Você está na página 1de 158

YVONNE A.

PEREIRA
Nas
Voragens
do
Pecado
Pelo
Esprito
CHARLES
1
FEDERAO ESPIRITA BRA IL IRA
DEPARTAMENTO EDITORIAL
Rua Souza Valente, 17- CEP -20941 e Avenida Passos, 30- CEP -20051
Rio, RJ - Brasil

4 edo
Do 26. ao 35.0 milheiro
Capa de CEZCCONI
B.N- 12992
Copyright 1960 by
FEDERAO EsPRTA BRASILEIRA
ter do ESPiritismo)
AV. PASSO8 30
20051 - Rio, RJ Brasil a
Composio fotolitos e impresso offset das
Oficin3as Grficas do Depto Editorial da FEB
Rua Souza Valente, 17
2094 - Rio, RJ Brasil
Indice:
Aos que sofrem. 9
PRIMEIRA PARTE
OS "HUGUENOTES"
I - Otilia de Louvigny. 14
II - Uma famlia de filantropos. 25
III - O Capito da F. 44
IV - Pacto obsessor. 57
V - Seu primeiro amor. 70
VI - Eva e a serpente. 85
VII - Perfdia 103
SEGUNDA PARTE
UM CONSRCIO ODIOSO
I - Estranhos projetos. 122
II - Npcias. 140
III - Conseqncias de um baile. 153

IV - Anjo das Trevas. 174


V - Fim de um sonho. 184
TERCEIRA PARTE
MAS A VIDA PROSSEGUE...
- Um crime nas sombras. 201
II - O destino de um cavaleiro 219
III - Parcelas do Mundo Invisvel. 233
IV - Como nos contos de fadas
V - Almas supliciadas. 262
QUARTA PARTE
A FAMLIA ESPIRITUAL
I - A Famlia Espiritual . 275
II - Glria ao Amor. 276
III - O antigo pacto. 296
Concluso - A magna Carta. 304
AOS QUE SOFREM
No dia 23 de abril de 1957, um acidente ocorrido em minha residncia
fez-me fraturar o brao esquerdo. Imobilizada durante vrios dias, a ss
com meus estudos e meditaes, que de panoramas espirituais se
desvendaram s minhas possibilidades medinicas, assim favorecidas por
um estgio propcio! Se, ento, me foi dado o reconforto da presena dos
meus companheiros de jornada terrena, que fraternalmente me visitavam,
freqentes igualmente foram as visitas recebidas do mundo invisvel,
consoladoras e inefveis, testemunhando s minhas convices a
intensidade faustosa, prodigiosa, dessa Ptria que nasso e a qual
estamos perenemente ligados por laos de sagrada origem!
No terceiro dia aps o acidente, um acontecimento verdadeiramente
majestoso desenrolou-se diante de minhas percepes medinicas
poderosamente exteriorizadas do mbito fsico-carnal. Apresentara-se
minha frente, encontrando-me eu ainda perfeitamente desperta, a querida
entidade espiritual Charles, meu Guia e mestre da Espiritualidade, amigo
desvelado desde o bero, porque
j o era tambm na vida espiritual. Reflexos de um tuzeiro branco
azulado, que o envolvem, despejam-se ento sobre mim, emprestando ao
meu recinto um suave palor como de santurio espiritual... Suas mos
belssimas, esguias, que um lindo anel Com radiosa esmeralda enfeita,
estende-se sobre minha fronte, causando-me enternecido choque... E
ele sussurra aos meus Ouvidos a doce tonalidade ede uma vibrao
encantadora ordenando-me.
Vem!...
Submisso, meu esprito segue-o, enquanto o corpo, sobre uma cadeira de
balano, o brao envolto em faixas, se abandona... a reconfortadora
letargia,... Pairamos no ar... Tudo em torno luar azul, neblinnas
suavemente lucilantes perfumes de violetas - a essncia que Charles
prefere -, encantamento e emoo... No gostava muito do local, onde
fazia meu fardo, a estncia azul onde pairvamos. Eu tinha a impresso
de Que gravitvamos pouco acima do telhado de minha casa, pois que o
via, assim como o panorama da cidade de Belo Horizonte, onde residia
ento, que se estendia entre a penumbra do crepsculo. Ouvia mesmo os
debates entre meus pequenos sobrinhos que, na sala de jantar, preparavam
os deveres escolares para o dia seguinte.
E eram dezenove horas e meia...
De sbito, um como tumultuar de cores e de sons melodiosos envolveo O
local onde me encontrava. Tons rosados, de variaes inalditas,
misturaram-se s tonalidades azuis que me envolviam, tal se eminentes
quimicos celestes preparassem algo muito grandioso servindo-se dos

elementos dispersos pela Natureza nas camadas Invisveis do


Infinito. Charles tomou-me da mo com vigor e disse:
"- Narrar-te-ei a triste histria de um corao que ainda hoje no
conseguiu perdoar e esquecer integralmente a dor de uma ofensa grave...
Ofereo-a queles que sofrem, aos que amam sem serem amados, aos que
tardam em compreender que o segredo da felicidade de
cada um encontra-se na capacidade que possua cada corao para as virtudes do
amor a Deus e "o prximo..."
Ento as primeiras frases deste livro repercutiram
em meu ser espiritual como se foras ignotas as decalcassem
a fogo em meu crebro. Charles falou... E as
cenas do drama intenso que aqui transcrevo se moveram
na minha viso sob sua palavra, entre tonalidades azuis e
rosa, variadas ao indescritvel, mostrando-me, entre outros
acontecimentos, o terrvel massacre de Protestantes
do dia de So Bartolomeu, durante o reinado de Carlos IX,
na Frana, massacre cujos aspectos verdadeiramente infernais
jamais poder conceber o crebro que os no haja
presenciado!
Como, porm, poderia Charles ter criado tais cenas
com tantos e to estranhos detalhes, para a minha viso
espiritual?...
que, certamente, ele existiu na Terra e na Frana
durante aquela poca... De outro modo, os Espritos evoludos
possuem mil possibilidades magnficas de reviverem
o passado, tornando-o presente com todas as nuanas
da realidade de que se rodeou... O certo foi que,
sob o ardor da sua palavra, a tudo eu assisti e presenciei
intensamente, com nitidez e encantamento, como se estivesse
presente aos fatos, por vezes possuda de terrores,
angstias e ansiedade, de outras embalada por deliciosas
emoes de enternecimento e reconforto... E hoje, quando
j ele voltou novamente a mim para guiar a minha
mo e o meu lpis na transcrio do drama entrevisto
ento, no estado espiritual - entrego-o, em seu nome,
aos coraes que sentem dificuldades na concesso do
perdo ao desafeto, aos que sofrem e choram no aprendizado
redentor, a caminho do - Amor a Deus sobre
todas as coisas e ao prximo como a si mesmo...
Rio de Janeiro, 30 de outubro de 1959.
YVONNE A Pereira
PRIMEIRA PARTE
OS "HUGUENOTES" (1)
1
"O Amor de essncia divina e todos vs, do primeiro ao ltimo, tendes,
no fundo do corao, a centelha desse fogo sagrado. fato, que j
haveis podido comprovar muitas vezes, este: - o homem, por mais abjeto,
vil e criminoso, que seja, vota a um ente ou a
um objeto qualquer viva e ardente afeio, prova de tudo quanto
tendesse a diminui-la
e que alcana, no raro, sublimes propores."
1
1
(ALLANC CArDEc - O Evangelho segwndo o Espiritismo, cap. XX.)
(1) Huguenotes Confederados, ligados por juramento. Designao
depreciativa dada pelos catlicos franceses aos protestantes,

especialmente calvinistas.
CAPTULO i:
OTILIA DE LOUVIGNV
Naquela manh de 20 de outubro de 1572, Paris se apresentava envolvida
em brumas pesadas, prenunciando aguaceiro e frio intenso provindos das
correntes geladas dos Alpes, recobertos de neve, como sempre. Desde a
vspera, uma chuva fria, impertinente, caa sem interrupo para alagar
as enormes lajes que calavam as ruas e as praas principais,
engrossando sempre mais as torrentes que transbordavam das sarjetas ou
formando atoleiros nas vielas e travessas que ainda no haviam merecido
as atenes do Sr. Governador da cidade para o aristocrtico luxo do
calamento...
Com a chuva constante e o pressgio dos ventos portadores de longas
nevascas, esvoaava pelos ares da velha e lendria metrpole vaga
sensao de terror. Silncio impressionante, qual quietao traumtica,
estendia apreenses desoladoras, de choque e pavor, pelos quatro cantos
da capital dos Valois-Angoulme, que ento reinavam na Frana, silncio
apenas alterado, de espao a espao, pelo bulcio de marcha lenta da cavalaria dos
homens de
armas do Sr. Duque de Guise, chefe da Santa Liga, os quais, plena luz
meridiana, inspecionavam bairros, ruas, habitaes, zelosamente
verificando se algo desagradvel no se tramaria contra o Governo e a
Igreja, esta desagravada, havia dois meses apenas, dos supostos ultrajes
da Reforma Luterana, que lhe fazia sombra s ambies com a
superioridade dos conceitos sobre as Sagradas Escrituras. Vezes havia
que nem s a ronda do Sr. de Guise fazia ressoar pelos lajedos das ruas
as patadas dos cavalos cuidadosamente calados de ferro e ao ou o taco
dos seus mercenrios, cujas espadas e lanas tambm tiniam belicamente,
para alarme dos habitantes de Paris que se enervavam atrs das rtalas e
das persianas, temerosos de novos morticnios como os verificados dois
meses antes. Tambm os archeiros e alabardeiros (2) de Carlos IX iam e
vinham, reforando a vigilncia, ao mesmo tempo que demonstravam ao povo
a fora sempre vigorosa do governo que a Rainha-me - Catarina de
Mdicis - dirigia, atrs da inpcia do seu enfermio filho Carlos DE de
Valois-Angoulme, Rei da Frana.
Dois meses antes dessa manh penumbrosa de outubro, verificara-se em
Paris o grande massacre dos "hereges" denominados "huguenotes", levado a
efeito por um conluio poltico-partidrio mascarado de f religiosa, ao
qual a Igreja, sob a responsabilidade do Papa Gregrio XIII, anuira por
instncias do governo francs, ou antes, por exigncias da poltica
opressora da Rainha Catarina, interessada muito mais nas convenincias
pessoais ou dinsticas, do que nas da prpria Igreja, mas para a
realizao do qual se tornava indispensvel
(2) Archeiro - soldado armado de archa, arma antiga, de feitio do
machado de carniceiro. Alabardeiro - soldado armado de alabarda, arma
antiga idntica primeira, diferindo apenas do feitio do machado. Na
Frana os alabardeiros constituam quase sempre a guarda de honra dos
reis e dos prncipes.

15
o apoio do poder espiritual, dadas as desculpas religiosas que para
atingir os fins a que se propunha houvera ela por bem apresentar.
O massacre desumano, verificado ao romper do dia 24 de agosto de 1572,
ficaria clebre na histria mundial sob o nome de "Matana de So
Bartolomeu", justamente por ser o dia dedicado ao culto desse santo
venerado pela Igreja Catlica Apostlica Romana - um dos doze apstolos
de Jesus-Cristo.
Nessa data, pois, os adeptos da Reforma, os "Protestantes", alcunhados

por escrnio, na Frana, "huguenotes", foram trucidados em massa, na


cidade de Paris, pelos soldados da chamada "Santa Liga", na ocasio
ainda apenas esboada, mas j em atividades, cujo chefe, o Duque
Henrique I de Guise, Prncipe da Lorena, se aliara s tropas do Rei a
fim de dirigir o movimento, em conluio macabro de idias, crueldades e
ambies. Quase totalmente indefensos, os "huguenotes", ou Protestantes,
pouco puderam reagir, atacados que foram de surpresa. Seus lares
violados por tropas prvia e ardilosamente incitadas pelo ardor da
religio mal sentida e ainda menos orientada; suas esposas e filhas ultrajadas antes
de
sucumbirem sob os punhais e cutelos assassinos; suas
crianas trucidadas ao estrepitar de gargalhadas que o
lcool e o cheiro acre do sangue humano excitavam at
aos excessos de uma semiloucura; suas propriedades arrasadas pelo
incndio ou depredadas pela picareta dos
fanticos adeptos da Rainha, do Prncipe ou da Igreja;
seus corpos arrastados pelas ruas em desordem de pan demni e atirados
ao Sena, ainda quentes e arquejantes, seus cadveres profanados,
mutilados entre alari do de blasfmias e insultos pelos soldados
endoi e decidos de maldade e pelos prprios oficiais da nobreza,
que entenderam por bem se nivelarem a baixezas de que
se envergonhariam os prprios ces - e todo esse implacvel
destroamento humano pretensiosamente reali zado sombra da Cruz do
Imaculado Cordeiro de Deus;
tais violncias, inconcebveis ao raciocnio do homem mo derno haviam
feito correr o sangue humano pelos declives
16
da velha cidade do grande Rei So Lus, dela fazendo vasta
necrpole que para sempre a estigmatizaria!
Durante trs dias Paris fora assistente indefesa dessa avalanche de
sangue e morte. A populao, aterrorizada, no lograra serenidade sequer
para as refeies e o repouso noturno, porque a tragdia, sem
precedentes na Histria, irrompia a cada esquina da cidade com
impetuosidade diablica! A ansiedade geral resumia-se nas calamidades
seguintes: - Matar os "huguenotes"! Ver morrer os "huguenotes"! Fugir
das hordas de celerados da Rainha Catarina! Aplaudir, sob terror, os
excessos do Sr. de Guise, que, no entanto, era amado pelo povo!
Furtar-se s crueldades dos bandos assassinos, cuja sanha j no
respeitava nem mesmo os prprios adeptos de Roma, matando-os tambm, de
qualquer forma, aproveitando-se do momento para desforras e vinganas
pessoais, incluindo-os entre os desgraados Luteranos e Calvinistas. E a
desordem por toda parte, e a morte, e a dor, e o sangue, e o luto, e a
maldio, e o terror, e a blasfmia abatendo-se sobre os ares da cidade
num sopro de tragdia inesquecvel e indescritvel... enquanto sinos
dobravam a finados angustiosamente, do alto das torres das igrejas;
procisses se sucediam a par do morticnio, cnticos subiam aos espaos
em louvores aos Cus, porque os "hereges" eram exterminados... e as
naves dos templos regurgitavam de fiis que batiam nos peitos em
"meas-culpas" fervorosas, satisfeitos ou consternados, afetando
homenagens a Deus por haver auxiliado, de um modo ou outro, o extermnio
dos "malditos"!
Grandes e generosos franceses de alta linhagem moral e social sucumbiram
nesse dia inolvidvel. Dentre eles o Almirante Coligny, cujos feitos
nuticos atingiram as plagas sul-americanas, recm-descobertas ento,
e, por tudo isso, de um extremo ao outro da Frana, nessa data de 20 de
outubro, que evocamos, estremecia-se ainda de horror e revolta, ante a
recordao de tais abjees.
No s Paris fora infelicitada, porm. As provncias, os feudos, as
herdades, os casais, as quintas, tudo
era invadido pelas foras do Rei e do Sr. de Guise, e
17
seus proprietrios, se suspeitos de reformistas, trespassados seriam

pela espada ou decapitados, pois convinha politicagem mrbida da


poderosa Catarina de Mdicis que nem mais um s Protestante florescesse
no solo da Frana - chamada ento a filha predileta da Igreja!
A defesa da Religio e da F era a desculpa apresentada para o desumano
extermnio cujas conseqncias ainda hoje no se detiveram na
perseguio consciencial aos seus propulsores e executores, atravs da
Reencarnao, muito embora quatro longos sculos se sucedessem nas
voragens do tempo!
Ora, naquela manh a que nos referimos acima, justamente ao soar das
nove horas nos sinos da Igreja de Saint-Germain l'Auxerrois, que no
distava muito, atravessava a ponte da Praa Rosada uma carruagem pintada
de azul e ouro com escudo e coroa de Conde e uma pequena escolta de
quatro cavaleiros montados e
bem armados. A carruagem atestava conforto e certa abastana financeira
de seus proprietrios, dado o requinte da pintura, o luxo e o bom gosto
das cortinas de seda e rendas, os estofos de pelcia e os tapetes do
interior e o capricho da libr da guarda... no se cuidando dos cavalos,
cujo pelo luzidio e ancas arredondadas respondiam pele melhor trato. A
guarda, composta dos quatro cavaleiros acima citados e mais um pajem e o
cocheiro, trazia no brao esquerdo laos com as cores do Sr. de Guise e,
preso ao pescoo, e caindo sobre o peito, uma espcie de cordo de seda
com escapulrios, ento muito em voga, cordo que o altivo duque
fazia distribuir entre seus apaniguados polticos e suas tropas, e laos
e berloques que teriam o condo de indicar que os respectivos portadores
no pertenciam Reforma Luterana ou Calvinista, mas sim aos "piedosos"
partidos daquele prncipe e da sua potente aliada, a Rainha-me.
Na portinhola da carruagem, alm do escudo, viam-se um L e um R muito artisticamente entrelaados, iniciais que
indicariam os Condes de Louvigny-Raymond, antigos nobres que, na
ocasio, estariam reduzidos apenas ao jovem Coronel Artur de
Louvigny-Raymond, dos
Exrcitos do Rei, no momento em tarefas mui melindrosas pela Espanha, e
sua irm Otilia, de apenas vinte e uma primaveras.
Atravessando a ponte, pequena e pesada edificao sobre um afluente do
Sena, a dita carruagem entrou com estrpito na Praa Rosada e parou
frente de um pequeno palcio pintado em cores vivas, rodeado de
pequeninos torrees graciosos, ao estilo medieval, balces e ogivas
igualmente pequeninos, mas muito aristocrticos com seus vitrais com
assuntos bblicos. Larga alpendrada porta da entrada principal
emprestava certo tom majestoso a esse palcio, cujas colunas e pilastras
de suporte exterior eram revestidas de uma composio como granito
vermelho, e to lisa e brilhante como o esmalte e a porcelana. Quatro
lampies de azeite alumiavam essa entrada noite - tom de requintado
luxo numa poca em que os parisienses viviam em escurido constante, no
apenas ao sarem rua, obrigados por possiveis circunstncias mas at
mesmo em seus prprios domiclios, que somente eram iluminados por luz
de velas!
Os quatro lampies, desse modo, clareavam no s a entrada do dito
palcio como ainda o seu nome, gravado a bronze polido no alto da porta
principal - porque as residncias nobres possuiam tambm os seus nomes e o escudo dos seus proprietrios, colado no madeiramento da porta, o
que seria de bom aviso numa atualidade de trucidamentos coletivos e
invases de domiclios... A graciosa habitao chamava-se, portanto,
"Palcio Raymond".
A praa, espaosa e clara, via-se contornada de pequenas edificaes
pintadas a cores um tanto vivas, de preferncia o Vermelho cor de barro,
o que, realmente, luz do Sol, lhe emprestava um tom rosado algo
agressivo viso, da ento advindo a sua alcunha de "Praa Rosada",
concedida pelo parisiense, que em todos os tempos preferiu viver
revelia de leis e convenes...
porta do Palcio Raymond parou a aristocrtica
carruagem e o pajem desceu para estender o tapete de
fibras impermeveveis sobre a calada molhada, e abrir a

19
portinhola. Uma dama de idade madura, cujos trajes severos indicavam
tratar-se de uma aia de distino, ou uma preceptora, desceu do carro,
auxiliando em seguida a descida de uma jovem de invulgar formosura,
trajada em veludo azul-forte, com um pequeno chapu da mesma cor,
ornado de plumas brancas, luvas de camura preta, de canos altos, e
manto negro muito longo, com colarinhos de rendas de Flandres brancas.
Abriu-se discretamente a porta do palcio e as damas penetraram o
interior. Trs criados cumprimentaram-nas respeitosamente, fazendo
meno de se ajoelharem, enquanto a jovem estendia a mo enluvada para
que a beijassem, dizendo.
- Folgo em v-los com sade e nimo forte para com a nossa F, Gregrio,
Raquel, Camilo...
E o servo de nome Gregrio, de nacionalidade alem, idoso e calvo,
respondia por todos, traindo o linguajar francs carregado, das margens
do Reno:
- Sede bem-vinda, "Mademoiselle de Louvigny... Espervamos com angstia.
temerosos de que algo desagradvel adviesse... Desde ontem pela manh
aguardvamos atrs destas janelas...
- Fizemos boa viagem, meu caro Gregrio... O atraso verificou-se devido
s chuvas, que alagaram as
estradas... Pernoitamos em Nancy e em Chalons...
- E ningum vos reconheceu?...
A linda recm-chegada sorriu de modo enigmtico
e provocante, e declarou, brejeira, como falando a si
mesma:
- Oh! Quem se atreveria a suspeitar algo da irm do Coronel Artur de
Louvigny-Raymond, companheiro de infncia do grande Sr. de Narbonne?...
Oh, de Narbonne?!... O fiel servidor da grande Rainha, o devoto
estudante de Teologia, amigo dos Srs. de Guise, Capito da F?!...
Gregrio fez uma vnia, como atemorizado, tornando-se plido, e depois
sussurrou, enquanto ensaiava um gesto para fechar a porta de carvalho
chapeada de bronze, que permanecia entreaberta:
20
- Perdo, "Madenjoiselle"... Porm, ouso prevenir -vo de que, desde
nossa chegada aqui, h sete dias, deliberamos que minha filha Raquel
passasse a se chamar Genoveva... em honra Santa Padroeira de Paris...
Uma risada cristalina e displicente foi a resposta da singular jovem, a
qual ia retorquir, talvez servindo-se de um remoque... quando
significativo bulcio de tropa militar em marcha lenta ressoou pela
praa com seus caractersticos tinir de espadas, tilintar de rdeas de
cavalo chapeadas de metal polido e as inconfundveis patadas das
montarias caladas de ferro e ao sobre o lajedo rstico do cho...
O servo espionou com susto para o exterior, empurrando em seguida a
pesada porta, que se fechou com estrondo, e exclamou vivamente, o
semblante alterado pelo terror
- O Sr. de Narbonne.
Sim! - sussurrou o jovem Camilo, seu filho, rapaz de dezessete anos de
idade, louro e rotundo como o pai, mas de belos olhos castos como os de
sua irm, enquanto palidez sbita respondia pela emoo que dele se
apossara - Sim! A cavalaria macabra do Sr. de Narbonne em visita aos
bairros suspeitos de heresia e revolta!... Reparai, Mademoiselle", por
estes interstcios da janela, que trazem o estandarte da Eucaristia de
envolta com lanas, machados e arcabuzes...
Otlia de Louvigny dilatou os lindos olhos cor do firmamento e seu peito
arfou precipitadamente, enquanto as faces se purpurearam de forte emoo
e gotas de suores frios lhe rorejavam a fronte e as mos... Ela
mobilizou, ali, toda a galhardia dos seus antepassados, que se cobriram
de glrias desde as primeiras Cruzadas, serviu-se de toda a altivez de

que a um aristocrata seria possvel na poca, ergueu a fronte em sinal


de intimorato desafio e valor pessoal, e murmurou como para si mesma,
enquanto se desfazia do chapu.
- Lus de Narboune!... Vou, finalmente, defront-lo
face a face!...
Voltou-se para o servo impressionado e ordenou:
21
Abre a porta Gregrio... Abre-a de par em par, em homenagem ao
"piedoso", Capito da F, que, ao que parece, me traz as boas vindas em
nome da nobreza de Paris,
- "Mademoisefle"... Por quem sois! Perdoas-me...
porm, vos Suplico... Sois to jovem... No vos arrisqueis
tanto... Renuncias ao Vosso temerrio intento... Quantas desgraas
poderiam advir ainda... Fujamos para a Alemanha... Ainda est em
tempo...
Eu tremo por vs...
Sem responder Otlia dirigiu-se para a enorme porta e, Porque fizesse
meno de abri-l com as Prprias mos, Gregrio e Camilo interferiram,
atendendo-lhe os desejos.
Era tempo. A centria do fidalgo enunciado j no distava dos alpendres
seno dez passos, arrastando com inslita Provocao a sua imponncia
blico-religiosa que tinha o poder de fazer tremer toda a Populao da
grande cidade
Valendose do poder da beleza incomum de que sabia ser dotada, Otlia
atravessa o terrao e posta-se altivamente no balco, de olhos fitos no
cavaleiro que vem aps O estandarte, indicado por Gregrio como sendo o
Prncipe. Ao Conde Lus de Narbonne Todavia, jamais um semblante feminino
apresentara graa to perfeitamente ingnua; jamais um sorriso de mulher
adquirim mais adorveis expresses e um olhar externara mais candura e
surpreso encantamento do que os dessa angelical jovem que parecia
absorver a Praa Rosada e a sua beligerante ronda num amplexo de
satisfao e ternura!
Notandoa, desenvolta e linda, Lus de Narbonne estacou involuntariamente
o cavalo, fazendo, com isso, parar tambm o squito, o que resultou um
choque de rudos tpicos de uma tropa que se detm inesperadamente...
De cenho carregado o Capito da F contempla a
jovem, medindoa com o olhar, como tentando reconhec-la. Uma vnia respeitosa -lhe
dirigida com
suprema
elegncia pela bela desconhecida. Distingue-he ele, ins pecioso, os
escapulrios pendentes do cordo, fornecidos
pelo Sr. de Guise aos catlicos franceses, . Os olhos
22
de ambos se cruzam... e uma centelha indelvel, que se tornaria em chama
imortal sacudindo-lhes a alma atravs do porvir, como que ofuscou, pela
primeira vez, a inaltervel placidez do sangue das veias daquele
aplicado servidor do Rei e da Igreja, daquele estudante de Teologia
catlica, que pretendia para breve a honra de ser aceito entre o nmero
dos seus sacerdotes...
O cenho carregado descerrou-se ento... E um esboo de significativo
sorriso floresceu em seus lbios habituados to-somente ao comandar de
soldados e s oraes de cada dia...
O fato seria singular, verdadeiramente inacreditvel! Por trs das
rtulas e das persianas vizinhas, pessoas que espreitavam timidamente a
cena comentavam a medo, temerosas de que o prprio ar levasse seus
pensamentos aos ouvidos do Capito da F:
Uma invaso a mais!... A dama apenas chega ao Palcio desabitado e logo
ser presa e arrastada condenao, talvez morte!... O Palcio
suspeito e torna suspeito todo o bairro, por isso visitam-no os senhores
da Igreja... Nele passaram longa temporada, h alguns anos, aqueles de
Brethencourt de La-Chapeile, os reformistas, amigos dos de

Louvigny-Raymond...
Mas, com surpresa de todos os vizinhos e at dos criados do mesmo
Palcio, tal no se deu, porque Lus de Narbonne, caindo em si da
divagao a que a linda menina o arrastara, estugou o cavalo, como que
se surpreendendo em falta grave; prosseguiu na marcha comuxn, at que,
entrando na ponte, fez alto inesperadamente pela segunda vez, torceu as
rdeas do seu belo "Normando" e voltou-se displicentemente para
verificar se a desconhecida permanecia no seu posto de obser vao...
Permanecia, com efeito, e outra vnia, tirada em cerimnia idntica
primeira, concedida pela recm-chegada ao Capito da F, que agora sorri
sem constrangimentos, surpreende Gregrio, Raquel e Camilo, os quais a
si mesmos confessam no mais saberem se devero sentir terror ou
confiana, em virtude do que acabam de presenciar.
23
A tarde, para surpresa dos timidos habitantes da Praa Rosada, o squito
por ali mesmo retornou, em vez de observar o itinerrio costumeiro por
outros bairros afastados. Luis de Narbonne modera a marcha diante do
Palcio Rayznond e investiga indiscretamente, com o olhar interessada,
as janelas de vitrais com motivos
bblicos... Otilia de Louvigny assoma ao balco, sorri dent e
arrebatadora, os cabelos cor de ouro inteiramente
desnastrados, qual apario celestial ou figura lendria
das margens do Reno... e, audaz e inconseqUente, atira
ao estudante de Teologia um boto de rosa rubra...
Desmonta-se o escudeiro do encantado fidalgo, apanha a preciosa ddiva,
a um sinal do amo, entrega-lha...
e o cortejo, precipitando a marcha e enchendo a Praa
do bulcio blico, desapareceu em uma curva, mais
alm...
Otlia de Louvigny-Rayznond, ento, volta-se para
sua aia e preceptora e exclama, arquejante, as feies
duras.
Arpoei a fera, Dama Blandina!... E juro pela
honra da minha crena de reformista luterana e pela
memria de meus pais e irmos, trucidados sob suas
garras, que no escapar aos meus tentculos vingadores!. Em seguida
cai desalentada numa cadeira de bano
torneada e, cobrindo o rosto com as mos crispadas,
prorrompe em pranto violento.
Dama Blandina aproxima-se, tentando confort-la...
CAPITULO II
UMA FAMLIA DE FILAnTROPOS
No extremo nordeste da Frana, s margens do baixo Reno e mui prximo de
terras da velha e sugestiva Alemanha, existia uma antiga famlia de
autnticos nobres, os quais, segundo os prprios pergaminhos
comprovavam, descendiam de um fidalgo francs de origem alem por linha
materna, co-participante das primeiras Cruzadas, um certo Cavaleiro da
F que para a Terra Santa marchara frente de pequeno exrcito por ele
prprio organizado - o Conde Filipe Carlos Eduardo de flrethencourt (3).
Pela poca que evocamos, ou seja, nos tempos de Catarina de Mdicis,
essa famlia possua ainda o seu Castelo nas mesmas terras, com a
diferena, porm, de que a construo deste datava apenas do
(3) Os nobres que descendessem de heris das Cruzadas eram mais dignos
de apreo e considerao por parte
da nobreza e mesmo da realeza.
26
Sculo XIV, sendo, portanto, relativamente novo no XVI sculo.A famlia, Cujos

ancestrais viveram sempre s margens do Reno, muito adaptada aos


costumes alemes, na PoCa do Rei FranCisCO 1 e de Henrique ii, da
Frana, havia freqetado no entanto, o centro deste pas, com longas
temporadas em Paris, Por quanto o Conde de Brethencourt fizera guerra com
Francisco i e Com seu filho HenNque ii, merecendo destes, Por Isso
mesmo, Certa estima e considerao. Com a morte de FrancisCo porm e,
Principalmente com a tragdia de Henrique nos exerccios de um torneio a
famlia desaparecida soCiedade Parisiense, encenando se em suas terras das
fronteiras das renanas
J por esse tempo os Condes de Brethencourt haviam acrescentado ao
prprio nome O apelido de La-cha peile, e no seu escudo outros smbolos
se apuseram, resultado de alianas matrimoniais muito honrosas desde
dois sculos antes Na poca por assfin dizer urea da Rainha Catarina,
isto , depois da morte de seu esposo, Henrique ii, a famlia de
Erethencoun de La -Chapen encontrava-se praticamente arruinada economicamente, Por
isso que vivia apenas dos labores agrcolas, sem outros
rendimentos. Diziam dela que - desde o advento da Reforma, surgida na
Alemanha com Martinho Lutero, em 1517, seus ltimos avs a ela se
lhe haviam de boamente convertido o que a fizera cair no desagrado de
grande parte da nobreza, muito embora Francisco 1 e Henrique houvessem fechado
os olhos ao feito, ou Por convenincias Polticas e militares, ou por
lealmente estimarem seus antigos e fiis servidores. O certo era que, na
ocasio que levantamos do olvido, viviam os Brethencourt de LaChapelle
vida muito austera e trabalhosa entre o amor da terra, estudos e
meditaes em torno das Santas Escrituras e da nascente Teologia
Protestante, e dedicados a obras Piedosas em favor dos infelizes que
transitavam Por seus terrenos e para alm deles, at as fronteiras do
Reno Reputavam-nos portadores de costumes severos e edificantes qualidades morais.
Seus jovens militares haviam deposto as armas dispensando dos servios
do Rei, a fim de evitarem
27
os assassnios nas guerras, procurando, assim, honrar o
mandamento da Lei (4), preferindo s batalhas o uso do arado, sendo as
suas mulheres dignas e virtuosas a toda prova. Seus representantes do
momento eram as personagens da presente narrativa - o velho casal Condes
Carlos Filipe de Brethencourt d La-Chapefle e Carolina de Clairmont;
seus filhos vares
- Carlos Filipe II, o primognito, mdico e telogo luterano (espcie de
pastor moderno, das Igrejas Protestantes); Clvis Filipe e Filipe
Eduardo, oficiais militares que abandonaram a espada pelo amanho da
terra; Filipe Rogrio e Paulo Filipe, jovens estudantes de Cincias
Mdicas, como o irmo, e uma menina, jovem de radiosa formosura,
angelical e graciosa qual uma figura de tenda, cuja firmeza de carter e
elegncia de maneiras seriam o seu maior atrativo, porquanto raros eram
tais predicados entre as damas da Frana por esse tempo.
Essa menina, encantamento dos pais e dos cinco irmos vares mais velhos
do que ela, anjo bem-amado da famlia, que nela preferia enxergar a
estrela protetora que irradiava alegrias e doces promessas no velho e
pacato solar, chamava-se Ruth-Carolina e nascera quando maior era o
entusiasmo de seus pais e irmos pela crena da Reforma.
A existncia decorria feliz para esses pacientes luteranos, muito mais
cristos do que verdadeiramente reformistas, que, bondosos e sinceros,
se rodeavam de suavidades e expresses fraternas ao enlevo dos ecos
amorosos do Sermo da Montanha, o qual estudavam diariamente, sedentos
de uma aprendizagem eficiente de assuntos celestes sob a proteo do
Mestre da Galilia, dedicando-se igualmente ao cultivo das Artes e da
Msica, tanto quanto a poca poderia comportar, pois estava-se na
Renascena, e a Frana, desde os dias de Francisco 1, despertava para
realizaes brilhantes. Eram, portanto, intelectuais de elevada
formao, estudiosos, cultos, mental e moralmente avanados para a poca
em que viviam.

28
Carlos Filipe II, o primognito, alm de mdico graduado por escolas
alems, era tambm delicado poeta e sabia criar versos dolentes e
enternecidos, inspirados no bucolismo das lides cotidianas da velha
habitao da famlia, os quais sua me - corao e mente igualmente
ilustres - adaptava s comovidas melodias do Reno, que em todos os
tempos at ao presente to sugestivas se conservaram. Carlos, porm, que
se graduara em Medicina na Alemanha, retornando ao lar paterno,
transformara sua vida em um hinrio de realizaes benemerentes luz do
Evangelho do Senhor, pois, estudando-o com amor e desprendimento,
adquirira capacidades morais para atrair inspiraes das foras
protetoras do Alto, as quais o tornaram pregador eficiente da Boa-Nova
do Cristo de Deus, doutrinador emrito e judicioso, propagandista
intimorato e lcido da Reforma, base do Evangelho, assim distribuindo
consolo e esperana entre as almas entristecidas pelos sofrimentos e a
opresso que descobria em cada dia ao redor dos prprios passos. O
ensino evanglico, tal como Jesus o concedeu ao povo humilde e de
boa-vontade, constitua suprema atrao para a sua alma. Com que
espiritual satisfao explicava aos grupos de ouvintes as leis
judiciosas e encantadoras do Sermo da Montanha, desdobrando-as em
anlises e fecundas explicaes para o bom entendimento daqueles
coraes vidos de esclarecimentos e socorros celestes! E com que
pacincia e ternura lhes falava das parbolas elucidativas,
desenvolvendo-as, tornando-as porventura mais atraentes sob o impulso da
palavra vigorosa e inspirada, e para todo o ensinamento despertando as
atenes e o raciocnio dos que, com ele, examinavam a chocante
diferena existente entre as exposies confusas do ensino romano e as
simpies e doces leis do Evangelho expostas pelo Messias de Deus! Por
esse apostolado renunciara o jovem pregador sociedade e aos bens do
mundo, pois que, podendo faustosamente viver no bulcio de cortes como a
da Alemanha e da Inglaterra, onde a Reforma j assentara bases slidas
para os avanos do Progresso, preferia a convivncia dos humildes e
sofredores das margens do Reno e o dlcido ambiente da famlia, que para
ele seria osis
29
celeste nas calcinadas paragens terrenas. Viam-no, assim, freqentemente
acompanhado do pai, visitando as aldeias e lugarejos pobres do Reno,
procura de enfermos do corpo e de sofredores do esprito, a fim de lhes
suavizar as amarguras com as atenes de mdico e as solicitudes de
evangelizador, como pastor e pregador que era do Testamento do Divino
Mestre. Rodeavam-no os pobres, os velhos, as crianas, humildes
mulheres, a fim de ouvi-lo pelas ruas ou nos recintos domsticos, como
outrora o faziam os primeiros discpulos do Evangelho. Ento lhes falava
daquilo que jamais fora franqueado a um aprendizado eficiente para o
povo, isto - da personalidade real e no lendria do Redentor dos
homens, de sua doutrina de amor e de esperana, de suas teses e
sentenas edificantes, as quais dessedentavam aqueles coraes
contristados pelos infortnios, apresentando-lhes um mundo novo a
conquistar atravs da observncia e prtica de to enaltecedoras quanto
sublimes lies. A par disso, eis a numerosa famlia dos Filipes
distribuindo entre os pequenos e pobres da regio o que as suas searas
produziam alm do necessrio para o equilbrio da Manso, pois as
colheitas dos campos agrcolas dos Brethencourt de La-Chapelle eram
famosas pela abundncia dos seus produtos, colheitas que cresciam de ano
para ano quais bnos dadivosas dos Cus, explodindo do seio da terra
cultivada, como se o Criador desejasse premi-los pela dedicao ao
trabalho e ao bem para com os que nada tinham. Seus tributrios,
considerados homens livres, mais no eram que colonos judiciosamente
recompensados pelos servios prestados ao patrimnio, e no raro o
prprio chefe do Solar, o velho Conde Filipe, com um ou outro dos
filhos, l estava, no campo ou nas oficinas, nos priscos ou nos

moinhos, colaborando com os servos, animando-os com o seu valor pessoal


ou ensinando-lhes novos mtodos de trabalho trazidos da Alemanha ou da
distante Inglaterra, sempre mais progressistas do que a Rennia pobre e
pacata. Os servos domsticos, por sua vez, considerados mais como amigos
do que como meros serviais, eram admitidos mesa das refeies comuns
da famlia. E era belo e cristo, recordando os primeiros tempos da
30
fraternidade apostlica, comtemplar o Conde
Filipe cabeceira da grande mesa
com a esposa, os filhos direita e esquerda, em escala decrescente,
as noras e os netos, e depois os servos, todos irmanados na orao da
mesa, quando se rendia graas ao Criador pela abundncia que desfrutavam
sob a perfeita comunho de sentimentos e ideais.(5)
Pelos casais, herdades e castelos, at para alm do Reno, era o jovem
telogo "huguenote" requisitado com instncias para exercer seus
mandatos de mdico e missionrio evanglico. E l se ia, cavalgando a
ss com o pajem fiel, Gregrio, levando como nica arma o livro precioso
- a Bblia, onde horizontes novos e prometedores se revelavam aos
entendimentos humanos, e como defensores os instrumentos da Medicina de
ento. Por isso mesmo, ao seu redor cresciam os adeptos do Evangelho,
decrescia o fanatismo romano, a luz das Escrituras se difundia pelos
recantos mais distantes do Reno, pelas choupanas e pelos palcios; os
coraes vencidos pela indiferena da f sem apoio slido eram
revigorados pelos brados de uma nova esperana, as almas abatidas pelas
misrias e injustias humanas sentiam novos vigores impelindo-as ao
triunfo, porque a personalidade augusta do Nazareno melhor se
apresentava aos seus raciocnios e sua confiana, o analfabetismo
desaparecia, arrastando o seu triste cortejo de ignorncia para ceder
lugar ao estudo e meditao, um ressurgimento impetuoso acendia
coragem nova em cada personalidade, impunha-se o Trabalho como
sacrossanto dever, surgia a aurora do Progresso!
Amado e respeitado como um segundo pai, Carlos Filipe se impunha
prpria famlia, especialmente pelo trato afetivo que concedia aos seus.
Nutria, porm, pela irmzinha menor extremos de verdadeiro pai; nem
mesmo procurava ocultar aos demais irmos, todos vares,
(5) Esse hbito, na ocasio j em franco declnio, datava da Idade
Mdia, mas s se verificava pelas Provncias e
entre os nobres mais democratas.
31
a predileo sublime que, antes de agastar aqueles coraes tambm
interessados nos seus afetos, os edificava sobremodo. Educava ele a irm
com esmero e vigilancia dignos de um conscienciosO mestre. Ensinara-lhe,
desde os primeiros passos pelos imensos corredores do Castelo, o
balbucio das primeiras palavras at as letras e a msica. E ingressava-a
num curso todo cuidadoso em torno das Escrituras, quando as foras do
destino se interpuseram entre ele e os gratos sonhos relativos a pessoa
da irm. Quisera, no entanto, dela fazer um odelo de cristalinas
prendas, um padro de virtudes e belezas morais, e no regateaava esforos
para que tais aspiraes se convertessem em realidades. Por sua
vez Ruth-Carolina amava e respeitava o
como a seu prprio pai, a ambos confundindo no mesmo hausto de afetos de
seu corao. Curvava-se, submissa, s exigncias de Carlos a seu
respeito e glorrificava-se, risonha e feliz, sempre que uma lio bem
assimilada, um trabalho perfeitamente executado, uma cano entoada com
graa obtinham daquele mestre querido um aceno de louvor ou um beijo de
sincero aplauso...
Ruth era, com efeito, o anjo do lar, o encantamento da nobre famlia de
La-Chapelle. As cunhadas queriam-lhe como aos prprios filhos. Estes, por sua vez, adoravam-na, pois
que, bondosa e folgaz, divertia-os freqentemente em correrias loucas
pelos terraos e corredores da grande habitao, ou lhes embalava os
beros pequeninos ao som de dolentes nnias que em sua boca dir-se-iam

melopias anglicas adormecendo querubins... E, pelas tardes dos


domingos, estando a casa repleta de visitas e de colonos das imediaes
e do prprio Solar, interessados todos no conhecimento das Escrituras
Santas luz da Reforma, aps o dever sacrossanto do culto domstico,
onde as mais belas lies de f e de moral eram estudadas pela jovem
pregador, secundado pelo pai, retirava-se a famlia para outras
dependncias a fim de homenagear e distrair seus hspedes. Ento, Carlos
Filipe, desejando comprovar os progressos da educao social fornecida
irm, apresentava-a aos prprios
aos servos e vizinhos que os visitassem, qual
32
se o fizesse numa sala de teatro ou numa recepo custosa. Ruth-Carolina
cantava ento qual menestrel celeste ao som da citara (6) ou de pequena
harpa as belas canes escritas pelo mano querido e adaptadas s
dolentes melodias do Reno, sugestivas e apaixonadas. Ela o fazia com
galhardia e alta classe, espera da aprovao do irmo, levando o
encantamento aos coraes presentes, os quais aplaudiam, findo o ensaio,
entre beijos e sorrisos de satisfao, vendo-a to linda e inteligente,
anjo querido que distribua sonho e alegria em torno dos que a amavam...
De outro modo, pretendendo consorci-la com um jovem prncipe alemo,
educav-na para viver na Corte alem, que sabiam seleta, exigente,
severa.
Entretanto, Carlos Filipe possua uma noiva e suas bodas, conquanto
adiadas por um tempo indefinido, eram do agrado da famlia de
La-Chapeile. Ruth-Carolina amava a futura cunhada, pouco mais velha do
que ela prpria, conhecendo-se ambas desde a infncia, pois no distavam
muito as terras do Conde Filipe da propriedade em que vivia a meiga
prometida do jovem doutor "huguenote". Tiveram as duas meninas, certa
vez, a mesma preceptora. Ao se tornar rf, aquela passara longas
temporadas em La-Chapelie, datando dai o romance de amor que envolveu o
corao de Carlos. Chamava-se essa jovem Otilia de Louvigny-Raymond,
havendo o velho Conde Filipe e o antigo Sr. de Louvigny entretido
excelentes relaes de amizade.
No obstante, uma vez rf, contando apenas dezoito primaveras, Otlia
passara tutela de seu irmo Artur, herdeiro do ttulo, o qual, a
despeito de ser igualmente admirador da famlia de La-Chapelle,
opusera-se veementemente ao consrcio da irm, quando do pedido da mo
desta pelo jovem doutor luterano, pois Artur de Louvigny pertencia
alta camada social, servindo junto do prprio
(6) Citara - Instrumento de corda, melodioso e delicado, muito antigo,
hoje ainda usado nas pequenas cidades
e aldeias alems e austriacas.

