "O drama de Bocage", ao salientar com luminosa brevidade a natureza dramtica
de um poeta de transio espartilhado por convenes e sentimentos, por eduo e temperamento; 6)
e Joo Mendes (1982), autor de uma profunda leitura do imaginrio recorrente de Bocage
Evidentemente, a estes ensastas bocageanos teriamos de juntar um nmero muito considervel de
outros criticos, que tambm deram o seu meritrio contributo para a evoluo dos estudos bocageanos, agora apenas enumerados alfabeticamente: .-\delto Gonalves, Antnio Coimbra Martins, .-\rtur
.-\uselmo, Augusto da Costa Dias, Carlos Filipe :\foiss, Castelo Branco Chaves, Daniel Pires, Esther
de Lemos, Florence Nys,Jos Guerreiro ~furta,Jos Guilherme Merquior, Olavo Bilac, scar Lopes,
Rogrio Claro, Sebastio da Gama, entre muitos outros.
O mais recente contributo para o desenvohrimento dos estudos bocageanos aconteceu no ano de
2005, com a celebrao do II Centenrio da :'Iforte de Bocage. Dentro e fora de Portugal, multiplicaram-se as iniciativas para assinalar a efemride. Para alm da realizao de exposies, conferncias
e colquios, destaca-se o trabalho aprecivel de Daniel Pires. Devemos ao devotado estudioso bocageano a 4a edio das Obra Completa de Bocage, depois das de Inocncio, Tefilo Braga e Hernni
Cidade. Sairam at ao momento apenas trs dos sete projectados volumes, mas j possvel traar um
provisrio juzo crtico sobre este importantssimo trabalho de edio.
Entre outros mritos, a edio da Obra Completa de Bocage, dirigida por Daniel Pires tem os de: i)
acrescentar textos inditos de Bocage; ) actualizar e uniformizar os critrios de transcrio textual; i)
33 Lisboa: Tip. da Empresa Nacional de Publicidade. 1936.
34 Lisboa: Romano Torres, 1942.
35 Lisboa: Romano Torres, 1962.
36 Lisboa. Publ Europa-.\mrica, 2002.
37 Lisboa: Planeta A.gostini, 2004. \'eja-sc ainda a narratiya mais brew de .ma Maria Magalhes & Isabel Alada, Bocage, in 1\'a
Crta da Onda, Srie 2 [Lisboa), Imuno 2()(l5.
38 Lisboa: Bertrand.
39 Lisboa: Clssica Editora, 1943.

118

LEITURAS DE BOCAGE

ser runa edio cuidadosamente anotada, a pensar no grande pblico; iv) fazer anteceder cada volrune
de importantes e actualizados estudos introdutrios. Estes mritos fazem da edio de Daniel Pires a
edio mais actualizada e de referncia para quem quer ler e estudar hoje run dos maiores poetas da
Literatura Portuguesa.
A somar a estas qualidades, acrescentemos outra no menos relevante: este laborioso e exigente
trabalho de edio est a ser feito apenas por run dedicadissimo investigador (mesmo quando nem
sempre lhe so proporcionadas as melhores condies de dedicao), quando noutras circunstncias
o mesmo trabalho seria confiado a runa equipa de investigadores, como j aconteceu com o grupo
coordenado por Hernni Cidade.
No final deste pequeno percurso sobre a recepo bocageana, impe-se runa concluso breve:
Bocage foi, consensualmente, run poeta maior na segunda metade do sc. XVIII e primrdios de
Oitocentos, como patenteado pela grandeza, complexidade e diversidade da sua obra potica. Tal
como outros autores (ou talvez mais do que muitos outros), a vida e a obra do poeta Bocage foram
alvo, ao longo de dois sculos, de vrias leituras criticas, de que delinemos apenas algumas grandes
tendncias.
"\0 mesmo tempo, essa prolongada recepo, aqui apenas delineada, permite-nos reafirmar pelo
menos trs corolrios rpidos: primeiro, a enorme e reconhecida popularidade de Bocage, quer no
campo literrio, quer na sociedade lisboeta, reputao iniciada j em vida do poeta; segundo, a relevncia de runa continuada construo da imagem do poeta - quer a produzida pelo discurso criticoensastico, quer pela prpria criao literria -, a comear na cultura e esttica romnticas e a culminar
na recepo contempornea; terceiro, a projeco de runa imagem estereotipad de Bocage atravs do
sistema de ensino e das suas consecutivas propostas curriculares.
Em sruna, a actividade de ler e ensinar Bocage hoje, ao nivel do nosso sistema de ensino (do Secundrio Universidade), no pode ignorar a longa e copiosa recepo do poeta ao longo de duzentos
anos. Desde que cuidadosamente orientada, a leitura e interpretao da obra bocageana muito beneficiar de run fecundo dilogo intertextual com algumas manifestaes dessa sucesso de leituras criticas
e literrias. Em ltima estncia, porque o leitor actual no pode (deve) ler, de modo ingnuo e admico,
a poesia de Bocage, ignorando essa prolongada e actuante recepo critica e literria. O contrrio seria
acreditar no dogma da imaculada percepo ...