33
Trono como oficial militar, e, assim sendo, temeu a iii- convenincia de
uma aliana matrimonial com "huguenotes". Encerrou a irm num Convento
de religiosas, em Nancy, com ordens severas para que no a deixassem
sair, assim esperando v-la esquecer a primeira impresso do corao,
aps trs longos anos naquele local.
No entanto, criterioso e comedido, frente de ideais arrebatadores para
a sua alma de sonhador, tais como a difuso do Evangelho da Verdade e o
combate ignorncia das massas pela alfabetizao das camadas sociais e
a reforma individual da criatura base da evangelizao crist, Carlos
Filipe deteve-se nos seus anseios de pretendente ao matrimnio, ante a
violncia exigida pela displicncia de Artur, preferindo reanimar a
jovem prometida com conselhos e protestos de fidelidade, atravs de
pequenas cartas que lhe enviava a despeito da vigilncia conventual,
deixando assim de tentar o rapto por ela sugerido, prometendo, todavia,
prpria Otlia, despos-la na Alemanha, uma vez atingisse ela a
maioridade. Esta, porm, esprito frgil e muito impressionvel desde a

infncia, de constituio fsica enfermia, desgostou-se to


profundamente no exlio acerbo que a votavam, que veio a adoecer e
definhar, adquirindo grave molstia do peito, reconhecida incurvel
pelos mdicos de ento. A conselho destes, porm, deixara o Convento a
fim de procurar alvio aos prprios males, a despeito das ordens do
irmo e em virtude de j haver atingido a maioridade. Regressou pois ao
Solar de Louvigny, onde passou a reger os prprios bens, auxiliada por
sua preceptora Blandina d'Alembert, e onde Carlos passou a visit-la
freqentemente, tentando minorar-lhe o estado de sade, angustiado ante
as perspectivas apresentadas pela querida enferma.
Esta era a situao geral quando, uma tarde, chegou ao Castelo de
La-Chapelle um correio oficial da casa de Guise, seguido de uma guarda
de quatro cavaleiros armados. Recebido cortesmente pelos dignos senhores
da Manso, altivamente declarou o Correio - um oficial cujo nome era
Reginaldo de Troulles - que somente se desincumbiria da misso de que
fora investido, perante
34
o Conde Carlos Filipe II. Carlos, porm, encontrava-se ausente, atento
aos seus trabalhos de mdico e elucidador evanglico, peregrinando pelas
povoaes prximas. Fora necessrio ao Correio aguardar sua volta.
Aguardou-a, paciente e impenetrvel. Durante os trs dias de espera que
lhe foi indispensvel suportar, fraterna e cortesmente tratado pelo
Conde Filipe e sua famlia, observou, por entre prevenes religiosas e
intenes falss, que ali ousavam tratar do Evangelho de Jesus-Cristo
durante o sero da noite, o que certamente seria abuso sacrlego; que
no se submetiam a nenhum dogma ou prticas religiosas recomendadas pelo
rito romano; que no existia capela ou campanrio no Castelo, o que
seria um acinte ou desrespeito, no obstante se apresentar a Manso como
edificao extensa e confortvel; que no havia um capelo oficiante e
sequer vestgios do culto catlico, o que seria heresia; que o Solar era
freqentado diariamente por vizinhos e colonos que iam estudar a Bblia
e aprender as letras com a famlia reunida em assemblia, como escola, e
a qual se arvorava em preceptora das massas, visando a atra-las para o
culto da Reforma, e que, portanto, os Brethencourt de La-Chapelie eram
positivamente nocivos no apenas ao Governo de Carlos IX, como
principalmente Igreja!
noite viam-no escrever longas pginas, como algum que fizesse
minuciosos relatrios a seus superiores. No se expandia, porm, em
conversaes, no correspondia amabilidade dos donos da casa, que
procuravam cativ-lo por todas as formas. Todavia, aceitara convite para
um passatempo em famlia, numa tarde de domingo, durante o qual a
angelical menina de La-Chapelie cantara ao som de uma harpa vrias das
belas canes que seu irmo para ela compunha, destacando-se dentre
todas uma, intitulada "As Rosas", que a ele prprio, Reginaldo de
Troulles, impressionara vivamente, pelo encanto e emotividade com que a
cantora soubera desempenhar-se. Ruth aparecera apresentando farto
braado de rosas preso a uma cesta de contas, como prolas,
distribuindo-as com os assistentes enquanto cantava, com os sons do
instrumento, alternando to graciosos gestos.
35
Na tarde do quarto dia, apresentara-se Carlos de volta do seu
humanitrio mandato, O Correio - oficial da circunscrio de Guise, mas
na ocasio comandado por Lus de Narbonne - examinou-o com
impertinncia, altivo e desdenhoso, reparando em seus trajes severos e
simples, de cor negra, indicando sua qualidade de doutor e filsofo, ao
mesmo tempo que lhe entregava volumoso rolo de pergaminho, onde se lia:
"De parte de Sua Alteza, o Prncipe Lus de Narbonne, Conde de S... - a
Sua Senhoria, o Sr. Conde
Carlos Filipe XI de Brethencourt de La-Chapelle."
Carlos contava ento trinta e dois anos de idade. Possua feies
regulares, serenas, olhos de um azul forte, grandes e perscrutadores,

atitudes comedidas, sorriso amvel e discreto, palavra fcil, mas


ponderada. Seria belo se as longas meditaes noturnas luz de pequenos
candelabros, sobre textos de Cincias, Filosofia e Religio, no o
houvessem j fatigado, empalidecendo-lhe as faces e o brilho do olhar, e
criando, na fronte ampla e pensadora, rugas prematuras. De uma bondade
incontestvel, tolerante, paciente, portador de qualidades raras para a
sociedade da poca, que o recomendavam como fiel seguidor do Evangelho,
era tambm to simples e de corao humilde e manso como o no seria o
ltimo dos serviais do velho Solar paterno. E, felicssimo no lar, pela
famlia inteira amado e respeitado como o segundo chefe que realmente
era, dizia, prazenteiro, que o Cu se transportara para junto dele
prprio, nas pessoas de seus pais e irmos, aos quais adorava. Otilia de
Louvigny, porm, transformara-se em motivo de grande pesar para os dias
suaves que levava entre os afazeres impostos pela sua f e o amor da
famlia. Deplorava os infortnios da pobre menina prisioneira de frreos
preconceitos, lamentava a enfermidade que a tolhera, a ambos decepando
as esperanas para dias risonhos de verdadeira felicidade, procurando,
no entanto, suavizar-lhe a situao quanto possvel, visitando-a
freqentemente agora em seu castelo, e versando-a nas normas do
Evangelho segundo os conceitos da Reforma. Todavia, Carlos Filipe no
era verdadeiramente inclinado aos
36
arroubos do matrimnio, asseverando freqentemente aos seus familiares
que sua alma aspiraria de preferncia ao Amor Divino, ao ensejo de se
consagrar definitivamente aos ideais evanglicos, pelos quais se sentia
arrebatar, tal como o fizeram os Apstolos do Mestre Nazareno, cujos
feitos procurava imitar tanto quanto as prprias foras o permitissem;
amar a Humanidade e no somente a uma esposa, servir aos pequeninos e
infelizes recomendados pelo Senhor e no apenas a uma prole oriunda do
seu sangue. Mas, sabia que era vivamente amado por Otlia... e no
poderia, de forma alguma, desgost-la, furtando-se ao enlace que ele
prprio desejaria espiritualizado at ao ideal... Nascido e educado sob
os princpios da Reforma, deu-se a essa digna causa - na poca a mais
nobre, arrebatadora e venervel que o mundo poderia comportar - com
todas as renncias da sua alma sincera e fervorosa, talhada para os
grandes feitos do Esprito, sem se perturbar idia dos ultrajes e
represlias, to freqentes na ocasio, contra aqueles que pensassem em
desacordo com o fantico despotismo da Igreja de Roma.
Foi, pois, a esse jovem "huguenote, investido de to delicadas tarefas
entre os seus compatriotas, que Lus de Narbonne, fantico religioso a
quem chamavam "Capito da F", escreveu a seguinte epstola, datada de
10 de agosto de 1572:
"Acaba de chegar s nossas mos gravssima denncia a vosso respeito e a
respeito de vossa famlia, apontando-vos como um dos mais ativos
propagandistas da seita sacrlega de Martinho Lutero e Joo Calvino em
solo francs, sendo todos vs considerados, no momento, verdadeiros
revolucionrios e instigadores do povo. Por deferncia aos vossos
ancestrais, desde os leais cavaleiros das Santas Cruzadas e todos
antigos servidores da Frana e amigos da realeza, assim como por leal
admirao s vossas qualidades pessoais, de quem se ouvem reiterados
elogios, aconselho-vos prudentemente a vos retirardes da Frana com toda
a vossa famlia, logo aps
37
o recebimento desta epstola, ou a relegardes a Reforma, aceitando o
batismo da Igreja Catlica Apostlica Romana, acompanhado de vossa
famlia, em presena das autoridades civis e eclesisticas de Paris, as
quais estaro prontas a jubilosamente vos receber em seu seio. Mais
alguns dias e ser tarde... porque severas reaes se iniciaro contra a
heresia luterana e calvinista... Agradecei esta advertncia lealdade

do nosso comum amigo Artur de Louvigny-Raymond, o qual, partindo agora


em misso do Governo para o estrangeiro, generosamente intercedeu por
vs.
Leu-a o jovem "huguenote" numa atitude de quase
impacincia, e, com um sorriso sereno, passou-a ao pai,
que o fitava em silncio:
- Teremos perseguies, Sr. Conde. Provam-nos que reconhecem valor no
movimento que empreendemos... - exclamou com bonomia, excessivamente
honesto e pacfico para acreditar que no se trataria simplesmente de
perseguies, mas de massacres que ficariam registrados na Histria como
das maiores calamidades perpetradas sob a luz do Sol.
- Ser necessrio responder ao Sr. Conde, meu
filho, agradecer-lhe em nome da famlia o interesse e
a bondade com que nos prova sua cavalheiresca lealdade
- ponderou o velho titular, prudente e qui impressionado.
- Sim, responderei, meu pai!...
Carlos era moo, entusiasta do seu caro e arrebatador ideal. Por um
momento deixou-se vibrar por um sentimento chocante... Sorrindo,
virou-se para o Correio que esperava em atitude militar, e, sem se
dignar retribuir a epstola, disse:
- Dizei ao vosso Capito que Carlos Filipe II de Brethencourt de
La-Chapelle agradece o favor da advertncia... mas que considera os seus
arrazoados demasiadamente impertinentes para serem aceitos por um homem
de honra!
38
O oficial empertigou-se, no podendo ocultar o assombro de que se sentiu
possudo ante to temerrias
e descorteses palavras, imprprias daquele que as proferia.
- Que fazes, meu filho? Enlouqueceste, porventura... - interveio o
Conde Filipe, impressionado. - o SR. De Narbonne um prncipe, poderoso e
rgido!
Enquanto o Correio acrescentava:
- Correr sangue, senhor! Refleti a tempo na resposta que haveis de
dar!...
- J vos dei a resposta, Sr. oficial! concluiu
secamente, e afastou-se.
noite reuniu-se a famlia em conselho, exceo feita de Ruth-Carolina,
a quem ordenaram recolher-se mais cedo, a fim de deliberar sobre os
pressgios advindos com a carta do Conde de Narbonne.
A Condessa Carolina, como boa me, opinava para que fosse abandonado o
Castelo sem tardana e toda a famlia transportada para a Alemanha,
conforme sugerira o prprio missivista, furtando-se todos, destarte, ao
que mais adviesse. Os vares, porm, insistiam para que apenas as
mulheres e as crianas atravessassem o Reno, pedindo temporria
hospitalidade aos irmos na F, dentre estes o Prncipe Frederico de
G...
com quem se firmara um contrato de aliana matrimonial para
Ruth-Carolina. As propriedades de La-Chapeile no poderiam ser abandonadas
assim to ingenuamente, primeira ameaa de um fantico, pois que ali
estavam todos os recursos da famlia. Ficariam portanto os homens para a
defesa do patrimnio e da honra dos antepassados, e que partissem as
mulheres e as crianas, mesmo as servas... Lus de Narbonne era homem
culto e a retido do seu carter no lhes era desconhecida... * Saberia
bem compreender que os Brethencourt de La-Chapelle seriam teis
regio, prestativos e progressistas... Ao demais, sua circunscrio
era Paris... e seus tentculos no poderiam abranger a Provncia, de
cujo Governador desfrutavam os de La-Chapelle boa considerao...
Mas, as mulheres declararam que no abandonariam
de modo algum seus maridos a perigos imprevisveis e
39

difusos... voltando a Condessa a declarar que, se ningum se retirasse,


ela tampouco o faria, preferindo permanecer ao lado do esposo e dos
filhos queridos...
Carlos Filipe fora o ltimo a emitir opinio:
- Ide todos vs - insistia, veemente -, porque de Narbonne, apesar de ser
um carter leal, como o provou com a sua epstola a ns outros, tambm
fantico religioso, e um fantico de qualquer espcie poder cometer
monstruosidades! Quando respondi sua missiva com a descortesia que vos
impressionou, meu pai, quis provar a esse jovem telogo de Roma que um
verdadeiro crente em Deus jamais transigir com imposies humanas, uma
vez se sentindo sob o amparo da Justia... pois ficai sabendo que, de
qualquer forma, seremos combatidos e perseguidos, respondesse eu ou no
respondesse sua atrevida e injustificvel imposio! Ide, portanto,
vs outros, mas eu ficarei, porque, como mdico, no poderei abandonar
os meus pobres doentes ao sabor dos prprios achaques... e como pastor
de almas hei de oferecer-lhes o exemplo da F e da honra do Evangelho,
na hora dos inevitveis testemunhos...
Lgrimas dos olhos amorosos de toda a famlia, ali reunida em hora to
solene, acolheram a resoluo do seu amado primognito. O Conde Filipe e
sua esposa abraaram-se ao filho, desfeitos em pranto:
No, meu filho! Se preferes ficar, como ser dever, teus pais
permanecero contigo! Se, efetivamente, correr o nosso sangue, que seja
pelo amor do Cristo de Deus e em defesa do seu Evangelho que ele se
derrame! No! Ningum te abandonar neste Castelo, desguarnecido e
indefeso, aguardando as investidas dos inimigos da Luz!...
Concordaram todos com a resoluo do chefe, abraando, um por um, aquele
jovem segundo pai, to amado, sem cuja proteo e conselhos no saberiam
viver. Todavia, algum exclamou ainda, em meio do silncio da madrugada
que avanava:
- Verifiquemos a mensagem conselheira que nos fornecero as pginas do
Novo Testamento do Senhor...
40
Consultemos Jesus... a ver se aprovar a nossa deciso de resistirmos
presso de Lus de Narbonne.
Carlos aquiesceu. Autoridade mxima no assunto,
entre a famlia, levantou de sobre a mesa o livro sagrado, sempre ao
alcance da mo de todos. Abriu-o ao acaso e, plpebraa cerradas e
pensamento fervoroso voltado para o Alto, enquanto as pessoas presentes,
concentradas em prece, suplicavam ao Mestre Divino se dignasse
favoreclas com a bno da sua palavra elucidativa na emergncia
difcil, corria o dedo indicador da mo direita pelas colunas do texto
aberto sua frente, at que, de sbito, estacou, como se o influxo
superior, que o impelia, agora se retraisse Ento, no silncio augusto
do velho Solar, sob o encantamento espiritual da respeitvel reunio, em
que o amor e a palavra do Senhor e Mestre eram evocados com f e venerao, entre
dulurosas vibraes de preces, como
que a voz sedutora do Rabi da Galilia ressoou docemente pelo recinto,
atravs do murmrio verbal do seu servo Carlos Filipe, o qual leu,
comovido e respeitoso, a mensagem apontada
nos prprios versculos do Evangelho:
"Se algum quiser vir nas minhas pegadas, renuncie a si mesmo, tome a
sua cruz e siga-me; porquanto, aquele que se quiser salvar a si mesmo,
perder-se-; e aquele que se perder, por amor de mim e do Evangelho,
salvar-se-." (7)
Ao se recolherem para repousar das fadigas do dia, deliberado ficara que
apenas Ruth seria retirada da velha manso, por evitarem, assim, que a
menina, ainda muito jovem, se impressionasse demasiadamente com algo
chocante que pudesse advir. Decidira Carlos que, j no dia imediato,
fosse a irm querida preparada para uma viagem longa; que ele prprio e
alguns servos, dentre outros - Gregrio, o intendente alemo, fiel e
prestativo, seu filho Camilo e sua filha Raquel acompanhassem Ruth at residncia
de Otlia de Louvigny; que a esta ele prprio,

(
7) Lucas, IX, 23, 25; Mateus, X, 39; Joo, XII, 24,25.
41
seu prometido, pediria hospitalidade para a irm durante alguns dias, a
ttulo, porm, de visit-la e distra-la das apreenses da enfermidade
que a minava, pois nem Otlia e tampouco Rum deveriam ser cientificadas
das ameaas entrevistas na epstola de Lus de Narbonne, no obstante
haver sido Gregrio posto a par dos acontecimentos.
Trs dias depois, efetivamente, pequeno cortejo seguia viagem sobre o
dorso de geis animais, com destino s terras de Louvigny, levando
Ruth-Carolina acompanhada do pai e do irmo e de alguns criados fiis,
em visita sua muito querida amiga de infncia e futura cunhada.
Os dias passados ao lado da prometida amorosa e gentil se escoaram
rapidamente, dias amenos e felizes que marcariam uma como despedida
secular para os seus Espritos, em virtude dos acontecimentos que se
sobrepuseram. Otlia parecera reviver com a presena daqueles entes to
caros ao seu corao. Atingia ela agora as vinte e duas primaveras e
confessara ao noivo o seu formal desejo de se converter crena
luterana, antes dos esponsais, rogando-lhe ainda que apressasse as
bodas, porque o seu corao, exausto de solido e amargura, ansiava pelo
evento feliz do consrcio to santamente almejado.
Comoveu-se Carlos ante aquela afeio que se revelava to resignada e
leal, e entre ambos e o Conde Filipe, que se encontrava presente, ficara
estabelecido que se consorciariam to depressa quanto lhes permitissem
as circunstncias, isto , quando voltassem ao Castelo a fim de levarem
Rum de retorno ao lar paterno. Quanto a Artur de Louvigny, irmo
impiedoso e egosta, que no vacilara em sacrificar os sentimentos da
irm, no seria consultado, porquanto acabara de partir para o
estrangeiro, a servio do Pas. No obstante, afirmara Carlos que, ao
seu regresso, procur-lo-ia em Paris a fim de participar o acontecimento
e apresentar escusas, certo de que a paz presidiria t importantes
movimentos.
42
Radiante, a jovem Otlia despediu-se do bem-amado prometido, o peito
estuante de esperanas fagueiras em dias compensadores e risonhos,
entregando-se de boamente aos preparativos das bodas, auxiliada por sua
antiga preceptora, Blandina d'.Alembert, que lhe fazia as vezes de
verdadeira me, e tambm pela gentil irm de Carlos, a quem agora
hospedava.
Durante a viagem de regresso aos seus domnios, porm, dir-se-ia que
apreenses inslitas, angstias dominantes nublavam az disposies
geralmente bem-humoradas do jovem doutor "huguenote e seu venerando pai.
Marchavam sitenciosos e como que aturdidos sobre o dorso dos cavalos,
tal se partissem para um futuro que se lhes prenunciasse contristador ou
decepcionante. Sbito mal-estar ntimo difundiu-se pelos seus coraes,
tolhendo-lhes as salutares expanses costumeiras.
- Dir-se-ia, meu Carlos - queixou-se tristemente o velho Conde -, que
abandono para sempre nossa pequena Ruth, sem possibilidades de jamais a
reaver. Sinto pesarem em minhalma cruciantes apreenses... Algo penoso
me desola o corao...
- a primeira vez que nos separamos da nossa querida menina, meu pai.
- e
a ausncia dos seus risos e travessuras, que tanto nos alegram o
corao, j se faz sentir... Espero na proteo dos Cus retornarmos
muito breve a Louvigny, a fim de lev-la novamente para junto de ns...
e mais aquela pobre Otlia, cujo estado de sade me inquieta
profundamente... Todavia... Impresses amargurosas igualmente se
difundem pelo meu esprito. - Quisera encontrar-me com todos vs, bem
distante das opresses da Senhora Catarina... Esforo-me por afastar
pressentimentos sombrios, indefinveis... e confesso que, ao me despedir
de ambas, o corao me advertiu de que as beijava pela ltima vez...
- Tens razo, querido filho! Lus de Narbonne, com seu fanatismo de
pupilo de padres; a Rainha Catarina, com sua poltica hipcrita e

astuta, e Guise, com as suas pretenses, encarnam constantes ameaas


para os pobres "huguenotes"! Quem sabe andaramos bem passando o Reto,
para nos furtarmos a possveis surpresas?...
43
- Sim, quisera poder faz-lo... No entanto, ainda est em tempo... Ide
todos vs para a Alemanha
essa h sido a minha opinio desde o primeiro dia...
- Mas... E tu, meu Carlos?...
- Ficarei, Sr, Conde, como ser dever... No poderei abandonar meus
pobres doentes, j vo-lo disse, nem as ovelhas do rebanho do Senhor, to
necessitadas so do estmulo e do reconforto do seu Evangelho... Deverei,
ao demais, testemunhar aos nossos fortes e poderosos adversrios o amor
por nossa crena em Jesus -Cristo e a f nos poderes divinos...
Ficaremos todos, ento, a teu lado, j to afirmamos tambm... Ns outros
igualmente gostaremos de testemunhar nossa dedicao e desprendimento por
aquele que, por nosso amor, se deixou padecer e morrer numa cruz...
E pelo resto da viagem nada mais disseram seno
monosslabos sem importncia.
J no recinto domstico, alguns dias mais se passaram sem alteraes. Os
acontecimentos dirios se sucediam sob rotina comum, entre os labores do
campo, as lides domsticas e os deveres impostos por uma crena
religiosa que se revelava ciosa da boa conduta dos seus adeptos para
consigo mesmos, O Prximo e a sociedade. Esbaterase a impresso causada
pelo Correio de Paris e j se inclinava a generosa famlia para a
suposio de que a epstola do Prncipe de Narboune traduzisse antes a
fanfarronada de um jovem cercado de poder que se desejava insinuar no
conceito da sociedade propalando as prprias possibilidades E por isso
mesmo, j se preparavam para as bodas de Carlos e Otlia e para o
retorno de Ruth, cuja ausncia a todos enervava de saudades e
inquietaes.
CAPITULO III
O CAPITO DA F
Lus de Narbonne era um jovem de apenas vinte e cinco primaveras, de
belos olhos vivos e grandes, azuis escuros, de longos franjados
castanhos. Moreno e atltico, o seu porte no era desagradvel vista,
conquanto impressionasse pela dureza das feies e severidade das
atitudes. Muito jovem ainda fora cavaleiro da Guarda Real. Era o ltimo
Conde do nome, senhor de uma fortuna imensa, e, no momento em que o
chamamos s nossas narrativas, estudante de Teologia - o que a uma
personalidade da poca emprestava um valor todo especial - tornando-se
ele, por isso mesmo, duplamente respeitvel, apesar da idade. Pessoas
achegadas ao Trono diziam-no filho bastardo do falecido Rei Henrique II
de Valois com certa Senhora de Narbonne, o que seria muito justificvel
na poca... Mas, outros afirmavam, antes, que seria produto adulterino
de certa rainha ou princesa espanhola com um luminar do clero, o que
tambm na mesma poca seria muito razovel... Somente a Rainha Catarina
de Mdicis, porm, viva de Henrique II - comentavam ainda outros -,
conheceria ao certo a paternidade desse jovem, por quem, afirmavam outros mais,
nutria um
sentimento particularmente hostil, no obstante as boas maneiras com que
o tratava e a considerao que ele parecia desfrutar no prprio palcio
real, o Louvre. O certo era, porm, que esse jovem moreno e forte,
soberbo e de costumes rgidos, era tambm prncipe, mas fora criado num
Convento. Que recebera educao muito destacada para a sociedade em que
vivia. Que sua fortuna e seus ttulos lhe foram doados por Henrique III a
instncias do Clero. E que tambm fora, por entre perfumes de incenso,
badalar de sinos e campainhas e ablues em gua benta, que obtivera a
sua instruo militar, digna, por todos os motivos, dos vares da sua
raa, pois diziam-no, acima de tudo, descendente dos primeiros

Cavaleiros da F - ou Cruzados (8). Chamavam-lhe "Capito da F" os seus


comandados e admiradores, alcunha que os acontecimentos do dia de So
Bartolomeu popularizaram, no apenas evocando a honra dos seus
antepassados, mas ainda porque, conquanto militar valoroso, tanta
erudio teolgica possuia que tomaria ordens clericats no momento que
se dispusesse a visitar Roma, onde prestaria os juramentos decisivos,
uma vez que preparado estava para o fecundo e honroso ministrio.
45
- Tomarei ordens! Propalava, zeloso, o hercleo e belo oficial do Rei, no
dia em que no mais existir no solo francs uma s memria destes
renegados "huguenotes)! Trucid-los-ei primeiro, para que minhalma se
eleve, tranqila, nas asas da F, servindo a Deus e a sua Igreja!
Jamais soubera algum que fosse dado a aventuras galantes. Numa idade em
que as maiores displicncias amorosas eram cultivadas pela prpria
nobreza, Luis de Narbonne conservava-se casto de costumes, no se permitindo sequer
inclinar-se para a aspirao mxima do matrimnio.
(8
Cruzados Cada um dos que tomaram parte nas Cruzadas, ou seja, nas
expedies militares, organizadas nos pases cristos, na Idade Mdia, a
fim de libertarem, do poder dos infiis, o tmulo do Cristo.
46
No se fazia galanteador entre damas, no lhes prestava mesmo sequer atenes
de cortesia. Respeitava-as, porm, meio tmido, meio atemorizado,
porque, acima de tudo, o que ele prezava era o decoro prprio, a
reputao inatacvel de ele mesmo, desprezando-as, por isso mesmo, no seu
sentido genrico, sem se deter em nenhumas outras consideraes. Da
mulher saberia ele, quando muito, desde a infncia, que perdera o gnero
humano reduzindo-o a rprobo, pois desde os dias enfadonhos e sem
alegrias vividos nos Conventos, dias e anos soturnamente suportados
entre monges domnicos e disciplinas verdadeiramente frreas diziam-lhe os mestres e dirigentes que, devido perfdia e ao instinto
satnico da mulher, fora que a Humanidade herdara a condenao atroz que
a desfigurava, condenao que somente a igreja teria o poder de anular
com as miraculosas guas do batismo... Eva e a Serpente que, no Paraso
terrestre, haviam levado perdio o infeliz pai da Humanidade, Ado,
jamais abandonavam suas ingnuas preocupaes! Desejando, a todo custo,
evitar os terrveis perigos de uma tentao feminina, obsidiava os
prprios pensamentos com multides de idias sobre a Mulher, e como que
forjava correntes magnticas poderosas entre os prprios sentimentos e a
possibilidade de amar, assim se predispondo ao amor passional. Entre a
Mulher e a tentao que acreditava caminhar com ela, porm, valia-se do
escudo que a Igreja fornecia. E, atrs desse terrvel princpio, que
aceitava com todo o faziatismo das suas vinte e cinco primaveras ricas
de energia e vontade, era que se apoiava para apresentar sociedade em
que vivia aquela incorruptvel diretriz social, o padro de decncias de
hbitos de que tanto se orgulhava. Tratavam-no ainda, por zombaria,
"Incorruptivel Capito". E tal alcunha era to acertada e voraz que,
desinteressadas de sua pessoa para marido ou amante, as damas da Corte
de Carlos ix j no se preocupavam com ele.
Outras ambies que no a supremacia da Igreja
jamais perturbavam o misticismo de que forrava o
47
prprio carter. "A F acima de tudo!" - eis a divisa do seu braso, no
qual mandara acrescentar, ao lado das armas da famlia, pois passava por
sobrinho do ilustre religioso que o criara - no a Cruz, smbolo do amor
abnegado que redime o homem, mas um dogma da Igreja Romana, ou seja - o
sigma Eucarstico, ao qual amava com todas as veras da alma! De outro
modo, era aliado sincero do Duque de Guise e tambm fiel servidor do
Trono e da Rainha Catarina, a qual, no fanatismo religioso dele mesmo,

cedo observou instrumento dcil para os prprios intentos. Houve, pois,


de participar ativamente - e o fez com toda a alma e todo o corao - do
grande massacre de Protestantes do dia 24 de agosto, dirigindo-se depois
para as Provncias com a sua centria de cavaleiros como um mero fiscal
religioso, mas em verdade a fim de ativar a luta, encorajando os
indecisos Governadores das mesmas, que deveriam zelar pela supremacia da
Igreja.
Lus de Narbonne, porm, nem seria um homem perverso nem um crente
hipcrita. Sincero at aos meandros da alma, no passava, tal como o
vemos, de um fruto da poca, em que a F, desassociada do amor do Cristo
de Deus e do respeito pela pessoa do prximo, pretendia impor-se pela
violncia. Era um fantico religioso bem-intencionado, como tambm o fora Paulo de Tarso antes do redentor
encontro com a Verdade na estrada de Damasco, e que, apartado daquele
dogmatismo absorvente, seria individualidade til sociedade em que
vivesse, famlia e ptria, capaz dos mais nobres testemunhos a favor
do prximo.
Uma grave denncia, no entanto, chegara ao seu conhecimento atravs de
religiosos de certa instituio existente no longe de La-Chapefle. O
despeito, o rancor e a inquietao provindos da espionagem determinaram
a ida de um emissrio da dita Abadia a Paris, o qual narrara a Lus de
Narbonne - como fiscal religioso que na ocasio era este - a ameaa
imprevisvel que representava para os interesses da Iggreja a obra
singular que os filantropos de La-Chapelle realizavam, a popularidade
adquirida entre o povo atravs de suas atividades consideradas
48
benemerentes, as quais levavam catlicos a renegar a Igreja
para se converter Reforma... Atravs de tal relato, o Castelo de
La-Chapelle surgia qual antro demonaco onde a corrupo e a heresia, o
desrespeito e a revoluo, a traio e a conspirao se propagavam para
a runa social e religiosa.
Impressionado, porm assaz consciencioso em suas atribuies, Lus de
Narbonne, que acatava o Clero com as mais expressivas demonstraes de
apreo, ponderou, sereno:
- Minhas atribuies no se estendem s Provncias, senhor! Devereis
antes encaminhar vossas queixas e observaes ao Governador da
circunscrio em apreo... - J o fiz, Sr. Conde! Mas no levaram em considerao as nossas justas
exposies... declarando-nos que os Brethencourt de La-Chapelie so
humanitrios e inofensivos, elementos justos, teis a Deus e amigos do
bem e das populaes necessitadas... quando a verdade que, tais como
so, perseguem a Igreja de forma incansvel, desviando nossas ovelhas do
verdadeiro redil...
Lus era encarregado de vigilncia severa em torno de "huguenotes".
Prometera a Guise e Rainha-me cumpri-la judiciosamente, para bem do
Trono e da Igreja. Por isso mesmo, ouvindo o interlocutor,
comprometeu-se a examinar o caso e despachou-o disposto a cumprir a
palavra. Conhecendo, no entanto, as relaes de amizade existentes entre
as famlias de La-Chapelle e de Louvigny, no obstante ignorar o romance
de amor que enlaava Otlia e Carlos, visto que Artur, cauteloso, jamais
se confidenciara sobre o caso com quem quer que fosse, e no desejando
agir arbitrariamente, prendendo-se s primeiras impresses, a seu antigo companheiro de infncia
dirigiu-se solicitando detalhes sobre os acusados. Ponderado, respondeu
Artur de Louvigny:
- Sim, so reformistas convictos - luteranos e no calvinistas -,
pautando-se, portanto, por normas e costumes alemes, o que suponho uma
incongruncia. - No creio, no entanto, seja fato para uma
condenao... Os Brethencourt de La-Chapelie so pessoas de
49
altos princpios morais, excelentes patriotas, pacficos, honestos,
probos a toda prova, e teis, finalmente, a qualquer sociedade ou pas

em que viverem, uma vez que tambm so perfeitos filsofos, cultos e


ilustres... Rogo-te, meu caro Conde, em nome de nossa velha estima, poup-los a
quaisquer perseguies, pois que bem o merecem...
- So eles, portanto, teus amigos?...
- No! Apenas exponho o que de justia, pois que a verdade...
- Mas... Se se prendem a costumes alemes e so luteranos, por que no
se exilam para a Alemanha?...
- perquiriu, agastado, o jovem capito.
- Possuem vasta propriedade em solo francs, no longe das terras de meu
Condado... e acima de tudo
so franceses natos, meu caro de Narbonne!...
- Levarei em conta a tua intercesso, caro Artur... Farei o que for
possvel...
Todavia, no o contentara o entendimento com o jovem de Louvigny.
Incmoda apreenso angustiava-lhe o corao, perturbando-o
sensivelnente, Consultou, por isso mesmo, a Monsenhor de B... superior
do Convento em que se criara e educara, seu mestre e pai adotivo, ao
qual se prendia por profundos laos de estima e respeito. Monsenhor de
B... porm, homem experiente, corao habituado a longas ponderaes no
silncio dos claustros, respondeu pensativo, enquanto o claro Sol do ms
de julho se extinguia no poente, enchendo de revrberos rseos e quentes
a sala ampla onde se realizava a audincia:
- Lus, meu filho! Desgostam-me sobremodo os compromissos que assumiste
com Guise e Catarina para uma perseguio a "huguenote"... Prevejo
conseqncias calamitosas para esse empreendimento estranho... e observo
que existem a mais interesses polticos e dinsticos que mesmo
religiosos... Detm-te, por quem s! E deixa em paz, no seu rinco, os
inofensivos de La-Chapelle...
50
- Senhor! Mas so perigosos revolucionrios!... A denncia partiu da
prpria Abadia de... O que praticam ali a destruio da prpria f
catlica...
Monsenhor levantou-se, apreensivo, replicando:
- Conheci o Conde de La-Chapelle, o velho, e jamais considerei
revolucionrias as suas idias... Faze o que entenderes... Todavia,
declaro-te que isso me desagrada e eu tremo pelo futuro...
Mas, forando-se ainda a uma atitude ingrata, atestado significativo da
inquietao que o caso lavrava em sua conscincia, procurou ele a
prpria Catarina de Mdicis, esquecendo-se de que no era pela mesma
estimado, mas insistindo na procura de algum que o incitasse
perseguio aos pacatos renanos, perseguio que a sua conscincia e o
seu corao muito intimamente reprovavam. Indiferente e orgulhosa,
sobrecarregada de problemas num dia de mltiplas audincias, s vsperas
da inesquecvel data do So Bartolomeu, a grande soberana respondeu,
irritada:
- Os Brethencourt de La-Chapelle foram amigos do Trono e seus leais
servidores, ao tempo de SS. MM. Francisco 1 e Henrique II. Sois o fiscal
da Igreja, Conde... Compete-vos investigar e deliberar.
Disse e virou-lhe as costas, encerrando o assunto para atender outro
semdelegado. Narbonne, ento, aps mais um dia de indeciso, escreveu a
Carlos Filipe a carta que conhecemos, aguardando o relatrio do
emissrio, em cuja hombridade confiava, e a resposta do destinatrio,
para novas deliberaes.
Por uma tarde de domingo, alguns poucos dias depois do terrvel massacre
verificado em Paris, e antes da possibilidade de quaisquer noticirios
chegarem s Provncias afastadas, encontravam-se, toda a famlia e a
criadagem do Castelo de La-Chapelle, reunidas no salo de pregaes - ou
igreja domstica -, recordando as primeiras tentativas apostlicas para
a difuso da verdade evanglica, realizando o seu culto vesperal
domingueiro.
51

Repleto o salo, graas presena dos colonos e de alguns


pequenos proprietrios de herdades vizinhas, simpatizantes da Causa,
dir-se-ia antes um templo verdadeiramente cristo, simples e eficiente,
onde a presena do Senhor se fizesse sentir atravs do respeito de cada
um e das vibraes dulcificantes que, quais casca- tear de bnos
reanimadoras, se diluiam sobre os coraes dos congregados.
O Sol da tarde, brando e nostlgico, atravessando os vitrais multicores
das ogivas amplas, emprestava ao recinto uma suave transparncia de
santurio, enquanto uno piedosa estendia blandcias espirituais at
mesmo sobre os campos, as searas e os apriscos... Baliam docemente as
ovelhas, j recolhidas, o gado mugia, sonolento e bonacho; esvoaavam,
irrequietos, procura dos ninhos entre os beirais e as cornijas do
venerando Solar, os pombos ariscos e vistosos, ao passo que voltavam as
andorinhas em bandos, para o aconchego noturno... e, como que
enternecidos, todos os animais, ante a solenidade augusta do entardecer,
esperavam, solidrios, as primeiras nuanas do crepsculo. Carlos Filipe, o fiel, pregador evanglico, representante, ali, da
reforma religiosa que se operaria pelo mundo inteiro, com Lutero,
Calvino e seus adeptos, explicava aos fiis humildes e atentos, como lhe
era dever, as letras das Escrituras Santas. Era ainda o Sermo da
Montanha, que ele, de preferncia, dava aos pequeninos e simples de
corao, visto que nessa exposio sublime de toda a moral crist se
encontrava o segredo da paz entre os homens, porque eram normas para o
cumprimento dos deveres morais de cada um perante si mesmo, perante as
leis do Criador e perante o prximo. Sua voz enternecida, doce e afvel,
contagiante de convico e f, seria como que o eco das vibraes
augustas da Galilia distante, a se derramarem em inspiraes em torno
dele... e como que dulcificavam o prprio ar da tarde, evocando a
epopia sublime das pregaes messinicas, enquanto predispunha os
coraes para a comunho com o Cu, em haustos de inefveis esperanas:
52
- Bem-aventurados os que padecem perseguio por amor da Justia, porque
deles o reino dos cus...
- Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia.
-Assim, luza a vossa luz diante dos homens; que eles vejam as
vossas boas obras e glorifiquem a
vosso Pai, que est nos Cus...
.. - Amai os Vossos inimigos, fazei bem aos que vos tm dio, e orai
pelos que vos perseguem e caluniam.
- . - . Vs sois o sal da Terra. E se o sal perder a sua fora, com que
outra Coisa se h de salgar?.,
...E, assim, tudo o que quereis que vos faam os homens, fazei-o
tambm vs a eles. Porque esta
a lei e os profetas
... Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras, e as observa,
ser comparado ao homem sbio, que
edificou a sua casa sobre a rocha...
E todo o que ouve estas minhas palavras, e no as observa, ser
comparado ao insensato, que edificou sua casa sobre areia...)
E, qual o professor emrito, zeloso do progresso dos discpulos
queridos, auxiliava os fiis em anlises profundas, guiando-os, nos
raciocnios indispensveis, pelos caminhos encantadores da evangelizao
dos coraes, do que advm a ascenso moral da Humanidade
Subitamente, ecoa at ao segundo andar, onde se situa o salo de
pregaes, o badalar alarmante da sineta do ptio. Rumores confusos,
inslitos, aterrorizadores gritos de alarme e desespero, ladridos de
ces, relinchar de cavalos, o rudo caracterstico de patadas apressadas
no lajedo, como se uma tropa invadisse a propriedade entrechocar de
ferros, tal se um assalto se improvisasse pressa, acompanham o alarme
da sineta, a qual, em dado momento, silencia como se aquele que a
agitasse se visse impedido, inesperadamente, de continuar a faz-lo... e tudo levando a crer aos fiis surpreendidos que algo estarrecedor se
verificava entrada do Castelo. No salo, como de resto geralmente

acontecia com as edificaes muito antigas, as janelas, conquanto


avantajadas,
53
eram inacessveis, raramente permitindo fcil contemplao para o
exterior, no s por apresentarem peitons muito largos, como ainda por
se localizarem em plano muito elevado, quais janelas de priso, a menos
que alguns degraus removessem a dificuldade, visto que, por sua vez, o
salo de que tratamos era construdo vrios degraus abaixo do nvel
comum do referido andar, dando antes idia de um anfiteatro, o que
impediu algum de, no momento, espionar para o exterior, a ver do que se
tratava.
De incio, Carlos procurou no se preocupar com o confuso alarido que
at ali chegava amortecido, e continuou com a palavra explicativa, que
em seus lbios eram anlises maviosas e profundas, a construrem
horizontes novos na mentalidade religiosa daqueles que o ouviam. Mas,
elevando-se o bulcio, como se machadadas violentas depredassem portas,
permitindo arrombamentos, as pessoas presentes se ergueram, alvoroadas
e pvidas, estabelecendo-se, ento, incontida desordem, porquanto
aterrorizantes suposies, que ningum se encorajava de definir,
estamparam-se nos semblantes transfigurados e lvidos de todos. Ele
suspendeu ento a exposio sublime do Sermo da Montanha, que fazia, e
pelos seus olhos espirituais, ou atravs dos refolhos da sua mente
harmonizada com o bem e o dever, uma viso singular desenrolou-se...4.
cena pattica do Calvrio, onde o Mestre Nazareno expirava, como que se
desenhou no mago das suas sensibilidades psquicas, e um doce murmrio,
provindo dos confins do Invisvel, repercutiu harmoniosamente em suas
prprias vibraes, assim restabelecendo a serenidade em seu esprito:
- "Se algum quiser vir nas minhas pegadas, renuncie a si mesmo, tome a
sua cruz e siga-me...
Ento, descendo os degraus da tribuna, que to
honrosamente ocupara, exclamou, sereno, para os que o
rodeavam:
Tende bom nimo, irmos! Jesus estar conosco... Soou o momento do
nosso supremo testemunho! Lembremo-nos dos primeiros cristos, que por
amor palavra do Mestre morreram sorrindo e cantando, frente
54
dos lees... O Senhor honra-nos com a glria do martrio por seu
nome... Conhecemos a sua verdadeira palavra! Estaremos, portanto,
preparados para sabermos morrer perdoando queles que nos ferem!.
Voltou-se por um momento em direo a Louvigny e murmurou, como para si
mesmo, os olhos alagados de pranto:
- Minha pobre Ruth, que ser de ti?...
No conclura, porm, to tocantes palavras com o prprio pensamento e
um pajem da portaria entrou na sala desvairadamente, aterrorizado,
bradando:
- O Castelo est invadido pela soldadesca!... Tropas do Governo e da
Igreja, em busca de "huguenotes"!...
Mas, antes mesmo que Carlos ou outro qualquer circunstante pudesse
pronunciar uma nica palavra, eis que soldados entram no recinto,
tornado sagrado daquele momento em diante, tendo frente um jovem
capito, hercleo e belo, com as insgnias da Igreja de Roma e do Sr. de
Guise, e cuja espada se conservava desembainhada. Dez, quinze, vinte
oficiais militares, com uma cruz branca aplicada ao peito, entram no
salo, bradando em rebulio:
(9)
- Ser para a glria de Deus e honra da Igreja!
Muito plido, mas sereno, certo de que viviam, ele e seus fiis, os
ltimos instantes sobre a Terra, Carlos Filipe avana para o jovem que
se destaca como chefe da tropa e exclama, com brandura, mas revelando

tambm alto cunho de dignidade:


- Senhor! Eu, Carlos Filipe de Brethencourt de La-Chapelle, sou o
responsvel por esta assemblia, dirigente que sou deste ncleo de
aprendizes do Evangelho do Cristo de Deus! Deixai que sigam em liberdade
estes pequeninos, que nenhum mal praticaram, e prendei-me a mim, que sou
o responsvel...
(9) Os oficiais e soldados implicados no massacre de So Bartolomeu
traziam como distintivo uma grande cruz branca aplicada sobre o peito.
55
Por um instante fugaz, o belo capito cruzou o olhar com o jovem doutor
"huguenote" e pareceu indeciso, como se algo em sua alma ou em sua
subconscincia o detivesse em advertncia suprema... O mesmo olhar,
breve e desvairado, relanceou ele pela famlia de La-Chapeile agrupada
em torno do seu amado primognito... detendo-se, porm, um instante, na
Condessa Carolina... Carlos, esperanado, ia tentar algumas palavras, na
expectativa de mercs para quantos o rodeavam. Mas, no pudera nem mesmo
articular qualquer monosslabo a mais,... porque Lus de Narbonne - pois
era ele o comandante da tropa invasora - j levantara o brao empunhando
a espada em sinal a seus sequazes, bramindo na convico de que cumpria
um sagrado dever religioso:
- Cumpri o vosso dever, irmos! Ser para a glria de Deus e honra da
Santa Igreja de Roma!.
Uma espada trespassou o corao do jovem pastor reformista, que cai
banhado em sangue, a expresso serena, os olhos como deliciados numa
viso celeste! E, como se os Cus desejassem simbolizar, naquele
instante, o mvel augusto do martrio, a Bblia, que ele trazia em mo,
cai aberta sobre seu peito, tingindo suas pginas o sangue quente e
palpitante que de seu corao aberto corre em borbotes, alagando os
tapetes...
Gritos desesperados ouvem-se ento. Estabelece-se pavoroso pnico, todos
desejando, em vo, escapar do salo, furtando-se s atrocidades que
adivinham nas fisionomias alteradas dos invasores cruis. Ao lado de
Carlos caem seus pais, que correram a socorr-lo... Um trucidamento
macabro fere-se naquele amplo recinto, que momentos antes se beneficiava
ante as dulcssimas vibraes evocadas pelo Sermo da Montanha, e em
cuja atmosfera parecera deslizar, distribuindo bnos e encantamentos
espirituais, o vulto amoroso e protetor do Nazareno, atravs da pregao
eficiente do servo fiel sacrificado no cumprimento do dever!
Um por um tombam mortos, trespassados por lanas, machados ou espadas,
os irmos de Carlos Filipe,
ascunhadas, seus sobrinhos, os visitantes do dia, os
56
tributrios e vizinhos que haviam acorrido ao dever dominical para com o
Criador! Todos desarmados, incapazes de empunharem armas assassinas, por
bem quererem observar as recomendaes do Evangelho, que respeitavam;
aprisionados num recinto de difcil escoamento, cercados em todas as
sadas por uma soldadesca feroz, aqueles pobres "huguenotes", mais
verdadeiros cristos do que mesmo adeptos de Lutero ou de Calvino, no
lograram, alis, tempo sequer para raciocinarem sobre os meios de se
furtarem aos massacradores. Uma cunhada de Carlos, abraada aos dois
filhos de tenra idade, prostrada de joelhos pede misericrdia para
aqueles rebentos de seu corao, os quais, aterrorizados, se agarram ao
seu pescoo, chorosos e trmulos, enquanto vem o pai carinhoso tambm
ao lado, varado por uma lana. Como resposta, porm, a to pattica
splica, a infeliz me v perfurados pela mesma lana os dois filhinhos
amados, antes de ela prpria, sobre seus corpos ainda em convulses,
tombar igualmente trespassada, louvando a Deus pela felicidade de com
eles tambm morrer, pelo amor de Jesus Nazareno!
E a tais horrores presidindo - o belo Capito da F, impassvel, plido,
talvez emocionado, cenho carregado, uma grande cruz branca aplicada ao

peito, os escapulrios da Eucaristia sobre ela, fantico religioso na


verdadeira expresso do termo!
Duas horas depois abandonava o Castelo com sua tropa de fanticos
mercenrios, prosseguindo a caada aos "huguenotes" pelas demais
povoaes vizinhas, fiscalizando sempre se os "trabalhos" corriam
normalmente. Atrs, porm, ficavam a morte, a depredao, o incndio,
searas e moinhos devastados, trgico escarmento a quantos ainda ousassem
pretender sobrepor a Reforma aos dogmas e imposies de Roma...
E permaneceriam as conseqncias de tantos horrores estigmatizando sua
conscincia atravs dos sculos.
at que expungidas fossem as mculas de tantas iniqidades sob mritos
penosamente adquiridos pelas vias dos sofrimentos e do verdadeiro bem...

CAPITULO IV
PAUCO OBSESSOR
Efetivamente, impossvel seria tina defesa no Castelo contra a invaso
de Lus de Narbonne. Completamente desguarnecido de homens de armas,
apenas alguns serviais ou guardas permaneciam pelos ptios, os quais,
colhidos de surpresa, nada mais puderam tentar em defesa dos seus
senhores seno o desesperado alarme da sineta ao perceberem que a
cavalaria deixava a estrada real tomando a direo do Castelo (10). De
outro modo, nenhum grupo de aldees da cercania ousaria medir foras com
tropas organizadas ou legalistas, e por isso mesmo seria inevitvel o
massacre, tal como o foi. Acresce a circunstncia de que se estava num
domingo, tarde, e que os vassalos e senhores vizinhos haviam acorrido
(10) Alguns Governadores de Provncias no concederala licena para o
massacre de "huguenotes" nas terras sob
58
aos ofcios dominicais na igreja organizada que Carlos Filipe mantinha
no prprio domiclio paterno.
Dentre os fidalgos das imediaes, no entanto, um havia cujas
propriedades limitavam bem prximo com as terras de La-Chapelle. Amigo
leal da digna famlia trucidada, esse fidalgo, que, conquanto no fosse
declaradamente "huguenote", simpatizava com o movimento diante das
nobres qualidades morais mantidas por aquela, assistiu ao longe, aflito
e estarrecido, a invaso do Castelo e as depredaes das searas dos seus
bons vizinhos de La-Chapelle, concedendo mesmo refgio em sua casa a
mais de um colono que conseguira escapar durante o ato da invaso, os
quais, no momento desta, no se encontravam presentes cerimnia
religiosa dirigida pelo moo pastor.
Impressionado ante a violncia da legalidade, e, acima de tudo,
revoltado e aterrorizado, nada lhe fora possvel tentar, com efeito, em
defesa das vtimas. Todavia, nobre gesto tivera ele indo, com outras
personalidades da redondeza, organizar a remoo dos cadveres do salo
de pregaes, a fim de lhes dar sepultura condigna. Fez mais o referido
fidalgo, pouco impressionado com a temeridade do gesto que executava: Sabedor de que Ruth-Carolina se encontrava ausente e conhecendo o local
onde os pais a haviam deposto, fez um mensageiro especial a fim de lhe
comunicar a tragdia inominvel, da qual ela prpria somente escapara
por se encontrar ausente. Galopou, portanto, o emissrio, sem descanso,
at ao Castelo de Louvigny, onde entregou a comovente missiva do amo.
Ora, prevenida da desgraa irremedivel que assolara sua casa,
destruindo-lhe toda a famlia, Ruth voltara precipitadamente ao bero
natal, constatando, em desespero, a veracidade da notcia e tambm que
suas terras haviam sido depredadas, as messes incendiadas, conquanto os
bens que se encontravam no interior da nobre residncia permanecessem
intactos, pois era voz corrente que a cavalaria macabra do Sr. de
Narbonne, conquanto trucidasse "huguenotes", no se permitia o saque,

visto que ele, o seu comandante, ufanava-se de no admitir


59
quaisquer espcies de roubos ou outros atentados entre seus soldados.
Ento, inteirara-se Ruth de que o oficial que comandara o ataque - Lus
de Narbonne - procurara-a afanosamente pelas imediaes, pois informado
fora, pela delao dos fanticos da regio, de que um membro da famlia
se achava ausente com alguns criados, tambm "huguenotes", e seria
preciso, portanto, encontr-los a fim de igualmente os exterminar.
Aterrorizada, a infeliz, indecisa ante a prpria inexperincia, no
atinava com nenhuma soluo vivel a favor da prpria situao, quando o
mesmo vizinho, que mandara ao seu encalo, hospedou-a carinhosamente na
emergncia dolorosa, aconselhando-a, porm, a retornar ao Solar de
Louvigny, abrigando-se ao lado de Otlia, cuja proteo lhe seria de
valioso escudo contra a sanha das perseguies, ainda porque ningum
suspeitaria de que, para alm dos muros residenciais de um amigo de
infncia de Lus de Narbonne, isto , de Artur de Louvigny, se pudesse
abrigar uma mulher "huguenote".
De incio, ocorrera jovem perseguida a idia de transpor o Reno,
procurar o Princpe Frederico de G. -, ou enviar-lhe um emissrio
reclamando sua proteo. Seria, com efeito, o mais prudente alvitre a
seguir, o qual a teria conduzido a um estado moral compensador e ditoso,
quanto o poderia ser o de um corao to acremente atingido pelos
acontecimentos. Refletiu, porm, que sua querida Otlia se encontrava
gravemente enferma. Que a dor irremedivel de haver perdido o noivo
querido em to deplorveis condies, quando apenas alguns dias mais a
separavam da realizao do mais grato sonho de sua vida, a cruciava to
amargamente que a infeliz no mais se animaria sequer a viver. E que
impossvel seria, portanto, abandon-la em momento to dramtico,
sozinha e sem consolaes na velha manso onde o luto e a lgrima
acabavam de para sempre estabelecer morada. Entendeu dever sagrado
balsamizar a dor de Otlia com sua presena, ao passo que seria um
lenitivo, tambm para ela mesma, o permanecerem juntas, consolando-se
mutuamente ao falarem de Carlos, recordando os felizes dias do
passado... No procurou,

60
portanto, Frederico e tampouco lhe enviou emissrios, pois, conforme
ficou dito, mal conhecia o projeto de casamento estabelecido entre sua
famlia e o Prncipe, envolvendo-a a ela prpria. Vergada sob um
desalento contra que no encontrava defesa, deixara para mais tarde,
indiferentemente, a comunicao que lhe devia, contando, para o feito,
com os conselhos da prpria Otulia, com quem esperava entrar em amplos
entendimentos.
Assim sendo, sem poder contar com nenhuma outra slida proteo no
crtico momento, desabrigado, do seu domiclio, que no mais poderia
habitar, arruinada, inconsolvel diante do drama acerbo que a
surpreendia, revoltada at o mago da sua pobre alma, que mal sara da
infncia e j se defrntava com os mais rudes problemas da existncia,
entregue a desesperos e lgrimas excruciantes, a infeliz jovem teve a
prpria alma e o destino comprometidos por perodos seculares, que no
se encerraram ainda, nos dias atuais, enredada que se deixou ficar nos
clamorosos acontecimentos que se seguiram. Incumbiu, pois, ao fiel servo
Gregrio, antigo intendente de seu pai o qual a pusera a par da carta
ameaadora do Conde de Narbonne a Carlos Filipe, assim como da
verdadeira razo da partida precipitada para a companhia de Otlia incumbiu Gregrio de reunir alguns valores deixados no Castelo
depredado, e voltou com Raquel e Camilo, que a no desejaram abandonar,
para a Manso de Louvigny, procurando asilar-se temporariamente nos
braos afetuosos da sua amiga de infncia, ordenando ao dedicado servo
que para l se dirigisse, uma vez concluda a tarefa que lhe confiara.

A velha habitao de Louvigny ofereceu-lhe, efetivamente, refgio seguro


durante cerca de dois meses. A solido envolvente do formoso local, que
se diria osis protetor numa poca de questinculas dirias e insidiosas
intrigas; a quietude e a falta de contacto com o exterior muito
contriburam para que ela pudesse impor certa disciplina prpria dor,
retemperando as energias nervosas para o raciocnio quanto ao futuro que
a aguardaria. No se comunicara com Frederico, de sua pessoa
desinteressada, ressentida ao demais por no o ver chegar
61
sua procura, como amigo que era da famlia. E profunda amargura e
uma revolta ntima sombreavam sua alma. A. ss consigo mesma,
invariavelmente, raciocinava ela com os prprios sentimentos:
- Repousai na paz do Paraso, entre os eleitos do Senhor, vs que
fostes os meus pais bem-amados, os meus irmos queridos e devotados, a
minha famlia inesquecvel, que alegrastes os dias da minha infncia e
da minha juventude! Recebei o testemunho do meu amor sempre terno, os
protestos da minha imorredoura gratido!... E descansai em paz: - Lus
de Narboune perecer sob minhas mos! No sei como o poderei fazer:
- ele poderoso e eu insignificante e frgil! Mas, estou certa de que a
profundidade da minha dor, ao vos perder, e a irremedivel extenso do
meu infortnio fornecer-me-o as armas!...
A alma infeliz que, no sendo bastante generosa e herica para perdoar e
esquecer as ofensas recebidas e voltar-se para o amor do Pai
Todo-Poderoso, em cuja crena encontraria refrigrio para todas as
desgraas e opresses; o pensamento, que, sintonizado com as revoltas do
corao descrente, prefere irradiar sinistras correntes transmissoras de
sentimentos mpios, agressivos, necessariamente para si mesmo atrair
correntes outras, afins com as que de si partiram, com estas se
enlaando em conluio de vigorosos incentivos, at s exploses mximas
das realizaes criminosas, mentalmente criadas em momentos sombrios de
desesperaes.
Otlia de Louvigny, corao frgil que o recalque de muitas dores fizera
endurecer para as verdadeiras expresses do bem e do belo, veio ao
encontro das inclinaes lamentveis que o sofrimento revoltado
produzira no sentimento da infeliz irm de Carlos Filipe, fazendo-se eco
transmissor de sugestes malvolas, sempre prontas a sitiarem aquele que
se no entrincheira contra as tentaes das trevas, valendo-se das armas
impostas pelo desejo sadio do Bem.
Necessariamente, Ruth.Carolina exps desditosa
prometida de seu irmo a desgraa que a envolvera, sua
nfima situao do momento. J muito debilitada pela
62
pertinaz enfermidade, e subitamente agravado o seu estado sob o
traumatismo causado pelos nefastos acontecimentos, mas ainda moralmente
enrgica e valorosa, como conviria a uma descendente de heris, a
tuberculosa passou vrios dias apreensiva, silenciosa, abismada na
prpria dor, como quem contemplasse a derrocada inapelvel de si mesma,
parecendo perder-se nos labirintos de profundas meditaes. Em certa
manh, porm, depois de alguns dias impressionantes, durante os quais
conhecera em silncio, sem uma queixa, um lamento ou uma lgrima, todos
os martirios de um desespero irremedivel para o seu corao, com o
destroamento do nico mvel pelo qual vivia - o amor de Carlos Filipe
-, ela reuniu ao p de si a preceptora que a educara, Blandina
d'Alembert, a infeliz Ruth-Carolina e o fiel Gregrio, e, estabelecendo
um pacto aterrorizador, que seria positivamente satnico se no fora
reflexo comum dos prejuzos da poca sobre os caracteres frgeis e
impressionveis, apontou esta orientao para o que supunha a
honorabilidade pessoal da amiga, sem pressentir que o drama que criaria
com sua nefasta interferncia traria repercusses seculares, por
envolver, no seu ominoso enredamento, aspectos condenados pelas leis do
Criador, as quais absolutamente no poderiam ser falseadas sem graves
responsabilidades e contundnciaa lamentveis para os infratores.

- "Minha querida e pobre Ruth! - comeou a jovem enferma, presidindo


pequena assemblia: - Sei que dentro de mais alguns dias deixarei de
existir, reunindo-me aos entes queridos que me precederam no tmulo, e
ao meu amado Carlos, teu irmo, para cujo desaparecimento no encontro
consolao possvel neste mundo. No levarei pesares desta vida, antes
me congratulo comigo mesma por abandonar para sempre uma sociedade onde
a vileza dos costumes, a crueldade dos sentimentos e o egosmo
contagiante atingiram o incompreensvel e o insuportvel, porque
penetrando at mesmo o seio da famlia! Se algum pesar ou mgoa levar,
ser por te deixar, a ti, sozinha neste mundo, sem um forte amparo que
te resguarde dos perigos e ameaas
63
que te perseguiro deste momento em diante... Oxal, pobre Ruth,
tivesses tambm sucumbido sob o ferro assassino, ao lado dos teus
gloriosos pais e irmos, que tombaram pela honra do Evangelho! Entrarias
como mrtir no seio do Senhor, pois que ainda s um anjo, ao passo que
doravante te transformars em demnio vingador!...
"Ests inteiramente s e pobre, pois os de La-Chapelie no eram ricos, e
eu sou riqussima e vou morrer! Engolfado nas sedues do mundo, meu
irmo abandonou-me nesta recluso sem mitigar jamais meus desgostos com
sua assistncia fraterna... depois de esforos revoltantes para me
separar para sempre de meu Carlos, a quem eu tanto quis!... Igualmente
muito rico, Artur no cuidar de se intrometer em meus negcios, ao
retornar da Espanha, para onde o impeliu mais um capricho da
Rainha-me... ainda porque, atingida agora a minha maioridade, e sendo
nossas fortunas independentes, poderemos ambos leg-las, por nossa
morte, a quem bem nos parecer... Presenteio, portanto, com minha
fortuna, minhas jias de famlia, meus utenslios mais preciosos e minha
casa de Paris - o Palcio Raymond, da Praa Rosada -, a ti, minha
querida Ruth, para que te abrigues da misria e do dissabor da
humilhao de viveres sob tetos alheios, como traste incmodo a quem
nenhum respeito ser devido! Se, pelo desenrolar dos acontecimentos que
te exporei, no puderes permanecer naquela residncia, vende-a ou
arrenda-a sob o nome do teu intendente e foge para a Alemanha ou a
Inglaterra, enquanto houver tempo...
"Sabes que eu me desliguei da Igreja Catlica Romana, porque foi baseado
em suas imposies que Artur de Louvigny se ops ao meu enlace com teu
irmo... assim como sabes que, por amor a vs outros, me voltei para a
Reforma... sendo hoje to luterana como todos vs.
"Depois de minha morte e durante o espao de tempo necessrio
realizao da tarefa que j te exporei
- usa meus papis de famlia e meu nome, querida amiga! Esquece,
temporariamente, que um dia te chamaste
64
Ruth de Brethencourt de La-Chapelie e que s perseguida pelos
asseclas de Catarina, para viveres a vida que Otulia de Louvigny teria,
se os desgostos, a Paixo do amor, a doena e a morte no a tivessem
subtrado ao mundo! Vive em Paris sob o nome e os papis de Otlia de
Louvigny... e vinga-te de Lus de Narbonne por ti mesma e tambm por
mim... pois morrerei chorando pelo meu Carlos, cujo sangue foi derramado
por ele... E foge incontinenti da Frana, minha querIda, se colimares
teus intentos... foge de forma a no deixares possibilidades para que
algum, por sua vez, o vingue... pois Lus poderoso e conta com amigos
altamente colocados... Intriga quanto puderes, Ruth! Intriga, atraioa a
todoa e por tudo, mente quanto possvel, guardando o uso da verdade s
para mais tarde, quando para sempre deixares a Frana. porque sers
esmagada, se o no fizeres, na Corte de Catarina de Mdicj&...
"Lus de Narboune filho de rei ou de rainha, que importa?!... Mas, uma
vez em Paris, afirma tu, por toda a parte, em revelaes confidenciais
aos teus supostos amigos, que teu pai, que no caso ser o Conde de
Louvigny, afirmava durante o sero da noite, tua me, e tu ouvias, que
o Capito da F era filho bastardo de Henrique II, sim! e que ele,
Conde, o vira nascer.

at que tal comdia penetre as antecmaras de Catarina... O Conde de


Louvigny, meu pai, foi, efetivamente, comparsa de aventuras noturnas do
falecido Rei, que nunca amou a sua Rainha e esposa... Conheceu, por
isso, seus pequenos segredos de infidelidade conjugal, assim como os
grandes. - e a Rainha jamais o ignorou, porque Catarina de Mdicjs nada
ignora... Por isso mesmo todos te aceitaro a palavra irreverente ou
fingiro aceitar, a Rainha inclusive... pois a Corte ociosa e os
ociosos vivem cata de maledicncia e escndalos... Todos trataro do
palpitante assunto, pois que, realmente, a
45
paternidade do Prncipe de
Narbonne segredo que apaixona e que todos gostariam de desvendar... ao
passo que ningum ter coragem de diz-lo ao respeitvel e circunspecto
bajulador de padres... Cria um romance de amor pungente em torno do nascimento desse
miservel telogo,
envolvendo Henrique II... e faze-te amar por ele, sem contudo jamais te
penalizares de sua pessoa, seja qual for a situao que tua vingana
criar para ele... Lembra-te de que, sem ele, tua famlia teria passado
despercebida da perseguio a "huguenotes"... Lus um homem fcil de
ser conquistado... asseverava Artur, que tem vivido na Corte, que
compreende perfeitamente o temperamento masculino de seu amigo ntimo justamente dada a sua inexperincia em torno do amor... pois que s
frgil, essa ser a nica arma ao teu alcance... Amando-te ele, procura
uni-lo cada vez mais casa de Guise... e intriga at que a Rainha o
perceba e se atemorize, pois os de Guise so conspiradores... e propala
entre os cortesos, com hbeis manobras, que se cogita de derribar os
Valois para se coroar um Lorena... ou mesmo um bastardo de Henrique...
que tanto poder ser um filho da bela Diana como o nosso Lus... (11)
Catarina teme os Prncipes da Lorena porque sabe que eles espreitam o
Trono, na presuno de nele se sentarem na primeira ocasio,. Dar,
portanto, crdito a uma intriga que falar em conspirao... mas, ainda
que no d, ser-lhe- valioso pretexto para perseguir a ambos, pois no
estima nenhum dos dois... tornando-se agradecida ao intrigante...
Procura Catarina, com ousadia... Se necessrio, confessa-lhe tudo, pondo-a a par dos teus projetos... Pe-te a seu servio,
inspira-lhe confiana, serve-a bem, obedece-lhe conforme te ordenar,
certa de que, no obstante, por mais amvel que se te afigure, ela m
e infiel, capaz de todos os crimes! Conta-lhe, entre mistrios, sonhos
fantsticos que tiveste, se algo desejares dela. Fala-lhe de fantasmas
que se revelam a teus poderes psquicos e te indicam isto e aquilo... e
um dia, nervosa e assustada, afirma-lhe que teus fantasmas - na ocasio
oportuna prometo-te que serei eu esse fantasma
(11) Diana de Poitiers - Clebre favorita de Henri NA

66
- que teus fantasmas exigiram a perda de Narbonne para segurana do
trono dos Valois... E Catarina, fingindo-se crdula, ser-te-
submissa... pois assevera Artur que o prprio Conde de Narbonne a ele se
queixou de que a Rainha-me somente espera ocasio propcia para
estender-lhe as garras... E, acima de tudo, pobre Ruth, esquece a
Reforma, por enquanto! Bajula altares e clrigos, que o caminho da
vindita ser-te- menos penoso... entretanto, se colimares teus desejos,
foge de Catarina e do clero, porque estars perdida se titubeares na
fuga... A megera que governa a Ftana tem por hbito devorar os
cmplices das prprias torpezas... Em Paris, estando Artur ausente, e

ele no regressar to cedo, ningum suspeitar da tua verdadeira


identidade... pois jamais fui apresentada Corte... Lus de Narbonne,
por sua vez, se sabe de minha existncia, no me conhece pessoalmente, o
que facilita a empresa. *
- Mas... - tartamudeou a infeliz irm de Carlos Filipe, aterrorizada
diante da sombria, diablica trama exposta pela amiga, cuja mente se
diria dominada por sinistras falanges das trevas. - Mas... minha
Otlia,... Reflete tu, que tanto amaste o nosso Carlos: - Como
atraioarei a minha F e a honra de minha famlia, dando-me a uma
aventura de tal natureza?... E como mentirei ao meu prximo, se as
Escrituras...
- Se o no fizeres, desgraar-te-o mais cedo do que supes, sem que
logres ensejos para castigar o massacrador de La-Chapelle... e o menos
que te suceder ser a internao para sempre na Bastlha ou noutra
qualquer priso, pois ests perseguida, s procurada pelo infame
Conde... e para venceres na difcil batalha iniciada em tua terra natal
ser imprescindvel que ataques o inimigo ousada e rapidamente...
- Terei a necessria coragem para representar um drama como o que
incitas?...
- Lembra-te de que descendes de valorosos Cruzados... Faze-o pelo sangue
generoso de tua famlia inteira, massacrada pelo detestvel Capito...
Faze-o pelo amor daqueles que te deram o ser e de cujos braos foste
arrancada pelo execrado fantico! Faze-o pelo teu
67
Carlos, teu segundo pai, que te amava acima de todos os afetos! Bem sei
que no ser empresa fcil... Mas, no esqueas de que, sem de Narbonne,
tua famlia passaria despercebida como "huguenote"... Se sucumbires na
batalha, que te importar?... Para que desejars viver se tudo se
derruiu ao redor de ti, com o massacre dos teus e o aviltamento da tua
casa?... Viver, agora, somente ser razovel para destruir de
Narbonne!...
Seguiu-se uma pausa, pesada e emocionante. Ruth -Carolin prorrompera em
pranto cruciante, como pressentindo traado o seu destino pelas insdias
do programa obsessor exposto pela amiga, cujo corao revoltado e mente
alucinada pelas exasperaes afinavam-se, decididamente, com as foras
psquicas inferiores que bandeiam em torno de cada criatura invigilante
e revel.
A enferma agitou-se numa convulso de tosse pertinaz, emitindo aflitivos
gemidos. De p, Dama Blandina ouvia, serena e silenciosa, as feies
impenetrveis, a face apoiada mo, enquanto que, recoberta de mantos
negros, dir-se-ia o espectro da morte que rondasse... Gregrio, o antigo
mordomo de La-Chapelie, plido e impressionado, fitava sua jovem ama e
Otlia, simultaneamente...
To singular cena desenrolava-se num recanto pitoresco dos jardins do
Castelo, para onde fora a doente transportada a fim de se tonificar sob
os eflvios do Sol. Alguns pombos mansos saltitavam procura de
migalhas a que estavam habituados, esvoaando, de quando em vez, para se
fazerem notados... E mais alm o tanque de guas cristalinas quebrava o
silncio da doce manh de setembro, com o rumor discreto dos esguichos
festivos despenhando-se sem interrupes...
Ruth torcia as mos, nervosa, enquanto chorava ou fitava os seus
acompanhantes com olhares desvairados. Otlia, a quem a aproximao da
morte tornava odiosa, em vez de contrita e submissa a Deus, prosseguiu
na sua deplorvel tarefa de conselheira das trevas, entre penoso arfar
indicativo da fadiga pulmonar:
- Meu irmo dizia da Corte tudo que repito neste momento, e tambm Madre
Vitria, minha antiga e boa
68
mestra do Convento das Ursulinas, que muito se agitou entre os cortesos
e as intrigas palacianas, antes de professar,. s bela e muito jovem,
pois mal completaste os dezoitos anos de idad... Foste educada com

desveladas atenes... Descendes de caracteres hericos... s


inteligente e perspicaz e, se fores bastante audaz, colhers rpidos
triunfos... Tua boa educao, tuas maneiras angelicais e tua beleza
verdadeiramente impressionante e rara sero armas preciosas das quais
sabers utilizar com percia... 'No poders carregar quaisquer
parcelas de temor contigo... No as carregars, porque teu lema, a
partir deste momento, ser apenas este: - Destruir Lus de Narbonne. No
procures, porm, participar a meu irmo de minha morte... e toma
sentido, Ruth, em te furtares sua presena antes que destruas O
desgraado telogo... ao passo que agirs com rapidez, antes que se
descubra o engodo da falsa identidade... Sepulta-me aqui mesmo, nesta
aldeia, e no em Nancy, e faze constar controvrsias asseverando a
alguns que foste tu que morreste ... E se fores esmagada sem conseguires
vitria compensadora, esmaga igualme, quanto puderes, antes de
tombares... Arrasta de Narbonne em tua queda e sers herica... Dama
Blandina seguir-te- fielmente, pois confio-te a ela... E fica certa,
minha Ruth, de que minha alma te seguir os passos nesse carreiro
vingador, como sombra da tua prpria alma... orientandote as aes
contra aquele que destruiu a vida da minha vida, o meu nico e caro
sonho de felicidade
teu irmo Carlos Filipe...
Em seguida, desfeita em lgrimas, fez que a jovem "huguenote" ajoelhasse
aos seus ps e que, com a destra sobre a Bblia aberta em seu regao,
repetisse este sinistro juramento, o qual ditava para a amiga responder,
ao mesmo tempo em que a Dama d'Alembeft empalidecia de emoo, Gregrio
cobria o rosto com as mos trementes e o Cu registrava a blasfmia
cujas deplorveis conseqncias nem quatro sculos de lutas e confuses
reparariam, porquanto nos dias atuais envolvem ainda no seu difuso
enredamento aqueles que dela se contaminaram:
69
- Eu, Ruth-Carolina de Bretheneourt de La-Chapelle, neta de gloriosos
Cruzados, que deram suas vidas e o sangue precioso das suas veias pela
honra do nome de Jesus-Cristo, juro com minha destra sobre a Escritura
Santa e a conscincia diante de Deus - que vingarei a morte de meus pais
e irmos e o sangue profanado de minha famlia, na pessoa do Prncipe
Lus de Narbonne, Conde de S... e Capito da F; e que no tornarei a
abrir o livro sagrado da Lei enquanto tal justia no se cumprir pelas
minhas mos. Juro ainda que ferirei os sentimentos religiosos do mesmo
Lus de Narbonne, conspurcando-os quanto puder e atraioando-os, tal
como ele prprio fez com a minha F e a dos meus ascendentes... E em
presena de Deus, assim me recomendo e assim juro que farei...
Alguns dias depois, Otlia de Louvigny exalava o ltimo suspiro, e Ruth,
sua herdeira, de posse dos seus papis de famlia para alguma possvel
eventualidade, saa do generoso abrigo que a protegera na desgraa para
a ingrata misso que voluntariamente acabava de aceitar, sob a
personalidade da sua amiga de infncia, chegando a Paris, como vimos,
pela chuvosa manh de 20 de outubro de 1572, deparando no mesmo instante
a famosa Cavalaria do Sr. de Narbonne, a mesma que invadira o Castelo de
seu bero, massacrando toda a sua famlia.
E assim foi que, porta do Palcio Raymond, Ruth de La-Chapelle e Lus
de Narbonne travaram conhecimento, tal se as leis caprichosas do destino
tivessem pressa de coloc-los em presena um do outro. CAPITULO V
SEU PRIMEIRO AMOR...
Afastando-se da Praa Rosada, onde acabara de ver pela primeira vez, sem
o saber, a sobrevivente do massacre de La-Chapelle, agora transformada
em uma dama de Louvigny, murmurava Lus de Narbonne consigo mesmo:
- Quem ser to linda jovem?... Meu Deus! Dir -se-i a mesma imagem que
me vem aparecendo em sonhos ultimamente, qual arrebatadora viso
celeste... Sim, a mesma... cuja silhueta gentil j me alvoroa o
corao... Encontra-se no Palcio Raymond... Ser uma Louvigny?... Que
seja assim... e Artur auxiliar-

-me- os intentos se, porventura...


Chegou a casa, onde residia, fatigado das peripcias impostas pelos
deveres militares do momento. Taciturno e quedo, subiu as escadarias do
seu Palcio, ocultando algo entre os dedos fechados, e deixando
repercutir as passadas pesadas das suas botas nos degraus de pedra.
Acima, esperavam-no dois criados de quarto, que, em silncio,70
tranqilos, desarmaram-no e despiram-no das suas "cotas de
malhas" (12), braceletes e joelheiras de ao, com que completava o seu
armamento individual, depois de se ajoelharem sutilmente sua frente,
para lhe receberem a bno... pois no ignoravam que, alm de senhor,
de Narbonne era Prncipe e telogo, um sacerdote, por assim dizer, a
quem s faltariam os derradeiros juramentos para se ordenar. Mas, to
moroso e magnfico cerimonial fora realizado sob a mais perfeita
discrio. Alis, a existncia comum do jovem Capito decorria
diariamente sob a dura disciplina de inquebrantvel rotina. Raramente
lhe ouviam a voz, pois s de longe em longe falava, e ao faz-lo seria
num como murmrio discreto e breve, hbito conventual que jamais
perderia, at aos dias presentes.
Naqueles trgicos dias de confuses e homicdios coletivos, suas tarefas
eram divididas em duas partes distintas: - De Sol a Sol seria ele o
cavaleiro da F Catlica Romana, na ampla expresso do termo ento
considerado, o qual, em nome da Igreja, zelava pela sua estabilidade no
solo parisiense, obrigando-se aos caprichos da Rainha poderosa, como
conviria a um oficial militar comandante de uma fora. Ento, agia como
soldado, conquanto o fizesse sob os auspcios da Igreja. noite, porm,
at s primeiras horas da madrugada, era o devoto fervoroso e humilde, o
telogo apaixonado, aprofundando-se na leitura de pergaminhos e livros,
eram os deveres do crente praticante: - oraes, confisses,
penitncias, meditaes, aulas, debates junto dos luminares
eclesisticos. Geralmente, s se permitia recolher quando a ampulheta
das Sacristias de Saint-Germnain 'Auxer- rois, sua igreja preferida,
no longe da qual residia, anunciava que novo dia se iniciava.
Comungava-se, no entanto, diariamente, s sete horas da manh, refeitas
suas frreas energias por um breve sono, e iniciava atividades
(12) Espcie de blusa interior, tecida em fios de ao ou ferro, servindo
de defesa contra os ataques de espadas
e punhais, sempre possiveis na poca.
72
s oito, pelo vero, e s nove, quando era inverno. Metdico at ao
automatismo, deixava-se levar como se a tudo obedecesse por um impulso
natural, independente das prprias cogitaes. Sua residncia, no
obstante, era luxuosa e disposta com arte apurada, digna de um filho de
rei, como dele diziam que era. Mas, solitria e impressionante pela
vastido, era tambm sombria, dado que Lus, servido apenas por homens e
desinteressado das mulheres, jamais franqueava seus sales a festas ou
reunies recreativas, seno somente a assemblias solenes do Clero. Seus
homens de armas acomodavam-se alm, num quartel de sua propriedade, para
os lados da Bastilha de Santo Antnio, apenas permanecendo no Palcio
reduzido nmero de guardas. (13)
Nessa tarde de 20 de outubro, seus criados o notaram porventura ainda
mais preocupado. Nem mesmo durante o banho abandonara o objeto que
ocultava na mo fechada. Passava-o de uma para outra mo ao ser lavado e
esfregado pelos criados, na grande bacia de cobre em feitio de tina,
que, ento, fazia as vezes de excelente banheira, luxo principesco no
sculo XVI, que nem todas as casas abastadas logravam possuir... E,
mesa da ceia, qual se sentava comumente s, deps o mesmo objeto sobre
o linho do atoalhhado, cobriu-o com o seu barrete, a fim de que no
fosse surpreendido pelos serviais.

Esse objeto era o boto de rosa rubra, smbolo do


sangue derramado, que a suposta Otlia lhe atirara ao
v-lo passar sob suas janelas...
Comia muito o jovem Capito da F, mas bebia pouco, servindo-se
geralmente apenas de gua pura. E vestia-se, fora das obrigaes
militares, como de uso entre
(13) Bastilha - Famosa e terrivel priso de Estado, em Paris, destruida
pelo povo, a 4114 de julho de 1789, no inicio da chamada Revoluo
Francesa, e denominada "Bastilha de Santo Antnio", por se achar
localizada nas proximidades da porta do mesmo nome, ou barreira, que
dava ingresso cidade.
73
os alunos de Teologia das classes mais nobres da sociedade, espcie de
uniforme muito honroso, que implicaria o militar e o religioso, e o qual
envergava com orgulho.
- Cales curtos, que iam aos joelhos, de cor escura. Meias de seda
forte e botas finssimas, que igualmente seguiam, aproximadamente at aos
joelhos. Tnica ampla, espcie de saia ou sotaina curta, que tambm no
passava dos joelhos, ornada de gola virada. Capa ampla, esvoaante com
um colarinho idntico, branco. Um barrete quadrado em pequenas dimenses,
porm, destitudo de enfeites e borlas, completava a curiosa
indumentria que nem a todos seria permitido envergar. (14)
Aps o repasto dirigiuse Lus, em liteira, para a Igreja de Saint Germain
a fim de meditar, confessarse e entregarse s devoes dirias, pois tal
uniforme no permitiria ao seu ocupte cavalgar.
No seria muito provvel que, em Paris, por essa poca, existissem
homens, principalmente jovens, que apresentassem maior ardor religioso,
mais difusa circunspeo nos atos praticados dentro e fora da religio.
E esse homem, modelo de juventude moraliza e sria, incapaz de uma
deslealdade em qualquer setor a que emprestasse suas energias; esse
jovem de vinte e cinco primaveras, cuja honradez inatacvel seria
certamente rara em todos os tempos; esse carter elevado e reto at
admirao e o louvor, no seria tambm to-s um crente fantico,
selvagem em matria religiosa tornando-se
(14) Depois de muita meditao e preces, convimos em conservar a
descrio da presente indumentria, tal como foi ditada do Espao e como
foi por nossa vidncia alcanada em quadros que nos foram mostrados No
obstante, sabido que, mesmo no sculo xvi, o uniforme dos alunos de
teologia catlica no era bem esse, e, sim, sotaina comprida com uma
gola virada, capa ampla, esvoaante com colarinijo, e um barrete quadra0
sem borlas. Consultado o Esprito autor do livro sobre o caso, insistiu
para que transcrevs semos conforme fora ditado o trecho, o que
obedecemos - (Nota da mdium)
74
feroz diante de adversrios da Igreja que supunha absolutamente a
nica divina, mas ainda um dlcido corao, afetuoso e veemente para com
aqueles a quem amasse, pronto a todos os sacrifcios pelo objeto da sua
estima!
Quando soaram as dez horas nos sinos de Saint-Germain, o Capito da F,
que se mantinha ajoelhado em seu genuflexrio da Capela-mor, no longe
do altar, como prncipe que era, e que, naquela noite, parecia inquieto
durante as oraes, retirou do bolso da tnica um retalho de papel em
branco, traou algumas linhas com a pena de pato retirada do estojo de
estudos, que noite nunca o abandonava, e, voltando-se, ainda
ajoelhado, a ver o seu escudeiro, que rondaria pelas proximidades,
disse-lhe num murmrio:
- Vai Praa Rosada... Chama a guarda do Palcio Rayznond... - e faze
chegar dama dos cabelos de ouro, que hoje tarde nos presenteou com
uma gentileza, a mensagem que a tens... Vai depressa... Espero-te neste
mesmo lugar, meu bom Rupert... Vai... No reveles, todavia, o meu
verdadeiro nome, ainda que to perguntem. -

E, enquanto Rupert se retirava, ele fixava o altar


com as mos tinidas, em splica, e murmurava, comovido,
nas profundidades do corao:
Meu Deus! Praza a ti que a felicidade do amor ilumine os dias de minha
vida, to sombrios foram eles sempre, sem jamais me concederem a
oportunidade, desde a infncia, de sentir um corao devotado pulsando
junto do meu... Meu corao anseia, Senhor, por amar e ser amado... no
obstante o receio que me oprime de ser atraioado pela mulher... e
apesar da mscara de rgida indiferena que me vejo obrigado a afivelar
ao rosto... Todavia, tenho medo, muito medo, do amor!... E creio que
muito mais me conviria dedicar-me inteiramente a teu Tem, pois, piedade
de mim, teu humilde e pobre servo, neste instante em que o meu futuro
est em jogo, dependendo da resposta de uma carta...
Galopou, rpido, o escudeiro, e, como a Praa
Rosada no distasse muito da clebre igreja, em menos

75
de dois quartos de hora entregou a Gregrio, que o recebeu cheio de
susto, o papel disposto em canudo, que um pequeno anel prendia.
Gregrio subiu ao primeiro andar, impressionado e pvido, a participar
jovem ama da inesperada visita, enquanto Rupert se detinha espera no
saguo iluminado por dois pequenos lampies, galhardamente apoiado em
sua espada e em amigvel palestra com Camilo.
Ruth-Carolina - ou antes, Otulia de Louviguy - recebeu das mos trmulas
do servo o documento inesperado, com um sorriso singular, que no se
saberia se de satnico triunfo, julgando prestes a execuo dos planos
que trazia em mente ou se de gloriosa emoo de amor, sentindo-se
reqestada por aquele que lhe inflamaria o corao. Sentada em sua
grande poltrona de fino lavor e alumiada por um candelabro que a Dama
Blandina sustinha, a formosa provinciana leu estas expresses, escritas
em caligrafia trmula, que revelavam emoo e nervosismo de quem as
escrevera, e as quais juventude dos dias atuais se afiguraro piegas e
muito primitivas, mas que na poca em que foram traadas seriam
sensacional documento, que nenhuma dama desdenharia receber, quando
provindas de um cavaleiro bem posto na sociedade
"Linda princesa dos cabelos de ouro. - Quem s tu?... s, porventura, um
anjo exilado dos Cus?... Ou antes sers a fada dos meus sonhos, tantas
vezes entrevista pelos anseios do meu corao, durante a solido das
minhas horas ou em meio das minhas genuflexes, nos recintos sagrados da
Igreja, onde costumo procurar paz e esperanas para as aflies
dirias?... s com certeza solteira?... Ou, para infelicidade minha,
sers esposa de um venturoso mortal?... Quem ele?... Sejas quem for,
uma verdade desejo confessar-te:
Estou louco de amor por ti, desde esta manh... e mais enlouquecido
ainda desde esta tarde... pois eu, que te escrevo, sou o cavaleiro
feliz, que de tuas mos mereceu o mimoso boto de rosa,
76
ddiva preciosa que aqui est, junto do meu corao... No descansarei
enquanto no permitires que te fale... Dize, pois, ao meu jogral (15),
qual a Santa Missa que freqentas todas as manhs, para que se me torne
possvel orar a Deus junto de ti... Sou, eu, o teu cavaleiro desta manh
e desta tarde.
Que se passaria no ntimo do ser dessa menina de dezoito primaveras,
inexperiente e apenas sada dos braos maternais, para que se portasse,
diante do exposto, com uma naturalidade, uma serenidade que perturbaram
Dama Blandina, a qual juraria v-la radiante em se compreendendo assim
reqiiesta, como que plenamente alheia aos votos feitos agoniza de
Louvigny?
Dama Blandina observou-a em ao: - Encontrava-se em pequena e
aprazvel sala, a qual escolhera para passar as suas melhores horas,

desde aquela manh, e, enrolando a missiva e depositandoa na gaveta de


um mvel, Voltou-se para Gregrio, risonha.
- Acompanha at aqui o jogral de Sua Alteza, meu caro Gregrio... Ser
prudente prestar homenagens ao escudeiro, que representa o amo.
Diante do jogral, estendeu-lhe a mo a beijar, cumprimento que ele fez
com um joelho em terra, galantemente. Ordenou que lhe servissem um copo
de bom vinho, descoberto pelo fiel Gregrio nas adegas do Palcio.
Depois do que, perguntou ao emissrio de Luis, valendose de encantadora
simplicidade:
- A carta que me trazes sensibiliza-me profundamente... Porm, no
traz assinatura . Dize, escudeiro:
- Quem o teu amo?... Quem o amvel cavaleiro que me d a honra desta
carta?...
Extasiado ante a beleza incomum da jovem que tinha
sua frente, e com a simplicidade dos seus modos, que
(15) jogral - Espcie de palhao. Msico, que tocava por salrio.
77
ia ao extremo de lhe falar confidencialmente, gaguejou
o servo de de Narbonne, contrafeito:
- Senhora... No me permitido revelar o seu nome... o que snceramente
me conturba,...
- Como ento poderei confiar para responder a missiva, que to docemente
me toca o corao?
- Confiai, Senhora, como se confisseis no prprio Cu! E respondei
carta, porque meu amo digno do vosso apreo e da vossa confiana!
Trata-se de um dos mais nobres e honrados cavalheiros da Frana!...
Admiro-me como no o conheceis... Paris inteira o conhece...
- Acabo de chegar da Provncia, escudeiro... e jamais visitara Paris...
Contudo, escreverei...
Retirou-se... Mas, passados alguns minutos, tornou
presena de Rupert, entregando-lhe um rolo idntico
ao que recebera.
Excitado e trmulo, Luis tomou das mos do servo, sorridente, a almejada
resposta sua mensagem, cujo elo de segurana trazia as armas de
Louvigny. E ento leu, arregalando os olhos de satisfao a cada palavra
apreendida, ao mesmo tempo que o sorriso se dilatava invadindo-lhe a
fisionomia, de ordinrio severa e triste:
"Gentil cavaleiro desta manh e desta tarde: - Fao minha a pergunta que
acabo de ler em tua amvel carta: - Quem s tu?... Sers o amigo fiel
que o Cu envia para minha proteo nos dias solitrios da minha
orfandade?... Ou sers aquele, justamente, por quem meu corao suspira
entre sonhos encantadores de um amor sem ocasos?... Sejas quem for, uma
verdade desejo confessar-te: - Tua carta foi a promessa de felicidade
apresentando-me as boas-vindas minha entrada em tua bela cidade...
Manda tu mesmo dizer-me, ainda hoje, a Igreja que devo freqentar, o
horrio das Santas Missas a que deverei assistir ao teu lado. e j
amanh ter-me-s genuflexa, orando por tua e nossa
felicidade... Sou - eu - a tua "Princesa dos cabelos
de ouro.
78
Incontinenti, tornou Rupert ao Palcio Raymond, com missiva nova.
Recebeu-a Gregrio, que ficara em expectativa por ordem da singular
menina "huguenote,. E porque j a hora estivesse avanada, voltou,
rpido, para junto do amo, que o aguardava genuflexo, na Capela-mor.
Otlia leu. Mas dessa vez suas impresses fisionmicas eram duras e
odiosas.
anjo celeste, que guiar os dias do meu futuro! Amanh, Missa das
sete horas, na Igreja de
Saint Germain, no longe da tua residncia, encontrars o teu cavaleiro o
teu escravo - de joelhos, tua espera. Sou o teu cavaleiro, confiante
e feliz...

Gregrio e Blandina, notando-lhe a atitude excitada, aproximaram se da


desditosa descendente dos honrados
Filipes de Brethencourt:
"Mademoiselle", por quem sois, detendevos,
Lembraivos de vossos pais! Que diriam eles, to bondosos e perdoadores,
vendo-vos enredada em to perigosa aventura? Esquecei "Mademoiseile" de
Louvigny A dor e a enfermidade dementaram-na... Ainda tempo! Partamos ainda
hoje, agora. e amanh estaremos na Alemanha, abrigados de qualquer
perigo!... Dar-nos-o amparo e consolo os irmos da nossa f!... Com o salvoconduto
que Possumos, nenhum mal nos suceder.
-Calai-vos, Blandina! Calai-vos, Gregrio!... Jurei sobre as Sagradas
Escrituras em presena de uma agonizante, que amava a mim e aos meus,
desgraar Lus de Narbonne!
- Senhora! As Sagradas Escrituras ensinam a perdoar setenta vezes sete.
79
- Mas tambm proclamam o "Olho por olho, dente por dente..." (16)
- So ensinamentos profundos, figurados, sutis, sobre que nos cumpre
meditar muito, suplicando aos Cus as luzes da inspirao para que os
possamos compreender na sua verdadeira essncia, "Mademoiselle", antes
do que pratic-los ao p da letra...
- Prometi, Blandina...
- O Nazareno mandou-nos amar os inimigos, perdoar aos algozes...
- Eu perdoaria, se a ofensa fosse dirigida somente a mim... Alis, Lus
de Narbonne, que pretende ordens clericais, no perdoou sequer o fato de
amarmos a Deus de modo diverso do que ele prprio ama, Gregrio...
- Sois to jovem!... Muitas desgraas podero advir se perseverardes no
intento funesto da vindita...
- Todas as desgraas j advieram com o massacre dos meus entes mais
amados! Morreram todos, Blandina, todos!... Foram martirizados,
Gregrio! Correu o seu sangue amado pelo meu corao, o sangue generoso
dos Brethencourt de La-Chapelle!... Seus coraes foram trespassados por
lanas e espadas... Somente eu sobrevivi a tanta runa e derrocada!... E
foi Lus de Narbonne que tudo destruiu... E falais em perdoar?!...
- Que pretendeis fazer, levando-o a amar-vos?...
- Desgra-lo! a arma que possuo...
- Assim sendo, devereis, porventura, desgraar igualmente o Rei, a
Rainha e o Duque?...
- No me queixo destes, no os acuso...
- Como assim?!... Foram os promotores!...
- Ordenaram a matana de "huguenotes", no o trucidamento dos
Brethencourt de La-Chapelle, em particular. A estes, quem procurou para
trucidar foi Lus de Narbonne...
- O Conde descobrir o engodo e vos esmagar...
(16) Sentena contida nas leis estatuidas por Moiss, que a Doutrina
Espirita admiravelmente explica e esclarece
com a exposio da lei da Reencarnao.
80
- Enganas-te, Blandina! Sofrer!... E amar-me- porventura com mais
intenso fervor...
- Como o podereis prever?...
a minha Otlia, a amiga fiel, que me assegura! Vejo sua alma lacrimosa
ao p de mim, neste momento... Diz que me guiar os passos na obra
vingadora...
Acabrunhados ante a persistncia daquela a quem at ento conheceram
angelical, e alarmados com a possibilidade da presena da alma defunta
de Otilia de Louvigny entre eles, os dois servos se afastaram temerosos
e decepcionados, compreendendo inaceitados os conselhos apresentados.

A areia da ampulheta caa mansamente, caminhando para a alvorada. Ela,


Ruth-Carolina, a falsa Otilia, no procurou o leito, a fim de repousar,
a despeito das instncias de Blandina d'Alembert. Deixou-se permanecer
em sua poltrona de alto espaldar, pensativa, apreensiva, os olhos vagos
como que fixos no invisvel, a atitude desalentada, o corao sangrando
de dor a cada pulsao da saudade dos seres amados massacrados, a alma
vibrante de dio e revolta... apenas alumiada por uma tristonha luz de
vela do candelabro de ouro que jazia sobre a mesa... plenamente
adaptando-se s inspiraes das Trevas, que a infelicitariam atravs dos
sculos...
Rupert, escudeiro, meio soldado, jogral divertindo seu amo, se
necessrio, poeta quase sempre, conhecido trovador entre as rodas
boniias da cidade dos sombrios Valeis, msico, sentimental, espadachim,
que tanto empunhava a espada como dedilhava a (17)espineta e a bandurra
admirado sempre pela Paris de ento, ajoelhou-se
(17
Espinheta - Instrumento de msica, de cordas e de teclado, semelhante ao
cravo, em uso do sculo XVI ao sculo XVII, precursor do piano. Bandurra
- Instrumento muito antigo, usado pelos menestris, espcie de viola ou
bandolim de cabo curto e cordas,
81
junto do amo, sobre o tapete da Capela-mor, enquanto este
continuava genuflexo, aguardando, pela segunda vez, sua volta do Palcio
Raymond.
A noite avanava, mas Lus no cogitava de regressar sua residncia
para o necessrio repouso. Resolvera amanhecer ali, esperando falar, no
dia seguinte, quela que seu corao acabava de eleger. Suas impresses
eram fortes, avassaladoras, chocantes. Dir-se-ia conhecer a jovem de
cabelos de ouro desde muitos sculos, to ligado a ela, agora, se
reconhecia! Sentia que a amara sempre, desde a infncia! Ela vivera
continuamente nas aspiraes mais gratas da sua alma! Esperava-a!
Desejara-a em todos os instantes de sua sombria vida, certo de que a
qualquer momento a encontraria em seus caminhos! E foi, realmente, assim
que aconteceu!... O que no compreendia como pudera viver sem ela at
agora, passar sem a sua companhia durante to dilatado espao de tempo,
a contar do prprio dia em que nascera! E sentia-se loucamente
apaixonado por aquela viso lendria, trajada em veludo azul, sublime de
graa e beleza, que o cumprimentara to galhardamente, dos alpendres do
seu Palcio, passagem da sua cavalaria pela Praa Rosada!... Por que
no se desmontara, ele mesmo, no se ajoelhara diante dela,
osculando-lhe as mos, ou no a arrebatara nos braos qual audacioso
aventureiro do amor, levando-a consigo, para sempre, para sempre?...
Seu corao, alvoroado, contornado por todos os anseios insensatos,
palpitava, indmito, inquieto, ali, diante do altar, mas j no era por
Deus que palpitava e sim por uma mulher, uma menina mal sada da
infncia, com a qual o Cu o presenteava... certamente recompensando-o,
com tal felicidade, por sua imensa dedicao Igreja, a qual, supunha,
tanto soubera servir e respeitar! Todo ele era uma chama ardente e
insopitvel, uma agitao intensa e quase dolorosa as suas
potencialidades nervosas; o seu ser um brado de entusiasmo pela vida
nova que comeava a entrever atravs do vulto gentil que se declarara em
suas retentivas deslumbradas, uma emoo perene, absorvente, uma
expanso
82
deliciosa e indomvel, de amor e paixo! Naquela noite, no conseguia
orar... Sequer pudera examinar a conscincia para o "sacramento da
confisso"... E quisera correr, cavalgar pela cidade inteira, bradando
pelo nome dela, que ainda desconhecia, participando ao mundo todo que
amava e era amado, que era feliz como um deus... e passar a noite sua

porta qual mendigo espera de uu supremo bem: - sua companhia para as


oraes da Santa Missa!... Mas, esper-la-ia ali mesmo - oh! ela
prometera vir! - em penitncia fervorosa, para que os Cus se apiedassem
do seu corao e o favorecessem no amor...
Tinha os olhos midos, a alma dolorida e ditosa a um mesmo tempo, os
nervos trementes... Jamais conhecera uma carcia feminina! Nem mesmo de
sua me, que o rejeitara, ou de quem fora arrebatado ao nascer... Mas,
agora desejava conhecer essa carcia... Desejava amar, ser amado,
padecer por amor, exaltar-se de alegria e felicidade pelo amor, dar-se
inteiramente, fervorosamente, apaixonadamente, quela celestial beleza
que lhe atirara, graciosa e infantil, um boto de rosa rubra,
sorridente.
Acariciou, comovido, o boto de rosa, que ocultara no bolso interior da
tnica, sobre o corao, com a sua mo robusta, que melhor andaria
movimentando os copos de uma espada, e do seu peito hercleo um profundo
suspiro exalou-se...
Rupert, ajoelhado a seu lado, sobre o tapete, aguardava, silencioso, ser
interrogado.
- Rupert?... - murmurou, baixinho, o belo Capito, como em orao.
- Meu Senhor...
- Viste-a?...
- Sim, meu Senhor...
- Conta-mo...
- Homenageou Vossa Alteza na pessoa humilde do seu escudeiro... Deu a
mo a beijar... Ofereceu um copo de velho Borgonha pela sade de Vossa
Alteza... Interrogou seu nome... Sensibilizou-se e comoveu-se com
83
as expresses da mensagem enviada, e que considera
generosa...
- Como ela?...
- Senhor! Linda como um anjo dos Cus! Altiva como as deusas do
Olimpo! Simples como as flores dos jardins do den... e bem educada como
talvez no o sejam todas as Princesas da Frana!...
- Seus olhos?...
- Azuis e cintilantes como duas nesgas do firmamento alumiadas por um
raio de Sol...
- Seus cabelos?...
- Fios de seda pura, perfumados...
- Sua voz?...
- Ah, meu Senhor! s melodias dos anjos, no Paraso, devero ter a
doura da sua voz!...
Seus dentes?...
- Fragmentos de estrelas, Senhor! que o bom Deus colocou em sua boca...
- Suas mos?...
- Rosas brancas, que o Sol da manh suavemente coloriu...
- Seu nome?...
No mo disse... Mas, eu o soube confidencialmente...
- Conta-mo.
- Vive l um rapazelho, um pajem, por nome Camilo... Gosta de palrar.
Interroguei-o... e ele explicou: - "Mademoiselle" aborrecia-se na
Provncia... Vem a Paris, pretendendo casar-se...
- Com quem, meu rapaz?... - indaguei eu do dito pajem...
- Ainda no escolheu noivo... Apenas chegamos...
- E... Como se chama "Mademoiseile"?... - indaguei novamente.
- Proibiu-nos de revelar o seu nome, porque deseja casar-se por absoluto
amor, sem que o nome da famlia contribua para o importante
acontecimento... Chama-se Otlia... e tem um irmo altamente colocado
junto do prprio Rei...
84
- E... Quem o irmo, meu rapaz?... - voltei eu indagao.
- O Coronel Artur de Louvigny-Raymonj,, Mas, cuidado, Sr. escudeiro, no

o reveleis a ningum... do contrrio lograrei uma sova de meu pai, que


tem em muita considerao os caprichos de "Mademoisefle"...
Somente ento Lus deixou a atitude de orao conservada at ali, fitou
o servo com olhar benvolo, enquanto um largo sorriso dizia o quanto lhe
era grato pelo excelente servio prestado, e ordenou:
- Dispenso-te, vai repousar...
- Mas... Meu Senhor...
- Ficarei aqui at amanh, vai!...
E, com efeito, continuou genuflexo, disposto a ali passar a noite.
Se, porm, a Lus de Narbonne fosse permitido devassar os aspectos do
mundo invisvel, que o rodeavam, ter-se-ia alarmado compreendendo que a
sombra espectral da verdadeira irm do seu amigo de infncia, no
Convento dos Dominicos, Artur de Louvigny, ali estava, ao seu lado,
fantasma lacrimoso e vingador, alimentando em sua mente os fogos daquela
enlouquecedora paixo de amor pela qual se sentia absorver qual indefeso
e frgil ser humano pelos tentculos do polvo esmagador. nas profundezas
do oceano. CAPITULO VI
- EVA E A SERPENTE
Os sinos de Saint-Gernman l'Auxerrois, depois de
fazerem soar as sete horas da manh, entraram em va - naes de toques
Continuados, advertindo os fiis de que
- Monsenhor, o vigrio oficiante do dia, iniciava a soleni dad da
primeira Missa. Chovia por entre raiadas e correntes frias, que tornavam as ruas tristes e desertas.
Com semelhante tempo, a nave da Igreja no se super lotar como era
habitual... no obstante a poca de
truculencias religiosas exigirem de crentes, de descrentes
e at de ateus pomposas demonstraes de f e afetaes
de piedade, que estavam todos longe de verdadeiramente sentir.
Inquieto, Lus de Narbonne, que passara a noite na
Igreja com alguns clrigos, entre preces, conversaes
sobre a atualidade, sonhos de amor e um cortejo de emoes
inslitas, muito chocantes, movimentava-se agora de
um para outro lado, incapacitado para permanecer por
mais tempo no seu genuflexo tal o estado de excitao86
nervosa por que se deixara enredar. Ansiava pela viso do dia
anterior e aguardava-a desde as dez horas da noite da vspera, contando
os minutos e os momentos que o separavam do instante feliz em que a
veria caminhando pela nave at a Capela-mor, onde pretendia coloc-la a seu lado...
A jovem, porm, tardava. Insofrido, contrariava-se:
- "Viria?... No viria?... Por que tardava assim?... Esperemos ainda um
pouco..." - tais os namorados grandemente interessados nas afeies
que despontam...
- "Se no vier - pensava, consolativo -, Rupert ir ao Palcio Raymond
averiguar da razo da sua falta... " - e esperava ainda...
Desde a vspera apenas adormecera reclinado nas poltronas das
Sacristias, durante uma ou duas horas. Mas no se reconhecia fatigado. O
ambiente, por ele considerado sacrossanto, da Igreja, fazia-lhe bem,
revigorando-lhe moralmente o desgaste das energias fsicas.
Confessara-se s seis horas da manh; e, como tencionava comungar
durante a Missa, no fizera ainda a primeira refeio, pois que, alm do
mais, convidaria a linda Louvigny a acompanh-lo mesa, na prpria
Sacristia... - Irm de Artur, ela! a doce viso trajada em veludo
azul!... Cus, que felicidade! Seria como que consider-la j sua
noiva, sua esposa, porquanto Artur, seu antigo companheiro de infncia,
seu colega de armas nas foras do Rei, rejubilaria ao ser inteirado de

que uma inesperada aliana matrimonial vincularia suas casas e sua


antiga afeio!... Faltaria to-somente o consentimento do Rei, da
Rainha-me, pois que ele, de Narbonne, no prestara ainda Igreja
nenhum decisivo juramento... E Sua Majestade, o Rei, por que
impediria?... Ele e Artur no eram servidores leais do trono e da
Frana, merecendo deferncias?... Verdade era que Sua Majestade, a
Rainha Catarina, detestava-o, a ele, Lus. Mas, tal incompreenso
porventura poderia impedi-lo de casar-se com quem bem lhe parecesse, no
dia em que entendesse trocar a Teologia pelo tlamo?...
87
Todavia, a jovem de Louvigny no aparecia... T -lo-i enganado?...
Jamais algum o fizera esperar, desde que deixara o Convento...
Am-lo-ia, com efeito?... Seria pelas chuvas o impedimento?... Ah! fria
ele prprio sua casa, visit-la-ia ele mesmo, e no Rupert, e
oferecer-lhe-ia os prstimos! No era a irm de Artur?... E no chegara
apenas na vspera, desconhecendo tudo e todos, na grande cidade?...
Vrias vezes chegara porta de entrada, preocupado, sem serenidade para
aguardar Rupert, que, postado frente da Igreja, esperava, incumbido de
avis-lo Capela-mor to logo a carruagem de Louvigny assomasse ao
longe... No obstante, Monsenhor oficiante j se paramentava para os
oficios, seus aclitos j se agrupavam, formando o squito de honra para
o cerimonial de entrada solene na Capela... mademoiselle" de Louvigny
no aparecia... Monsenhor entrara, finalmente, o clice de ouro nas mos
difanas. subira os degraus do altar e colocara-o sobre os linhos
alvssimos, com o costumeiro sculo ritualistico.
Pela primeira vez o Sr. de Narbonne cometeu uma desateno em momento
to solene: - Levantou-se de mansinho, do seu genuflexrio, afastando-se
sem repeti- das menes de ajoelhar-se, como convida a um crente de sua
circunspeco... Deixou o recinto respeitvel e atravessou a nave com
suas longas passadas de soldado, no obstante os trajes de estudante de
Teologia que desde a noite da vspera envergava... Chegou-se a Rupert,
pacientemente espera, e falou num sussurro, algo contrafeito:
Sinto-me inquieto... Corre ao Palcio Raymond...
Dize a "Mademoiselie" de Louvigny que no assistirei
Santa Missa sem que
Mas, nesse momento, impedindo-o de terminar a frase, uma carruagem
puxada a dois cavalos assomou esquina prxima... Fitou-a, emocionado:
Encaminhava-se para a Igreja... Logo as armas da familia se destacaram do escudo
aos seus olhos muito abertos, como deslumbrados por um encantamento,
depois de horas to mortificantes de incerteza.
88
Camilo saltou da bolia, estendendo o tapete de fibras impermeveis...
Dama Blandina desceu, vagarosa, sob a chuva... Rupert correu a auxiliar
com o para-chuva apropriado para momentos tais, gentil e prestativo... E Otlia,
trajada em veludo negro, ornada de rosas brancas ao natural, plida e
linda qual madona de uma esfera ideal, desceu, tmida... e deparou sua
frente, emocionado e fremente, aquele a quem tencionava desgraar!
Lus olhava-a, absorvia-a no fulgor dos seus grandes olhos habituados ao
domnio, medindo-a mituciosanieate como que lhe examinando, ansioso, as
feies, o porte, os cabelos, os vestidos, os adornos caprichosos.
Cumprimentou-o a formosa La-Chapelle em vnia obrigatria, curvando-se
graciosamente, com respeito e distino, pois no ignorava encontrar-se
diante de um Prncipe, depois do que, fitou-o com meiguice e angelical
timidez, exclamando baixinho, e impregnando de dulor intraduzvel o
tono de voz em que se expressava:
- Meu Senhor, perdoai... A violncia da chuva...
Mas, Lus no a deixou terminar. Curvou-se, tambm ele, e, ali, ainda na
porta, tomou-lhe sofregamente das mos e beijou-as com fervor:
No diga nada... - foi o que pde dizer, sussurrante, e silenciou...
Ofereceu-lhe, em seguida, a mo, sobre a qual ela apoiou a sua, que,

como to bem classificara Rupert, parecia estruturada em ptalas de


rosas... - e conduziu-a para a Capela-mor, fazendo-a ajoelhar-se a seu
lado, sem pronunciar sequer uma palavra...
As cerimnias ultrapassaram o espao de uma hora. O rosto oculto entre
as mos, a falsa Otlia dir-se-ia contrita diante de Deus, orando com
especial desprendimento das coisas mundanas. Pelo menos essa fora a
convico do altivo Capito da F, que no seu orgulho de mandatrio tudo
via e compreendia segundo os prprios desejos. De quando em vez,
voltava-se para ela, observando-a com ansiedade e paixo. Mas, Otlia se
mantinha alheia, no erguendo os olhos sequer para o altar. Que precipitosos abismos se rasgariam aos pensamentos da jovem renana
durante aquela hora to longa,
89
em que parecia que todas as gritas infernais ecoavam em sua alma em
ribombos turbilhonantes, ora incentivando-a aventura arrojada, ora
apavorando-a frente da imensido das trevas em que se precipitava?...
E ela pensava, pensava, alheia ao amor de Deus, e do dever, enquanto
Monsenhor oficiava e dois olhos ternos e amorosos a envolviam em
cariciosos eflvios, que seriam como labaredas inextinguveis que as
desgraas e o curso do tempo no lograriam amortecer! E, pensando,
argumentava consigo prpria, validando razes para o prosseguimento da
tarefa inglria que amiga moribunda prometera realizar em hora de
funestas depresses morais:
Revia, em cotejos percucientes, a Rennia querida, seu lar aprazvel e
protetor como albergue no Paraso, seus pais venerandos e bons, amigos
da prpria famlia como de estranhos, que a adoravam como se adorariam
querubins nos Cus! Recordava, com o corao acicatado por indelveis
torturas - Carlos Filipe -, o irmo adorado, o segundo pai cujos
conselhos e lies extasiaram sua alma durante os longos seres da
noite; Carlos, o amigo terno e incondicional, que confessava aos
prprios pais am-la acima de todos os demais afetos, e cujo sentimento
espiritual por ela mesma se desdobraria atravs dos tempos, porque
remontava a um pretrito longnquo... L estavam, decalcadas fulgentemente em suas
mais doces recordaes - o osis em que se balsamizava das
sevcias do presente -, as encantadoras tardes dos domingos, quando ela,
graciosa, mimosa, dolo da famlia inteira, divertia-a qual artista
consumada cantando as sugestivas canes escritas pelo irmo e adaptadas
s melodias do Reno, ao som da ctara ou da harpa... Ouvia, outra vez,
como percutindo desoladamente na dor das suas saudades, a voz dos entes
bem-amados, que nunca mais poderia rever... os risos dos sobrinhos
pegueninos, junto dos quais passava horas inefveis a brincar em
correrias pelos terraos e corredores do Castelo... at que,
compreendendo-os fatigados, os levava a adormecer nos beros
confortveis...
90
Mas, tudo isso, que fora o seu mundo, essa celestial ventura que fizera
a sua alegria, que fora a esperana dos seus sonhos, a sua prpria vida,
esse lar onde se sentira protegida contra as investidas do mal, que
jamais imaginara perder - no mais existia! Desaparecera na voragem da
desgraa! Fora apenas um lindo sonho da sua infncia, uma divagao
sentimental da sua juventude ardorosa, a qual se consumira na decepo
amarga de um rude, inesperado destino! S existia, agora, pesadelo
trevoso que desfizera a paz do seu corao outrora crente e angelical,
onagro pisoteando vidas e espalhando sangue, dor e luto - aquele homem
que ali estava, a seu lado, e a quem, por sua vez, deveria destruir! E
esse homem fora o destruidor do seu lar, da sua felicidade, monstro
apocalptico, que se abatera sobre seus entes amados, destroando-lhes
as vidas... vampipiro clerical expedindo morte e devastao ao ruflar das
negras asas pervertidas... crente hertico e maldito, que assassinara e
vilipendiara o prximo, valendo-se do sacrossanto nome de Deus!...
brbaro e diablico telogo, que no detivera o machado ceifador nem
mesmo frente de velhos e de crianas!... detestado e miservel
homicida religioso! Que castigo bastante digno do teu crime?... Como
saberia ela ferir-te um dia, vingando aqueles bem-amados seres tombados

por entre borbotes de sangue?. Pelo dio a ti repelia ela, agora, a


prpria crena naquele Deus que Carlos Filipe tanto amava... porque, se
continuasse a respeitar esse Deus, seria necessrio, seria urgente
perdoar e esquecer... e ela no poderia, no queria perdoar nem
esquecer, porque, se assim agisse, sentir-se-ia indigna de si mesma,
porque passiva diante da ofensa, diante do insulto, diante da vilania,
diante do crime!
Aquele homem monstruoso, assassino diablico, detestado, ali estava, bem
junto dela! Sentia a ardncia do seu olhar carregado de vibraes
apaixonadas pesar sobre suas sutilezas psquicas, requeimando-lhe a
prpria alma, produzindo-lhe odioso mal-estar! Sentia evolar-se dele,
revoltando seu olfato at s nuseas, um cheiro acre de rosas secas,
alfazema e incenso, com que, bufo
91
de sacristias, gostaria de saturar o grotesco burel de estudante
dogmtico... e at lhe ouvia o arfar sibilaute do largo peito incendiado
de emoes por ela... e seus suspiros detestveis, que tinham por alvo a
ela prpria, que o odiava tanto!...
Como suportaria tal situao para poder vingar-se dele?... Quisera
assassin-lo j, por evitar o seu odioso contacto... e o teria feito se
o pudesse, diante daquele altar que ela desprezava e abominava com toda
as foras da sua alma rebelada, porque era o altar da sua F, da crena
que ele amava! Quisera tambm fugir dali, gritar, e proclamar a ele e ao
mundo inteiro, em insultos ferinos, que ela, que ali estava, cujas mos
ele acabara de fervorosamente oscular, era uma "huguenote" e se prezava
de o ser, que no era uma Louvigny, mas a prpria sobrevivente do
massacre de La-Chapelle, a qual ele caara com empenho, para igualmente
trucidar!
Mais alguns minutos... e seus nervos, delicados e
exaustos, no mais suportariam to violenta tenso...
De sbito, porm, seus pensamentos buscaram Otlia, a amiga morta em
seus braos, e de cuja identidade se apossara para a temerria aventura
que iniciava. Inslito arrepio, percorrendo-lhe a espinha dorsal em
penosa sensao gelada, f-la exalar um como suspiro singular, seguido
de outro e mais outro, profundos, atormentados,... Lus fitou-a, curioso,
terno e satisfeito, certo de que seria por ele que a jovem se emocionava
tanto... Ela, porm, Ruth-Carolina, a falsa Otlia, pressentiu a seu
lado a sombra da amiga morta, tal como esta mesma havia prometido para
ocasio oportuna, antes de verif icado o seu decesso... Juraria a si
prpria que no a pressentia to-somente, mas que, em realidade, via-a,
chorosa e persistente no propsito de vingar-se... E no somente a
via... como a si mesma afirmava que a amiga defunta repetia aos seus
ouvidos, murmurante e trgica, tal como no dia em que assentaram as
bases nefastas do pacto vingador:
intriga, Ruth! Intriga, atraioa, mente, fere!
porque sers esmagada se o no fizeres... s singularmente bela... e uma mulher bela
como s conseguir
92
revolver cus e terras, se se decidir a aliar a dissimulao e a ousadia
beleza de que dotada... Lus de Narbonne presa fcil de
conquistar... Faze-te amar por ele... a nica arma que poders
empunhar... e vinga teus mortos queridos, servindo-te do amor que sentir
por ti... No temas que descubram o engodo da personalidade...
Defender-te-ei contra todos os perigos, at mesmo contra Artur... No
vaciles, pois... Prometeste... Prometeste...
E assim foi que, quando o vigrio oficiante terminou a solenidade e,
surpreso, fitou seu discpulo, o "incorruptvel Capito, embebido na
contemplao de uma formosa madona que se mantinha ao seu lado - ela,
por sua vez, fitava Lus com os olhos doces e ingnuos, e o sorriso mais
casto e infantil que ele jamais pudera supor existir acompanhando os
demais encantos femininos...
As manses religiosas antigas, ou Igrejas, possuiam nas sacristias
dependncias particulares capazes de hospedar pessoas ilustres. Eram

residncias, quase sempre coni amplas salas para reunies solenes,


assemblias culturais, estudos, onde casos importantes de convenincias
religiosas ou polticas, intrigas e at crimes poderiam ser discutidos.
Costumavam fazer ali, at mesmo as refeies, personagens gradas
Igreja, tais fossem as circunstncias. Lus de Narbonne era dessas
personagens cuja posio social se imporia a vultos que transitassem na
poltica religiosa da ocasio. Se como discpulo se mostrava atento aos
deveres que lhe cabiam, como homem, como prncipe e militar seria
voluntarioso e altivo at mesmo frente de representantes da Igreja.
Naquela manh, portanto, convidou ele a suposta Otilia de Louvigny a
ligeiro repasto sua mesa, depois da Missa e da comunho, s quais ela
se submetera, prestando-se at mesmo ao ato da confisso, no intuito de
infundir-lhe confiana. A seus apaniguados religiosos do momento o
Capito da F apresentou-a, deferente, como sendo a Condessa de
Louvigny, irm do valoroso Coronel93
-Conde do mesmo nome, na ocasio investido de melindrosa misso no
estrangeiro. Ruth-Carolina recebera aprimorada educao. Soube,
portanto, atcrse, diante de estranhos, a princpios e atitudes que, se
no cativaram as simpatias dos clrigos que rodeavam Luis, pelo menos se
impuseram por uma acentuada distino mesa, pois, da refeio que Luis
lhe oferecia, enquanto Blandina d'Alembert a esperava ao lado de Rupert,
afirmara a jovem ao seu garboso Capito pretender apresentar ainda na
tarde daquele dia os seus respeitos e homenagens a Suas Majestades
Catarina de Mdicis e seu filho Carlos IX.
Pretendia - afirmava - oferecer seus prstimos grande soberana, ou,
quando nada, pr-se ao seu dispor para a eventualidade de lhe poder ser
til alguma vez...
Fitou-a o belo telogo, de cenho carregado, com
mpetos de desaconselh-la do intento, sem que a menina
o pudesse ter notado.
inexperiente da Corte, pensou ele, ouvindo-a. Ignora os excessos de
que ser capaz a Rainha da Frana nas pessoas das jovens provincianas
que se oferecem a seus servios... Mas, estarei vigilante a seu lado,
pronto a orient-la e defend-la de quaisquer armadilhas... pois
certamente Catarina de Mdicis tom-la- para seus servios secretos, o
que seria lamentvel...
No obstante tais pensamentos, calou-se, incapaz de uma intriga e da
maledicncia, pois sabia ser discreto, mesmo quando visasse a um fim
til. Alguns instantes mais e respondeu ele menina, atenta:
uma Louvigny, Condessa... Deve faz-lo... Ser, efetivamente, um
dever... Ter-me- sda disposio para acompanh-la... Solicitarei
agora uma audincia especial para ter a honra de apresent-la nossa
Rainha. Arrebato para mim a honra de ser o seu Cavaleiro nos meandros
da Corte...
Ela sorriu, desfolhando sobre a mesa unma rosa das que trazia presa ao
vestido, cujas ptalas ele recolheu com galanteria imprpria de "um"
clerical
94
- Ainda no me revelou seu nome de batismo, Condessa!... exclamou de
chofre, evitando declarar que a conhecia atravs da indiscrio de um
pajem do Palcio Raymond ao seu escudeiro.
Acentuou-se o estranho sorriso que aflorara aos lbios da singular
menina, a qual se limitou a provoc-lo com um olhar brejeiro, que teve o
condo de encant-lo porventura ainda mais.
- Deixo vossa sagacidade o trabalho de o descobrir, meu Senhor.
- Nesse caso, tampouco eu revelarei o meu...
- Se sois o amigo de infncia de meu irmo, companheiro de estudos no
Convento dos Domnicos, conforme assevera minha preceptora, Blandina
d'Alembert, que vos conhece, somente podereis ser o grande Luis de
Narbonne... o Cavaleiro mais leal e mais piedoso da Frana...

Ao se despedirem, confessou-lhe ele que a seus ps depunha todo o poder


de que dispunha e todo o seu corao, para am-la e servi-la...
- Como assim?!... - interrogou com audcia e malcia. - No pretendeis
tomar ordens clericais?... Trazeis um to honroso uniforme...
- Sim... Pretendia...
- E agora, meu Senhor?...
Fitou-a com melancolia e ternura infinita, e prosseguiu.
- Agora, enquanto o mundo for mundo e a essncia divina palpitar em
minha alma, pertencerei ao seu amor, Condessa.
- Eis um juramento prematuro, meu Senhor... - sorriu, galgando o degrau
da carruagem, criana mimada beira de um abismo secular, incapaz de
supor que, apesar de tudo, aquele corao possua generosidade bastante
para saber bem querer-lhe com fervor idntico ao que sua prpria
famlia, por quem chorava, lhe consa grara!
95
Em verdade, Catarina de Mdicis seria a verdadeira vontade a conduzir o
governo francs sob um pulso de ferro, cabendo a seu filho Carlos IX, o
Rei, quase to-somente consult-la, ouvi-la e obedecer-lhe. Esse governo
sombrio atirou para a responsabilidade do seu dirigente coroado muitos
distrbios e despautrios que de preferncia deveriam pesar na
conscincia da Rainhame, ajuntando-se sua j muito extensa bagagem particular de
arbitrariedades praticadas contra o povo, os amigos e os inimigos. Por
isso mesmo, antes que se prestassem homenagens ao Rei, prestar-se-iam
primeiramente a ela, visto que, ainda que se sentisse algum nas boas
graas daquele, nada aproveitaria se lhe fossem negadas as simpatias da
Rainha. Essa mulher valorosa e cruel, arbitrria e inteligente,
caprichosa e realizadora, quanto notvel regente, porque ordeira e
severa naquilo que entendesse por cumprimento de dever, absorvia com
seus tentculos poderosos e insaciveis as melhores foras existentes no
carter dos franceses de ento, no concedendo seno migalhas de poder
aos trs filhos que foram reis da Frana e cuja coroa ela prpria era
quem mantinha em suas cabeas frgeis e incapazes, com a firmeza do seu
gnio poltico. Se esse gnio pecou pela corrupo da crueldade fria
generalizada, clusula que no apreciaremos nestas pginas.
Imaginaremos, de preferncia, do que ser capaz esse mesmo gnio,
msculo e forte, intrpido e producente, no dia em que, completamente
reequilibrado nos planos da Justia e do Amor, conceder ao mundo, em
veros benefcios, o que no sculo XVI realizou em malefcios. E
rendamos, assim, nestas pginas, cujo intuito no ser outro seno o da
anlise construtiva, as homenagens que, merc de Deus, h de merecer nos
dias porvindouros, aps o aprendizado cruciante, mas reconstrutor, das
reencarnaes terrenas.
Ruth-Carolina, ou Otlia de Louvigny, foi recebida por essa mulher
singular na tarde daquele mesmo dia. Lus de Narbonne obtivera a
audincia desejada, e o nome de Louvigny, por ela usado, estava muito
chegado ao trono, no passado, com Francisco I e Henrique II,
96
atravs dos avs e do pai de Otlia, e no presente com seu irmo Artur,
para que a Rainha desprezasse ouvir algum que ainda o trouxesse gravado
nos brases.
A falsa Otlia, como vimos, vinha sendo educada para conviver na Corte
da Alemanha, cujos cerimoniais e protocolos seriam mais rigorosos e
polidos do que o eram os exigidos pela Corte francesa. Saberia,
portanto, conduzir-se agradavelmente em presena de soberanos, porque o
fazia destituindo-se de quaisquer afetaes, mas servindo-se de alto
respeito e graciosas atitudes. E, pois, foi sem quaisquer impresses de
nervosismo, sem sequer se perturbar com um s reflexo de emoo, que
atravessou, pela mo do Capito da F, as antecmaras repletas de
cortesos curiosos, que a observavam com interesse... e se encontrou

diante da Rainha-me - a mesma mentalidade cuja poltica traioeira


exigira o massacre de indefensos "huguenotes".
Lus apresentou-a, servido pelo introdutor particular da soberana, e,
discreto e justo, retirou-se, tendo a linda provinciana cumprimentado a
Rainha em curvatura solene, como melhor no o teria conseguido fazer uma
princesa.
A me de Carlos IX fitou-a demoradamente, o cenho carregado, os olhos
frios e penetrantes. Rum suportou aquele olhar sem qualquer emoo, no
desviando tambm os olhos. Apenas se permitiu novo cumprimento,
suavizando a recordao de que a essa mulher feia e marmrea, cuja pele
seca e lvida lembraria a pele de um cadver, devia a tragdia que para
sempre enlutara a sua vida. Mas, repetiu consigo mesma o que respondera
a Blandina e a Gregrio, na vspera:
- Prefiro no me queixar desta... Preparou o massacre de "huguenotes",
certo, mas sem nomear os de Brethencourt de La-Chapelle... A estes, quem
procurou para trucidar foi Lus de Narbonne...
Catarina era uma mulher de sentimentos frios, dissemos, interesseira,
ambiciosa, profundamente calculista. Notificando desde o primeiro
momento a singular formosura da falsa Otiia, sua graciosidade
verdadeiramente
97
sedutora, seus modos angelicais, suas expresses infantis, cativantes,
pensou, enquanto a envolvia no olhar:
Eis uma excelente auxiliar para a poltica do trono dos Valois... Uma
mulher assim jovem, assim bela, saber extrair segredos de muitas
personalidades altamente colocadas, incmodas ou suspeitas de inimigas
da Frana e dos Valois em particular, aqui como no estrangeiro...
Virou-se para a sua primeira dama e disse com
aqueles modos incisivos e rudes, que jamais conheceram
rplicas:
- Ide com as demais... Desejo permanecer s com a visitante de Louvigny...
Que no me interrompam...
As damas se retiraram, submissas, entre mesuras respeitosas, enquanto a
suposta Louvigny se achou no dever de agradecer a deferncia,
curvando-se novamente, graciosa e polida. No pronunciara ainda uma
nica plavra. Catarina no a interpelara ainda: - No havia,
portanto, permisso para que falasse.
A ss as duas mulheres, que de vibraes anlogas trocaram enquanto se
fitavam?... Subitamente, porm, falou a Rainha, permanecendo de p a
visitante, postada sua frente, e ela sentada em sua alta cadeira, que
se diria o trono na intimidade:
- Tu no s uma Louvigny! s descendente dos Brethencourt de
La-Chapelleh.
A irm de Carlos no se pde furtar a um gesto de
espanto, logo dominado por uma serenidade intraduzvel,
e respondeu em nova respeitosa curvatura
- No trazia inteno de enganar a Vossa Majestade!
- Tu te pareces extraordinariamente com Carlos Filipe, a quem cheguei a
conhecer... tornou a soberana, sem parecer agastada. - Os traos
fisionmicos, os olhos dos Brethencourt de La-Chapelle, principalmente,
so inconfundveis... No existem iguais em toda a Frana...
- verdade, Senhora!
Compreendendo que seria intil pretender sustentar falsa identidade
diante da sua rainha, que estaria bem
98
informada sempre de quanto se passasse pelo pas inteiro, Ruth-Carolina
modificou, num raciocnio clere como um jato de sugesto exterior, o
programa que se traara, e prosseguiu:
- verdade, Majestade! Sou uma Brethencourt de La-Chapelle, que, como

os seus antecedentes, estar pronta a servir sua Rainha e Frana...


- Sabes que s ousada e que eu poderia ordenar a tua priso e fazer-te
condenar, por te haveres apoderado do nome de ilustres servidores da
Frana para te insinuares no Louvre?...
- Vossa Majestade h sido justiceira sempre em todas as ordenaes para
o bem do Reino. - Se ordenar minha priso, resignar-me-ei, submissa...
Todavia, o trono dos ilustres Valois perder, com a minha pessoa, uma
defensora leal e muito capaz... e que aqui se apresenta disposta a dar
a vida para servi-lo...
Catarina de Mdicis estava longe de ser uma inteligncia medocre. Hbil
poltica, boa conhecedora das paixes humanas, descrente do desinteresse
e da lealdade gratuita daqueles que afirmavam servi-la, prontos a
morrerem pelo trono, mas certa de que a todos moveriam interesses
prprios, perguntou em seguida, julgando assaz interessante e
prometedora a desenvoltura da jovem provinciana:
- Que te leva a desejar servir ao trono dos Valois com o sacrifcio da
prpria vida?...
- Senhora, o dio! O desejo de me vingar de um inimigo!...
- Oh! No ser, certamente, dio a algum achegado ao trono?!...
- No, Majestade! Longe disso... inimigo do trono... Respeito os
amigos do trono como ao prprio trono,
porque venero as pessoas dos meus soberanos...
- Quem, ento?...
- Lus de Narbonne!
- Ah!... Compreendo...
- Permita Vossa Majestade... - e arred-lo-ei no s do meu caminho, mas
do caminho de quem no se sentir seguro com a sua presena ao redor de si...
99
Fluidos pecaminosos, mas compreensivos, entrelaaram a mente das duas
terrveis mulheres, que se tornaram cmplices de um grande crime a
partir daquele momento. Elas se examinaram e compreenderam que uma
outra seriam de real utilidade. Ruth, emocionada, arfava o seio e tinha
as faces purpureadas. Catarina no cessava de fit-la, meditando sobre
as vantagens daquela aliana.
- E por isso usurpaste o honrado nome dos Louvigny... - murmurou
ela, como exigindo minudncias.
- Senhora, eu no o usurpei! Uso esse nome sob autorizao da verdadeira
Otlia de Louvigny, que era noiva de meu irmo Carlos e morreu em meus
braos, de quem recebi instrues para a realizao dessa misso
vingadora, a qual no pretendo apreciar se honrosa ou odiosa, e a quem
prometi, sobre as Santas Escrituras, obedecer...
Entraram em entendimentos. Ruth narrou seu dio, seu desejo de castigar
o destroador de sua famlia. A Rainha pouco importariam os motivos que
pudessem levar aquela insignificante criana a desejar aniquilar um
homem como Lus de Narbonne. Todavia, a mesma Catarina possua
experincia bastante, em torno das criaturas, para duvidar da
possibilidade de uma mulher frgil, mas astuciosa e audaz, derruir o
destino e at a vida de um homem, por mais poderoso que fosse e
altamente colocado na sociedade... O que a ela, Catarina, muito
importaria seria, efetivamente, arredar o Capito da F da beira do
trono, onde de dia para dia mais incmodo se tornava... Que aquela
provinciana pretensiosa e atrevida o arredasse, pois, como bem lhe
parecesse. No seria a primeira vez que o seu poder de governante se
serviria de mos ignorantes e frgeis para garantir o esplendor e a
estabilidade do frreo poder dos Valois no solo da Frana! Se, depois,
essa perigosa La-Chapelle se tornasse igualmente incmoda... saberia
como faz-la aquietar-se... Na Bastilha no faltavam masmorras discretas
como tmulos... e nos armrios do Louvre proliferavam drogas mortferas com que
enriquecer os
100
vinhos ao brindar-se inimigos sempre incmodos e amigos tornados
perigosos...

Ciente pois de toda a intriga, ela, que era, por certo, a maior
intrigante da Europa, redarguiu, fazendo-se severa para melhor conhecer
a servidora que lhe caa aos ps
- Tua famlia, integrando-se heresia luterana, atraioou a Frana... Por
que, pois, desejas vingar-te do Conde, se a sua execuo foi decreto que
abrangeu a coletividade "huguenote"?...
A jovem La-Chapeile corou, mas respondeu com firmeza, indiferente
reao que a soberana poderia
aplicar.
- O que sei, Majestade, que, luterana ou no, eu amava a minha famlia
acima de tudo neste mundo, e a entendia fiel servidora da Frana e leal
no respeito para com o trono... Dos exemplos que junto dela colhi, que
hoje consigo foras para igualmente servir ao meu pas e respeitar os
meus soberanos... Mas, a Luis eu odeio e jamais, jamais lhe perdoarei!
Os meus no teriam sucumbido , reao aplicada aos "huguenotes" se a
sua sanha assassina no os fora descobrir no insulamento pacfico em que
viviam, amanhando a terra e socorrendo a pobreza... Vossa Majestade
mesma ignorava que os de La-Chapefle fossem "huguenotes"...
Pretendendo confundi-la, Catarina retrucou ainda,
sem lhe permitir ensejo para meditar a resposta:
- E tu, a que partido pertences: Igreja, a Lutero ou a Calvino?...
E ela, vivaz e sincera:
- Majestade! Eu apenas vivo para uma finalidade, e esta a vingana,
to rude quanto ruo permitirem as
minhas foras, contra a pessoa de Lus de Narbonne...
Decididamente, a cndida aucena dos campos de La-Chapelie, agora
transformada em demnio vingador, como to bem a qualificara a
agonizante de Louvigny, agradava soberana da Frana, porque, a essa
confisso to espontnea e significativa, respondeu, passados alguns
instantes:
101
- Ters, ento, de agir rapidamente... E para maior segurana dos teus
propsitos... manteremos o Coronel Louvigny em nova misso no
exterior... Sua presena aqui, no momento, seria desastrosa...
- Obrigada, Majestade!
- Se o Conde descobrir o teu enredo, esmagar-te- sem piedade... Mil
perseguies cairo sobre ti... e eu
desejo permanecer margem do que suceder...
- Sim, talvez, minha Senhora! Talvez eu seja esmagada... Mas dou a
certeza de arrast-lo na minha queda... e isso justamente o que
desejo... Luis de Narbonne confessou-me hoje sua paixo por mim...
- No imaginaste que s excessivamente ousada e perigosa e que eu
poderia aniquilar-te, agora, neste momento, apenas com um gesto, fazendo
vir o Conde e revelando-lhe tudo quanto acabas de dizer?...
Majestade, eu falo com o corao a seus ps, nada ocultando... Diante de
minha soberana, portanto, no serei perigosa... Lus de Narbonne, sim,
ameaa constante para o trono da Frana e Vossa Majestade no o
ignora... enquanto que eu sou a pessoa indicada para arred-lo de uma
vez para sempre... Se aprouver a Vossa Majestade aniquilar-me, faa-o! a
soberana, poderosa e justiceira, e a mim caber to-somente acatar as
suas decises, curvando-me a elas... Mas, Senhora, uma graa eu rogo
antes: - concesso e pequeno prazo para, antes de morrer, desgraar o
Conde de Narbonne!
O entendimento estendeu-se ainda por algum tempo. ntimamente, Catarina
confessava-se satisfeita. Aquela La-Chapelle, de quem at o nome de
batismo ignorava, era, realmente, o inestimvel presente que o Inferno
lhe enviava na ocasio precisa! Sim! Sim! O Prncipe preocupava-a
profundamente! Incomodaria o trono, portanto! Diziam os cortesos,
sempre ciosos de intrigas e maledicncias - e ao seu feitio de Rainha
conviria acreditar - que o Capito andaria em entendimentos com altos
poderes da Igreja, esperando possveis apoios para radicais mudanas no
poder, como bastardo que seria ele do seu defunto esposo Henrique II.
Certamente que a dinastia dos Valois no lhe permitiria ensejos para

102
umaaventura de to alta significao... Mas, era certo que o jovem Capito
era poderoso tambm, contaria, talvez, com o apoio da Igreja para
qualquer emergncia... e quantos incmodos e esforos custariam a ela
prpria, Catarina, para aniquilar-lhe as investidas!... Escureceu o fato
de aquela menina descender de "huguenotes" e resolveu que do seu dio se
serviria para servir sua prpria poltica, concedendo-lhe liberdade de
ao e at lhe favoreendo os intentos.
E assim foi que, quando a porta da antecmara se descerrou e um pajem
avisou ao camareiro de planto que Sua Majestade desejava falar ao
Prncipe de Narbonne, este, que se mantivera espera, acudiu
pressuroso, notificando que a Rainha mantinha um esboo de sorriso nos
lbios lvidos e que a menina a quem apresentara havia pouco mostrava-se
risonha e radiante, revelando que uma grande satisfao se apossara do
seu corao.
- Reconduzi a jovem Condessa sua casa, Senhor Conde.... Devemos zelar
cuidadosamente por ela, na ausncia do irmo, nosso amigo... E recebei
os meus cumprimentos pela lembrana que tivestes de encaminh-la ao
Louvre...
- disse Catarina, amvel, estendendo a mo para ser beijada...
Por um momento Lus sentiu inslita apreenso conturbar-lhe o ser. Ele
sabia que a Rainha, ao condenar um inimigo ou um amigo cado em
desgraa, mostrava afabilidade... Mas, o encantamento produzido em sua
alma pela irm de Artur impossibilitou-o de examinar devidamente o
verdadeiro significado daquele inabitual gesto da sua soberana...
Sorridente, pois, estendeu o brao formosa renana e reconduziu-a sob o
olhar frio e impenetrvel de Catarina de Mdicis.
No dia seguinte, pelo alvorecer, dois oficiais da guarda da Rainha
tomavam rumo da Espanha, devidamente equipados e acompanhados, levando
encargos novos a Artur de Louvigny, no simples intuito de mant-lo
seguramente afastado do seu pas...
102
z
CAPITULO VIi
PERFDIA
Alguns dias depois, a suposta Condessa de Louvigny dirigiu-se cedo para
o Louvre, encaminhando-se imediatamente para os apartamentos da Rainha.
Corria a notcia, pelas antecmaras que uma bela provinciana das
fronteiras da Alemanha fora admitida nos servios particulares da
poderosa soberana, razo por que vira ela, ao ingressar no Palcio,
naquela manh, sorrisos amveis saudando-le a beleza e curvaturas gentis
provando-lhe respeito, o certo era que fora realmente aceita para os
servios da Rainha, tendo esta recomendado chefe das suas damas
pusesse Otlia a par dos costumes da Corte, facilitando-lhe
adaptao,
recomendao que jovem provinciana valeu atenes imediatas de todo
aquele mundo ocioso e bajulador que gravitava ao redor da Rainha-me.
Entretanto, a mesma Otlia fora indicada, no para os misteres prprios
de uma dama ou de uma auxiliar comum, mas para o servio secreto da
poltica de Sua
104
Majestade, o que equivaleria dizer que suas verdadeiras funes no
Palcio seriam a espionagem, a intriga, ou seja, a armadilha e o crime!
Todavia, Catarina era bastante sagaz e inteligente para isso mesmo
declarar de uma Louvigny, o que seria perigoso, principalmente quando
sua primeira presa, por intermdio da linda menina, seria Lus de

Narbonne. A este fez constar, portanto, que adotava Otlia de Louvigny,


na ausncia do irmo, enquanto a mesma auxiliaria na expedio da
correspondncia e escrituraes gerais, pois que era culta, ao mesmo
tempo que a aproveitaria para divertir-se com as mil e uma interessantes
graas de que era portadora, durante as curtas horas de lazer que se
permitia.
Satisfeito, o Capito da F serenou a apreenso que desde o primeiro
momento de conversao com Otlia o assaltara, pois, ouvindo-a dizer,
dias antes, que tencionava oferecer seus prstimos Rainha, receara
justamente que Catarina, ambiciosa e cruel, encaminhasse para seus
famosos servios secretos aquela angelical criatura que j lhe dominava
o corao e os pensamentos.
Um enredo, uma intriga numa Corte de soberanos do passado, o cuidadoso
preparo da queda de personagens importantes, que deveriam tombar dos
prprios pedestais de honra e validez naturalmente, sem que
verdadeiramente ningum pudesse ser acusado pelo fato, era arte
poltica, artimanha delicada que exigiria, do seu executor ou
executores, um tino essencialmente satnico, uma dissimulao e uma
inteligncia porventura superiores aos que se exigiriam de um vero gnio
da ribalta. A falsa Otlia, com suas maneiras angelicais e sua
estonteante formosura, seria a intrprete ideal para as intrigas do
Louvre, nos dias inquietantes do sombrio governo de Carlos IX.
No seu primeiro dia de servio, pois, terminadas as audincias da
Rainha e entendimentos com ministros, delegados do povo, embaixadores,
chefes militares, representantes do Clero, etc., a soberana entendeu de
bom aviso reunir-se com sua corte de damas e auxiliares, passando em
revista as recentemente admitidas, a fim de examinar-lhes as
possibilidades Em tais ocasies havia
105
confabulaes coletivas e particulares pois jamais essa
Personalidade sombria que se chamou Catarina de Mdicis ordenava algo
aos seus espies e agentes em presena de outros espies e de outros
agentes. Assim sendo, ela levou longo tempo examinando Otlia, sem que
um s dos circunstantes suspeitasse de que a jovem dos cabelos de ouro
seria ali uma terrvel intrigante a mais, a quem misses espinhosas como
a queda de Lus de Narbonne e enredamentos que envolvessem os Senhores
de Guise, seriam confiadas. Fez, Portanto, que, ali, no salo onde se
reuniam, Otulia demonstrasse como se portaria num baile da Corte ou num
banquete; como se ateria diante de um galanteio do Rei, de um Prncipe
ou de um Duque ou ante a impertinncia de uma dama; como palestraria com
um poltico suspeito de adversrio do trono ou reconhecidamente
favorvel, com um embaixador, um rePresentante da Igreja, etc. Otlia
saiu-se to bem das experincias, qual no o faria uma atriz consumada,
revelando alta classe de dissimulao, astcia e argcia, o que no
deixou de impressionar a prpria Rainha, que murmurou consigo mesma,
enquanto lhe admirava o diablico talento:
- Quem sabe esta singular La-Chapelie antes deseja a runa do trono e
no propriamente a de Lus de Narbonne... Seria de bom conselho, com
efeito, mandar espion-la bem de perto... Ai dela, se pretender
ludibriar a Rainha da Frana!
Em seguida, fechouse com ela em cmara reservada, para confabulaes particulares de
praxe:
- Fizeste mal em utilizares o nome dos Louvigny, menina... J agora no o
poderemos dispensas. visto que de Narbonne te supe realmenft uma
Louvigny,. Por que no me procuraste antes de lhe falares?... Tu me
servirias grandemente sem esse malsinado nome... s incomparvel na arte de
dissimular e mentir.
- Majestade, confesso que me achava desorientada, no maturei bastante o
programa a ser executado. Meu nico feito era ferir Narboune de qualquer
forma... e meu prprio nome seria um empeo... Prometo a Vossa
106

Majestade porm, que, mesmo sob um nome usurpado


trabalharei a contento.
- Poderias ter escolhido outro... Artur personagem agradvel ao Rei...
- No inspiraria confiana a de Narbonne E teria de ser um nome
conhecido e acatado, j que usar o meu era impossvel... Minha Prpria
amiga, irm do Coronel de Louvigny, dona do nome, sugeriu us-lo, para
melhor efeito, depois da sua morte, conforme j tive a honra de explicar
a Vossa Majestade
- Faze como quiseres... Manterei o Coronel distante, enquanto for
possvel.
Pensou durante alguns instantes e depois continuou:
- Dar-te-ei liberdade de ao para o caso de Narbonne. Mas, de ti
exigirei sondares dele noticirio circunstanciado quanto aos Duques de
Guise... So amigo... e dizem que os de Guise Conspiram
- Assim farei, Senhora, e ficareis contente com a humilde serva, respondeu a falsa Otlia, recordando as instrues da amiga agon Cuja
alma se diria tambm inspirar Catarina no momento,
- De hoje a trs dias haver baile na Municipalidade, - tornou a
Rainha, delineando um progama do qual somente ela estaria segura -, mas,
no poders a ele assistir, visto que ainda no foste apresentada
a Corte... Estars, contudo, ali, hoje, com as demais damas, s quatro
horas da tarde, examinando a decorao, se estar a contento... A
Cavalaria do Conde Passar por l a essa hora, mais ou menos... Ser til
para teus intentos que ele te veja ainda hoje naquele local... Procura
cativ-lo diante de testemunhas. Provocando ingenuamente algo
escandaloso durante vosso entendimento... Refugia-te depois aqui e no
COnsintas de forma alguma, em v-lo nem em falar-lhe... Amanh entrars num
Convento qualquer, que escolherei, onde passars de seis a oito dias por
minha ordem, a ttulo de jejuns e penitncias para servires tua Rainha
de corao limpo e Conscincia tranqila depois do escndalo provocado
pela tua inconsequincia junto a Lus de Narbonne...
107
mas em verdade a fim de observarmos a reao de que ser ele capaz ante
o rigor aplicado contra ti... Particip-lo-s de tudo por uma carta
cheia de paixo... Ser de boa ttica excit-lo... mas, furtar-se a
expanses prejudiciais... homem de costumes severos e honestos... e
muita facilidade no amor choc-lo-ia, provocando, certamente, o seu
desapontamento, visto que as damas de Louvigny sempre foram consideradas
altamente dignas... e que o nico meio de realizares teus intentos em
torno dele sera atravs do seu amor por ti e da confiana que lhe
inspirares...
- Entendo, Majestade...
E realmente entendeu, porque, se com esmero Catarina a instruiu para o
desempenho da ingrata aventura, melhor ainda a infeliz irm de Carlos se
desincumhiu do papel que lhe cumpriria encarnar.
Chovera, porm, o dia todo, O inverno anunciava-se rigoroso atravs dos
aguaceiros ininterruptos. Soprava o vento tradutor das nevadas
acabrunhadoras, O baile da Municipalidade, esperado sob ansiosa
expectativa desde quinze dias antes, era oferecido alta burguesia,
que se mostrava fiel ao trono naqueles dias tenebrosos, quando ainda se
estremecia lembrana do 24 de agosto. tarde, amairando o tempo,
Catarina de Mdicis permitira a algumas damas de menor destaque irem
apreciar a decorao do Palcio, que, segundo afirmavam, estaria
suntuosa. presidida, como fora, por alguns dos melhores artistas da
poca, e digna, portanto, dos sales do Louvre.
Certamente que os ricos e poderosos burgueses bem o mereciam! Tratava-se
de classe realizadora, pronta a bater-se e at a sacrificar-se pela
realeza, porque detestava a nobreza e desprezava a plebe, s quais
intrigava com o trono, sempre pronta a ofender e prejudicar a mesma
nobreza, porque justamente a invejava por v-la beira daquele, quando
a ela prpria as leis apenas permitiriam, ou impunham, ao mesmo trono

engrandecer com a sua dedicada operosidade.


Alguns pequenos nobres, porm, deveriam acorrer a
esse baile, assim como um representante do Rei, o qual,
assim sendo, descia da sua dignidade de monarca
108
indiferente s prprias responsabilidades, sem sequer ser informado de que o
fazia, talvez nem mesmo sendo conhecedor da dita solenidade, e assim
entrevisto por meros passos polticos regionais, dos quais a sagacidade
da Rainha-me esperava, como sempre, tirar proveito. E at aquelas
gentis senhoras de Catarina, que no Palcio da Municipalidade examinavam
se as dobras dos reposteiros cairiam bem esquerda, ou mais
graciosamente direita, se os candelabros dos portais dariam iluminao
de bom efeito, conjugada com os lustres pendentes do teto, desejariam
ser agraciadas com a fortuna de ao baile comparecerem...
Ruth de La-Chapelle l estava entre as demais jovens, deslumbrante de
graa e beleza num vestido branco bordado a ouro, com suntuosa golilha
do prprio gosto da Rainha, que exigia para as suas servidoras as mais
distintas "toilettes". Afetava alegria e deslumbramento. Mas, se a
algum se permitisse penetrar-lhe o ntimo, desvendar-se-iam em seu
corao emoes profundas, descontentamento inquietante, revolta e dor,
como fidelidade sua ttrica aliada - a Rainha -, que parecera
substituir a sombra da agonizante de Louvigny na direo dos seus
intentos, e com cujas vibraes maleficentes desde seu ingresso no
Louvre se afinara, graas s injunes perniciosas do Esprito da amiga
morta em seus braos.
Fiel s recomendaes de Sua Majestade e uma vez que estas vinham ao
encontro das suas prprias aspiraes, a jovem renana postou-se
espreita da ronda que, cerca das quatro horas da tarde, deveria passar
pelo Palcio da Municipalidade, comandada pelo Conde de Narbonne.
Encontrava-se ela, no momento, no andar denominado "trreo", cujas
sacadas, suspensas do nvel da calada cerca de dois metros apenas,
permitiriam a duas pessoas se falarem facilmente, conservando-se uma
debruada no mesmo balco e outra do lado de fora, na rua. Mais ou menos
hora aprazada, efetivamente se ouviu o rufiwr da Cavalaria de Narbonne
fazer ressoar nas lajes da rua o estrpito belicoso dos seus mercenrios
armados, em marcha lenta, demonstrando fora e disciplina. Uma pequena
109
multido debruou-se s janelas das casas e palcios
circunvizinhos, enquanto, s sacadas da Municipalidade, damas e
cavalheiros, que ali eventualmente se encontravam, predispuseram-se,
curiosos, a apreciar a soldadesca famosa, considerada a mais
disciplinada e adestrada de Paris. Eram de bom gosto, ento, os aplausos
piegas e bajuladores, a admirao exagerada a tudo quanto se
relacionasse com a Igreja e o Governo, e dif icilmente algum se
furtaria a tais demonstraes, as quais seriam antes exteriorizaes das
convenincias do momento e no espontneo gesto de sinceridade.
Ruth encontrava-se num salo cujas numerosas sacadas, todas escancaradas,
faziam ngulos com uma rua na praa. Postou-se ela no primeiro
balco que deitava para a dita rua, desde que vislumbrou ao longe a
figura imponente do jovem Capito frente dos seus homens, Lembrou-se
das ordens de Catarina: - "Promove algo escandaloso...
Cumpriria, pois, a ordem... Que lhe importariam as intenes da
soberana, se encerravam males para o detestado Conde, ainda que
redundassem na sua prpria runa?... De outro modo, a perda de Narbonne
era fato que particularmente interessava Rainha, e, fosse o que fosse
que esta tramasse, necessariamente auxili -la-i a atingir os prprios
fins...
Avistando-a ao balco, ainda uns dez passes distantes, Lus sorriu,
ardoroso e feliz, com a expresso de sincero encantamento que havia
vrios dias seus superiores e quantos o rodeavam descobriam em toda a
sua pessoa. Cumprimentou-a com distino e familiaridade, ao que Ruth
correspondeu com uma vnia graciosa, entre um sorriso franco, pensando
em Catarina... F-lo, porm, e, num movimento rpido e imprevisto, que

se diria infantil, deixou a sacada onde se postara e postou-se na


imediata, onde novamente esperou Lus, vendo-o, portanto, mais de perto,
como da primeira vez... O sorriso do Capito da F dilatou-se mais,
deixando mostra a bela fieira de dentes fortes e alvos, que muito
poucas vezes dantes se haviam revelado aos circunstantes... Ruth, no
entanto, j abandonara a segunda sacada, passando
110
terceira... e quarta... e quinta... o que deu em resultado
acompanhar o trajeto de Narbonne, com ele se defrontando durante todo o
percurso no pequeno, que media o quarteiro da rua e o da praa, que
faziam esquina. E ela o fazia entre risos, deixando-o compreender o
desejo que trazia de que ele lhe falasse naquela emergncia...
Deslumbrado, aquele estudante de Teologia, de quem todos esperavam
absoluta fidelidade s exigncias do Clero e a quem julgavam insensvel
aos encantos da mulher, sofreou, de sbito, as rdeas do cavalo, fazendo
estacar toda a sua garbosa companhia de lanceiros:
- Eu te sado, gentil Condessa! - cumprimentou ele galantemente, parado
sob a sacada onde se debruava a cativante menina. - Mais do que ontem,
hoje te encontro encantadora!...
Ao que a angelical irm de Carlos respondeu:
- Salve, nobre Cavaleiro da F! Feliz eu me julgo por este acaso que o
Cu criou!.
Riram-se sem constrangimentos, como dois namorados ardorosos que se
adorassem, e ele, de chofre, achegou-se mais, para sussurrar como em
sentida splica:
- Preciso ver-te mais de perto, minha querida... Dize onde poderei
encontrar-te... Estou louco de amor por ti... No vivo, mas sofro, se
ests ausente...
Ela sorriu enternecida, pestanejando os longos cilios, com faceirice:
- Com alegria atenderia a Vossa Alteza... Porm hoje impossvel...
Sua Majestade necessita dos meus servios...
- Terei de esperar, portanto, at amanh?... Mandar-vos-ei um
portador...
- Assistirs, porventura, a esse baile?...
- No, Alteza! Sua Majestade proibiu-me de faz-lo...
- E fez bem... Ser reunio de burgueses, que no assentar nobreza...
D-me, ento, algo de ti mesma... como lembrana... um pente, um lao,
uma rosa como aquela outra, que aqui est, sobre o meu corao... e que
me faa companhia at o nosso prximo encontro...
111
Excitada, sfrega, afetando a olhos estranhos um realismo chocante, como
se, efetivamente a ardncia amorosa do belo cavaleiro possusse a magia
de despertar-lhe emoes de amor, Ruth despregou um lao dos prprios
vestidos e atirou-lho. Lus apanhou...o no ar, levando-o aos lbios como
no o teria feito o mais singelo amante de Provncia, ao receber a
primeira ddiva de amor...
No obstante, prosseguiu a marcha, emocionado, transtornado. Ruth, porm,
deixara-se ficar onde estava, pois que as janelas, agora, no iam mais
alm: - comeavam outras dependncias... Mas, antes de virar direita,
saindo da praa para ingressar em nova artria da velha cidade,
percebendo Lus que no se despedira convementemente da sua amada,
volta as rdeas do cavalo, em disparada, deixando seus cavaleiros
estacados, e chega-se novamente sacada, onde Ruth continuava
debruada:
- Amo-te, Condessa! - exclamou, excitado e trmulo. - No posso viver
sem ti!
Ela atirou-lhe a ponta de um manto, que ele beijou galantemente,
recolhendo-o em seguida, para beij-lo no mesmo local. - E quem a
observasse, diria, convencido:
- Est perdidamente enamorada do Capito da F!... cena, espontnea e

sincera, conquanto leviana, da


parte de Lus de Narbonne, mas premeditada e sumamente desleal da
parte da jovem de La-Chapelle, fora presenciada no s pelas damas que a
acompanhavam como por quantos cavalheiros e burgueses que, no Palcio,
se haviam posto s sacadas durante a passagem do longo squito, e pela
multido das circunvizinhanas, que aplaudia, e mais os homens de armas
da mesma companhia de Narbonne. Fora, portanto, um ato pblico,
imprprio de personagens to altamente colocadas, e realizado sem temor,
talvez devido, justamente, a qualidade social das mesmas personagens. A
maior parte dos espectadores, habituada a colquios muito mais
comprometedores e agressivos moral, quando das proprias aventuras
amorosas, escandalizou-se e censurou, em cochichos maledicentes, a
ousadia, do par de namorados.
112
Algumas poucas testemunhas, porm, sorriam cheias de benevolncia,
achando-se neste nmero os prprios mercenrios de Lus, ao passo que
algumas senhoras que rodeavam a loura dama de Catarina trocavam idias,
amuadas e algo despeitadas.
- Sua Majestade ser informada deste escndalo!... Mal chega da
Provncia esta Louvigny e se revela indigna da posio que ocupa! Que
desrespeito! Uma dama da Rainha!...
Enquanto outras aparteavam
- Convenhamos ao menos em que a provinciana soube escolher!... Lus, o
"Incorruptiveli! A qualidade da conquista ter-nos-ia animado a muito
mais, a ns, parisienses... O que no faramos para que o poderoso
Capito da F nos casse aos ps!...
Sem mais preocupaes, Ruth-Carolina regressou ao Louvre, procurando
entrevistar-se com a Rainha, a quem participou circunstanciadamente do
ocorrido durante a tarde. Catarina, que jamais desprezava uma
informao, ouviu-a atentamente, aparentando frieza e indiferena, o
cenho carregado, como era habitual. Depois do que murmurou como num
sussurro, de molde a somente ser ouvida por sua interlocutora, pois essa
mulher previdente e maliciosa jamais falava alto ou em tom normal, seno
discretamente, temendo ser surpreendida pelas prprias paredes.
- Retira-te agora para os teus aposentos e ali permanece incomunicvel...
e faze por chorar at que se te inflamem as plpebras... Estars presa
por minha ordem em teus prprios aposentos... ceia no comparecers,
tal o desgosto que te acometeu em minha presena pelo escndalo desta
tarde. pois eu j estarei informada dos acontecimentos quando as
damas apresentarem queixas... E amanh entrars para a Manso das
Franciscanas, onde te entregars a penitncias por haveres desrespeitado
o decoro prprio das damas da Corte, junto a Lus de Narbonne... Aguarda
novas
ordens...
Retirou-se a jovem, com efeito, para os aposentos
que ocupava, onde encontrou servida farta mesa para
113
o seu repasto. Ruth sorriu satisfeita, dizendo consigo mesma:
- Esta mmia Catarina de Mdicis tambm m, conforme no se cansava de
avisar a minha querida Otiba, sendo tambm velha e terrivelmente feia!
Que pretender, forando-me a revelar-me publicamente com de
Narbonne?...
Ser necessrio que, por enquanto, o mesmo de Narbonne me proteja
contra ela... Velha Rainha, dentre ns duas qual ser a mais astuta?...
Creio que minha Otlia seria, realmente, como afirma Gregrio, um agente
de Satans para perder-me - pois sinto que me transformei num ser
diablico, desde o dia da sua morte... Otilia! Otlia! A mim, querida
amiga! A mim! A mim! Vinga o teu e nosso Carlos por minhas mos!... E
defende-me desta pestilenta Catarina de Mdicis!...
O que, porm, a jovem renana no poderia prever que Catarina de
Mdicis desejava incompatibilizar Lus com o Clero, por seu intermdio,

dele retirando as simpatias e a proteo que at ento haviam


estabelecido o seu poder e que o cercavam de nvulnerabilidade que, aos
olhos dos homens da Igreja, seria Ruth a responsvel nica pelo que
sucedesse ao Capito... e que, para atingir tal finalidade, a astuta
Rainha iria a um extremo sacrlego que a inexperiente jovem, no
obstante as ms tendncias que lhe eram naturais, estaria longe de
avaliar! Atirando um contra o outro, ou seja, possibilitando o caso
amoroso de ambos, sabia Catarina que se livraria dos dois, pois que, no
obstante reconhecer as habilidades da jovem serva, no aceitava pudesse
esta sobreviver luta em que o Conde deveria sucumbir.
Entrementes, noite daquele mesmo dia, notaram as demais damas que a
jovem provinciana no comparecia reunio que invariavelmente se seguia
ceia, como a esta igualmente no comparecera. Correra a verso de que
Otlia de LouvignY fora admoestada pela soberana e que por esta se vira
impedida de lhe fazer a corte naquela noite. Como em todos os meios
sociais humanos e em todos os tempos, as falanges que se devem mtuo
apoio, por deveres de solidariedade, so as mesmas que
menos se estimam e que mais se guerreiam, instigadas
114
pelo cime e pela inveja, que no suportam os triunfos alheios, tal
movimento de hostilidade estabeleceu-se entre as servidoras da Rainha,
as quais destacaram uma comisso para queixas e denncias contra a
imprudente menina, que to mal se ativera publicamente quela tarde.
Catarina ouviu-as em silncio e exclamou depois. percebendo que se
calavam:
- Dizeis a verdade e agradeo-vos o zelo pela minha casa. No entanto, eu
j fora informada de to inconvementes fatos, graas dedicao da
minha polcia secreta... e a leviana jovem ser devidamente castigada...
Que mais pretendeis?...
Respondeu por todas a primeira dama da comisso,
a quem se outorgara o direito:
- A Condessa revela-se tambm caluniadora, Senhora!... e se Vossa
Majestade permite relataremos algo agressivo ao trono, por ela praticado
ainda esta tarde...
A me de Carlos IX dilatou imperceptivelmente os
pequeninos olhos, como se interiormente se surpreendesse. Mas, balbuciou
com austeridade e mau humor:
- Dize!
- Majestade, a Senhora Condessa de Louvigny narrou-nos, esta tarde, uma
histria insultuosa, qual no demos crdito... e o fez gabando-se,
certamente, das preferncias que o Sr. Prncipe de Narboune lhe vem
demonstrando... Afirmou que seu defunto pai, o Conde de Louvigny, foi
confidente secreto e particular de Sua Majestade, o nosso falecido e
sempre amado Rei Henrique 11...
verdade! - murmurou a Rainha-me redobrando de ateno.
-E asseverou que, quando criana, enquanto seus pais conversavam
sentados lareira... ela brincava ao p deles... e sem que os bons
velhos o percebessem compreendia os assuntos de que tratavam...
- Continua!
- E ouvia-os comentar a paternidade de Luis de Narbonne.
- Continua!
115
- Minha Senhora... No ouso...
- Se no ousasses no terias iniciado a narrativa...
alis muito antiga e enfadonha... Continua!
- Sim, minha Senhora, j que ordenais... Segundo
afirma a Condessa, Lus de Narbonne seria o produto
de amores pecaminosos, mas muito apaixonados, de sua
Majestade Henrique 11... O Conde de oawgrry teria
assistido ao seu nascimento.
Nenhuma alterao fisionmica acusara a emoo
que a velha soberana acabava de experimentar. Essa

dvida, que desde longo tempo perturbava as suas noites


iria finalmente esclarecer-se?... Que saberia de real Cment
importante, a tal respeito, a atrevida renain?...
Sim, o Conde de Louvigny fora amigo e companheiro
de diverses de D. Henrique XI, seu falecido esposo... Porm,
a jovem provinciana, que se passava por Otlia de Lou vigny era, na realidade, uma
huguenote Brethencourt
de La-Chapelle... Como se teria informado de fato to
grave para o Governo da Frana, essa terrvel intrigante
de rosto angelical e maneiras polidas?... Oh, sim, sim!
Tudo indicava que o belo capito da F trazia nas veias
o sangue privilegiado dos Valois! Ele se parecia mesmo
- com Francisco 1, pai de Henrique, que fora um homem
belo, embora leviano... Seu bonito porte msculo era
majestoso... Seu garbo inconfundivel, seu gosto pelas
armas e os torneios, a despeito da severa educao religiosa que tambm recebera,
sua destreza na esgrima,
seu orgulho pessoal, a soberba verdadeiramente real e
a altivez cavalheiresca eram como que o selo impresso
na sua personalidade pela ascendncia secular daqueles
poderosos Valois, cuja dinastia imprimira na Frana caractersticas
inapagveis! Diante daqueles mirrados prncipes
Francisco, Carlos e Henrique (18. quem atestaria
melhor a descendncia da raa seria o prprio Lus de
Narbonne! Que diferena chocante, entre aquele de
Narbonne, inteligente, culto, majestoso, e o pobre Carlos,
(18) Filhos de Henrique TI e Catarina de Mdicis. Todos subiram ao trono e
governaram a Frana.
116
o Rei, medocre e incapaz! Que desdouro para o trono,
entre aquele telogo militar estuante de energias e capacidades, de
mscula beleza e de bravura comprovada
e aquele frvolo Henrique, Duque de Anjou, que desejava
a morte do irmo para se apoderar do trono!
Lus de Narbonne, bastardo do Rei, teria, necessariamente, ambies!
Apoiado pelo Clero, que o amava e nele depositava as mais slidas
esperanas, onde poderia chegar?... Quem ousaria negar a possibilidade
de uma guerra civil meditada nos claustros, ventilada nos
confessionrios, incentivada nos quartis, confirmada nas ruas e nas
Provncias, para lev-lo ao trono?... Neste mundo, onde perlustram
ambiciosos de todos os graus, ingratos de todas as espcies, que ser,
realmente, possvel?!...
Ouvindo sua dama, turbilhes funestos de cime, de despeito, de
odiosidade, agitaram as fibras doentias daquela mulher caprichosa que
no trepidaria em praticar os mais atrozes crimes para furtar-se ao
incmodo de simples suposies de fatos que no existiriam seno na sua
prpria morbidez mental!
Despediu as servas, ordenando que no aparecessem sem serem solicitadas,
dirigindo-se em seguida ao oratrio que, no recolhimento dos seus
aposentos particulares, seria testemunha discreta, no apenas das suas
oraes dirias, pois essa personalidade singular fazia-se crer piedosa
e devota, mas tambm da preparao mental dos seus crimes e perfdias
contra o prximo. Dava-se
freqentemente o fato de Catarina resolver uma daquelas suas
diablicas perfdias entre um "sinal da cruz" e uma orao, que,
indubitavelmente, no chegaria ao seio da Suprema Divindade!
Em ali chegando, pois, ordenou a um pajem, servial que jamais faltava
nas antecmaras do Palcio:
- Traze a Senhora Condessa de Louvigny ao meu Oratrio... Encontra-se em
seus aposentos particulares.
O entendimento entre a falsa Otlia e sua ama foi breve, mas expressivo.

Ajoelhada diante do altar, apoiando os braos sobre os veludos do


genuflexrio e semi-ocultando
117
o rosto entre as mos geladas, Catarina disse a Ruth de
La-Chapeile, ao pressentir que a porta se abria de mansinhoS
- Tranca a porta, Condessa...
- Est trancada, Majestade...
- Ajoelha ao p de mim...
- Com satisfao e respeito, eu o fao, Majestade! Jura diante deste
sagrado altar que s responders a verdade sobre o que indagarei de
ti... - convinha, aos interesses da maliciosa Rainha, insistir na
suposio de que a descendente dos "huguenotes" de La-Chapelle prefeiia
a Igreja de Roma Reforma Luterana.
- Juro frente deste altar, que venero, como somente a verdade
responderei a Vossa Majestade! - pois no nos esqueamos de que a
infeliz irm de Carlos renegara o respeito prpria crena para melhor
servir os soezes interesses do corao, parecendo mesmo destituda de
qualquer temor pela idia de Deus.
Catarina atingiu sem rodeios o alvo a que se propunha. Teus pais no eram os
Condes de Louvigny...
e o confidente secreto e particular do nosso defunto Rei
e esposo era o velho Conde de Louvigny... Conta-me o
que sabes a respeito de suas confidncias com a esposa
em torno do nosso Capito...
- Majestade, minha amiga Otlia de Louvigny era quem, freqentemente,
narrava tudo... Ela ouvia a conversao do Conde com a Condessa ao p da
lareira, enquanto fingia ler para ouvir melhor, ou brincava com as
bonecas... Afirmava que seu pai considerava Lus de Narbonne perigoso ao
trono da Frana...
- Que dizia Louvigny?...
- Que Lus de Narbonne era bastardo de Henrique IX...
- E... a me?...
- Oh, minha Senhora! Uma simples Condessa... Houve, ao que parece, uma
grande paixo de amor entre ambos... de pouca durao, todavia, dado que
118
a condessa era casada... Lus o produto da imensa paixo que unil aqueles
dois coraes...
- O nome da Condessa...?
- Margarida de O... falecida de desgosto e paixo um ano depois do
nascimento do filho, de quem teve de se separar contra a vontade... O
prprio Rei entregou Lus ao Monsenhor de B seu padrinho... Lus
nasceu na Frana e no na Espanha, como afirmam alguns... pois a
Condessa de O... era casada, como Vossa Majestade no ignora... Tudo o
mais que se disser em torno de de Narbonne ser pura inveno de
Monsenhor de B para encobrir a verdade e afastar perigos de sobre a
cabea do afilhado... O Sr. de Louvigny possua cartas do Rei e da
Condessa, tratando de Lus... as quais Otlia conservava entre os papis
de famlia. - e que se acham nos arquivos do Castelo... Sei onde se
encontram...
- Adiante!
- A grande fortuna de de Narbonne no estranha generosidade de seu
pai...
- Adiante!
- Monsenhor, o padrinho, educou o afilhado como verdadeiro filho de Rei.
- Adiante!
- Otlia afirmava que seu pai sempre receou uma conspirao do Clero em
favor de Lus...
- Adiante!
- Lus amigo dos Guises... e os Guises conspiram, conforme todos
sabem... observam o trono, como

Vossa Majestade no ignora...


- Adiante!
- s, Majestade, por enquanto... No momento que me seja possvel falar
intimamente com Narbonne, obterei melhores informaes...
Impressionante silncio pesou no recinto hediondo, onde nem a sugesto
geralmente implantada pelo smbolo do perdo e da redeno - a Cruz detinha as duas mulheres blasfemas na prtica de uma abominvel intriga!
A luz vacilante das duas velas de cera que alumiavam o altar projetava
as duas sombras sinistras na
119
parede fronteira, emprestando-lhes hediondez e pavor. Quem as
contemplasse, no entanto, prosternadas de joelhos, a fronte pendida, as
mos contritas, apoiando o rosto, julg-las-ia absortas em plena
concentrao celeste, tocadas de absoluta piedade e de humildade
edificante! No entanto, que de trevas rodeavam seus coraes sinistrados
pelo desejo e a prtica do mal e as efervescncias do dio de uma e do
despeito da outra!
Emocionada, o corao palpitante de odiosa ansiedade, Ruth-Carolina
esperava o efeito da sua temerria intriga, certa de que mentia ao assim
proceder, sobrepujando, na malcia e no desejo de ofender, as instrues
da prpria amiga morta, convencida, porm, de que a sua sombra ali
estava, a seu lado, inspirando-a e fortalecendo-a para a ousada
aventura.
Que eu me possa retirar viva daqui - pensava, ansiosa -, e saberei
enfrentar o que sobrevier...
Catarina, por sua vez, meditava...
Em que meditaria aquela mente sombria e trgica?...
No modo mais simples de arruinar para sempre Lus de Narbonne, a quem
no acreditava amigo do trono, como em realidade era, e tambm Ruth de
La-Chapelle, visto que, depositria de tal segredo, e possuindo, ao
demais, cartas comprometedoras, dali em diante seria igualmente
perigosa... no obstante a verso da paternidade de Lus pelo Rei
falecido no ser nova...
Ao fim de alguns minutos, exclamou:
- Escreve a Luis de Narbonne uma carta apaixonada, queixando-te de minha
severidade pelo acontecimento de hoje no Palcio da Municipalidade.
Dize-lhe que entrars esta noite ainda para o retiro das Irms
franciscanas, por minha ordem, onde passars alguns dias em penitncia e
silncio, como desagravo consciencial pelo escndalo... Entrego-te Lus
de Narbonne, Ruth de La-Chapeile! Faze dele o que quiseres!
Contanto que o faas desaparecer! Mas, toda a tua arte ser pouca, pois, se fores
descoberta, estars perdida! Age com discrio e mestria! Ser
necessrio que todos, todos
Creiam na tua farsa, at mesmo o Rei, a quem
120
Lus caro!... Os caminhos para atingires a finalidade a que aspiras
no sero comuns... Preparei-os, porm, esta tarde... Mas, exigiro de
ti uma vontade frrea, uma dissimulao sobre-humana, porque infernal...
Ao findar a peleja... a Frana dever-te- tranqilidade... e tua
conscincia te far herica!,... Sim! Vinga os teus mortos conforme
desejares... Eu no os mandei trucidar, disseste bem... Tudo foi obra
dele, de Narboune! Facilitar-te-ei o trabalho, pois s demasiadamente
frgil para um duelo ou uma emboscada... Aconselho-te mesmo que no
derrames sangue... Vai...
E pensou, preocupada:
Mais tarde tratarei de obter as cartas comprovadoras da paternidade de
Lus de Narbonne...
A jovem, linda e sorridente, beijou a fmbria dos
vestidos da sua cmplice e afastou-se nas pontas dos
ps...
Carlos Filipe no teria reconhecido mais aquela angelical menina, sua

irm, a quem tanto amara!


SEGUNDA PARTE
UM CONSRCIO ODIOSO
" misericrdia o complemento da brandura, porquanto aquele que no
for misericordioso no poder ser brando e pacfico. Ela consiste no
esquecimento e no perdo das ofensas, O dio e o rancor denotam alma sem
elevao, nem grandeza. O esquecimento das ofensas prprio da alma
elevada, que paira acima dos golpes que lhe possam desferir. Uma
sempre ansiosa, de sombria suscetibilidade e cheia de fel; a outra
calma, toda mansido e caridade. Ai daquele que diz: - Nunca perdoarei!
Esse, se no for condenado pelos homens, s-lo- por Deus. Com que
direito reclamaria ele o perdo de suas prprias faltas, se no perdoa a
dos outros? Jesus nos ensina que a misericrdia no deve ter limites,
quando diz que cada um perdoe ao seu irmo, no sete vezes, mas setenta
Vezes sete vezes."
CPTULO 1
ESTRANHOS PROJETOS
O Capito da F terminara a ceia, mas continuava s e pensativo mesa,
na solido inaltervel da sua residncia. Deveria preparar-se para
visitar a sua Igreja preferida, a fim de assistir aos ofcios da noite,
quando Rupert se aproximou, em continncia militar, esperando em
silncio ser interrogado. Lus era delicado e amvel para com os servos,
e no o fez esperar:
- Fala, Rupert...
- Meu Senhor, trs mensageiros trazem cartas para Vossa Alteza, mas
declaram que s as entregaro pessoalmente...
- De onde vm os mensageiros?...
- Um de Sua Majestade, a nossa amada Rainha... O outro vem da parte de
Ex, Monsenhor de B... E o terceiro enviado pela Senhora Condessa de
Louvigny.
Surpreso, mas sem perder tempo, o estudante de
Teologia ordenou:
123
- Manda-os entrar sem demora... O da Condessa
em primeiro lugar...
Rupert saia a fim de se desincumbir da tarefa, mas
foi detido:
- Espera... - exclamou Lus, e raciocinou: - "Seria desrespeito a Sua
Majestade atend-la em segundo lugar... A minha linda Condessa poderia
vir a sofrer por isso, caso o emissrio o relatasse..." .- continuando
para Rupert - "Manda-os entrar de uma s vez...
Entraram e cada um por sua vez lhe entregou uma missiva, o que o
inquietou. Retiraram-se os mensageiros e Lus ficou s. Conquanto seus
criados j houvessem notado certa alterao nos seus hbitos dirios,
ainda no se confirmara nos mesmos a sensvel modificao que
posteriormente adviria. Continuava ele cumpridor dos seus deveres
militares, o mesmo devoto intransigente e fantico, estudante aplicado,
varo severo nos costumes... Mas, quem lhe prestasse maior ateno
observaria que se tornava mais exigente com o prprio vesturio, que
seus cabelos eram mais demoradamente penteados, no obstante us-los
curtos; as botas mais polidas, e, s refeies e durante o estudo,
detinha-se distraidamente fitando o vcuo, em completo alheamento de si
mesmo, enquanto vago sorriso enternecido lhe vagava pelos cantos dos
lbios e inslita doura lhe velava os olhos de ordinrio vivos e
penetrantes... Havia trs dias que, por isso mesmo, chegava igreja
muito aps as solenidades do "Angelus", no tomando parte, portanto, nos
cnticos vesperais, o que muito contristava o Capelo, que se via
forado a abrir o coro sem a voz possante do seu melhor aluno, pois, por
essa poca, muito raros eram os bons cantores, sendo que somente o Clero
poderia contar com as vozes bem trabalhadas. Porque estivesse s, ao

receber a correspondncia, de Narbonne compreendeu que Sua Majestade no


se inteiraria do desapreo que no momento por ela atestava... e quebrou
o lacre do primeiro invlucro, isto , abriu exatamente a missiva da sua
amada, com quem ternamente se avistara horas antes. Tratava-se de
epstola apaixonada e veemente, dramtica e forte, ao sabor daquela
124
poca vibrante, quando as paixes irrompiam avassaladoras, num
mpeto indomvel que tudo destruiria ou tudo realizaria prpria
passagem. Leu-a acometido de emoes crescentes, sentindo ligeiro tremor
nas mos e angstia no corao, enquanto o cenho se carregava:
"Despeo-me de ti, meu bem-amado cavaleiro, dizia a missiva -, por um
perodo que no poderei precisar se longo ou breve, mas realmente com a
alma dolorida pela ausncia que entre ns ambos se estabelecer. Sua
Majestade, a nossa augusta Rainha, na sua admirvel justia houve por
bem admoestar-me hoje tarde pelo que conosco se passou sacada do
Palcio da Municipalidade, onde o meu corao foi agraciado com tua
presena e as tuas demonstraes afetivas... Por sua ordem deverei
ingressar hoje noite no Retiro das Irms Franciscanas, onde expiarei
em penitncias e cilcios o erro de me ter revelado publicamente uma
grande amorosa de ti... com desrespeito minha qualidade de dama do
Palcio Real. Sinto-me muito infeliz e quisera morrer! Todavia,
consola-me a certeza de que pelo meu amado cavaleiro que sofro e que
por ele serei lembrada quando na solido daquele claustro, onde rogarei
ao Cu que nos envie a almejada felicidade. Sua, do corao - Otlia de
Louvigny, Condessa."
Leu e releu a carta, enternecido, sofrendo com a sua autora, encantado,
julgando-se realmente amado. E notou o nome, que vagamente soubera por
outrem, mas que, agora, ela prpria concedia, num gesto de confiana: Otlia! Sim, ela se chamava Otlia!...
Pronunciou-o baixinho, duas, trs vezes, como quem acaricia com
ardncia, como que a sentir nos lbios a doura inefvel de sculos
consagrados por santificante amor! E murmurou, como sussurrando aos
ouvidos bem-amados daquela ausente sempre constante no seu corao, com voz dlcida
e envolvente, como se a tivesse nos braos:
125
- Tem coragem, minha Otlia bem-amada, tem coragem e confiana em mim!
Teu cavaleiro no te deixar sofrer, sozinha e indefesa, nas garras
daquele abutre governante! - Pobre rf! Pobre criana, desprotegida e
inexperiente numa sociedade corrompida como esta!... Admira-me como Artur
abandone assim a irm.
Procurou o mensageiro, cioso de enviar uma resposta reconfortadora. Mas,
o servo se retirara to logo entregara a carta. Entretanto, abriu,
excitado, as demais missivas. Tratava-se de meros convites para se
apresentar com urgncia presena da Rainha-me e ao Convento dos
Dominicanos, onde residia aquele que o educara, isto , Monsenhor de
B... seu tutor e padrinho, superior respeitvel a quem devia
obedincia. Dirigiu-se, porm, ao Louvre em primeiro lugar, e, como
distava de sua residncia e fosse grande a ansiedade que o acometera,
rompendo importante tradio, pela primeira vez serviu-se do cavalo, trajando o
uniforme honroso de estudante de Teologia,
ao que o tornou ridculo aos olhos dos criados e escandalizou os
soldados da guarda do Palcio. Felizmente, Rupert, vigilante, envolveu-o
na capa ampla e ajeitou-lhe cintura uma espada, o que lhe emprestou o
aspecto clssico de um cavaleiro andante, no obstante a rudeza do
contraste, enquanto exclamava para o amo, tencionando acompanh-lo:
- Meu Senhor, perigoso transpor os umbrais do Louvre desarmado...
Seguir-vos-ei... Estarei vossa

espera na antecmara da sala em que fordes recebido.


Catarina recebeu-o imediatamente, apesar do adiantado da hora, e,
primeira vista, compreendeu o jovem Capito que a soberana se encontrava
de mau humor. Ele cumprimentou-a, respeitoso, mas no servilmente, como
conviria a um prncipe e futuro luminar do Clero, e esperou em silncio,
como ordenava a etiqueta e o respeito aconselhava. A prfida Rainha
mediu-o com os olhos frios, semicerrados, que jamais auguravam boa sorte
para aqueles que lhe cassem no desagrado, e pensava, ciumenta e
despeitada: - "Nasceu para rei! Que lhe faltou para ocupar este trono
pelo qual tanto me sacrifico?... Faltou-lhe que fosse eu a sua me! Ser
filho de um rei
126
no bastar a um homem para que igualmente se torne rei! Ser
necessrio tambm que sua me seja rainha. A ele faltou, com efeito,
Isso mesmo, apenas:
- ser meu filho! No entanto este jovem , em verdade um Valois! A raa
de que descende est toda impressa em seus traos fisionmicos, seno no
seu carter! Mais do que nos meus prprios filhos!... Em sua fronte a
coroa da Frana estaria bem melhor do que na do meu Carlos! Mas, no
meu filho. e Por isso ser preciso que desaparea de uma vez para sempre
para que os legtimos Valois durmam tranqunos e a Frana no sofra o
vexame de ser governada pelo filho de uma COncubina do Rei!...
Elevou a voz e exclamou, grave, pausadamente.
- Senhor Conde - ela jamais lhe dava o ttulo de Prncipe, porquanto no
o reconhecia como tal -, pesa-me declararvos que,, pela primeira vez,
considero-vos incurso numa falta que muito vos desmerece no conceito das pessoas
bem avisadas.
O jovem cumprimentou a em reverncia forada, enquanto suas faces se
tingiam de vivo rubor, e respondeu
com humildade.
- Sinto verdadeiro pesar por haver incorrido no desagrado de Vossa
Majestade,
embora a conscincia de nenhum erro me acuse... contudo solicito o seu
perdo generoso...
A Rainha deixou passar alguns instantes, para que
as impresses do momento, se acentuassem, e volveu em
tom quase soturno:
- estas horas, Sr. Conde, o nome de uma criana, o nome de uma virgem
de conduta irrepreensvel at hoje, o nome de uma rf indefesa irm de
um amigo vosso, dama do Palcio Real da Frana, motivo de chacotas e
depreciaes pela boca dos vossos soldados mercenrios, pela boca da
plebe das ruas e burgueses maledicentes, que vivem a procurar escndalos
entre fidalgos.
- Senhora! Sinto-me confuso e desorientado!
- A menina provinciana, ignora a severidade das etiquetas da Corte...
simples e ingnua e deixou-se
127
arrastar por um arrebatamento emocional prprio da idade quase infantil
que conta... Mas, vs, Sr. Conde, sois homem experimentado, um fidalgo
sobre quem pesam srias responsabilidades, um militar chefe de um
troo do Exrcito da Frana... e, acima de tudo, uma pessoa da Igreja,
quase inviolvel!...
- Senhora! Por quem sois, ouvi-me!
Mas, Catarina estudara bem o prprio papel na farsa que representava ao
lado de Ruth de La-Chapelie e contava com o resultado de seu sugestivo
sermo. Continuou, portanto, quase dolorosa e maternal, sem lhe permitir
explicaes:
- O vosso procedimento desta tarde foi do domnio pblico! Uma virgem,
rf, indefesa, tem a sua reputao comprometida... e quanto a vs...
- Majestade! Eu amo profundamente a menina de

Louvigny! - disse finalmente o pobre Lus, impressionado e ansioso.


- E porque a amais revelou-o publicamente, em vez
de vos confidenciardes com a vossa Rainha, em primeiro
lugar - atual tutora que sou da menina de Louvigny?...
- Tem razo Vossa Majestade, como sempre: - eu errei... incorri em
falta grave... mas...
- Ama-a! E por que engodais assim a pobre rf, se, ligado Igreja, s
vos falta o derradeiro juramento
para obter ordens clericais maiores?... No auge do entusiasmo amoroso e considerando-se, efetivamente, ru de
grande culpabilidade contra a mimosa pessoa de Otlia, acossado como se
achava pela poderosa sugesto de Catarina e pelo prprio sentimento que
lhe transfigurava o corao, diante daquela Rainha a quem profundamente
respeitava, Lus deps um joelho em terra, curvou a fronte como
humilhado e balbuciou, aflito, tremente, o corao alvoroado por
indito ardor:
- Majestade! Sei que generosa, amiga dos servos do trono e da Frana!
Rogo, pois, minha Rainha e Senhora a graa de poder desposar a menina
de Louvigny... e eternamente estarei reverente aos seus ps...
- E a Igreja, Sr. Conde!?... Pensai bem no que dizeis...
128
- Amo a Igreja e Continuarei a servila... Porm a vida serme
impossvel.
Serei um ser incompleto, se no obtiver Otlia de luvigny por esposa...
Ainda no me compromet definitivamente com o Clero... Sou apenas um
novio, licenciado para o cumprimento dos deveres para Com a Ptria,
sob o patrocnio da mesma igreja . Rogo a interveno de Vossa
Majestade,
facilitandome a dispensa para o esponsais.
Radiante compendendo que a presa chegava onde ela prpria desejara, a
rainha afetou brandura e replicou:
- Falastes como um Cavaleiro, um fidalgo, Senhor Conde! Todavia, a empresa
que acabais de me Confiar no ser fcil para uma Pobre.
Vossa Majestade Possui Poder bastante para consegui. Todaviavia,
Dizei, Conde!
-Se Vossa Majestade aprova meu enlace com
"Mademoisen de Louvigny romperei meus compromissos com a Igreja de
qualquer forma.
- E fareis bem, Sr. Conde, uma vez que no mais logras fidelidade
pessoal para os futuros deveres sacerdotais.
Entrementes a entrevista com o Superior do Convento onde se Preparava
para o melindroso evento do sacerdcio estivera distante da hipcrita
mansido verificada com a Rainha me. Ele deixa o Luvre febril, exultante de
satisfao. Confiando na esperana de que dentro de alguns dias mais se
tornaria O feliz esposo da "Princesa dos cabelos de ouro", a quem de
momento a momento mais sentia que adorava. Jamais um homem se entregara
a
uma paixo de amor com maior rapidez e veemncia; jamais um corao se
desdobrara em exautaes mais puras e fortes, mais intensas e legtimas
como o fazia aquele fantico religioso que no amor se revelava fantico e
absoluto. Talvez devido prpria inexperincia em assuntos sentimentais
ou decerto vida disciplar mantida entre a Cela conventual e o rigor do
quartel, desamparado sempre o seu corao do afeto de uma famlia, mais
ardente e ansioso

129
se encontrava pela posse do seu primeiro amor, mais devotado e insofrido
ante a expectativa de amar e ser amado. Agarrava-se agora idia do
matrimnio com o entusiasmo que o impelira defesa da Igreja,
supostamente ameaada, ou como o sedento que buscasse a correnteza, num
desafogo incontrolvel, certo de que Otilia necessitava do seu apoio, da

sua proteo constante. Dominado pelas insinuaes audaciosas da Rainha,


cujo verdadeiro alvo era indisp-lo com o Clero, furtando-o poderosa
proteo poltica da Igreja, a fim de mais facilmente lhe deitar as
mos, ele, cujo desejo era, realmente, prender Otlia para sempre aos
seus afetos, alimentava, agora, gostosamente, nas prprias razes, a
ponderao de que, efetivamente, errara contra o decoro pblico no
colquio impensado das sacadas do Palcio da Municipalidade, colquio
que teria ferido a reputao da adorvel menina, e que, portanto,
sociedade e a ela mesma, prpria conscincia e a Deus devia a mais
augusta reparao: o matrimnio, pan que nem o seu nem o nome de
Louvigny viessem a sofrer depreiaes de quem quer que fosse.
Seriam certamente conceitos exagerados, escrpulos excessivos e
demasiadamente delicados para uma poca em que as mais displicentes
aventuras sentimentais se realizavam no seio da prpria nobreza. Mas, em
qualquer poca existem tambm almas singulares, talvez delicadas e
sinceras, que se furtam a tais ou quais vilanias, embora se chafurdem em
outras tantas.
Fora, portanto, acre o entendimento entre Lus e seu
padrinho e Superior.
Algumas horas aps o fato pblico do Palcio da Municipalidade, fora
Monsenhor de B... inteirado do incorreto procedimento do pupilo, o que
grandemente o surpreendeu. Procurou ento falar-lhe imediatamente,
prevendo a inconvenincia do futuro que se esboava, e com ele se
entendendo, na noite daquele mesmo dia, tentou convenc-lo a desviar-se
da tentao visvel, pois no tinha dvidas de que to estranha e sbita
transformao nos hbitos do seu discpulo seria obra
130
satnica por excelncia, operao das trevas, que planejariam a sua perda
nas voragens do abismo.
efetivamente certo que, quem quer que sejamos, homem ou Esprito,
sbios ou ignorantes, piedosos ou incrdulos, bons ou maus, possuiremos
sempre, nas regies esclarecidas do Espao, um grupo de entidades amigas
e protetoras, que por nosso futuro e bem-estar moral-espiritual zelaro
devotadamente, cuidadosos do nosso progresso, tentando desviar-nos de
caminhos precipitosos e quedas irremediveis. Se lhes permitssemos
afinidades plenas, atravs de foras mentais harmoniosas, seramos pelas
mesmas entidades advertidos nos momentos decisivos da existncia, quando
na iminncia gravosa de um desvio do caminho reto do dever, de uma
reparao, de um resgate de erros pretritos, de tina realizao
meritria. Em sonhos, atravs de vises elucidadoras, por intuies
nascidas do corao em murmrios secretos, por um pressentimento
genial, somos sempre, pelos nobres amigos espirituais, advertidos ou
orientados; e se tais possibilidades falham, servem-se eles de pessoas
que vivem junto de ns, a fim de nos aconselharem momentaneamente, tanto
quanto possvel, quando estiver em jogo o nosso destino.
Foi o que se passou com o infeliz Lus de Narbonne, quando, s vsperas
de uma grande expiao, embora com o futuro espiritual grandemente
comprometido pelos excessos do dia de So Bartolomeu, foi igualmente
elucidado dos perigos que o aguardavam, por voz amiga que tentou
reencaminh-lo razo... pois Deus jamais priva a sua criatura da
justia de um amparo ou uma inspirao, sempre necessrios na marcha da
nossa evoluo.
- Admira-me, Sr. Conde, como vs, que at agora demonstrastes o mais
elevado padro de nobreza moral no seio da vossa sociedade, vos portais
com a inconvenincia de um adolescente colhido na sua primeira
inconseqncia... - ponderou Monsenhor de B... a seu pupilo, iniciando a
amarga entrevista, aps respeitosos cumprimentos da parte do jovem
Capito, mas frios e severos da parte daquele.
- Tendes com efeito razo, Monsenhor... desejo, conversar lealmente
convosco, se me concedeis
Suplico-vos, no entanto, generoso perdo para
o caso em que o que vos terei a dizer no lograr a fortuna de merecer
aprovao...

-Assustais-me, Conde! E confesso a mim mesmo


jamais ouvi dos vossos lbios um tal fraseado...
Mas, no ignorais certamente, Monsenhor, que eu sou um homem... embora
seja pouco mais do que adolescente... No ignorais, porque eu vos tenho
de tal asseverado durante o sacramento da confisso, que meu corao
ardente e amoroso, embora eu, com o poder de uma vontade rgida, tivesse
sempre o cuidado de me desviar de quaisquer compromissos e aventuras
sentimentais...
- Sim... Eu conhecia as tuas ms tendncias, meu querido filho! - volveu
o Superior, desanimado, voltando
ao tratamento habitual da intimidade.
Entendeis por m a tendncia de um corao que
aspira ao amor consagrado por princpios honestos?...
Deverias antes compreender, meu caro Lus, que a ns outros, religiosos,
Deus investiu de grandiosa misso diante da Igreja... e que, por isso
mesmo, todo o afeto humano seria prejudicial no apenas s tarefas que
havemos de realizar sob a sua tutela, mas tambm paz da conscincia e
do corao, com os quais devemos servi-la...
- Monsenhor! - insistiu Lus com veemncia, aps um instante de
indeciso. Conquanto os vossos conselhos calem benevolamente na minha
compreenso, hoje j. no me reconheo a individualidade por eles
embalada e contornada desde o bero. com imenso desgosto que me
vejo forado a vos declarar que, hoje, j. M disponho das necessrias
foras para transformar-me na entidade anglica que de mim quisestes
fazer! Amei uma mulher, Monsenhor! Amo profundamente a uma donzela
respeitvel, pura e meiga como um ser celeste! E todo o meu ser: - a
minha alma, o meu corao, o sangue das minhas veias e a minha prpria
vida de mim exigem que eu a despose para que no me venha
132
a tornar um homem desgraado ou infiel a todos os demais deveres, mas
sim uma personalidade feliz, elemento til a Deus, Ptria e
Sociedade! No tenciono, porm, deixar de servir a Igreja, a quem
igualmente amo! Continuarei seu leal e devotado servidor, embora
deixando de tomar ordens...
O pobre velho baixou a fronte, acabrunhado. Lus percebeu, pesaroso, o
brilho de uma lgrima que lhe deslizava pelas faces. Mas, depressa,
aquela fronte se ergueu, e ele falou como num cruciante desabafo:
- Leal servidor da Igreja, tu, meu filho?... quando bem cedo resolves
romper com os primeiros juramentos?... Aquilo a que assisto o teu
enceguecimento pelas prprias paixes, que o dulor da religio no
conseguiu apaziguar! O que contemplo o teu debruamento nas bordas de
um abismo cuja profundidade ainda no pude precisar, mas que me assusta!
Pois tu no vs, meu pobre Lus, que essa jovem no ser a angelitude
que supes, prestando-se ao escndalo desta tarde, provocado por ela e
no por ti, conforme fui informado?...
- Informaram-vos mal, Monsenhor! Trata-se de uma criana simples e
inexperiente, uma provinciana para quem as malcias dos grandes centros
no tm significao. -, Ao demais, ela me ama... o que desculparia
qualquer gesto menos prudente que observasse esta tarde... Crede,
Monsenhor: - serei um rprobo, se me vir forado a afast-la de meu
destino...
- Mas... - rebateu ainda o velho sacerdote, lii- conformado, grande
conhecedor que era da alma e das paixes humanas - quem te afirma, Lus,
seja essa menina a personalidade que se proclama ser?... Examinaste-lhe
os papis de famlia?... Quem ta apresentou?... Como se atreve uma
criana, uma menina, ingressar na Corte absolutamente s, sem uma
apresentao, uma recomendao?... Quem sabe, Lus, se se trataria antes
de uma aventureira que desejaria insinuar-se sociedade ou Corte,
escudada no teu nome respeitvel, na tua posio?...
- Oh! Por quem sois, Monsenhor! - retrucou sorrindo, confiante, o

Capito da F. - O que dizeis to


133
deplorvel e cruel que eu antes me deveria calar, evitando-me o desgosto
de repelir com revolta vossa insinuao! Que aventureira - uma criana
de dezoito anos
- se valeria de um nome como o dos de Louvigny-Raymond, para vir
plantar-se dentro do prprio Louvre, mentir a Catarina de Mdicis,
afrontar a prpria Corte com um engodo e insinuar-se a um homem como eu,
amigo ntimo do prprio Louvigny?... De outro modo, Otlia teria a seus
ps qualquer insigne fidalgo, pois que se trata de uma jovem portadora
de todos os predicados capazes de inspirar a um homem a paixo que me
est avassalando...
- Lus, ouve-me... - ponderou novamente o ilustre religioso, como tocado
de acerbo pressentimento. - Quem a conhece em Paris?... Tomei informaes
a seu respeito, desde que a vi contigo Missa... Ela veio,
efetivamente, do Castelo de Louvigny... Todavia...
- Que insinuais, senhor?...
Temo por ti, meu filho! O corao segreda-me algo indefinvel... Sinto
esvoaar ao derredor de ns qualquer coisa de perturbador, que atordoa e
angustia... Vi-a contigo Missa... Sim, Lus, parece um anjo! Contudo,
aqueles olhos... pareceram-me... O Castelo de Louvigny fica a pequena
distncia do Reno... Do Reno igualmente era aquela famlia reformista
que... Eu conheci o herdeiro, Carlos Filipe... Uma Louvigny estava para
casar-se com ele... Existem muitas jovens casadouras na famlia de
Louvigny?... Eu te aconselhei, Lus, a no te comprometeres com Catarina
naquele terrvel massacre... Teu lugar, meu filho, era aqui, junto a
Deus pelo corao e pelo pensamento, e no ao lado dos homens,
entrechocando-se com suas paixes e ambies... Sabes?... A tua Otlia
parece-se muito, fisionomicamente, com... Meu filho, perdoa a teu pobre
pai!... Sinto-me muito perturbado desde h alguns dias... Por tua causa!
Sim, por tua causa! Ignoras porventura, Lus, que a Rainha te odeia
inexplicavelmente, e projeta a tua perda para a primeira ocasio?... Por
que se mostra agora to amvel?... Retira-te para a Espanha, meu
134
filho, retira-te! para a Ptria de tua pobre me, onde estars mais
seguro...
- Senhor, ainda h poucas horas Sua majestade admoestou-me rudemente
devido ao mesmo fato desta
tarde...
- Que estranha ligao a da jovem provinciana com aquela vbora a quem
chamam Majestade?... Estranha e sbita!... ela, de ordinrio to
esquiva. Lus, por quem s, por Deus! protege o teu corao, a tua
pessoa, contra as investidas de Satans... O gnio do Mal freqentemente
se apresenta em lindas formas femininas para perder os homens pouco
avisados...
- Perdo, Monsenhor... Porm, essas lendas j no ecoam em meu corao.
- Sim, s um homem, bem o sei... Mas, rogo-te, querido filho, no te
cases!. Se te furtares proteo da Igreja, que ser de ti?... pois
sabes que teus passos so seguidos desde o bero por poderosos
interesses, e que te podero esmagar... Toma ordens, meu filho, no te
cases!... e ters um seguro refgio... Se necessrio, fase de Otlia tua
amante, porm no esposa... Sim, tua amante... No serias tu o primeiro
lamentvel caso que tivssemos... Mas... Espera, Lus!. No te vs
assim, sem te despedires de teu velho mestre, de teu pai... Ouve-me
ainda, Sr. Conde!. Fica, Lus; fica, meu filho!... Preciso falar-te
muito mais!...
Efetivamente, ouvindo as ltimas chocantes expresses daquele em quem se
habituara a enxergar a hombridade e o critrio inatacveis, o belo
estudante de Teologia fez uma reverncia polida, mas fria, e retirou-se
sem uma palavra, atormentado pelo despeito de se ver contrariado nas

prprias aspiraes e pela indignao por que se sentia invadir ante o


alvitre inqualificvel que lhe fora apresentado.
Chegando sua residncia, em vez de se dirigir Igreja, como
habitualmente fazia, chamou o seu intendente e com ele manteve longa
conferncia, a qual se estendeu at adiantadas horas da noite.
Participou-lhe que procurasse fazer reparos no Palcio e mobilasse
apartamentos com o maior esmero, para uma dama de alto

135
tratamento, pois que ele, Conde de Narbonne, pretendia casar-se...
notcia que confundiu o digno servo at ao espanto e ao assombro, depois
do que fez vir Rupert sua presena e falou-lhe com bondade:
- Meu caro Rupert, prepara uma cano amorosa e apaixonada, saudando uma
dama pelo dia do seu esponsalcio com o homem asnado... Pe a tua cano
nas palavras do veuturoso noivo... Inventa msica melodiosa, terna,
sonhadora... msica inefvel, como que celeste... que predisponha o
corao s blandcias do amor... E ensaia-a com mestria para a cantares
dentro de alguns dias... Haver bodas nesta casa... Teu amo casa-se com
a mulher que Deus destinou para torn-lo feliz...
Lus tinha douras na voz, encantamento nos olhos, que se alongaram como
que fitando o porvir em previses deliciosas. Comovido, o escudeiro
deps em terra um joelho, diante do amo, osculou-lhe a destra e
murmurou:
- Senhor, bendito sejais! Deporei nessa cano toda a minha alma e a
minha afeio por vs... E praza aos Cus que vossa felicidade seja
completa nessa data radiosa...
No dia imediato pretendeu o altivo Capito visitar Otlia no Retiro das
Irms Franciscanas, no intuito de participar-lhe a resoluo de
despos-la dentro de alguns dias e obter-lhe o consentimento, com o qual
contava previamente, to certo se encontrava de ser amado. No logrou
realizar, porm, o ansiado intento, visto que informado fora de que a
jovem penitente se encontrava incomunicvel, por ordem da Rainha, que
dela exigia severa expiao por uma falta cometida publicamente.
Preocupado pelo que estaria o seu dolo padecendo sob os cilcios e as
penitncias, Lus logrou dirigir-lhe algumas frases reanimadoras, e o
fez nos seguintes termos, o que produziu aflitivas elucubraes
destemida provinciana, cujos projetos seriam bem diversos, e que at
aquela data se conservava alheia trama de uma unio matrimonial
forjada pela Rainha-me, que contava desfazer-se de ambos, atirando um
contra o outro, num enredamento singular.
136
"Minha amada Princesa. - Sou eu, o teu cavaleiro Lus de Narbonne, que
te quer acima de tudo, e deseja desposar-te assim deixes o local santo
onde te encontras. Obtive de Sua Majestade, a Rainha, o generoso
consentimento para to feliz desfecho do amor que nos uni desde aquela
venturosa manh em que pela primeira vez nos avistamos. Por ti
abandonarei todos os antigos compromissos firmados com a Igreja, a qual,
no obstante, amo tanto quanto a ti... Enlouquecido de felicidade e
alegria, espero-te para o nosso matrimnio, porquanto, tua sada, tudo
estar providenciado...
A suposta Otilia leu e releu sem emoo o embaraoso fraseado. Que
significaria esse enlace?... Por que Catarina o facilitaria?... Que
estaria tramando essa equivoca mulher, a quem nunca se poderia acreditar
fiel a algum princpio ou compromisso?... Como se uniria em matrimnio a
um homem que lhe causara todas as desgraas, ao procurar nos confins da
Frana a sua famlia, a fim de massacr-la, aqueles entes que eram toda
a sua razo de ser, a sua prpria vida?...
A to ardentes e angustiantes meditaes, a infeliz Ruth-Carolina tivera
ensejo de se entregar, aps a leitura da carta, durante os longos dias

passados na Capela silenciosa e fria, onde pareciam volitar espectros


conselheiros e amigos, mas tambm durante os quais seus sentimentos
rudes, contumazes, reagiam contra a intromisso de raciocnios
apaziguadores das ferazes tormentas que lhe percutiam na alma. Por
vezes, ao bruxulear sugestivo das velas mortias que ardiam sobre os
altares, ela como que pressentia a sombra amiga de Carlos Filipe
sussurrando docemente aos seus ouvidos advertncias salvadoras, como
outrora investido da dupla autoridade de segundo chefe da famlia e de
luminar da Reforma:
- "Volta para o Rena, minha pobre Ruth, que tempo ainda... Atende,
querida irm, ao teu Carlos... Eu protegerei a tua fuga e irs a salvo...
- com o poder que nos concede o amor ao Bem... Atravessa o rio...
137
Foge desse pobre de Narbonne... penetra a Alemanha.
Gregrio te acompanhar... Bate ao Castelo de G... Ali existe um amigo
leal que te acolher e amar dedicadamente, nossa falta... o
Prncipe Frederico... No atraioes o Evangelho, pobre Ruth, com a
indignidade que pretendes... Perdoa... e obters tranqilidade...
Mas, de outras vezes julgava perceber Otlia, que, chorosa, to desolada
quanto a vira nos ltimos dias da sua crucial agonia, e, coberta de
torturante luto qual espectro embuado nas prprias trevas, se
aproximava sutilmente, tocava-lhe a fronte com a mo lgida e marmrea,
levando-a a estremecer penosamente, e relembrava o pacto odioso, numa
convulso de pranto:
- "Juraste sobre as pginas da Biblia Sagrada... e cumprirs o
juramento, porque aqui estou para relembrar-to... Vinga o teu Carlos
bem-amado do acintoso massacre... Vinga tua famlia inocente e generosa
trucidada pelo hipcrita que ultrajou o altar com o sangue dos
escolhidos do Senhor... Luis de Narbonne desgraou-nos a todos... Sofro
nas trevas do meu dio, atormentada de desespero e saudades, sem sequer
compreender o que foi feito do meu Carlos. e Lus de Narbonne o
culpado de mais essa desgraa... Fere-o, Ruth, tortura-o atravs do amor
que te consagra, tal como eu mesma sou torturada... pois o tens s tuas
mos... Fui eu que to dei...
No obstante, a mente da infeliz jovem freqentemente reagia contra
ambas as sugestes, tomando o devida lugar concedido pelo
livre-arbtrio. E um fenmeno curioso se operava naquela personalidade
ardente, onde as paixes comeavam a entrechocar-se com toda a violncia
da inferioridade Moral que a caracterizava.
Ela se abandonava a pensar em Lus de Narbonne... Talvez que o ambiente
religioso, propcio aos suaves enlevos do corao e da mente, ou as
tentativas desesperadoras do Esprito daquele irmo amigo, massacrado no
cumprimento do dever para com o Evangelho e o prximo, desejando
arred-la de uma queda moral iminente, contribussem para as divagaes
a que seu pensamento exausto a arrastava. Talvez que a prpria ardncia
do seu carter,
138
numa idade impulsiva em que a criatura praticar sem
vacilar, ou mesmo sem o perceber, todos os heroismos ou todos os erros,
levada pela displicncia do corao, a impelisseni para os momentos
paradoxais em que, olvidando por instantes que de Narbonne fora
responsvel pelo assassnio de toda a sua famlia, nele pensava,
evocando, de preferncia, o seu porte belo e altaneiro, as maneiras
polidas, a incontestvel ternura de que a cercava. E murmurava nos
recessos mentais:
- "Sim, Lus! Como s belo e gentil! E como eu seria capaz de te amar e
ser feliz contigo, se no foras justamente tu o algoz dos meus entes
mais queridos! Quo orgulhosa eu me sentiria de ostentar o teu nome e o
teu amor se, em vez do dever de odiar-te, eu antes me pudesse consagrar
alegria de te amar para sempre... - Que fidalgo mais terno, mais
arrebatadoramente amante do que tu, nesta pobre Frana maculada pela

peonha de Catarina?- Lus! Lus de Narbonne. Como deverei


desgraar-te?.. Ainda no escolhi o gnero de castigo que te darei. Sim, porque meu dever ser desgraar-te... Matar-te-ei com uma punhalada
traioeira entre um beijo e uma jura de amor?... Oh! Parece-me bem pouco
para quem trucidou a famlia de La-Chapelle e seus colonos... e me
levaria forca... Ferir-te-ei, porventura, com a traio, torturando-te
atravs do sentimento que me consagras, tal como deseja a minha
Otlia?... Que sei eu?. - Que mal inventarei capaz de te atingir, to
altamente colocado tu te encontras?. - Lograrei inspirao e coragem
no momento exato?... Sim, se o espectro de Otlia estender sobre mim as
trevas do seu dio... No, se permanecer a ss comigo mesma... ou se o
meu Carlos sussurrar aos meus ouvidos o perdo que j te concedeu.
- Deverei, no entanto, precipitar os acontecimentos... Otlia! Otlia! Vem
a mim, querida amiga! Ajuda-me a desgra-lo quanto antes!... Livra-me de cometer o sacrilgio de vir a amar o prprio assassino dos meus
entes mais queridos!.
Exausta e alucinada, atirava-se s lajes da capela,
deixava-se ficar imvel, os olhos apavorados, o corao
precpite, as mos geladas, o peito penosamente oprimido
139
por uma angstia invencvel, deprimente, a alma Inconsolvel,
eniciada, desorientada... E se porventura alguma religiosa por ali
passava, olhava-a compungida, benzia-se beatificamente e se afastava na
ponta dos ps, respeitosa e impressionada, murmurando para as contas do
rosrio:
- Seu pecado teria sido realmente monstruoso, para que um
"arrependimento" como este pudesse sobrevir...
CAPITULO II
NPCIAS
Era o dia de Finados e a Igreja comemorava-o com toda a pompa do seu
cerimonial sugestivo. noite haveria procisso, porque seria necessrio
homenagear os mortos e impressionar o povo com o poderio invencvel da
religio que se impunha cada vez mais com a fora social dos seus
representantes. Envergando o precioso uniforme de estudante de Teologia,
Lus de Narbonne vagarosamente caminhava ao lado do plio, empunhando o
basto dourado dos religiosos militares, o cenho carregado, o corpo
ereto e nobre, a fronte altaneira e vigorosa... pois ainda no obtivera
a desejada dispensa j solicitada. No cantava, como habitualmente se
permitia em circunstncias tais, e tampouco orava, porquanto, desde a
primeira vez que se avistara com Otilia de Louvigny, deixara de sentir a
serenidade propcia para o que entendia por invocao aos Cus, dado que
as emoes excitantes do corao abrasado o tornavam
141
incompatvel com o lenificante estado espiritual necessrio ao feito.
Seis dias havia que no lograva avistar-se com sua querida Otlia e por
isso mesmo sentia-se enervado, desorientado. Visitava diariamente o
Retiro onde se encontrava a jovem, tentando falar-lhe. Mas, as ordens da
Rainha eram formais, e voltava desolado, acreditando sua prometida
supliciada sob as asperezas de rude expiao, ao mesmo tempo que se
incriminava como causador do chocante fato.
"Tem f em teu cavaleiro de Narbonne, minha princesa! Ele te
recompensar por todos os dissabores que, por seu amor, sofreres, quando
te tiver em seus braos e puder chamar-te esposa. - escrevia ele
penitente, remunerando com altas quantias, a ttulo de esprtalas para a
casa, o favor de lhe fazerem chegar s mos o amoroso recado. Visitara
igualmente a Rainha, humilde e suplicante, ajoelhando a seus ps entre
uma homenagem e uma ianprecao, temeroso pela sorte de Otlia, e
dissera:
Sois magnnima, Senhora, bem o sei! Perdo, pois, para dois coraes que
sofrem - o meu e a de OtSlia... - Ordenai que me restituam minha

prometida esposa... e disponde de minha vida para vos servir...


Catarina, porm, que, alm de m, era igualmente um tanto teatral e algo
romanesca a seu modo, gostava de divertir a prpria morbidez,
contornando os crimes que praticava contra seus sditos e servidores,
com encenaes e pormenores dignos de um consumado comediante. Alis,
essa mulher temida e genial adornava-se com uma arte terrvel, difcil
de ser praticada, delicada, profunda, grandemente dramtica: - a arte de
saber atraioar com dignidade e majestade, fazendo supor que servia e
protegia; de saber ferir sutilmente, fazendo-se de generosa, concedendo
a si mesma o prazer de libar todos os detalhes das situaes
irremediveis nos labirintos ocasionais que a sua imaginao ardente,
obsidiada pelas trevas, sabia criar para aqueles que condenava; a arte
de perseguir, provando a todos que era perseguida; de martirizar,
fazendo crer que o fazia
142
inspirada por superiores virtudes e fiel a deveres sacrossantos. Catarina
respondeu a de Narbonne:
- Meu jovem amigo, deixai que vossa noiva se purifique durante os dias
da penitncia marcada pelo seu confessor... Em verdade, Otlia se
encontra um tanto impura... e bom ser que venha para os vossos braos
completamente isentada dos pecados... ainda mais quando h bem pouco
tempo houve de conviver com os renegados luteranos... pois no Ignorais
que estes enxameiam pelas margens do Rena, ao lado dos calvinistas, nas
fronteiras da Alemanha... A. propsito... sossegai o vosso corao...
Vossa Rainha pensa em tudo, pois somente deseja a felicidade dos sditos
de seu filho, os quais so tambm um pouco filhos seus... Mais alguns
dias e vossa dispensa para o matrimnio estar em regra... Obtive do
Embaixador de Sua Santidade a vossa excluso do quadro de novios... e
Otlia de Louvigny ser vossa esposa dentro de bem pouco tempo...
- Vossa Majestade a mais gentil das soberanas... e a mais generosa das
mulheres... Que o Cu a recompense!... E eu serei o mais submisso dos
servos do trono e da Frana!...
Marchava, no entanto, a procisso sob a montona cadncia das passadas
vagarosas, ritmadas pelo cantocho, quando, de sbito, Lus de Narbonne
avistou uma jovem envolvida num grande manto negro de penitente, a
cabea coberta por um capucho tpico, a vela de cera na mo esquerda, o
rosrio, tambm negro, enorme, direita. Os cabelos louros e lindos
escapavam do capucho grosseiro, envolvendo o rosto alvo e angelical, e
os olhos tristes e grandes dir-se-iam nublados de pranto. Era Otlia de
Louvigny. Fitou-a, carregando porventura ainda mais o cenho, o corao
acelerado por um toque de cime:
- "Com que ento, ela, sua noiva, com quem se consorciaria dentro de
algumas horas, deixara o Convento sem preveni-lo para que a acompanhasse
de retorno a casa, quando ainda naquela manh procurara visit-la no
retiro santo, informando-se dela?... E como perambulava assim, na
procisso, desacompanhada, exposta a
143
crticas e perigos, ela, uma donzela respeitvel, uma dama da
Rainha-me?... Que significariam to inslitas atitudes?.
Examinou em derredor. Nenhuma aia, nenhum par a proteg-la, livrando-a
de chacotas e impertinncias sempre possveis at mesmo num ato
religioso. Seus olhos pareciam devor-la e um acesso de impacincia
inspirava-lhe mpetos de gritar por seu nome e admoest-la. Otlia,
porm, parecia absorta e tristonha, parecia no ter pressentido ainda a
sua presena, empolgada nas contas do rosrio...
Em verdade, ela o vira, e toda a encenao, que ao crdulo massacrador
de "huguenotes" confundia, mais no era do que pormenores do programa de
insinuao estabelecido pela Senhora Catarina para a melhor maneira de
contorn-lo, a fim de sutilmente o destruir.
No se podendo conter, Lus apressou alguns passos,

postando-se diante dela:


- Otlia! - exclamou, severo. - Que fazes aqui to s,
desacompanhada?... Quando te libertaram?...
Ela voltou para ele os olhos doces e amorosos e um
encantador sorriso de satisfao lhe iluminou o semblante, desarmando
nele a amargura esboada.
- Oh, meu Senhor!... No estou liberta... faltam-me ainda dois dias... Ordenaram-me que peregrinasse com esta solenidade
em honra aos mortos em estado de pecado, para desagravo dos meus
prprios erros... Terminada a cerimnia, retornarei ao retiro das boas
irms franciscanas que me acolheram...
- Mas... - Por que te encontras s?... Onde est a tua dama?... Quem te
acompanhou desde o Convento?...
- No estou s, meu Senhor, porque vs me acompanhais desde o primeiro
passo... apesar de que somente agora prestastes ateno em vossa humilde
prometida... No dispus de um portador para prevenir minha dama... alm de que me proibido qualquer trao luxuoso durante a penitncia...
Apenas um pajem do Louvre acompanho-o de longe, em silncio, at
Igreja, por ordem de Sua Majestade, a Rainha...
144
Ele tomou-lhe da mo e osculou-a com sofreguido, retirando-lhe o
rosrio e guardando-o consigo, diante dos olhos surpresos dos
circunstantes. Arrebatou-a para junto do plio, onde permanecia, e
assim, segurando-a pela mo, como o teria feito a uma criana, seguiu
com ela ao passo do cortejo, o corao palpitante, a alma dilatada por
uma inesperada satisfao.
Ests sendo joguete da caprichosa Rainha, que no perde oportunidade
para me atingir... - murmurou ele aos ouvidos da menina, que se diria o
mais belo anjo a ornar a procisso, humilde e tmido caminhando por sua
mo. Catarina me detesta e tortura-me na tua pessoa... Por que no me
ordenou, a cruel, que te fosse buscar ao Convento e guiar-te nesta
procisso?... Um pajem do Louvre como par! Um lava-pratos das cozinhas
do Rei como cavaleiro de uma princesa como tu!...
- Senhor, eu sou apenas uma Condessa... e, por tradio, somente... O
ttulo no foi herdado por mim...
Mas, Lus elevou a voz, como a defend-la de um
insulto:
- Mas sers Princesa dentro de alguns dias!... Que digo eu?... Dentro de
algumas horas!... Sers Condessa, sers Princesa, sers tudo, minha
bem-amada, porque eu te elevarei at onde permitirem as minhas foras!
No nos separaremos mais, Otlia, a partir deste momento at s nossas
bodas!... - Sinto-me to extasiado por esta felicidade, to cioso do teu
amor, que temo que algo mo arrebate!... E por isso no nos separaremos
mais... Depois de amanh, realizar-se- o nosso matrimnio. venham ou
no venham as licenas... - e at l no ficars sem a minha vigilncia.
. Aterrada ante a idia daquele sacrlego matrimnio, a infeliz irm de
Carlos tentou uma alternativa a
fim de se esquivar e ganhar tempo:
- Deverei retornar ao Convento, Senhor, a fim de concluir a
penitncia...
Ora, ora, penitncia! Penitncia!... E por que
essa absurda penitncia imposta pelo despotismo de uma
Rainha que ousa intrometer-se em assuntos to-somente
145
da competncia da Igreja?... Que grande mal praticaste, para uma
expiao que contraria o prprio Cu?...
- volveu, irritado. - Como se fosse a maior pecadora da Frana!... Tu,
um anjo que Deus enviou Terra para tornar-me feliz e compensar meu
corao da solido que o envolvia desde o bero!... Estar dementada,
porventura, essa detestvel megera a quem chamam Rainha da Frana?...

Mostrar-lhe-ei que tambm eu ainda posso ordenar algo dentro da


Igreja... No retornars arbitrria priso... Passars a noite a meu
lado, orando na Igreja de Saint-Germain... e ali concluirs os conselhos
do confessor...
Conduziu-a, efetivamente, at sua Igreja preferida, rodeando-a de
carcias e atenes. Fez que viesse a sua dama, a fim de acompanh-la.
Obteve, em dois quartos de hora, de autoridades eclesisticas
competentes, a dispensa para o resto da expiao no retiro conventual.
Ofereceu-lhe delicada ceia nas salas das sacristias, vendo-a esqulida e
esmaecida em virtude dos prolongados jejuns. Osculou-lhe, transportado e
terno, as mos, os olhos, os cabelos perfumosos, com a venerao com que
o faria a um ser anglico. Ofereceu-lhe flores. Acalentou-a do frio da
noite com o seu manto quente e velou por seu sono ali, na sacristia,
como o mais fiel e respeitoso dos amantes, o mais terno dos irmos, o
mais devotado dos pais! E pela manh, acompanhando-a de regresso ao
Palcio Raymond, fez que se postasse ali, para sua vigilncia e defesa,
uma guarda e seis cavaleiros armados, enquanto Rupert, o servo fiel, se
instalou no saguo, armado de espada e bacamarte, para igualmente velar
pelo descanso da futura ama, enquanto ensaiava aos sons da bandurra o
hino encomendado pelo amo para os esponsais, saboreando o bom vinho que
Gregrio servia, apreensivo e desgostoso...
Regressando, enquanto se dirigia ao Louvre a fim
de se entender com a Rainha sobre as atitudes tomadas,
o Capito da F confabulava consigo mesmo:
uma pobre rf abandonada, de quem serei devotado defensor nesta Corte
corrompida... Casando-me,
deixarei a Frana... Procurarei na Itlia ou na Espanha
um seguro refgio para a minha felicidade... Eu temo Catarina, por mim
mesmo e por minha Otlia... Em meio desta celeste ventura que desfruto
com o meu primeiro amor, oprime o meu corao o atro amargor de
indefinveis pressentimentos... Ser, certamente, a nsia insopitvel
pelo prximo enlace?... Entretanto, meu Deus! meu Deus! Jamais tive um
s dia de felicidade at agora! Tudo me tem faltado, Senhor, como os
afetos de uma famlia, que no logrei encontrar neste mundo! Tende
misericrdia do vosso servo, Senhor Deus!... Admira-me como Artur
abandona assim a pobre irm.
Alguns dias depois, pelas nove horas da noite, realizava-se, com efeito,
o enlace matrimonial do Capito Prncipe Lus de Narbonne, Conde de S...
com a jovem Condessa Otlia de Louvigny-Raymond. A cerimnia decorrera
simples e nada concorrida, por exigncias da noiva. A um canto da
igreja, quase totalmente imersa em penumbra, estarrecidos ante o que
viam e a que assistiam desde alguns dias, Gregrio e Dama Blandina
conversavam entre murmrios to discretos, que antes pareciam adivinhar
os pensamentos um do outro, que mesmo externar idias atravs de
palavras
- Creio que a infeliz menina enlouqueceu de dor aps o massacre da
famlia, a quem venerava... to jovem ainda para a intensidade dos
sofrimentos!.
Deixou os risos da infncia frente dos cadveres dos pais e dos
irmos... - suspirou Dama Blandina com amargura.
- No compreendo mais o que se passa... Errou quando se arvorou em
vingadora... Erra quando se d em casamento sacrlego, sob um nome que
no o seu, ao assassino da prpria famlia... E dizer-se que eu a vi
nascer e crescer adorada por aqueles nobres coraes que no maIs
existem! - lamentou Gregrio, cujos olhos se nublaram de discretas
lgrimas.
A menina, de angelical que fora, tornou-se voluntariosa, rspida,
intimorata, audaciosa, verdadeira expresso do mal! Repete conselhos e
sugestes prudentes que a tentam proteger contra o abismo que para si
mesma est cavando...
146
Sim, Dama Blandina... No compreendo... E, por isso mesmo, como tenho
responsabilidades perante a minha conscincia e a memria dos meus

infelizes amos... apelarei para o concurso de algum, bastante


inteligente e poderoso para tudo poder compreender e resolver melhor do
que eu...
Refere-se ao Prncipe Frederico?... Ir v-lo, porventura?...
147
- Sim, Dama Blandina... Eu j o deveria ter feito bem antes...
Coibiram-nie, no entanto, trs poderosos fatores: - O respeito devido s
vontades e s ordens da herdeira dos meus saudosos amos, o temor de
v-la expor-se em Paris, agitando-se na temerria aventura que estamos
presenciando, completamente s e desamparada de qualquer auxlio e
reconforto amigo... e o estranho fato de no ver o Prncipe Frederico
interessar-se por ela em face dos acontecimentos... Todavia, diante
daquilo a que assistimos, tentarei. - Irei Baviera...
Repugnava a Blandina e a Gregrio viverem sob o teto de um inimigo da
sua f, o qual fizera derramar o sangue generoso de tantos dos seus
irmos pelo Evangelho. No se sentiram suficientemente fortes ou
generosos para calcarem nas profundezas da alma a repulsa que sentiam
pelo dever de apresentarem um respeito e uma considerao dirios quando
a razo e o corao lhes autorizavam o afastamento para bem longe
daquele algoz de "huguenotes", o qual tantas desgraas semeara ao redor
dos prprios passos, com o fanatismo religioso, muito embora cumprisse
ordens recebidas de autoridades a ele superiores. Conquanto os dois
dignos serviais at ento se curvassem s exigncias da infeliz Ruth,
cuja sanidade mental se diria obliterada por uma irreparvel insensatez,
agora, verificando que esta exorbitava das prprias inconseqncias, se
negavam a acompanh-la, a fim de a servirem sob um teto considerado
inimigo, o qual riem ela prpria teria direitos de habitar, visto que o
matrimnio fora realizado entre Luis de Narbonne e Otlia de
Louvigny-Raymond, que no mais existia sobre o mundo dos vivos, e que
seu verdadeiro nome era Ruth de Brethencourt de La-Chapelie. Em vo
148
a Suposta Otlia exps a ambos os planos para a perda de Narbonne, em vo
confiou sua discrio os entendimejgpg com a Rainha, s vsperas do
enlace para o ataque ao detestvel Capito e inutumente lhes explicou que
o casamento tal como fora, entrara nos planos da Rainha como o meio mais
seguro e mais suave de abat-lo, visto que, frgil, no se poderia
revoltar contra to Poderosa Personagem, seno se utilizando de mil
intrigas, insdias e dissimulaes pois que a prpria Catarina no
poderia, sem muitos escndalos e dificuldades, anul-lo conforme
desejaria, porquanto se tratava de uma Personagem considerada
grata ao Clero e ao prprio Rei. Sinceros e honestos na prpria crena, assim
como no respeito ao Evangelho os dois servos no compreendiam aquela
singular vingana, como tambm se apavoravam quanto a frgil menina, que
levara a Prpria audcia ao sacrilgio de simular o ato sagrado do
matrimnio, confessando detestar aquele a quem se unia! Ainda uma vez
advertira Gregrio, algumas horas antes da cerimnia:
- Fujamos, "Mademoiseile" - Tremo ao prever os acontecimentos no dia em
que fordes descoberta... porque no h dvida de que o sereis,... numa
situao como esta, anormal, insustentvel, no se poder equilibrar por
muito tempo... Pensai em ns outros, se no quereis pensar em vs
mesma... Sofreremos todos, como vossos cmplices, que em verdade
somos...
E Blandina:
- Detende-vos, menina, que ainda tempo... No tripudieis sobre as
coisas santas, o matrimnio um sacramento... e seja qual for a lei
sob que se realize ser respeitvel e digno da nossa venerao. Como
podeis utilizar um sacramento para motivos de vinganas?...
- Oh! - gargalhou ela, excitada por estranho nervosismo, - No
compreendestes ainda, querida Senhora, que no existir nenhum
consrcio, visto que Otlia de Louvigny quem se casa e no eu, e que
Otlia j morta?...

149
- O Senhor no proclamou a vingana, mas o per do...
- No posso perdoar, no posso, Dama Blandina... Bem quisera
atender-vos, mas impossvel! Confesso-vos, cheia de pejo, que me seria grato poder amar Lus de Narbonne, to
gentil ele dentre todos os fidalgos de meu conhecimento... Mas, no
posso... No posso! E terei de me precipitar no castigo que lhe
infligirei, porquanto, se retardar, arriscar-me-ei a no o poder fazer
jamais, porque, quem sabe?... o corao poderia atraioar-me... Eu
poderia, afinal, aceitar vossos conselhos e perdoar... e como deixaria
impune o carrasco dos meus entes amados?... Ao demais, prendo-me a um
sagrado juramento, bem o sabeis, Blandina, Gregrio...
- Somente as foras das trevas presenciaram tal juramento, querida
menina... Deus reprova-o atravs dos Mandamentos da Lei...E se a ele
fugrdes, ao juramento, obedecereis a princpios cristos, porque
praticareis o verdadeiro ato do amor ao prximo, no que possui ele de
mais elevado e meritrio...
A infeliz cobriu o rosto com as mos e pronompeu
em pranto cruciante, exclamando por entre dolorosas expresses de
desnimo.
- No posso, Dama Blandina, no posso! A sombra de Otlia me impele
irresistivelmente para este pavoroso destino e eu no me poderei
esquivar... Terei de prosseguir nesta aventura sinistra at completa
destruio de de Narbonne... Oulia manda-me tortur-lo por amor, tal
como a morte de Carlos, s vsperas das suas bodas com ele, at hoje
tortura o seu corao!.
Confesso que, por vezes, chego a lamentar que fosse precisamente ele,
Lus, o algoz de minha famlia, pois eu
vergonhoso ser diz-lo - de bom grado o teria amado, to terno e to
amigo se vem apresentando desde o primeiro instante... Mas, no importa
que eu mesma sucumba nessa misso ingrata que minha Otilia a mim
confiou... De que me valeria viver destituda de minha famlia e de...
150
- Oh, no! No posso conclui-la! Seria vergonhoso demais, seria
demasiadamente odioso eu mesma ouvir-me proferindo o maior dos sacrilgios, que eu
mesma, que um ser humano,
poderia cometer!... Fugi vs outros, deixai-me... Eu mereo a morte,
mereo o suplcio, o crcere, a ignominia... pois que perteno s
trevas... Ide para a Alemanha, ide!... Deixai-me entregue a este
singular destino... Minha alma perdeu-se nas trevas do pecado, desde o
dia em que Lus de Narbonne ordenou o massacre dos meus...
E, novamente ocultando o rosto entre as mos, como sentindo o pudor
afoguear-lhe as faces frente de quem a contemplasse, recolheu-se ao
seu aposento, passando horas seguidas a ss, desolada, ansiosa, submersa
nos prprios pensamentos acionados pelas inspiraes trevosas
da amiga morta em seus braos. Gregrio e Blandina, porm, no fugiram,
fiis ao dever de zelarem por aquela que lhes fora entregue pelo destino
e pela conscincia, em circunstncias percucientes. Continuaram,
portanto, no Palcio Raymond, alertados para qualquer emergncia grave,
que esperavam a cada momento, afetuosamente velando, aflitos e
inconformados, pela menina que lhes era to cara.
Ora, justamente no dia dos esponsais da sua jovem ama, pela manh,
quando ainda uma vez se verificara a conversao que acabamos de
relatar, Gregrio pedira licena para com ela se entender sobre assuntos
particulares, e foi direto ao alvo:
- "Mademoiselle" de La-Chapelle, uma vez que no momento no necessitais
to de perto de minha presena, e j que haveis por bem rejeitar meus
conselhos quanto aos graves acontecimentos que a todos nos surpreendem,
rogo-vos permisso para visitar o meu bero natal, na fronteira do
alm-Reno... Possuo ali alguns interesses que desejo regularizar, o que
me no foi possvel em ocasio oportuna, em vista da nossa retirada

precipitada de La-Chapelle. Supondo que o velho servo alemo desejava pr-se


ao abrigo dos acontecimentos melindrosos que se seguiriam ao seu
casamento, os quais tudo indicava que seriam
151
assaz importantes, a jovem dama fez-se compreensiva, no o retendo
junto a si. Respondeu, portanto, bondosa e tristemente:
- Vai, meu caro Gregrio... Apraz-me conceder-te a liberdade que
desejas... Leva, porm, Camilo e Raquel... que sem ti e sem mim ficariam
desamparados em Paris...
- Perdo, "Mademoiselie"... No levarei meus filhos... visto que me
demorarei alguns poucos dias, apenas... Estaro ambos no Palcio Raymond
s vossas ordens, servindo Dama Blandina...
- Como quiseres... e s feliz...
Preocupada como se achava, preparando-se para uma visita Rainha, com
quem se entenderia pela ltima vez acerca da ingrata misso que se
impulsera, a suposta Otilia de Louvigny no se animou a exigir
minudncias sobre a anunciada viagem, satisfazendo-se com a sucinta
explicao do dedicado servidor de sua casa.
No dia imediato ao dos esponsais, Gregrio efetivamente se punha em
marcha, montado em bom cavalo e protegido por um salvo-conduto
fornecido pelo prprio de Narboune, que coisa alguma seria capaz de
negar sua formosa prometida, a qual lho pedira na vspera, ou seja, no
prprio dia das bodas. Enquanto cavalgava pelas ruas de Paris, o servo
alemo guiou o animal a pequeno trote, no desejando fazer crer aos
observadores que levava pressa na singular viagem. Deixando os ltimos
arrabaldes, no entanto, e ganhando a estrada real em direo ao
nordeste, esporeou o cavalo e entrou a galopar com tanto vigor quanto
permitiam as foras do mesmo... E assim foi que alguns dias depois
transpunha o Reno, em vez de se dirigir sua aldeia natal. Internou-se
pelo corao a dentro da velha ptria germnica, at aos confins da
Baviera, atingindo, ento, o solar dos Prncipes de O... antigos amigos
dos Bremencourt de La-Chapeile e irmos de ideal religioso, como bons
luteranos que eram. Ali chegando, solicitara uma audincia do jovem
Prncipe Frederico, o qual o recebeu
152
prontificando-se,democraticamente, conferncia que se prolongou por
trs longas horas. Certificouse ento, o Prncipe, de que sua antiga
prometida Ruth-Carolina de La-Chapeile escapara do morticnio do Castelo
e que, ao contrrio de todas as informaes que a custo obtivera ao
visitar o antigo solar depredado, vivia ainda e se encontrava em Paris,
beira de incomensurvel abismo! Por sua vez, ficou Gregrio ciente de
que Frederico de G... somente no partira incontinenti a inteirar.se dos
lamentveis fatos, porque as notcias haviam tardado a chegar ao seu
conhecimentoS e que, ao partir para La -Chapell a colher informaes,
cautelosamente, fora informado de que Ruth falecera no Castelo de
Louvigny e que Otlia se retirara, desgostosa, para Paris; e que, do que
fora o aprazvel solar dos Brethencourt de La -Chapelle existiam apenas
as runas que agora contemplava, e nem um s sobrevivente!
Ao findar da prolongada e pattica conferncia, Frederico de G...
demonstrando no semblante os sinais da mais profunda Preocupao, fez
vir sua presena o intendente da casa, e ordenou:
- Mande preparar uma viagem urgente e longa, para amanh ao alvorecer.
Ser necessrio reserva de cavalos e uma carruagem resistente, para ser
usada somente ao regresso... Desejo viajar incgnito, sob o nome e a
aparncia de algum burgus comerciante... Retire os brases de todos OS
apetrechos, que devero ser os mais rsticos possveis. Obtenha
indumentrias femininas, para uma burguesa...
Deixemos, porm, o Prncipe amigo e seu modesto hspede em preparativos

urgentes para uma viagem, que, aos olhos do intendente, trazia muitos
aspectos de romanesca aventura de amor, e voltemos a Paris, antes que
ali apaream ambos, reencontrando Lus de Narbonne radiante de
felicidade ao lado daquela que supunha ser Otlia de Louvigny e com a
qual acabava de consorciarse
Captulo III
CONSEQUNCIAS DE UM BAILE
Jamais um homem se sentira mais docemente enleado pelo encantamento
advemente do prprio matrimnio, como Luis de Narbonne se revelava
desde a noite, para ele auspiciosa, que da Igreja de Saint-Germain
trouxera, em carruagem de gala, para a prpria residncia, a jovem e
formosa esposa que - supunha o infeliz fantico - o Cu lhe concedera.
Sua felicidade era irradiante e contagiosa, tornando todos felizes ao
seu derredor e fazendo desaparecer de sua casa aquele trao de sombria
melancolia que fora o seu padro domstica at vspera do risonho
evento. Aos ps de Otlia de pusera ele a prpria vida de envolta com
as atenes e o luxo principesco de que a cercava, e, inteiramente
vencido, escravizado pelo domnio da prpria paixo, no vivia seno dos
haustos que esse imenso amor lhe imprimia em todas as faculdades do ser.
Entretanto, se no se deixasse permanecer to enceguecido pelas prprias
emoes; se pudesse obter tranquilidade

154
bastante, na sua demncia afetiva, a fim de livremente
observar aquele plo que tanto o atraa, e com o qual passava os dias,
teria facilmente compreendido que as efuses, que a outra qualquer
mulher teriam transportado de venturas, eram apenas suportadas pela
jovem esposa, que se mantinha pouco expansiva, quando tudo em torno
cantava hosanas ao amor, irradiando inebriamentos e alegrias
irresistveis. Depusera ele aos seus ps tudo qanto possua de
predicados morais elevados e posses materiais. Fizera-a Condessa e
Princesa, dela se orgulhando porventura ainda mais do que daquela Igreja
a quem trocara pelo matrimnio, a qual, sem que ele o entendesse, fora a
mesma que cavara o abismo entre ambos, abismo que somente os sculos e a
sbia misericrdia do Eterno teriam possibilidades de aplainar. Mas,
Otlia, se em sua presena afetava o amor que lhe no poderia
verdadeiramente consagrar, em sua ausncia debulhava-se em pranto, a si
prpria afirmando, sem um corao amigo em que pudesse confiar as
inauditos amarguras, visto que Dama Blandina no a seguira aps o
sacrlego casamento:
"Esta comunho de vida torna-se sacrlega e odiosa diante de mim mesma!
Em seus braos, sob suas carcias abrasadoras e envolventes, apenas
distingo diante dos meus olhos os corpos massacrados dos meus bem-amados, o sangue sagrado da minha famlia inteira, gotejante de suas
mos! No poderei suportar tanta inf mia, sequer por trinta dias! Que
fiz eu, meu Deus, que fiz eu?... - Por que e como me pude submeter a este
casamento?... Tudo isto superior s minhas foras!... Deverei
trucid-lo quanto antes... para que eu prpria no venha a me execrar
ainda mais, amando o algoz dos meus prprios pais e irmos... Oh!
Quisera ver-me longe daqui, ao abrigo do jugo de Catarina, que no me
poupar se eu poupar Lus. Mas, o mesmo Lus aparecia... Observava em seus lindos olhos vestgios
de lgrimas recentes... Tomava-a ento nos braos amigos e fortes, como
se o fizesse a uma criana... Desfazia-se em cuidados e ternas ef uses,
supondo-a desarticulada ainda no seu to recente
155
estado de esposa... E assim decorreram quinze dias cleres, quando

deliberado fora, pela Rainha-me e o prprio Capito da F, que Otilia


de Louvigny, agora Princesa de Narbonne e Condessa de S... pelo
casamento, fosse apresentada Corte pelo prprio esposo, durante uma
recepo e baile a que assistiria o prprio Carlos IX. Na noite aprazada
foi, efetivamente, apresentada Corte a angelical menina at ento
conservada reclusa no prprio Louvre, e que todos supunham tratar-se de
uma dama da famlia de Louvigny, na ocasio j quase totalmente extinta.
Os sales regurgitavam de nobres cavaleiros e damas de alta linhagem. O
prprio Senhor de Guise, personagem ento muito grada a Carlos IX e a
Catarina de Mdicis, Henrique de Anjou, irmo do Rei e futuro soberano,
que tombaria, mais tarde, sob o punhal de Jacques Clment, outro
fantico da Ordem dos Dominicanos, depois de, por sua vez, haver
ordenado o assassnio do mesmo Duque de Guise; todo um conjunto
esplendente de damas e figuras que se impunham pelo fulgor das prprias
honrarias e riquezas, ou pelo poder de que dispunham, ali se achava
abrilhantando a recepo e homenageando os soberanos. Dentre tantas
altas personagens presentes, apenas duas conheciam o fato temerrio de
que aquela apresentao era insultuosa aos brios e dignidades dos
circunstantes. Se soubessem da sua verdadeira histria, a teriam uma
infmia, um crime que certamente arrastaria o seu propulsor
ignomnia da forca, porque era a usurpao de um nome e um ttulo
respeitveis, por uma personalidade fora da lei, uma "huguenote".
Quando Catarina de Mdicis, amvel e protetora, alvitrara a apresentao
da bela Senhora de Narbonne Corte, no tivera outra inteno seno a
de expor a suposta Otlia ao conhecimento da fidalguia reunida,
preparando os acontecimentos, a fim de que se patenteasse futuramente a
sua inculpabilidade, no momento em que algo sucedesse a Lus ou que a
intrujice do nome surgisse a lume, pois, ento, ela, Catarina, aparecia
como pobre rainha ludibriada por uma audiciosa " Huguenote",
156
que ousara at mesmo desrespeitar a Corte a fim de atingir Lus,
vingando-se dele pelo massacre de sua famlia nos dias de So
Bartolomeu. Rua de La-Chapelle que, ento, j estaria desmascarada,
seria lanada numa masmorra da Rastilha, at o momento de marchar para
as forcas de Montfaucon (19), pois que, naqueles tempos sombrios, um
nobre tambm poderia ser enforcado como qualquer vilo, tal fosse a
gravidade do crime praticado ou desde que no contasse a seu favor com
uma posio bastante destacada entre ses pares.
No entanto, a esposa de de Narbonne temera ante a perspectiva da
apresentao e contra ela relutara, suplicando ao marido o adimento
da cerimnia de praxe, considerada indispensvel no meio social a que
pertenciam. Mas, Lus era muito nobre de nascimento e vaidoso da posio
que ocupava, muito orgulhoso se sentia ele da encantadora esposa que
conquistara, muito ufano da sua palpitante aventura de amor, que j era
do pleno domnio pblico e at cantada pelos menestris mais notveis de
Paris, dada a sua qualidade de pretendente ao Clero, que terminara tudo
calcando pelo amor de uma mulher - para que se acomodasse ele
discrio de ocultar a prpria felicidade entre as salas e corredores
do seu sombrio palcio, pois que a verdade era que o conhecido Capito
da F nem mesmo poderia abrir os seus sales para visitas e recepes,
enquanto sua mulher no fosse oficialmente apresentada nobreza, em
presena do Rei e da Rainha.
- E a cerimnia realizou-se ento, alguns dias aps as npcias, com
todo o esplendor e as etiquetas prprias da poca, havendo Lus de
Narbonne apresentado a jovem esposa a cada um daqueles grandes senhores,
depois de hav-la conduzido at ao prprio trono, onde, taciturno
(19
Famoso patbulo constituldo de trs andares, com vrias forcas
habilmente arquitetadas como em grandes janelas, construdo no sculo

XIII e extinto em meados do sculo XVIII, em Paris.


157
e alheio ao que se passava, Carlos IX, sentado, ricamente trajado
em veludo negro, dir-se-ia o lrido espectro que obsidiava a prpria
Frana!
Um sorriso de benevolncia esboado em todos os lbios acolheu a gentil
criatura, loura como o Sol, angelical e deslumbrante de mocidade e
beleza, frgil e graciosamente tmida entre os esplendores da Corte
famosa em toda a Europa, e que era conduzida pelo feliz mortal que a
desposara, aquele agigantado Capito da F que amava pela primeira vez,
que esperara pelo matrimnio protegido contra a corrupo do mundo pelos
votos menores da Igreja, e que agora ali estava, feliz e sorridente,
exibindo frente de toda a Corte de Carlos IX o melhor tesouro que lhe
coubera entre as muitas riquezas de que era senhor.
Entrementes, a jovem provinciana apresentada homenagearia o Rei e a
Rainha, assim como a prpria nobreza ali reunida, que to galhardamente
a recebia, com uma representao cuja perspectiva enchia de curiosidade
a quantos da mesma tinham notcia.
O teatro era ento muito admirado, os cantores e msicos considerados
quase como seres parte dentro da Natureza, privilegiados e credores de
enternecida admirao. Raros seriam os artistas, e os bons artistas mais
raros ainda, exceo feita aos pintores e arquitetos, que tinham, na
poca, a sua fase urea (20). Qualquer jogral ou menestrel se via
disputado com insistncia pelas casas nobres, recebendo os melhores
honorrios da poca e gozando de privilgios nos palcios e nos
castelos, invejados, mesmo, por muitos fidalgos. Por isso mesmo as
ciganas cantadeiras das ruas, como os seus
(20) Durante a Renascena (sculos XV e XVI), um impulso vigoroso foi
dado s Artes, s Cincias, Literatura, etc. Avultaram ento os gnios
da Pintura, da Arquitetura, da Escultura, os gravadores e eminentes
poetas, e muitas conquistas do esprito humano se fizeram ento. A
Msica, no entanto, e mesmo o Teatro s muito mais tarde atingiram a sua
etapa brilhante.
158
companheiros de arte primitiva, eram assaz aclamados pelo encanto das
suas canes dolentes ou suaves, saltitantes ou melanclicas. No raro,
o cime, a inveja de muitas damas que sabiam seus maridos ou amantes
interessados nas pessoas daquelas populares cantoras, ou o despeito de
muitos cavaleiros que se reconheciam preteridos nas inclinaes amorosas
das mesmas, vingavam-se torpemente, acusando-as de feiticeiras ou de hereges, a fim de
elimin-las na forca e at nas fogueiras, enquanto outros, simples
jograis e menestris, contavam com a proteo amorosa de damas da mais
alta nobreza! Entre esta, porm, no existiam artistas. Pelo menos
jamais se revelavam, ocultando seus gostos e pendores por temerem o
ridclo, como se se tratasse de qualidades imprprias da classe. Seria
fato excepcional mesmo um fidalgo dar-se ribalta, O tom de elevado
gosto ou de luxo requintado seria, ento, a manuteno de um trovador,
um bufo, um jogral ou mesmo um grupo de menestris e atores para
divertirem o castelo e a famlia ou os seus convidados, nos dias
festivos.
As margens do Reno foram clebres desde tempos muito antigos pelo
encantamento das melodias e dos versos a que inspiravam aos seus msicos
e poetas, Suas lendas, sugestivas, mimosas, arrebatadoras, de sabor
muito sentimental, tpico por excelncia, impressionavam as almas
sensveis, inclinadas ao ideal e aos sonhos mirficos. Eram
inconfundveis as suas canes, enternecedoras e evocativas, e toda a
Europa e mesmo grande parte do mundo se tm deleitado ante a inimitvel
harmonia nascida, de preferncia, do lado alemo do lendrio rio.
Histrias emocionantes, lendas de amor, tragdias, mil argumentos

encantadores originrios das margens do Reno eram aproveitados pelos


poetas e narradores de pocas ainda anteriores que evocamos, como
pelos msicos e trovadores e pequenos grupos de pobres artistas, que iam
de castelo a castelo, de palcio a palcio, entreter os grandes senhores
e seus comensais com a arte que, primitiva ainda, por esse tempo tambm
era o que de mais elevado e mais fino existia em matria de diverses.
Assim, o que hoje se tornou raro existia
159
naqueles tempos dramticos, traduzindo um poder de transmisso de
sugestes verdadeiramente excepcional! Eram os narradores de dramas e
histrias verdicas, geralmente em versos, espcie de livro, de romance
ambulante, de jornal, os quais, sozinhos, servindo-se do prprio talento
declamatria e mmico de uma dramaticidade exuberante e atraente,
empolgavam a assistncia com a magia das prprias palavras, narrando-lhe
os grandes dramas de amor, os feitos guerreiros ou picos, to do agrado
da mentalidade de ento, sem que sequer por um momento a assistncia se
revelasse desinteressada... - tais como os filmes cinematogrficos da
atualidade, que ao vivo "narram" tudo quanto os seus organizadores
desejarem para a edificao recreativa ou instrutiva de numerosas
assemblias.
Tais costumes, incontestavelmente belos e indicadores de elevado bom
gosto, declinaram proporo que a Imprensa progredia, popularizando o
livro, o que dispensava a presena dos narradores de histrias e de
notcias, ao mesmo tempo que progredia a arte teatral, cujos espetculos
passaram a ser realizados em locais apropriados e mais bem adaptados s
finalidades profissionais e comerciais. Todavia, o gosto pelos belos
saraus artsticos, nos recintos domsticos abastados, avanou ainda at
ao sculo XIX (21), e, nos dias atuais, no sero raros os recitais e
concertos realizados em residncias ricas, palidainente evocando o
passado. - enquanto que o advento do Rdio e da chamada Televiso
mantm o antiqussimo gosto pelas representaes teatrais nos recintos
domsticos, no obstante a grande modificao sofrida pelo uso, dentro
do tempo.
Porm, aqueles artistas, repetiremos, s excepcionalmente pertenciam
nobreza. Eram os filhos do povo,
(21) Ricos fazendeiros do Brasil, durante o II Imprio, mantinham em
seus solares companhias de teatro, no raro mandadas vir da Europa,
propositadamente para determinadas temporadas, geralmente para
abrilhantar a estao do Estio, quando s Fazendas acorriam ilustres
convidados.
160
as almas sofredoras e sensveis, muitos deles educados em Conventos,
onde aprendiam as letras sob a orientao de eminentes, mas modestos e
ignorados religiosos, caritativos e ciosos do ensino aos humildes e
pequeninos. Eram os intelectuais da poca, cujas idias amadureceriam
atravs dos sculos, para as reformas artstico-sociais posteriormente advindas, os quais, ento, em vez de uma
espada, um cavalo ajaezado e um par de esporas de ouro, manejavam de
preferncia as foras da mente e do corao... para reencarnarem, mais
tarde, como grandes poetas e teatrlogos, artistas delicados e geniais,
romancistas cujas produes arrebataram leitores ainda no sculo XIX,
msicos que irradiaram, no sculo passado, para o mundo inteiro, at os
dias presentes, o talento que os sculos e os milnios haviam cultivado
nos refolhos abenoados das suas faculdades anmicas... como tambm o
so os grandes diretores e mestres da cinematografia moderna... (22)
*
Desde a vspera da apresentao corria o boato, pelas antecmaras e
corredores da Rainha, que a jovem esposa do Conde de Narbonne viera das
proximidades do Reno, que era uma artista consumada, no obstante

tratar-se de uma aristocrata, e que desde o ingresso nos servios da


Rainha 'vinha a esta apresentando, como sua Corte ntima, adorveis
canes que a Frana inteira gostaria de ouvir, e que era por ordens de
Sua Majestade que deliciaria os convidados ao baile com alguns nmeros
(22
J no sculo V, antes da nossa era, surgiram os "teatros de pedra", na
Grcia. Na Roma antiga igualmente se construiram vrios, imitao da
Grcia. Na Europa, porm, s muito mais tarde foram crigidos teatros
confortveis. As peas, mesmo para o pblico, eram representadas ao ar
livre, em ptios aproveitados e adaptados, em barraces, etc. Nos
palcios eram comuns os espetculos, conforme citamos.
161
da sua apreciada arte - o canto. A curiosidade seria, portanto,
incomum, dado que a jovem desposada era uma Condessa, quando tais
predicados, conquanto muito admirados, seriam apangio exclusivo da
plebe.
E, pois, trajando longo vestido de cetim branco, simples e cintilante
qual tnica de deusas, marchetado de flores douradas, ao qual uma cauda
muito longa e majestosa emprestava sugestes irresistveis; os longos
cabelos de ouro esparsos negligentemente pelas costas e pelos ombros,
mais brilhantes que as velas dos lustres que pendiam dos tetos dos
sales; a fronte alva coroada de rosas brancas, uma cesta de contas de
prolas pendente do brao esquerdo, e de onde apontavam rosas em
profuso; as mos delicadas e quase difanas tangendo pequena harpa
maviosa, cujos sons envolvidos em tonalidades flbeis enterneciam os
ouvintes; assim graciosa e angelical como Oflia pelos corredores do
velho Castelo de Eisenor, em busca das atenes do seu arredio Hamlet,
Rum-Carolina de La-Chapeile, a quem, com exceo de Catarina de Mdicis,
julgavam uma descendente de Louvigny, entrou no salo de baile, pondo-se
a cantar, exatamente como o fazia na casa paterna pelas tardes
domingueiras, em presena dos pais e dos irmos, homenageando os
companheiros de ideal religioso que acorriam em visitao. Eia era ali,
em presena do Rei da Frana e da sua Corte reunida, a realizao
genial de uma imagem lendria do Reno, espiritual, meiga, ideal, as
atitudes angelicais, a graa inimaginvel de um ser celeste subitamente
aparecido entre os mortais, o sorriso terno e cativante, a voz dulurosa
e envolvente, entoando as formosas canes outrora criadas pelo irmo
saudoso, cuja trgica morte seu corao chorava ainda e sempre...
Um murmrio de surpresa acolheu-a. A um canto, discreto e isolado, como
habitualmente se portava em sociedade, Lus de Narbonne, o esposo
daquela criatura a quem se diria personagem de lenda, emocionava-se e
tremia, surpreendido por mais esse atrativo daquela a
162
quem se unira, pois que o ignorava, enquanto Catarina comprimia os
lbios com equvoca expresso, porque em sua boca jamais um sorriso,
seno estranhos rictus afloravam, e Carlos IX, invariavelmente taciturno
e indiferente, fixava os olhos na cena indita em seus sales...
A jovem evolucionava pela sala, cantando ao som da harpa. Ia e vinha em
passadas ritmadas, cheias de arte e beleza; abeirava-se de um e de outro
convidado, saudando-os, graciosa e simples, a todos oferecendo uma rosa
branca da sua linda cesta, entre um agudo mais prolongado ou uma pausa
inteligentemente escolhida para facilitar o gesto... Abeirou-se de
nicio do trono. Curvou-se, cantando, numa vnia solene, depositando aos
ps dos soberanos uma braada de rosas... e evolucionou pela sala,
provocando sorrisos enternecidos a uns, encantando a todos... Mas, nas
profundezas do seu corao, enquanto seus lbios cantavam, destilavam a
revolta e o dio por aquela Corte de refalsados que haviam condenado
seus irmos de f e trucidado seus entes amados, destroando o seu lar e
dela mesmo fazendo o ser diablico que ali estava disfarado em anjo;

cantava os versos do irmo querido, e revivia, dentro dos mais sagrados


pensamentos, onde uma saudade inextinguvel construra o seu eterno
altar, o lar fulgente de afetos e alegrias que perdera, os vultos
amorveis dos velhos pais, a cndida bondade dos cinco irmos vares, os
risos inocentes dos sobrinhos pequeninos, os quais ela embalava nos
braos gentis com aquelas mesmas canes que agora oferecia quela
aglomerao de abutres...
Ento sua voz atingia o sublime, para aqueles ouvidos mais habituados
maledicncia da politicagem e das intrigas criminosas. Distinguiarn-se
lgrimas e estranhas douras na sua voz... ou vibraes de dor e anseios
de revolta... Seus olhos, que agora fulguravam raivas ou esfuziavam
vinganas, dentro em pouco se enterneciam recordando a figura protetora
do irmo mais velho, que ajudara a sua criao por entre carcias e
conselhos bons... E o instrumento suave, recordando
163
a antiguidade dos reis que eram pastores (23), acompanhava habilmente o
canto mavioso que o bucolismo sugestivo do Reno soubera inspirar...
Ruth abeirou-se, porm, de Lus, o esposo feliz que seria tambm a maior
vtima da sua genial maldade. Murmurou, terna e provocante, uma cano
de amor aos seus ouvidos extasiados, como quem segreda... Falou-lhe de dores, de saudades, de tragdias desenroladas beira do rio
querido... e, sorridente e linda, ofereceu-lhe uma rosa rubra, smbolo
do sangue derramado a nica dessa cor que trazia entre tantas, que eram
brancas...
Sfrego e radiante, o Capito da F beijou-lhe as mos, recolhendo a
ddiva... E o baile prosseguiu pela noite a dentro, tendo a falsa Otlia
de Louvigny como a sua melhor atrao...
Do alto da cadeira majestosa, de onde irradiava um governo frreo para a
Frana inteira, Catarina de Mdicis, sem perder um nico gesto de
Ruth-Carolina, murmurava consigo mesma: .- "O gato se diverte com o
indefeso rato, antes de esmag-lo... Creio que coatamos com a mais
consumada comediante da Frana, para o servio do trono... Se essa
menina no tivesse tido a inconvenincia de se utilizar do nome de
Louvigny para o seu caso particular, escureceramos a sua qualidade de
"huguenote," para conserv-la ao nosso dispor... Ela , porm,
excessivamente audaz e perigosa... Lus de Narbonne est perdido,
realmente, com semelhante inimiga..."
Dentre os oficiais que faziam a guarda pessoal do Sr. Duque de Guise,
nessa noite de baile, com atribuies no interior do Louvre,
destacava-se um que servira nas fileiras comandadas por Lus de
Narbonne, quando dos inesquecveis dias dos massacres dos "huguenotes".,
pois,
(23) David, Rei de Israel, era msico e poeta, dedilhando a harpa com
grande talento, segundo informa o Velho
Testamento.
164
como deveremos estar lembrados, o moo Capito se unira s foras de
Guise naquela ocasio. Esbelto e severo, muito compenetrado de zelos
pelo trono, ao qual respeitava, esse oficial no perdia, naquela noite,
um minuto sem observar aqui e ali se um inimigo sempre possvel, das
pessoas presentes, no houvesse penetrado nos sales para fins
deplorveis. Exorbitava, como vemos, das prprias atribuies, as quais,
no momento, se reduziriam pessoa do ilustre Prncipe da Lorena.
Atrevera -se por isso mesmo, a acercar-se do salo de danas e,
observando tudo, na inspeo conscienciosa que supunha dever, deteve-se
numa porta lateral e, oculto entre os reposteiros, ps-se a assistir ao
mavioso recital de Otlia, suntuoso e muito original para a poca.
Vendo-a, no entanto, quedou-se taciturno, a fronte carregada, o olhar

irradiando desconfianas e intenes duvidosas. E enquanto os demais


assistentes de nada mais cogitavam para se darem sem constrangimentos ao
prazer de adnairar a celeste apario daquela noite, ele deixava
cosifranger o prprio corao, revelando-se inumamente a cada novo
triunfo da linda cantora do Reno. O mesmo oficial freqentava
assiduamente o Louvre, onde atendia a obrigaes da sua classe, junto a
Henrique de Guise, e, portanto, junto ao trono. Ouvira falar de Otlia
de Louvigny como rara beleza que a todos encantava, e no seu casamento
com o Capito de Narbonne, mas no tivera ocasio de avist-la seno
naquele mesmo momento, vendo-a, ento, pela primeira vez. Esse militar,
circunspecto e rigoroso, era amigo sincero de Lus de Narbonne, e,
conquanto se mantivesse discretamente distanciado de um convvio ntimo
com o fantico clericalista, dada a diferena das posies sociais, pois
era simples cavaleiro sem terras nem haveres, mercenrio militar a soldo
de quem melhor o remunerasse, admirava-o to profunda e respeitosamente
como um irmo submisso, pronto a dar por ele at a prpria vida, se
necessrio. Fantico religioso ainda mais intransigente do que o prprio
de Narbonne, permitiria o trucidamento da prpria famlia, se esta ele
julgasse prejudicial aos interesses da Igreja ou do Trono.
165
s vsperas do terrvel
evento de So Bartolomeu, esse homem, cujo nome era Reginaldo de
Troulles, j nosso conhecido, fora investido pelo Capito da F da
especial misso de levar famlia de La-Chapelle a missiva de
advertncia, convidando-a a retirar-se do solo francs urgentemente, ou
a penitenciar-se publicamente em Paris, renegando a Reforma. Reginaldo,
como sabemos, no encontrando no Castelo o destinatrio da mesma, o
jovem luterano Carlos Filipe, ali permaneceu por trs dias, como
hsppde, sendo tratado com as deferncias devidas a um fidalgo e a
bonomia que caracterizava a famlia de La-Chapelle. Admitiram-no, como
vimos para trs, no culto ao Evangelho da pequena Igreja domstica
mantida pelo jovem Carlos Filipe na casa paterna; e, no desenrolar da
augusta cerimnia, ouvira falar os irmos Filipes, na ausncia de
Carlos, e tambm a jovem Ruth -Carolina que com o irmo mais velho
aprendia a orar, recitando os Salmos de David. Na tarde de domingo, que
entre eles passara igualmente, assistira aos ensaios teatrais habituais
entre a famlia, onde pais e filhos se revelavam artistas insignes, e,
assim, tivera ensejo de admirar de muito perto, encantado e perplexo, a
formosa e meiga Rua-Carolina exibir-se com as lindas canes do seu
repertrio, de suas mos recebendo mesmo uma linda rosa - tal como agora
via acontecer no salo de Catarina de Mdicis.
Surpreso e atordoado, Reginaldo de Troulles no teve outro remdio seno
a si mesmo confessar que aquela encantadora jovem, festejada em pleno
Louvre, em presena dos reis da Frana e pela Corte reunida; que aquela
mimosa criana, recm-desposada por um vulto como Lus de Narbonne, e a
qual todos, este inclusive, acatavam como se se tratasse de uma dama da
respeitavel famlia de Louvigny, outra no era seno a mesma a quem
conhecera no Castelo de La-Chapelle sob o nome de Ruth-Carolina, uma
"huguenote" luterana, filha dos Condes de Brethencourt de La-Chapelle,
massacrados nos dias de So Bartolomeu, sob comando do prprio Lus de
Narbonne!

166
Enquanto perdurou a solenidade, Reginaldo no mais
perdeu de vista a infeliz irm de Carlos Filipe. Mil idias
contraditrias turbilhonavam em seus pensamentos:
"Que fazer, ante a critica emergncia?... pensava, preocupado. Denunciar a impostora ao Rei ou Rainha?... E se estivesse enganado, e
se se tratasse apenas de uma extraordinria coincidncia?... Pediria

audincia particular a Lus de Narbonne, confidencialmente prevenindoo


de que fora vtima de um engodo, uma traio, casando-se com uma de
La-Chapeile e no com Otffia de Louvigny?... Mas... e a reao do
Capito da F, qual seria?... Como e por que essa jovem usurpara o nome
de famlia to conhecida?... E a verdadeira Otlia de Louvigny, onde
pairaria?... Existiria, porventura?... Conheceria a infmia perpetrada
contra sua personalidade?... O fato pareceria, efetivamente,
inacreditvel, mas era real! Que fazer, portanto?... Silenciar?...
Mas... e seus deveres de conscincia ante uma realidade que feria a
razo?... E seus deveres de militar, zeloso do decoro social?... E seu
dever de amigo e admirador de um varo ntegro, compreendendo-o enredado
em uma to extraordinria intriga que somente visaria ao crime?... pois
repugnava a Reginaldo admitir que Lus se envolvesse voluntariamente na
trama que adivinhava tecida pela cantora "huguenote", a quem ouvia que
elogiavam, exclamando: " uma de Louvigny " Ao demais, onde
encontraria audcia para apresentar-se ao ilustre Capito da F e dizer:
- Casastes com uma inimiga, a sobrevivente nica dos "huguenotes" mortos
por vossa ordem no Castelo de La-Chapelie, exatamente aquela a respeito
de quem me destes ordens para procurar at ser encontrada, a fim de
lan-la na Bastilha, para ser processada como herege!"
Apreensivo, viu o baile terminar, os convidados deixarem - lentamente os
sales iluminados, o silncio pesar sobre os grandes corredores do
Palcio... Retirou-se ele prprio, montando guarda ao seu Duque... e
no conciliou o sono naquele trmino de madrugada, meditando sobre o que
deveria tentar em face de to caprichosa circunstncia. Pensara em
escrever dama dos
167
cabelos de ouro, participando-lhe de que fora descoberta e exigindo uma
fortuna para guardar silncio, ou a proteo junto do marido a fim de
galgar facilmente na sociedade em que agia. Obtemperou, porm, consigo
mesmo, que a linda mulher, se se arriscara a to perigosa aventura, era
que estaria disposta s mais violentas atitudes, mesmo perda da
prpria vida, pois que, uma de La-Chapeile, casando-se com Lus de
Narbonne, sob um nome suposto, dois meses depois do massacre de So
Bartolomeu, somente o faria visando a algo de terrvel e odioso...
estando, portanto, muito bem preparada para qualquer eventualidade. E
tremeu o intrpido Reginaldo de Troulies, apavorado ante a previso do
que para si prprio resultaria se irritasse aquela menina frgil, em
cuja personalidade reconhecia um incompreensvel poder de magia para
penetrar o prprio Louvre sob um falso nome, enganar Catarina de
Mdicis, ludibriar Narbonne, cativar e engodar, com seus encantos
pessoais, aquela Corte que ele acabava de contemplar reverente ante seus
inmeros predicados.
Durante o dia viram-no taciturno e mal-humorado.
A tarde, no entanto, disps-se Reginaldo a assistir aos
ofcios religiosos em Saint-Germain.
Conservava-se prosternado entre o povo, imerso em meditaes, como era
de uso se afetar desde que irrompera as matanas de "hereges". Quem o
observasse assim humilhado e reverente a um canto da igreja, julg-lo-ia
abstrado em santas confabulaes com os Cus. A verdade era, porm, que
o Cavaleiro de Troulles s tinha um pensamento, somente se agitava em
torno de uma preocupao desde a vspera: - Denunciar a formosa de
La-Chapeile! Nem por um momento se deixou enternecer idia de que
aquela pobre criana poderia estar sendo presa de amarguras
inconsolveis, visto que tudo perdera com o desaparecimento da famlia,
e cujos desorientados atos responderiam pela intensidade do desespero
que lhe extravasaria da alma ferida por aqueles mesmos que l estiveram
a aplaud-la durante o baile.
Subitamente vislumbrou ao longe, retirando-se de ao p do altar, a
figura cabisbaixa de Monsenhor de B...,
168

a quem sabia mestre e antigo tutor do Conde de Narbonne, e idia genial


lhe aflorou na mente sedenta de lutas e dramas tumultuosos.
Haveria confisses... Monsenhor de B... como sempre modesto e
prestativa para a posio que desfrutava, atenderia as ovelhas
penitentes ao confessionrio, ento muito freqentado pelos fiis.
Desejando, entretanto, prevenir o velho religioso da importante
confisso que acabara de resolver, escreveu algumas palavras num retalho
de papel, que a custo obtivera com um leigo que servia na fiscalizao,
e fez que este mesmo as levasse quele. Monsenhor de B j aboletado no
seu posto de perdoador de delitos alheios, desdobrou o bilhete em
silncio, e leu, enquanto carregava a fronte:
"Monsenhor. - Necessito urgente confisso convosco. A honra de uma
pessoa que vos tem sido muito cara, desde a infncia, encontra-se
ameaada, e tenho valiosas revelaes a fazer. - Levava assinatura
singela, que Monsenhor bem conhecia. Evidentemente o assunto se referia
a Luis. O velho sacerdote amarrotou vivamente o papel, interessando-se
pelo penitente. Fervoroso crente, piedosa ovelha a quem os demais fiis
contemplariam sinceramente submissa, Reginaldo acercou-se do
confessionrio e relatou ao antigo tutor de Lus de Narbonne a singular
descoberta do baile d vspera, depois de declarar sua condio de
oficial da guarda de Guise, e pedindo, hipocritamente, conselhos para o
que deveria tentar. Discreto e digno, Monsenhor pronunciou apenas estas
nicas palavras, aps ouvir o minucioso relatrio:
- Agradeo-vos o zelo demonstrado, Sr. oficial. Guardai segredo, porm,
da descoberta que fizestes, a
qual causaria a vossa runa pessoal, se fosse propalada.
Para o velho religioso, semelhante revelao no constituiria surpresa.
Esperava mesmo, dentro de curto prazo, poder averiguar a verdade em
torno da personalidade mais que suspeita da esposa de Narbonne.
Monsenhor conhecera as famlias de La-Chapelle e de
169
Louvigny-Raymond o bastante para poder distinguir nas feies da suposta
Otlia os traos caractersticos da primeira e no da segunda. Sabia que
uma dama desta ltima raa estivera para contrair matrimnio com um
varo de La-Chapelie. O Coronel Artur de Louvigny -Raymond seu antigo
discpulo, antes de seguir para o estrangeiro, havia com ele
confidenciado a respeito, rogando-lhe conselhos acerca do projetado
consrcio da irm, no obstante omitir o prenome desta, tendo ele mesmo,
Monsenhor, advertido o ex-discpulo de que no seria aconselhvel a
aliana, por todos os motivos, mormente quando eram projetadas
perseguies a "huguenotes", no solo francs, pelos poderes civis e
temporais, e em virtude de ser o pretendente aliana um "huguenote" de
muita evidncia, o que desgraas imprevisveis ocasionaria famlia de
Louvigny. Ele prprio, Monsenhor de B... -, indicara a internao da
jovem irm de Artur no Convento das Ursulinas de Nancy, trs anos antes,
a ttulo de hospedagem temporria, na esperana de que fosse o romance
de amor esquecido pela impossibilidade de entendimentos entre os dois
jovens, escrevendo mesmo sua Madre Superiora, a quem muito de perto
conhecia, recomendando a reclusa. Mas, em virtude da prpria dignidade
pessoal e do respeito devido s normas da instituio a que servia,
cauteloso ante a idia do desabono que valeria para a posio de Artur
na Corte e para o futuro da prpria menina, a intriga desse infeliz
noivado, uma vez fosse ele do domnio pblico, jamais se referira ao
fato, nem mesmo diante de Luis, terminando por tudo generosamente
esquecer, dentro de algum tempo.
Entrementes, no dia seguinte ao da entrevista que tivera com seu filho
adotivo, da qual srio estremecimento resultara entre ambos, Monsenhor
de B. - fizera um correio Superiora das Ursulinas, de Nancy,
suplicando fosse a ele revelado o nome de batismo da jovem Condessa,
irm do- Coronel Artur de Louvigny-Raymond, por ele, Monsenhor,
recomendada instituio, e ainda o seu paradeiro, isto , se
continuava no Convento, conforme ordens do irmo, ou se se desligara da
tutela da

170
mesma congregao. Tardara, no entanto, a resposta, somente chegando ao
conhecimento do ansioso sacerdote aps o enlace de Lus, ou seja, pouco
antes da denncia de Reginaldo, durante o segredo da confisso.
Monsenhor leu a missiva da religiosa, que narrava o seguinte:
"A Condessa por vs recomendada, irm do Coronel Artur de
Louvigny-Raymond, tendo atingido a maioridade h pouco mais de um ano,
desejou retirar-se para as suas terras. No existindo recomendaes
particulares para que esta casa a retivesse aps a maioridade, e em
virtude do seu precrio estado de sade, dispensamo-la dos nossos
cuidados, visto que era uma aluna que conclura a educao e no uma
pretendente aos vus. Retirou-se, pois, acompanhada da preceptora
Blandina d'Alembert. A infeliz Condessa, no entanto, j bastante enferma
desde algum tempo, veio a falecer logo aps os desastrosos
acontecimentos que atingiram a famlia "huguenote" de La-Chapefle, em
cujo seio pretendia casar-se, devendo estar sepultada no castelo de
Louvigny-Rayniond, em Nancy, segundo informaes aqui chegadas. Otlia
era o seu nome de batismo.'
Monsenhor leu e releu a carta a ss com as prprias apreenses, em seu
gabinete de estudos e meditaes. Depois, com um profundo suspiro,
disse a meia voz, guardando-a em seguro cofre: - "No h dvida de que
se trata de uma cilada, de uma trama genialmente engendrada para
represlias terrveis... A esposa do meu Lus ser, portanto, como bem
percebi, uma descendente dos "huguenotes" de La-Chapelle - alis
honrados fidalgos!
- e no Otlia de Louvigny, como ele prprio supe. Mas... em que
trevoso enredamento essa infeliz criana se comprometeu?... Quem a
estar dirigindo ocultamente?... Talvez "huguenotes" poderosos, que
tentam desforras pavorosas?... Catarina, porventura?... - No, no
provvel que a Rainha se alie a "huguenotes"!... E como ousou a pobre
menina arriscar-se tanto? Ajamos, contudo, com inteligncia e
humanidade... como
171
devido entre os que se proclamam cristos... No desejamos sua perda...
Mas, no poderemos deixar que Luis sucumba em suas mos. A questo ser
salv-lo, sem a perder... Creio, meu Deus, que assim agindo serei
prudente e justo aos teus olhos... Pobre Lus! De qualquer forma ser
desgraado, pois a asna perdidamente! Funesto destino trouxe ele, j com
o nascimento!... Quantas vezes aconselhei-o a no se envolver na
politica nefasta de Catarina! Seu lugar seria junto de Deus,
dedicando-se ao Bem, como todos os que nascem marcados pelo
sofrimento!... Mas, os jovens jamais atendem aos pobres velhos, que, no
entanto, somente o que desejam v-los ditosos... Essa pobre louca de
La-Chapelle j ter sofrido bastante para que tenhamos coragem de
torn-la mais desgraada do que ela prpria j se fez! A vida de Lus
corre perigo... Que fazer?... Que fa
zer?...
A inspirao no tardou a socorrer-lhe a indeciso, e, certamente, a
justa idia que lhe aflorou ao pensamento partira bem da interveno de
entidades amigas do Invisvel, que, observando falar to lealmente em
seu ntimo os sentimentos de humanidade, o animavam a uma tentativa
salvadora que, aceita pela bela de La-Chapelle, evitaria a ela prpria
perodos seculares de lutas pela recuperao moral-espiritual de si
mesma.
Assim agindo, portanto, Monsenhor de B... incumbiu um dos seus fiis
aclitos de ir localidade indicada pela Superiora das Ursulinas, isto
, a mesma Nancy, e obter das autoridades eclesisticas competentes a
certido de morte e sepultamento da Condessa Otlia de Louvigny-Raymond,
arma com a qual contava para convencer a si prprio, como a esposa de
Lus e a este mesmo, de que se viam todos diante de lastimvel e
perigoso enredamento, ao qual seria necessrio conjurar, para o bem de

todos. O religioso regressara a Paris alguns dias aps a denncia de


Reginaldo, com a singular declarao, escrita do prprio punho daquelas
autoridades - de que a Condessa de Louvigny-Raymond absolutamente no
morrera, pois que deveria estar residindo em Paris, naquele momento;
que, contrariamente ao que Monsenhor
172
supunha, a jovem falecida no Castelo de Louvigny era a sua amiga de
infncia "Mademoiselle" de Brethencourt de La-Chapelie, cuja famlia
fora trucidada pela valente cavalaria do Sr. de Narbonne, quando dos
dias "benfazejos" de So Bartolomeu, tendo a menina falecido em virtude
de fundos abalos dai conseqentes, pois que j era enfermia de males
incurveis, estando provavelmente sepultada no tmulo de seus avs, na
aldeia de F... prximo a La-Chapelle, e no em Nancy
Ora, Reginaldo de Troulles reconhecia na esposa de de Narboune a jovem Ruth
de La-Chapelie... e, por isso, duplamente apreensivo, Monsenhor meditou
profundamente durante algumas horas, tomando, aps, definitiva
deliberao. Certo de que to estranha intriga, que resultara at mesmo
em um enlace matrimonial e na morte duvidosa de uma importante
personagem, visaria a fins vingativos contra a pessoa de seu filho muito
querido, dirigiu-se ao Palcio Narbonne, pretendendo entender-se com a
jovem desposada antes de qualquer outra atitude, no intuito de salvar
aquele por cuja vida temia a todo momento, admirado de que algo no
houvesse sucedido ainda.
O Capito da F recebeu-o com atenciosas efuses, depois de vrios dias
de desgosto e agastamento. Encontrava-se o altivo Conde em seu gabinete
de trabalho, consultando papis, despachando mensagens, conferindo
notas, atendendo este ou aquele corteso que o procurasse, pois desde o
evento do matrimnio limitara os compromissos da vida aos quartis. A.
um lado, junto a rica secretria, sobre um estrado onde se via suntuosa
poltrona em mongol torneado, a falsa Otilia, por exigncias do feliz
esposo, quedava-se sentada, a pequena harpa nas mos, de cujas cordas,
de quando em vez, tirava maviosos acordes para encantar o marido, pois
Lus no se permitia perd-la de vista hora dos seus afazeres
internos. Ao ver entrar Monsenhor de B... desceu do estrado,
cumprimentou-o solenemente, osculando-lhe a mo que lhe fora
paternalmente estendida. Ele prprio foi o primeiro a falar:
173
- Trago-vos a minha bno, queridos filhos, com a primeira visita ao
vosso lar depois que vos casastes... No desejo, porm, perturbar vossos
muitos afazeres, Sr. Conde... Permiti-me, portanto, retirar-me com vossa
esposa, com quem terei grato prazer de conversar mais intimamente, pois
apenas nos conhecemos... enquanto concluireis vossos despachos para
irdes ter conosco... pois ficai sabendo ambos que no me retirarei daqui
sem que me ofereais de jantar e de cear.
Riram-se os esposos. Encantado, Lus permitiu a retirada da esposa,
visto que era seu prprio pai, ou aquele que como tal considerava, que o
exigia amistosamente, enquanto Rum, acompanhando o visitante por entre
sorrisos cativantes, ia confabulando consigo mesma: - "Eis o pior
inimigo! Seu olhar devassa os refolhos do meu pensamento! Juraria que
desconfia da verdade!... Vem a mim, Otlia, querida amiga, querida irm!
mim, Otlia! A mim, Otlia! Pelo amor do teu e nosso Carlos!..."
captulo IV
ANJO DAS TREVAS
Na manh desse mesmo dia passara-se um fato singular, que no
desdenharemos relatar.

Atendendo aos deveres de militar, muito embora j os houvesse limitado


sensivelmente aps as bodas, Luis de Narboune passava as manhs fora de
casa, algumas vezes durante a semana. Sabedora de tal particularidade,
porquanto as pessoas temerosas de perseguies se devem a preocupao de
tudo observar, a Senhora d'Alembert, depois de alguns dias de ansiosa
expectativa, espera de uma oportunidade mais favorvel, escolheu
exatamente essa manh para se apresentar antiga discpula a ttulo de
visit-la aps o enlace matrimonial, mas, em verdade, procurando
desincumbir-se de importante tarefa, certa de que o Conde se encontrava
ausente. Blandina nutria a mais absoluta averso pelo Sr. de Narbonne, o
que, examinando-se os fatos, seria justificvel. Todavia, longe estava
de aplaudir qualquer gesto vingativo contra esse perseguidor dos seus
irmos
175
de crena, e, no ntimo de sua alma j inclinada ao progresso moral,
perdoava-lhe por amor ao Evangelho, ao qual respeitava e cujas leis
quisera levar em considerao.
Dirigindo-se ao Palcio Narbonne, sobraava pequeno volume, que
procurava ocultar sob a capa ampla. Recebida afavelmente por sua antiga
aluna, foi direto ao que pretendia:
- Venho da parte de Sua Alteza, o Prncipe Frederico de G que desde h
alguns poucos dias se encontra em Paris, esperando oportunidade para se
comunicar convosco... e vem para vos oferecer prstimos na emergncia
difcil em que vos colocastes, atendendo aos projetos de vingar os
nossos mortos queridos... Gregrio foi Baviera, informando-o
detalhadamente das ocorrncias cruis... * O Prncipe tivera notcia dos
acontecimentos muitos dias depois do morticnio... e afianaram-no que
haveis falecido no Castelo de Louvigny, minada pelo desespero, razo
pela qual no correu ao vosso encalo seno agora, quando tudo se
esclareceu. Aqui tendes a missiva que vos envia e mais este volume
contendo disfarces que julgou necessrios.
Ruth-Carolina tomou a carta e o volume e leu, emocionada :
"Eis-me aos vossos ps, "Mademoiselle" de La -Chapelle rogando-vos o
cumprimento da promessa firmada por nossos pais, ou seja, pronto para
vos desposar, como desde nossa infncia fora projetado por nossas
famlias. h bem poucos dias eu soube que ainda pertenceis a este
mundo... Quando me inteirara dos trgicos sucessos que vitimaram vossa
famlia, dirigi-me a La-Chapelle, sendo informado ento que haveis
falecido em Louvigny, sendo esta a causa nica de no vos ter procurado
a tempo de evitar a crtica situao do momento. Vinde comigo para nosso
castelo da Baviera. Tereis uma ptria que vos agasalhar com amor,
tereis novo lar, um esposo dedicado, pois eu vos amo desde muito; amigos
que vos consolaro, fazendo-vos esquecer o
176
mau passado... e liberdade para cultuardes a vossa f, que tambm a
minha. Esquecei a Frana e as lgrimas que ai chorastes pela paz que vos
oferece o meu corao amigo e respeitoso."
A jovem Condessa sorria ao atirar a carta s
chamas que crepitavam na lareira, exclamando para
Blandina, que esperava em silncio:
- Esse caro Frederico aparece em ocasio mais do que oportuna... Eu
tencionava mesmo pedir-lhe asilo, caso escapasse. Diga-lhe que aceito,
Blandina... Aceito tudo... Partirei com ele... Mas, que esteja a postos,
esperando-me por mais alguns dias... Poderei partir a qualquer momento,
ou jamais partirei... se o que pretendo ocasionar minha morte ou se me
encarcerarem nas masmorras da Bastilha ou nos segredos do Louvre. Fui
informada pela prpria Rainha de que existem terrveis subterrneos
entre os alicerces do seu grande Palcio... Que importa?... Gregrio
informou-o de que...
- Gregrio informou o Prncipe de tudo, de tudo, "Mademoiselle"
- Ainda bem... No terei o trabalho de explicar a razo de toda essa
comdia... Sim, irei, Blandina, irei se sobreviver... A comdia j me

cansa... as circunstncias complicam-se... Este casamento no estava nas


minhas previses e dificulta-me a ao... Sou uma pobre prisioneira do
despotismo amoroso do meu senhor e esposo... Desconfio de Catarina, que
preparou estas bodas com muita arte... Ela deseja que, alm de de
Narbonne, eu a livre de mais dois ou trs cavaleiros que a incomodam...
Mas, creio no convir a mim tal servilismo... A arte mais difcil agora
enganar Catarina... porquanto nossa Rainha no me ama... e certamente
me estender as garras no final do drama... engan-la e ir-me da
Frana sem me tornar assassina e sem ser perseguida... Eu no quero
assassinar ningum, sabes?... No quero e no posso matar ningum...
porque o mandamento da Lei probe matar...
- "Mademoiselle"... Vs no sois m... Estais apenas alucinada,
desorientada... Esquecei aquele nefasto
177
juramento, que nenhum valor ter junto de- Deus, visto
a ora...
e partamos, ja, g
Nenhuma guarda do Palcio desconfiaria se vos visse
sair agora... para irdes visitar a igreja, por exemplo... carruagem de
Louvigny, com os brases retirados, gran previdncia de Gregrio,
est em Vossa porta, passando por minha... Sua Alteza, disfarado em
burgus comerciante, Gregrio bolia...
- Sim, minha querida preceptora, irei! Mas, primeiro hei de ferir de
Narbonne, despedaarlhe a vida e o corao, com a perda do ser amado...
tal como ele prprio fez a mim e pobre Otlia, que foi tambm sua
vtima...
- Perdoai, "Mademoiselie" e obtereis paz para o corao... Buscai
consolo no amor de Deus, pois este o ensinamento do nosso santo
Evangelho, pelo qual somos perseguidos e massacrados
- Oh! No derramarei sangue, Dama Blandina, esteja sossegada! Sou
demasiadamente frgil para isso... Minha Otlia disse, lembraSse?.
senhora estava presente: - "A dissimulao a arma da mulher, mais
poderosa do que a espada dos cavaleiros ." V, minha Blandina, e diga ao
meu Frederico que aceito... que me espere ainda um pouco, se que
realmente me quer... j que desde a infncia me espera... E mande-me
Camilo... Necessito dele para certos desempenhos graves,...
dama retirou-se, pensativa e sucumbida, participando ao nobre alemo a
resoluo irrevogvel da voluntariosa menina. E Frederico, fiel a um
compromisso de honra como a uma terna afeio do corao, aquiesceu em
esper-la, acabrunhado ante a sombria expectativa dos acontecimentos
Fizera alugar uma gua-furtada pelas imediaes, transformando,se em
mercador burgus, e com seu criado, que outro no seria seno Gregrio,
aguardou pacientemente, temeroso pelo que sucederia sua formosa noiva.
Meia hora depois, Camilo chegava e ela o tomava
a seu servio.
178
Atarefado e confiante e, ao demais, ausente no momento, de Narbonne de
nada desconfiara.
Aps o almoo, chegara, ento, Monsenhor de B... Sua conferncia com a
jovem renana foi longa e discreta. Ele falara com mansido e carinho,
nada lhe reprovando nem interrogando, apenas declarando que descobrira
tudo e pedindo-lhe que se ausentasse de Paris, que deixasse em paz o
infeliz de Narbonne, que fugisse dele, daquele Palcio, passando-se para
a Alemanha, j que possua afinidades com aquela nao e onde poderia
ainda conseguir felicidade. Ele, Monsenhor, protegeria sua fuga,
dar-lhe-ia a mxima garantia, interpondo-se entre ela e o crime que
pretendia praticar, para que nenhuma conseqncia m a atingisse... e
consolaria Lus da dolorosa decepo...
Ruth-Carolina silenciava. Baixara a cabea, cruzara as mos sobre os
joelhos e ouvia, enquanto lgrimas desciam dos seus olhos, inundando-lhe

as faces. E Monsenhor repetia baixinho, para que nem as prprias paredes


se apossassem das palavras que proferia, revelando-as aos criados,
persuasivo, paternal:
- No sei, pobre filha, quais os teus planos ao representares um drama
to arriscado para ti prpria... e nem tos pergunto... Presumo tratar-se
de uma vindita contra esse pobre Lus, que se tornou subitamente louco
de amor por ti... Dou-te razo: - Sofreste um inominvel martrio com o
desaparecimento dos teus!
porm, uma criana infeliz, que no conta sequer vinte anos de idade, e
que necessita voltar-se para Deus a fim de lograr consolo e paz para o
prosseguimento da existncia, e em cuja fronte angelical no assenta bem
o estigma do crime! Perdoa a Luis, minha filha, o mal que te causou, eu
te suplico! Peo-o com minhalma prostrada diante de ti... porque eu o
amo, ele meu filho, eu o embalei e criei de pequenino como melhor no
o teria feito sua prpria me, que ele no logrou encontrar debruada
sobre o seu bero... e no queria v-lo sofrer,
179
no queria perd-lo! Perdoa porque - fica certa -, se te conhecera
antes do malsinado dia de So Bartolomeu, ele se teria detido ante as
ordens da prpria Catarina de Mdicis! Perdoa-lhe e rejubila-te, se
que lhe desejas mal: - Doravante ser um desgraado, para quem a
felicidade no mais ser possvel! Vai! Vai! Eu protegerei a tua fuga!
- Se eu partir, Luis sucumbir de dor! - murmurou ela finalmente, por
entre lgrimas.
- Repito-o, eu o consolarei! Estou certo de que se conformar e aprovar a
tua retirada, em sabendo toda a verdade... quando mais no seja, por
temor a Deus e no intuito de evitar as iras de Catarina contra ti: Entre vs ambos existe toda a tua famlia sacrificada sob sua
responsabilidade! Vossa unio impossvel, um crime!
Enganais-vos, Monsenhor, ele partir como louco
minha procura ou no me deixar partir... No viver sem mim. -No o creias, filha! altivo, orgulhoso, um homem honrado que se no
diminuir aos prprios olhos!
Pequena pausa pesou sobre ambos. Ruth chorava,
torcendo as mos. Monsenhor de B... insistiu:
- Ento, que resolves?...
Ela caiu de joelhos, trmula e desesperada, e quem a visse, humilde,
desolada, desfeita em lgrimas, acreditaria tratar-se de uma alma
sincera e sofredora a quem se deveria amparo e compaixo. De sbito,
exclamou:
- Senhor, tende compaixo de mim! Ouvi-me! Pro tegei-me! Sim, vim a Paris
com o intuito de assassinar Luis de Narbonne, a quem responsabilizo pelo
trucidamento de minha famlia. -, No tive, no entanto, foras
suficientes para atingir o alvo que trouxera... Um acontecimento
anormal, um fato certamente inspirado pelo inferno, que me vem
perseguindo, sobreveio entre mim e os meus vingativos projetos. Senhor!
Diante de vs encontra-se uma mulher sacrlega, que deveria expirar na
forca ou na fogueira! Ai de mim! Bem cedo compreendi ser impossvel a
vingana... porque amei o prprio algoz
180
de minha pobre famlia! Amo-o, amo-o, Monsenhor! E no tenho foras para
castig-lo nem abandon-lo!
Perplexo, o velho sacerdote retrucou, impressionado:
- Mas... Tal sentimento , com efeito, impossvel, sacrlego! Est fora
da natureza humana e teu dever renunciar a ele quanto antes! Lus
meu filho pelo corao e eu o quero acima de todos os bens deste mundo!
Mas, a realidade ordena que se reconhea que entre vs ambos,
separando-vos, no apenas a diferena da F existe, mas tambm uma
caudal de sangue... o sangue sagrado de teus pais e irmos... Somente
vos cabe, portanto, um dever: .- a renncia! Por isso mesmo reitero a
minha splica para que, a bem de ti mesma, a bem dele prprio - oh! a
bem da salvao das vossas almas - partas para sempre, separando-te

dele! Encarrego-me de participar a tua partida a fim de que nenhuma


desgraa mais venha a suceder. e saberei amparar Lus, dando-lhe
conhecimento, eu mesmo, ainda hoje, agora, do que existe...
Ergueu-a paternalmente, com atenes e solicitudes,
fazendo-a sentar-se. Depois do que, observando-a mais
serena:
- Sim, partir! Providenciarei ainda hoje meios para o teu transporte...
A jovem pareceu vacilar ainda, demonstrando aflio. Mas, de sbito
ergueu-se, resoluta
- Est bem, Monsenhor! Partirei ainda hoje! - declarou. - Atenderei
vossos arrazoados, que sei partirem de um sbio e de um santo! E prometo
no fazer correr o sangue de Lus! Partirei perdoando-lhe, para que Deus
me perdoe e console nos dias futuros. mas, antes quisera ver o pobre
Lus e pedir-lhe, por minha vez, que tambm me perdoe...
Monsenhor de B. - tomou-lhe ento a cabea e beijou-a na fronte,
retirando-se em busca do pupilo, no,
porm, sem murmurar, comovido
- Apressemos este desenlace... Uma situao assim insustentvel e
dramtica dever decidir-se com presteza. Saberei confortar meu
filho.
181
Ficando s, Ruth enxugou bruscamente as lgrimas, murmurando consigo
mesma: - "Sim! Preciso v-lo ainda e contemplar o efeito que lhe causar
a verdade, ainda que tal coisa me custe a vida! Oh! Como eu desejava
este momento!... E dizer-se que foi o prprio Monsenhor de B... que o
criou, para satisfao minha!...
- depois, fechou cuidadosamente a porta. Sua fisionomia seria
impenetrvel. Ningum afirmaria se essa angelical menina dissera uma
verdade ao confessar a Monsenhor que amava Lus ou se cometeria uma
perfdia a mais, tirando o melhor partido das circunstncias, porque
aproveitando ensejos oferecidos pelo prprio interlocutor. O certo foi
que, indiferente ao perigo que corria ou certamente dominada por
influenciaes obsessoras a que fizera jus atravs das prprias revoltas
ante o infortnio que desabara sobre seus passos, ela se aproximou de um
belo e pequeno mvel, onde conservava apetrechos de escrita, pegou do
papel e traou uma carta nos seguintes termos:
"Majestade! - Acabo de descobrir tenebrosa conspirao contra a
estabilidade e a grandeza do Trono, chefiada por Luis de Narbonne.
Tentar-se-, possIvelmente, segundo o que acabo de surpreender, contra a
vida de nosso adorvel Senhor Carlos IX, de hoje a trs dias,
exatamente. Estarei aqui, no meu posto, vigilante, a fim de informar
detalhadamente a Vossa Majestade. E, desejndo evitar, de qualquer
forma, surpresas muito desagradveis e qui dolorosas para todos ns,
tal como venho prometendo entregarei a Vossa Majestade, de forma mui
discreta e sutil, Lus de Narbonne, para receber de vossas mos de
soberana justiceira o castigo merecido, j que as minhas so
demasiadamente frgeis para atingir to alta personagem. Amanh, at ao
amanhecer, apontarei e entregarei os seus cmplices, os quais igualmente
se acham to altamente colocados que me no atrevo a apont-los em uma
carta, preferindo faz-lo junto de vs, em audincia particular, que
pedirei. Esteja Vossa Majestade atenta:
182
- O Conde de Narbonne ir ao Louvre hoje noite, minha procura.
Chegar a Vossa Majestade, possivelmente... E ento a minha Rainha
saber como agir... Use Vossa Majestade como senha para este caso o meu
nome "Condessa de Narbonne", e substitua a guarda real pela dos servios
secretos, a fim de que o acontecimento no transpire com facilidade..."
"Este artificioso noticirio agradar megera governante, que nele
acreditar, porque convir aos seus planos pessoais dar-lhe crdito...
ou far que nele acredita, a fim de contentar a conscincia

pusilnime... ao mesmo tempo f-la- deter-se, esperando outras vitimas


que supostamente lhe porei nas mos, enquanto partirei com o meu caro
Frederico, se Lus me poupar a vida...
- monologou a audaciosa intrigante, terminada a carta. Fez vir Camilo,
que esperava ordens, entregou-lhe
o importante documento, devidamente lacrado, e ordenou, sem qualquer
emoo, entregando-lhe ainda um "passe" para pronto ingresso nos
apartamentos de Catarina:
- Corre ao Louvre, residncia de Sua Majestade, a Rainha Catarina. Um
guarda de nossa casa acompanhar-te-. Aqui tem esta ordem de entrada
franca... Dirs camareira que se trata de um recado urgente, da parte
da Condessa de Narbonne, e quaisquer obstculos desaparecero, pois
estars acompanhado de um guarda da casa de de Narbonne, para maior
garantia. A Rainha te receber imediatamente, quando a camareira
particular pronunciar meu nome... pois, em nosso cdigo especial, meu e
dela, o nome "Condessa de Narbonne" valer por um alarme... Diante da
Rainha, descobre a cabea, ajoelha-te, depondo a mo direita sobre o
corao, como devido aos da casa de de Narhonne. Pronunciars estas
palavras, confirmao do nosso cdigo particular, pelas quais ela
reconhecer que realmente vais de minha parte: - "Amor e vingana".
Entrega-lhe esta carta. A camareira te far sair para os corredores. No
esperes por mais nada. No dirijas a palavra a quem quer que seja... Esta misso perigosa e eu somente
183
em ti confio para desempenh-la... Voltars naturalmente, indiferentemente... e
ningum
te dar ateno... No retornes, no
entanto, a este palcio. Procura o Prneipe Frederico e dize-lhe de
minha parte: - "Se "Mademoiselle" no partir com Vossa Alteza dentro de
doze horas, o mais tardar que ter deixado de existir ou foi encerrada
na Bastilha. Que esteja vigilante, aqui pelas imediaes..."
Camilo saiu, vibrante e confiante, com o entusiasmo da adolescncia que
se v enleada numa grande e arriscada aventura. Ruth-Carolina ento se
recomps, apurando o talhe e o vesturio. Perfumou-se, e, ornando-se de
rosas, tomou da harpa e se dirigiu novamente ao gabinete de trabalho do
marido, certa de que poderia contornar a situao, pois no s confiava
no sentimento apaixonado de Lus, como sentia curiosidade irreprimvel
de rev-lo aps a conversao anunciada por Monsenhor de B...
Entrando no gabinete, cuja porta um criado abrira cortesmente, ela
notificou palidez significativa no semblante de Lus, suas feies
transtornadas, suas mos trmulas, sustendo a custo um papel. Do outro
lado da rica secretria, postava-se Monsenhor de B... srio e grave,
tendo ao lado um oficial da casa de Guise, cujas feies duras causariam
impresso a qualquer outra mulher no preparada para os acontecimentos.
Era Reginaldo de Troulles, a quem Monsenhor de B... rogara o
acompanhasse presena de seu pupilo, a fim de testemunhar a
verdadeira identidade da mulher a quem desposara, e que aguardara na
portaria do Palcio o chamamento em ocasio oportuna. Ruth reconheceu-o
imediatamente, sentindo com firmeza a gravidade do momento. Sem trair,
porm, qualquer impresso desagradvel, a jovem renana sorriu aos trs
homens com o mais formoso e doce sorriso que poderia aflorar em seus
lbios, e esperou, enquanto bradava nas profundezas do pensamento
vigorosamente fixado no alvo que desejaria atingir: - "Vem a mim Otlia!
Chegou o supremo momento! Tu disseste que eu venceria! Estamos frente
dos algozes do nosso desgraado Carlos!"

CAPITULO V
FIM DE UM SONHO

Os trs homens fitavam-na em silncio, porm insistentemente, como que


petrificados em sua presena. No corresponderam ao cumprimento que lhes
fora dirigido. Monsenhor revelava um misto de pesar e severidade em seu
olhar compassivo. Reginaldo bradava por justia e represlias, numa
atitude odiosa. Monsenhor acabava de informar o pupilo dos lamentveis
acontecimentos, paternalmente aconselhando-o separao da esposa,
corroborado pelo testemunho do oficial de Guise, ambos temerosos de que
qualquer delonga nessa resoluo fosse fatal quele que tanto queriam e
admiravam. Quanto a Lus de Narbonne, no cremos que um ser que jamais
sentiu a dor de uma traio de amor chegue a compreender ena toda a sua
profunda extenso a expresso intraduzvel com que fitava a suposta
Otlia de Louvigny. Seu aspecto geral era a revelao do assombro
dolorido, da decepo cuja amargura ultrapassou a possibilidade humana
de ser aceita por um corao que
185
era feliz porque confiava; era o pesar que duvida ainda da realidade
atroz, arrogando-se o direito de uma suprema esperana; era o corao
ardente das chamas paradisacas de uma elevada paixo, despenhando-se de
um delicioso sonho de venturas para as torrentes geladas de trevas
irremediveis, numa desiluso brutal e ofensiva; e era ainda o
pensamento desnorteado, aturdido pelo traumatismo incompreensvel da
decepo infernal, a interrogar o destino caprichoso: - "Como pde tal
coisa acontecer?...
Nenhum daqueles trs homens sentia foras para romper o silncio. Um
momento augusto, para o qual
o Cu se dilatara enviando testemunhas invisveis para presenci-lo,
pesava sobre o ambiente luxuoso e outrora sereno, mas para onde a
desgraa entrara dias antes na pessoa de uma formosa virgem que se dera
em matrimnio simulado a um varo que nela confiava e todas as
magnificncias esperava do destino... esquecido de que ao seu encalo o
eco dos dias malsinados de So Bartolomeu corria clere, repercutindo em
torno dos seus passos, numa permanncia expiatria que cobriria sculos!
Ruth-Carolina, que se havia sentado, levantou-se alguns instantes
depois, afetando s ento haver notificado a atitude inslita das trs
personagens. Conservava-se de p sobre o estrado em que se assentava a
rica poltrona de mogno. Dominava, portanto, com seu porte esbelto e
digno, qual deusa vingadora no momento de expedir o golpe fatal, a cena
pattica que se passara entre o esposo e os dois delatores, a qual
adivinhava. Dir-se-ia ento uma soberana a cauda dos vestidos recobrindo
os degraus atapetados do estrado - ou uma ninfa do Reno ornada de rosas,
recendente de doces aromas, a harpa nas mos como os anjos o fariam no
Paraso... E fitando, altiva e intimorata, ela, - a vtima, os algozes
que se diriam diminudos em sua presena, intimidava-os, tolhendo-lhes a
ousadia de serem os primeiros a admoest-la, a acus-la, a feri-la pelo
crime que ela pretendia cometer.
Por qu?...
186
Porque se sentiam excessivamente culpados diante da rf a quem haviam
destroado a famlia! Porque no ntimo de si mesmos se exprobravam,
reconhecendo estigmatizadas as suas personalidades perante suas prprias
conscincias e perante Deus!
Subitamente, a dlcida voz que cantara diante da Corte reunida da maior
soberana da Europa as mais suaves melodias que a Frana jamais ouvira; a
voz enternecida e maviosa cujas tonalidades arrebatadoras lograram
elogios do Sr. de Guise, rude guerreiro e mandatrio d espada, e as
atenes do frio Sr. Carlos IX de Valois; aquela voz infantil e terna
que o desventurado Capito da F ouvia de corao comovido e alma
diluda em ternuras, elevou-se do silncio hostil do gabinete e,
levemente emocionada, falou, enquanto sua portadora fitava com
desassombro o prprio Senhor de Narbonne:
- Sim, Lus de Narbonne! Tu agora sabes a verdade! Eu sou aquela

descendente dos "huguenotes" Brethencourt de La-Chapelie, a quem


procuraste para tambm trucidar! No! Mil vezes no! Eu no sou Otlia
de Louvigny, irm do teu companheiro de infncia! Otlia morreu em meus
braos, incitando-me vingana, porque mataste aquele que era a sua
nica felicidade, seu noivo e meu irmo Carlos Filipe! Vim a Paris
tencionando vingar aqueles pobres e inofensivos de La-Cljapelle, que tu
e tua malta de salteadores a soldo de Catarina mataram! Mas, falhei nos
meus intentos de justia porque, mais miservel ainda do que todos vs,
tive a desgraa de me apaixonar por ti! Estou tua merc, Lus de
Narbonne! Mereo morrer porque no me encorajei vingana! Mata-me de
uma vez! Prende-me! Encarcera-me na Bastilha, pois esse o teu dever: Eu sou "huguenote"!...
Aterrorizado ante o que mais poderia suceder,
Monsenhor de B... interveio, dando dois passos para ela,
com a mo estendida:
- Contm-te, pobre criana! No provoques com tais reptos um homem que
sofre! No insultes com tua
terrvel vingana um corao despedaado, porque poderias
187
criar irremedivel drama nesta casa onde Deus respeitado e em
cujas salas jamais correu o sangue de algum!
Mas, Lus no respondeu quela a quem considerava sua legtima esposa.
Deixou-se cair qual massa inerte sobre a poltrona, apoiando o rosto
entre as mos, debruado sobre a secretria. Todas as suas energias
morais, a sua bravura de soldado, o seu orgulho de fidalgo decaam em
fragoroso colapso diante do acontecimento inesperado que a revelao de
Monsenhor, o testemunho de Reginaldo de Troulles, a carta da Superiora
das Ursulinas, as informaes das autoridades de Nancy e a confirmao
da prpria esposa lhe atiravam frente como turbihes de raios que
despedaassem a sua prpria vida, e ele, ento, colhido assina dechofre, no encontrava suficiente valor para reorganizar rapidamente as
idias traumatizadas pela estarrecedora verdade, a fim de analisar toda
a extenso daquela catstrofe que se abatera sobre ele. Ruth-Carolina,
desatendendo a Monsenhor, repetiu:
- Oh! Por que no feres?... Por que no arrancas do meu ser esta vida
que eu desprezo e odeio desde que destruste o meu lar assassinando a
minha famlia inteira?... Eis-me aqui... - Por que me poupas?... Sou
aquela que procuraste para trucidar tambm!...
Um brado de desespero, como o de um leo ferido de morte, ouviu-se
ento, sobressaltando as duas testemunhas da cena, mas deixando
impassvel a ousada cantora do Reno, Erguera-se Lus num repelo
violento, atirando para o lado a poltrona em que se deixara cair, correu
para Ruth, que continuava impassvel, e, como louco, trmulo,
transtornado, tomou-a entre as mos, sacudindo-a, enraivecido:
- Oh! Cala-te, desgraada! Cala-te, por Deus, desgraada! Porque prefiro
a morte a continuar ouvindo
o que me falas!
No a feriu, porm. Abraou-se a ela num mpeto incontrolvel e
instintivo, num amplexo que tanto traduziria desespero e angstia como
amor ferido Inconsolvel, e repetia, alucinado, sem mais perceber seu
antigo

188
mestre, sem se lembrar de guardar o devido decoro diante de um
subalterno.
- Oh, perdoa-me, por Deus! Perdoa-me pelo amor daqueles mesmos por quem
choras! Mata-me tu antes, minha pobre amiga, porque me ser impossvel
viver deste momento em diante!
Tomou-lhe a cabea nas mos, como teria feito a uma criana ou a uma

boneca, e contemplou seu belo rosto angelical durante alguns momentos.


Ela notou que lgrimas umedeciam aqueles olhos que talvez jamais
houvessem conhecido o amargor de um pranto aflitivo, e compreendeu que
suas feies estampavam a dor no que havia de mais pungente, enquanto o
ouvia repetir:
- Otlia! Otlia! Bem-amada esposa! Seria prefervel que tivesses
vingado teus mortos queridos fazendo correr tambm o meu sangue!
Tiveste-me tua merc! Adormeci em teus braos, reconfortei-me sob a
doura dos teus carinhos, por que no me mataste ento?...
Ela afastou-o brandamente, num gesto talvez estudado, mas realmente
emocionada:
- No o poderia fazer! Apaixonei-me por ti... Somos muito desgraados...
Adeus, Lus de Narbonn! No poderei permanecer nem uma hora mais sob o
teu teto.
Perdoa o mal que te causei, assim como eu perdo as desgraas causadas a
mim e aos meus... Adeus... Retorno ao local de onde jamais deveria ter
sado, isto , para as runas do meu solar depredado por ti e por teus
homens... j que no me queres prender e matar, como seria teu dever...
- Nunca! Nunca! - protestou, raivoso, decidido a violncias. - Jamais
deixars minha companhia! Possuo direitos sobre tua pessoa! s minha
mulher!
Mas, um sorriso gelado de Ruth, contrastando com a declarao de amor
proferida antes, deteve-lhe o mpeto afetivo, pois que revidou ela,
levando ao infeliz a confirmao da perfdia engendrada:
- No sou tua esposa! Nenhum direito possuis sobre minha pessoa! Tu te
casaste com Otilia de Louvigny
e eu sou a "huguenote" de La-Chapelle!
189
Ele ia responder, talvez com uma violncia, mas a voz rude de Reginaldo
dominou a situao, vencendo o escrpulo que o mandava calar diante de
um superior e ainda mais numa questo domstica, pessoal:
- Ordenai, senhor, e conduzirei Bastilha essa "huguenote" execrada,
que ousou ultrajar-vos com uma
inominvel traio!
Lus, porm, olhou-o com assombro, os olhos desvairados. Mas, no
respondeu. Talvez nem mesmo o tivesse compreendido. Talvez nada mais
compreendesse alm da sua felicidade destruda, do seu amor singularmente atraioado
e rejeitado, da sua honra ferida, dos seus sonhos
duramente despedaados. Ele tomou Ruth nos braos vigorosos, levou-a
para o interior da casa, louco, teatral, sem responder a Monsenhor, que
tentava det-lo e aconselh-lo, sem se aperceber da surpresa dos
criados, que o olhavam sem saberem o que imaginar. Subiu escadarias com
ela nos braos, atravessou galerias e chegou finalmente ao ltimo andar
do edifcio amplo e belo, e empurrou a porta, que facilmente cedeu
presso. Penetrou ento uma sala extensa, que a jovem desposada no
tivera ensejos de conhecer antes. Tratava-se de apartamentos simples,
porm, confortveis, conjugao de sala de estar e quarto de dormir. Era
a priso nobre do Palcio. Lus depositou seu precioso fardo sobre uma
poltrona, correu os ferrolhos na porta, antes que algum o impedisse, e
se ajoelhou aos ps da sua prisioneira. Tomou-lhe das mos, beijou-a
como louco, proferindo mil frases incoerentes e ternas, mil splicas e
lamentos que bem traduziam seu temperamento ardente e apaixonado, de
envolta com carcias ingnuas. Qualquer outra mulher ter-se-ia
certamente comovido ante a aspereza da vindita que provocara. Mas, Rum
continuava impassvel, levemente plida, o seio de quando em vez arfando
com mais vigor, denotando emoo mais forte, cuja natureza ficaria
ignorada pelo observador. Permanecia em silncio. Apenas ouvia que o
esposo, ludibriado por to singular traio, repetia:
- Sim, sers minha prisioneira, j que no s minha esposa! Sers minha
escrava, eu serei teu senhor!

190
Mas, serei o mais fiel e apaixonado dos carcereiros, o mais devotado dos
senhores! Nenhum mal te suceder, minha querida, apenas ficars aqui, e
eu te defenderei contra o mundo inteiro, se necessrio! E no me
separarei de ti, e no te deixarei partir, jamais, jamais! s a minha
querida "huguenote", sim, a minha querida "huguenote"!... Amo os
"huguenotes" em ti... Ruth! Ruth de La-Chapele e no Otlia de Louvigny!
Que importa o nome?... No s a mesma pessoa?... Acaso o nome que faz
a personalidade?... Muda-se de nome, mas no de personalidade... E eu
que julgava o nome de "Otlia" suave e lindo como a melodia dos
anjos!... Mas, o teu verdadeiro nome ainda mais lindo e mais doce,
minha RuthL... um nome sagrado, porque o teu nome, aquele que teus pais
escolheram, o nome de uma herona bblica... O Livro de Ruth, no Velho
Testamento, atraente e formoso como tu mesma... e glorifica uma mulher
que se conservou fiel a si mesma... Eu serei "huguenote" tambm, minha
linda Princesa de La -Chapelle... S-lo-ei contigo e por ti... Serei at
o mais renegado demnio dos infernos,... Mas, o que no posso viver sem
ti, no quero, no posso, no posso! E nem mesmo creio na tua traio.
Mandarei buscar Artur na Espanha, para que ele afirme, vendo-te, quem tu
s... Mandarei exumar o cadver da jovem morta h dois meses no Castelo
de Louvigny, a fim de verificar qual das duas realmente morreu...
Poderei faz-lo, sou uma autoridade... Se fosses uma La-Chapelle, como
afrontarias o prprio Louvre, dizendo-te uma Louvigny... Sim, s Otlia,
ex-noiva de Carlos Filipe... e que agora se apaixonou por mim...
Semelhante ousadia no seria praticvel por uma criana como tu...
Estou louco, estou louco, Otlia, todos esto loucos dizendo que s uma
"huguenote"... Porventura no te hei visto contrita e comovida aos ps
do altar, imersa em oraes?... Perdoa-me, oh, perdoa-me, por Deus, eu
no sabia, eu estava louco... Se te conhecera um minuto antes, "aquilo"
no se daria... Confesso-te que, ao penetrar naquela sala com os meus
homens... o corao me advertiu que me detivesse, que no desse a
ordem... Vacilei... Mas eu
191
era subordinado a um compromisso de honra... no mais me poderia
deter... Eu estava cego, minha querida! Fui sempre to infeliz, desde o
bero... S no posso viver sem ti, minha Rum, minha Otlia, meu Cu e
meu Inferno, meu amor, minha desgraa!...
Debruou-se sobre o seu regao e chorou como o infeliz desesperado que
deprecasse compaixo, implorando, atravs da prpria dor, a esmola de
uma palavra de esperana, o encorajamento de um gesto afetuoso. Mas,
nada obteve. Rum pensava, apenas. Pensava no meio de se poder eclipsar
daquela crtica situao para fielmente desempenhar o papel que se
traara e seguir com Frederico de O... para o seu longnquo domiclio da
Baviera. Ela dir-se-ia a esttua da indiferena, a esfinge singular que
no traduz seno mistrios, dvidas, segredos, incompreenso. Plida,
como que petrificada, ela veicularia, certamente, os sentimentos
irradiados daquela amiga infeliz que morrera em seus braos, e que,
agora, em Esprito invisvel presidia, odiosa, os fatos, vingando-se
daquele a quem responsabilizava pela sua desventura suprema no amor! E
Rum como que pressentia murmurarem das trevas invisveis aos seus
ouvidos:
"Tua arma ser a dissimulao... Mente, Rum! Intriga! Dissimula ainda e
sers salva!... Vinga o teu e nosso Carlos... O sangue generoso de tua
famlia, derramado por Lus de Narbonne, ainda palpita sob a terra. De sbito, aquela mo que pendia inerte, sem se dignar misericrdia de
um gesto consolativo, movimentou-se, ergueu-se, pousou docemente sobre
os cabelos revoltos daquele Capito da F que ali estava, e os envolveu
em afetuosas carcias. Perpassou depois por suas faces e lhe enxugou os
olhos... Dois lbios, como que timidos, delicados, depuseram em sua
fronte um terno sculo, como de anglico perdo, enquanto, tremente, ele
se reanimava de uma suprema esperana.

- Ouve, meu pobre Lus... - murmurou Ruth como num sopro, aos seus
ouvidos atentos. - Tu me desgraaste, porque arrasaste meu lar, matando
minha fammlia... No entanto, perdo-te, porque tambm me amaste
192
muito... Infelizmente eu tambm te amo... e por isso no me poderei
vingar, como era meu mais ardente desejo... Porm, nossa situao
crtica, dolorosa... Prometo-te todos os esforos a fim de concili-la
com o nosso amor... Necessitaremos meditar profundamente para nos
reajustarmos, recuperando-nos para ns mesmos... Faamos uma penitncia
hoje, agora, em nossa igreja preferida... Eu j no sou "huguenote*...
Creio mesmo que jamais o fui... Reneguei a minha F e no ser possvel
mais retornar ao seio da Reforma... Adotarei, portanto, a tua F... pois
que, ainda que minhalma se perca, confesso-te que, desgraadamente, nem
eu poderei viver sem ti... Confessemo-nos hoje a um sacerdote bastante
santo, que nos possa bem aconselhar... narremos-lhe tudo... - isso nos
aliviar o peso do corao... peamos o batismo da tua Igreja para
mim... e vejamos o que decidir ela a nosso respeito... Se necessrio,
iremos a Sua Santidade rogar conselhos... e se todos nos renegarem e
execrarem... restar-nos- o nosso amor, sem o qual no viveremos mais...
O infeliz fantico sentia-se em desespero de causa. Aquele corao
ardoroso que jamais havia amado, que no conhecera nem mesmo os doces
afagos maternos, seno as austeras disciplinas dos Conventos e dos
quartis, essa alma que agora se dilatava para as nsias do primeiro
amor e experimentava o maior tormento que jamais poderia conceber,
beijou aquela mo com venerao e murmurou somente, quedando-se depois
em silncio
- Sim, minha querida, faamos o que quiseres... tudo o que quiseres...
Iremos a Saint-Germain, nossa igreja... o que no posso, o que no
quero, o que ser impossvel separar-me de ti...
A tarde caiu, desceu o crepsculo, frio, chuvoso...
e os encontrou na mesma atitude, unidos, abraados,
silenciosos...
Entrementes, Monsenhor de B... e Reginaldo, assustados, ignorando o que
se passava para alm da porta da priso, e temendo a realidade de uma
desgraa que parecia iminente, bateram seguidamente na mesma, bradando
193
vigorosamente por Lus. Igualmente assustados, mas sem nada
compreenderem, Rupert e alguns demais serviais mais dedicados
coadjuvavam Monsenhor, certos, porm, de que um desentendimento se
fizera entre este e aqueles em virtude do casamento realizado, que no
obtivera a aprovao do pai adotivo do noivo. E tanto clamaram e bateram
que Lus, entreabrindo a pesada porta, acudiu de mau humor, respondendo
secamente:
- Seria prefervel que jamais me houvsseis participado da verdade...
Deixai-nos em paz... Deliberamos sobre o que faremos de nossas vidas...
. - e fechou novamente a porta, com estrondo.
Ento, perdendo a serenidade, temendo alguma desgraa para o filho
querido, Monsenhor deixou pender os braos, desanimado, e apostrofou,
resolvendo exatamente o que coadjuvaria a irremedivel runa daquele a
quem desejaria salvar:
- No h outra soluo! - murmurou consigo mesmo, discreto at o final.
- Eu bem quereria conciliar os acontecimentos de outra forma, a
benefcio de ambos... Mas, a situao desesperadora para meu filho...
Marchemos para o Louvre... a participar Rainha da terrvel serpente
que agasalhamos no seio... Tomo o Cu por testemunha de que no era esse
o meu desejo.
Porm, antes de tudo ser necessrio salvar o meu pobre Lus... Uma
"huguenote" E dizer-se que, intimamente, eu os lamentava a todos!
Execrados, o que so! Sero necessrias medidas que no poderei tomar.
Ao Louvre, pois! Levarei Reginaldo, excelente testemunha... Rupert

ficar aqui, de guarda... No convir nenhum alarme...


Chamou o escudeiro em particular e recomendou:
- Teu amo teve srio desentendimento com a esposa. Sinto-me preocupado.
... Preciso retirar-me durante uma ou duas horas... mas, voltarei a ver
se se reconciliaram... Ficars aqui de guarda... e, se sarem,
acompanha-os... no perca de vista a Senhora Condessa...
Admirado, Rupert fez um cumprimento, disposto a
cumprir a ordem, embora considerando-a extravagante,
194
por atribu-la m vontade de Monsenhor para com a linda renana que
tantas belas canes sabia entoar para encanto de todos os ouvidos...
Eram aproximadamente oito horas da noite e j fazia muita escurido,
pois estava-se no Inverno, quando Rupert ouviu correr o ferrolho da
porta vagarosamente, e, no desejando ser notado por aquele a quem antes
de tudo temia e respeitava, ocultou-se apressadamente atrs de uma
grande pilastra que amparava as vigas do teto, projetando sombras para o
vasto salo, e para o qual deitavam vrias portas idnticas quela,
todas pertencentes a recintos de prises ou a dependncias da criadagem,
como de uso nos antigos palcios.
O Conde de Narbonne apareceu sereno, quase risonho, os olhos e as
atitudes inundados de ternura, amparando a esposa, a quem docemente
enlaava. Por sua vez, a Condessa, delicada e frgil, abraava-se mui
meigamente cintura do esposo, testemunhando uma harmonia, um
encantamento insofismveis... Falavam-se em murmrios como terno casal
de namorados, descendo as escadarias para o interior da enorme
residncia. Vendo-os, Rupert monologou: - "Monsenhor de B... deve ter
enlouquecido ao supor ver desentendimentos onde os demais somente
alcanariam harmonias e blandicias... So assim os recm-casados...
Monsenhor mantm prevenes contra a formosa Condessinha de Narbonne...
Desejava o pupilo feito um sacerdote, como ele prprio.
Porm, no momento, pelo menos, meu amo o mais apaixonado dos amantes e
o mais feliz esposo existente sob a luz do Sol... Comporei uma cano
exaltando esse sentimento to lindo, que fez de um novio um grande
amoroso... e de um soldado um escravo da mulher amada..."
Acompanhou-os durante alguns minutos sem se tornar pressentido. Depois,
vendo-os entrar em suas dependncias particulares, compreendeu que a
tarefa de que fora incumbido estava cumprida e, desinteressando-se
195
da vigilncia, retirou-se, murmurando para si mesmo: - "Se precisarem de
algum, ho de certamente chamar...
Um quarto de hora mais tarde, no entanto, Lus e sua esposa deixaram
aqueles aposentos envergando vestes completamente diversas: - Ela
trajava simples vestido negro, como de burguesa, pobre e sem atavios,
exatamente o que Dama Blandina lhe trouxera pela manh, uma capa muito
ampla, que lhe ia aos ps, um vu negro sobre a cabea, espcie de capuz
ento muito usada para a noite, discreto e desgracioso, mas que compunha
mui favoravelmente, dificultando o reconhecimento da pessoa que o
levasse. Dir-se-ia um traje de penitente, mas quem a observasse com
ateno poderia tambm supor um disfarce para viagem incgnita. Quanto a
ele, igualmente de negro, nada mais parecia que um simples cavaleiro,
sem adornos nem insgnias. Ao sarem, Lus no ps repara nos trajes de
sua mulher. Ela dissera, ao se desvencilhar da priso em que ele quisera
det -la - "Vestir-nos-emos como simples burgueses penitentes..." - e
agora, vendo-a assim trajada, no fez objees, talvez nem mesmo o
notasse, dada a apreenso atroz que dominava seus sentidos. Todavia, no
momento de abandonarem o aposento, Ruth pareceu vacilar, indecisa e
emocionada. Tornou-se mortalmente plida, como se algo de estranho
intimamente a inquietasse, fitou o marido com expresso que se diria de
prematuro remorso, e advertiu, como que ansiosa:
- No te armas, Lus?... Onde est tua espada?...

- Para que, minha querida?... - retorquiu, acabrunhado. - Para nos


apresentarmos diante de Deus, nada mais ser necessrio que o corao
humilde e fervoroso...
- Contudo, traze um punhal ao menos... noite... e tudo ser sempre
possvel, mesmo no recinto de
um templo.
Ele preferiu no resistir e afivelou a espada. Obedeceria a tudo o que
ela sugerisse, porque o terror de perd-la e a complexidade do desgosto
em que se absorvia tolhiam-lhe a vontade, o raciocnio, as foras de
ao.
196
como se nada mais fosse que miservel mosca merc das garras
traioeiras de uma aranha que o enredasse sempre mais, em seu infernal
magnetismo.
Saram ambos, tomaram a carruagem do Palcio e dirigiram-se para a
igreja de Saint-Germain. Apenas a guarda dos portes os havia visto
sair, sem contudo reconhec-los devidamente, dado o disfarce que usavam.
Ao chegarem ao destino, a prpria Condessa adiantou-se ao marido para
recomendar ao cocheiro que no os esperasse e regressasse a casa,
enquanto o Capito da F procurava entendimentos com um sacerdote da sua
confiana e estima, participando-o de que ele prprio e a esposa
desejavam seus valiosos conselhos atravs de uma confisso
circunstanciada e muito grave. Atendendo-o com bondade, o religioso
aconselhara exame prvio de conscincia durante alguns minutos, no
ultrapassando o tempo de dois quartos de hora. Aquiescera o antigo
estudante de Teologia, ainda mantendo nas prprias convices aquela f
sem bases slidas que somente a Dor seria capaz de purificar nos abismos
de sua alma. Voltou-se para a esposa, convidando-a meditao no
genuflexrio que lhes era prprio na Capela-mor. Os olhos baixos, a
fronte triste, a voz humilde e apagada, como a de algum que sofresse,
Ruth contestou:
- No, meu querido amigo... Para os pecadores como eu, e os penitentes,
o genuflexrio seria, talvez, conforto ofensivo a Deus... Oremos aqui
mesmo, sobre as lajes duras da nave, onde choram os desgraados...
Como sempre, de Narbonne no interps objees. Ajoelharam ao lado um do
outro e baixaram a fronte, contritos. E meia hora escoou-se sem um nico
murmrio ser trocado, apenas parecendo ao infeliz Capito que sua esposa
chorava baixinho...
Eram nove horas...
A igreja mal iluminada deixava sombras acentuadas sobre a nave, onde as
colunas enfileiradas dir-se-iam discretas testemunhas dos dramas acerbos
que durante sculos ali, naquele mesmo recinto, se haviam desenrolado.
Um religioso leigo aproximou-se, procurando o jovem militar de Carlos XX
entre os vrios devotos que se
197
encontravam aguardando a confisso, e, encontrando-o,
murmurou-lhe aos ouvidos:
- Monsenhor, o Capelo, aguarda Vossa Alteza para a confisso.
Ele voltou-se para Ruth, galante e terno pela ltima vez:
Vai tu primeiro, minha querida... a fim de no
te fatigares demasiadamente, ajoelhada nestas lajes...
E ela, emocionada, sussurrou, mentindo-lhe pela ltima vez:
- Ainda no me sinto assaz preparada... Vai tu... Esperarei por ti...
Sou mais pecadora do que presumes...
Que poderia o infeliz crdulo retorquir?... Que poderia suspeitar mais,
se era sincero e ingenuamente se supunha amado, como todo corao que
ama lealmente e necessita dessa crena para expandir as ardncias que
lhe crepitam na alma?... H naturezas mui fortes e vigorosas, mui
valentes diante de todas as nuanas da vida, porm frgeis e
demasiadamente crdulas no amor, porque extremamente leais nas expanses
do prprio corao.

Convencido, pois, da realidade de quanto ela to docemente lhe afirmava,


no suspeitando sequer da possibilidade de uma cilada, visto que, na
torturante situao em que se reconhecia, seu corao, suas nsias e
todo o seu ser dele exigiam a crena em tudo quanto ele prprio
desejaria fosse verdadeiro, Lus de Narbonne beijou a fronte da esposa e
afastou-se, dirigindo-se para a Capela do Confessionrio.
Ruth-Carolina viu-se a ss na pesada penumbra da igreja, penumbra que as
sombras avantajadas das colunas acentuavam. Alguns poucos minutos se
escoaram, durante os quais, furtivamente, ela examinara em derredor.
Acabava de ajoelhar ao seu lado um adolescente, um pajem, afetando
timidez. Ela reconheceu Camilo, e disse em tom murmurante:
- Entregaste a carta a Sua Majestade?...
- Sim, minha Senhora, em suas prprias mos...
- Vai ento... e dize a teu pai que sairei agora, pela direita...
198
Ao que o jovem servo respondeu:
- Senhora, tudo preparado vossa espera... Por quem sois, no vos
demoreis mais... nossa expectativa
tem sido rude...
O servo desapareceu entre as sombras, sem que os circunstantes lhe
prestassem ateno. Em seguida, a Senhora de Narbonne retirou do bolso
dos seus toscos vestidos um pedao de papel convementemente lacrado,
onde se liam algumas palavras j escritas, e levantou-se encaminhando-se
para um religioso que, mais alm, montava sentinela, conduzindo os
penitentes para a confisso, enquanto confabulava consigo mesma: "Necessitarei de coragem. T-la-ei. questo de vida ou de morte. Lus,
que me ama, se porventura tudo descobrir agora, poder estrangular-me
num acesso de desespero.
Catarina, que a ningum ama, se me vir falhar, poder lanar-me nas
masmorras do Louvre, que, segundo dizem, so mais discretas ainda de que
as da Bastilha, porque j em desuso, ignoradas... Que me importa o
destino?... - Tenho porventura corao, depois que vi meus seres amados
massacrados, meu lar arrasado?. Terei porventura amor vida, depois
que cheguei concluso de que justamente a Lus que eu... Oh, por
que foi ele, justamente, e no outro, o comandante daquela expedio
assassina?... Por que se aliou s foras da Provncia, se o seu setor
era Paris?... Que fatalidade haver em todo esse lamentvel drama?...
Sua Alteza, o Prncipe Frederico espera-me... Entrevi-o na escurido
ao entrar com Lus pela porta principal... - No, ningum prestar
ateno numa pobre burguesa em oraes, como eu, e que se retira... E
aqueles que porventura me reconhecerem no ousaro suspeitar da mui
nobre e mui alta Condessa de Narbonne... Otlia, minha Otlia! Ests
porventura ao p de mim?... Sinto que me faltaro foras para desgraar
Lus, se me abandonares... Ajuda-me, pois! Realizei quanto desejaste! Agora, entrego-te Lus de
Narbonne... teu... Ele marchar para o Louvre minha procura, porque
este bilhete, j previamente preparado, e que para ele ao leigo
entregarei, assim o decidir... e ento ser contigo e Catarina...
199
No disponho de coragem para mais... realmente, minha Otlia, no
disponho de coragem para mais... Dou-me por vencida..."
Acercou-se efetivamente de um religioso leigo que
velava, e murmurou, respeitosa:
- Rogo-vos, respeitvel irmo, entregueis ao Senhor de Narbonne este
bilhete, uma vez regressando ele da
confisso...
- Quem o envia, minha Senhora?...
- A Condessa de Narbonne, sua esposa...
Dirigiu-se depois, serenamente, para uma porta lateral, como quem
pacatamente regressasse ao lar aps as oraes da noite. Um vulto, que

se mantinha vigilante entre as sombras, seguiu-a. Era ainda Camilo.


Galgou a porta da direita, achou-se na calada, estava na rua! O frio da
noite enregelou-lhe o corpo e ela se envolveu melhor na capa... Outro
vulto aproximou-se, sussurrando aos seus ouvidos, a fim de se fazer
reconhecido:
Por aqui, "Mademoiselie"', por aqui... Est tudo
preparado... - Obrigada, meu bom Gregrio, por tanta dedicao... - retorquin, to
calma e serena que admirou ao
prprio servo. - Partamos sem demora...
Ela subiu, a portinhola fechou-se, a carruagem partiu mansamente,
naturalmente, atravessando as ruas mais centrais, cujas casas deixavam
ainda distinguir sinais de movimentao interior atravs dos vidros das
janelas, de onde jorravam pequenos jactos de luz. Ningum a deteve, nada
a perturbou. Atingindo, no entanto, as ruas mais desertas, o cocheiro
estugou os cavalos e a carruagem correu mais apressadamente. E
finalmente, uma hora depois, j na estrada real, os cavalos se puseram a
correr com toda a velocidade possvel numa estrada sofrvel quela hora
da noite, em direo ao Nordeste. Na bolia iam o cocheiro e Gregrio, e
mais um pajem, isto , Camilo. Na traseira dois homens armados trazidos
da Baviera pelo Prncipe, para sua guarda. E no interior um casal de
namorados, irradiante de mocidade
200
e esperanas, ou seja, Ruth-Carolina de La-Chapelie e
Frederico de G.
Para trs, cercado de oprbrios e desesperos ficava Lus de Narbonne, o
ingnuo Capito da F, fantico no amor como o fora na religio,
atingido exatamente naquilo que de mais precioso e augusto a vida lhe
poderia conceder: - um sentimento da alma cuja grandeza e lealdade
ajud-lo-iam a galgar as escarpas do progresso moral atravs do tempo.
Ele seria, j, na vida daquela menina que abusara das prprias foras de
seduo, como a figura sombria do Passado que seria preciso esquecer...
Era um sonho - delicioso e grato para ele, mau e terrvel para ela, e
que agora se desfazia sob a realidade daquele prosaico rodar de
carruagem que fugia e que dentro em breve estaria ao abrigo de qualquer
perseguio...
Mas, a sombra desse Passado, que a linda fugitiva quereria apagar para
olvidar os traos do seu crime de vingana, voltar-se-ia contra ela
prpria, enredando seu destino atravs dos sculos, pela lei das
reencarnaes, interpondo-se entre ela mesma e tudo quanto seu corao
mais ansiava conseguir: - o amor daquela famlia, que era a sua, cuja
morte ela vingava com uma perfdia inominvel; a terna convivncia
daquele irmo Carlos Filipe, o seu segundo pai, cuja ausncia de suas
futuras existncias planetrias ela prpria acabava de aprofundar com o
desrespeito s leis do Perdo, com a traio infligida quele desgraado
Lus de Narbonne, que bem deveria merecer a sua comiserao pelo muito
que a havia amado!
Dama Blandina e a jovem Raquel haviam partido horas antes com os
pequenos valores que Ruth possua e alguma bagagem da casa, devendo
esperar os demais para alm do Reno, j em terras da fria e nostlgica
Alemanha.
Ruth de La-Chapelle abandonara no Palcio Raymond, num envelope
subscrito e lacrado para Artur de Louvigny - os ttulos de fortuna,
jias e papis de famlia com que Otilia a presenteara antes de morrer.
TERCEIRA PARTE
MAS A VIDA PROSSEGUE...
"Se perdoardes aos homens as faltas que cometeram contra vs, tambm
vosso Pai Celestial vos perdoar os pecados; mas, se no perdoardes aos
homens quando vos tenham ofendido, vosso Pai Celestial tambm no vos
perdoara os pecados."
(MATEUS, 5:14 e 15.)

CAPITULO 1
UM CRIME NAS SOMBRAS
A conferncia de Lus de Narbonne com o Capelo do dia, em
Saint-Germain, levou cerca de uma hora. Ajoelhado, humilde, por vezes
excitado, de outras quase lacrimoso, mas verdadeiro sempre, suplicava,
aflito, terminada a exposio do melindroso drama que vivia:
202
Desejo, oh, sim! fazer duras penitncias para merecer de Deus Altssimo
a demncia e a proteo de que to necessitado me sinto. Rogo-vos,
Monsenhor, pelo amor do Cristo Crucificado, que supliqueis a Deus por
mim, porque me reconheo aniquilado pelo infortnio... e, com a vossa
reconhecida piedade, dai-me qualquer penitncia, mas no aquela que me
obrigue separao da mulher que amo, porque eu vos desobedecerei,
porquanto no sei nem posso viver sem ela! Trata-se de uma questo no
apenas de vida como de morte, mas at mesmo da salvao da minha alma,
pois sinto que, apartado dela, eu me perderei nos evos, escasseando-me
foras at mesmo para continuar alimentando a minha confiana em Deus.
Exigi de mim, Monsenhor, que abandone o mundo e me retire para uma
ermida, porm, com ela... e nenhum ermito ser mais humilde e mais
santo do que eu... Mandai que renuncie minha posio na Corte, que
legue aos pobres de Paris ou Igreja todos os meus bens, os meus
palcios, os meus ttulos, para viver numa choupana, alimentando-me das
plantas que eu mesmo cultivar com o esforo dos meus braos, tal o
ltimo campons da Frana,. e eu vos atenderei sem uma rplica... Mas,
deixai-me a minha mulher, porque sem ela - eu j vo-lo disse - no mais
saberei respeitar nem ao prprio Deus!
- Blasfemai, Sr. Conde! Proibo-vos que assim continueis na vossa
confisso! Um sentimento de tal natureza ofensivo Divindade e brada
aos Cus! Sois religioso, fostes um quase sacerdote... Lembrai-vos de
que So Paulo esclareceu que a Caridade, isto , o Amor paciente,
resignado, perdoador, tudo sofrendo e suportando de boamente, sem se
revoltar... O drama que acabais de relatar doloroso e terrvel, com
efeito. No creio que essa mulher, que jogou a prpria honra pessoal
para vingar na vossa pessoa a morte da famlia, que um decreto do Rei, e
no propriamente vs, havia condenado; que arriscou a liberdade e a vida
com to grande indiferena pelo que adviesse, possua um corao
compreensivo bastante para que, esquecendo o sangue derramado sob o
vosso comando, a vs mesmo se entregue,
203
a no ser, efetivamente, perpetrando uma dessas vinganas que
estarrecem quantos dela tenham notcias...
Mas, aquele que ama lealmente e todo se consagra ao anelo de ser
igualmente amado estar sempre inclinado a compreender no corao alheio
o ardor que o seu prprio corao o nico a sentir, a desculpar o ente
amado das suspeitas que at a prpria lgica dos fatos aponta,
forando-se a uma confiana que a razo repele e os acontecimentos
desmentem.
- Senhor, ela me teve sua merc, escravizado a seus ps, adormecido em
seus braos... - volveu ele num esforo para a si mesmo convencer do
que afirmava. Poderia ter-me assassinado facilmente e no o fez...
Mostrou-me, ao contrrio, desde o primeiro dia, uma ternura cativante...
Afirmo-vos que desejou vingar-se, mas no o pde fazer, porque o amor
surpreendeu-lhe o corao, tolhendo-lhe a ao...
Angustioso silncio seguiu-se, durante o qual no se saberia quem o mais
apreensivo, se Lus de Narbonne ou o seu confessor. Aquele, porm,
orava, chocado e temeroso, iniciando j na prpria mente, com os
trabalhos da dor, o arrependimento pelos excessos dos dias execrveis de
So Bartolomeu:
Meu Deus, tende misericrdia de mim! Foi pela honra da vossa Igreja que

procurei arredar os traidores da verdadeira f! Tende misericrdia...


lflea culpa, nica culpa... Tende misericrdia. Subitamente, sintetizando a deciso, o Capelo murmurou, confuso e
sincero, incapacitado para outro alvitre
diante da gravidade do assunto:
Sr. Conde de Narboune! Vosso caso no poder ser resolvido pelos homens!
Transcende para alm das decises que me so atribuidas! Dirigi-vos
antes ao clero maior ou mesmo a Sua Santidade. Sinceramente, creio, que
o exposto em vossa confisso alou ao limite onde somente as Leis
Onipotentes podero intervir! Se a mulher que amais vos quer, tomai-a
sem nenhuma penitncia autorizada pela minha incapacidade! Tomai-a. e
esperai que Deus decida.
204
O penitente levantou-se esperanoso, murmurando, todavia, como tecendo
sonhos rseos beira de um abismo, a si mesmo se consolando na
desesperadora situao em que se encontrava
- No, no me separarei dela jamais... Partirei sim, para a Itlia ou
para a Espanha, dentro de alguns dias mais... Deverei afastar minha
Otlia... minha Ruth... das iras de Catarina, que a perseguir,
certamente, ao descobrir o engodo... Deverei, ao demais, livr-la dos
possveis processos que Artur mover ao descobrir a usurpao do nome de
sua irm... Sim, partirei quanto antes,... uma pobre rf, cuja
famlia assassinei... Devo-lhe amor e proteo. repararei o mal que
lhe causei, com a prpria vida escravizada ao seu amor...
Chegou nave da igreja, dirigindo-se ao local onde a deixara. No a
encontrando, nem assim se preocupara no primeiro momento, crdulo e bem
intencionado, julgando com o prprio pensamento:
- Enquanto fazia minhas oraes na Capela das penitncias, minha Ruth
foi para o Confessionrio. Vi
Monsenhor ordenar ao irmo leigo que a introduzisse...
Sentou-se, pois, humilde e solitrio, nos bancos franqueados ao pblico,
que as sombras velavam, e esperou. Passaram-se longos minutos. Meia hora
foi transposta. A igreja tornara-se completamente deserta. Forando-se a
uma serenidade que principiava a impacientar-se, esperou ainda alguns
minutos. Finalmente, no se podendo mais conter, levantou-se, procurando
aproximar-se do recinto do Confessionrio e entrever o interior, em
busca da silhueta bem-amada. A porta da Capela, completamente fechada,
indicou que o expediente fora encerrado desde muito. Retornou nave,
iludindo-se, j inquieto, com a suposio de que se desencontrara
daquela a quem considerava realmente esposa. Apenas reconheceu o novio
que o atendera de incio, conduzindo-o confisso.
Interrogou-o:
- Monsenhor, o Capelo, onde se encontra?
- Retirou-se, senhor, para o descanso da noite...
205
- Mas... a Senhora de Narbonne confessava-se... Estou espera...
Ah! Perdo, Sr. Conde! O acmulo de servio fazia-me esquecer da
incumbncia que tenho para vs... A Senhora de Narbonne no se confessou
hoje... Retirou-se da igreja acompanhada por um homem da vossa casa, um
pajem... to logo entrastes para a confisso... Eis aqui um comunicado
que me confiou para vos entregar.
Febril, Lus abriu o bilhete e leu
"Sua Majestade, a Rainha, chama-me urgentemente ao Louvre. Peo-te
procurar-me ali, para nos inteirarmos do que se passa e acompanhar-me no
regresso a casa. A. senha ser "Condessa de Narbonne", para seres
conduzido at mim."
Retirou-se ento o Capito da F, a angstia estorcendo-lhe a alma,
presumindo que Catarina, informada dos acontecimentos por Monsenhor de
B... e Reginaldo de Troufles, aos quais reconhecia declaradamente hostis
sua mulher, mandara-a buscar a fim de esclarecer o temeroso assunto, e

que, quela hora, estaria a pobre jovem respondendo a um interrogatrio


sucinto para receber o castigo, pois a megera, a quem chamavam Rainha da
Frana, comumente no aguardava o raiar
do dia para prtica das abominaes que resolvia; antes, agia de
preferncia dentro das trevas da noite
por mais propcias encoberta dos seus crimes. Uma
associao de idias e suposies imediatas desfilou sua imaginao
traumatizada pelo desespero de causa em que se reconhecia, tal sucede
aos homens que, imprevidentes, impulsivos, inexperientes diante dos
dramticos embates da existncia, se deixam vencer por uma srie de
circunstncias fatais,que seriam evitveis se, comedidos, pautassem os
prprios atos luz do raciocnio prudente e lgico. Lus conclui consigo
mesmo, decerto sugestionado ainda pela sua feraz inimiga do plano
invisvel,
cujo nome to freqentemente era por ele evocado por entre vibraes vigorosas:
206
- "O recado de Catarina teria seguido para o Palcio Narbonne... Rupert
recebeu-o... Trouxe-o a Ruth. pois sabe que, a estas horas, no nos
achando em casa, que estaramos em oraes vespertinas em
Saint-Germain... A guarda dos portes viu-nos passar em trajes de
penitentes...
Precipitou-se ento para fora da igreja, decidido a chegar ao Louvre
dentro do menor prazo possvel, e, no vendo a carruagem que os
trouxera, atirou-se para a primeira que encontrou espera de fregueses,
ordenando, apressado:
- Ao Louvre, com a maior rapidez...
Desde muitas horas antes acometido por violenta excitao, debatendo-se
mesmo em um estado mrbido de choques nervosos, o Capito da F no teve
a previdncia de voltar ao seu Palcio, a fim de se acompanhar de uma
escolta de defesa, na ausncia do seu escudeiro, que supunha ter seguido
com Ruth, ou, mesmo, pensou encontr-lo no prprio Louvre, com a escolta
comum nos servios dos grandes senhores da poca. Assim, dirigiu-se
sozinho para a residncia da grande Rainha.
Enquanto, porm, o desventurado Capito da F segue apressadamente pela
escurido das ruas de Paris, j imersas em silncio, longe de suspeitar
do tenebroso destino que o aguardava no fim daquela sentimental
aventura, entremos ns outros no Louvre, antecipando-nos sua chegada, e procuremos os aposentos da estranha governante.
*
Catarina de Mdicis era valorosa e enrgica, porm, intimamente, assaz
medrosa de que alguma fatalidade a atingisse. Cercava-se de defesas e
cautelas talvez descabidas, oriundas de uma auto-obsesso de terror,
certa de que a rodeavam perigos iminentes, pois, ao dobrar de uma
esquina daqueles imensos corredores do seu Louvre, poderia morrer pensava ela - traioeiramente, e que qualquer dos seus filhos, ao se
dirigir para o leito, igualmente poderia encontrar a morte sob os
cortinados
207
de seda, como comumente sucedia, desde o passado, a
muitos ilustres prncipes da Europa.
Essa mulher estranha, cruel ao se presumir justiceira, desconfiada at
dos prprios sentimentos, pois realmente no amava a ningum, temendo
enternecer-se e fraquejar no rigor com que agia a favor do trono e da
Frana; que jamais se apiedava de quem quer que fosse, cuja mente
enfermia pela sua malvadez a obsidiava com mil espectros da prpria
criao imaginativa, alm de, realmente, ser grandemente influenciada
por entidades desencarnadas malfeitoras, que desde sculos perambulavam
pelas cmaras do Palcio, cata de aventuras com que saciassem as
paixes nefastas, com as quais transmigraram para o Invisvel; Catarina,
dissemos, comumente dormia pouco, velando diretamente pela vida de si
mesma e dos filhos. Nela, porm, o amor materno, que aparentava existir,
cedia lugar ambio de ver apenas o seu sangue - o sangue dos Mdicis

- com as honras do trono mais famoso da Europa. Velava, portanto, mais


pela dinastia dos Valois que pela vida e a felicidade de seus filhos
Carlos, Henrique e Margarida. Velava pelo poder que empunhava com mos
frreas, convencida de .que os pulsos e o crebro frgeis de Carlos IX
no agentariam dirigi-lo, e no pela felicidade pessoal do mesmo.
Possua, era certo, servidores fidelssimos, aos quais cumulava de
favores, pronta, no obstante, a extermin-los de qualquer forma, se tal
conviesse a ela mesma ou ao Estado; e, certa de que neles o interesse
sobrepujaria qualquer outro sentimento, tornando-os servis, no confiava
plenamente em nenhum e, por isso, fiscalizava pessoalmente, quanto
possvel, a tudo, inteirando-se sempre do que houvesse, averiguando,
intrigando, espionando, deduzindo, julgando, matando Alguns dos seus
sequazes seriam porventura mais odiosos do que ela prpria. Outros, no
entanto, colhidos pela sua rede infernal, incapazes de resistirem ao
terror que lhes ela inspirava, obedeciam-lhe cegamente as ordens,
apavorados ante a perspectiva do destino que os aguardaria, se lhe
cassem das boas-graas. Comia e dormia pouco e velava e trabalhava
muito essa mulher genial
208
que tudo via, de tudo sabia, tudo dirigia e resolvia sem outro crebro
que, em verdade, a ajudasse a raciocinar, pois que era desptica. Da
proviria, certamente, das suas grandes viglias, do seu continuado
esforo nervoso, aquela cor baa, marmrea, cor decantada por tantos
cronistas de todos os tempos, que lhe emprestavam aspecto cadavrico, e
a magreza constante que, depois dos quarenta anos, lhe acentuou as rugas
das faces, tornando-a declaradamente feia. Por tudo isso, Catarina
padeceria esgotamento nervoso, teria presso arterial baixa, seria
excessivamente neurastnica e desptica, mesmo histrica, e pelo pouco
que dormisse seria acometida de aflitivos pesadelos, ao passo que, dado
o seu nervosismo, comprimido por uma vontade rija de dissimulao,
sofreria gastrites e dispepsias, distrbios do sistema neurovegetativo,
males estes de origem antes psquica do que mesmo fsica, s curveis
pelo saneamento moral-mental, o que a ela seria impossvel pela poca.
Essa mulher, que preferimos classificar de singular, porque em verdade
obsidiada pela prpria mente sempre atribulada por pensamentos
pecaminosos, e influenciada por entidades invisveis inferiores, no s
acreditava na existncia de fantasmas, pois que os via, como at
pretendia evoc-los, valendo-se de mil artifcios ineficientes,
aprendidos em antigas lies de magia, afinando-se, desta forma, de mais
a mais com as sombras do mal; essa mulher tambm acreditava em tudo que
seus servidores lhe dissessem acerca de pretensas conspiraes para
derribarem os Valois ou de assassnio contra as pessoas dela prpria e
dos filhos.
Ruth-Carolina compreendera nela tal tendncia, desde os primeiros dias,
auxiliada que foi pelas informaes de Otlia de Louvigny, que, por sua
vez, as obtivera de Artur e de seu prprio pai. E, igualmente acionada
pelas individualidades inferiores do Invisvel, as quais atraira atravs
dos sentimentos ultrizes que abrigava, preparou o enredamento para ferir
de Narbonne, uma vez que lhe seria impossvel atingir o trono, como
tanto desejaria, para vingar o massacre da famlia. Por sua vez de
Narbonne, colocado em sinistro encadeamento de
209
prejuzos com as atividades deplorveis em torno dos acontecimentos do
dia de So Bartolomeu, no lograra inspiraes protetoras para se furtar
ao jugo perseguidor que em torno dos seus passos se avolumava com a
presena do fantasma vingador de Otilia de Louvigny, no obstante em
conscincia ser sensivelmente superior s suas implacveis inimigas Otulia de Louvigny, Ruth de La-Chapeile e Catarina de Mdicis. O seu
prprio senso de responsabilidade consciencial, acionado por seguras
intuies e agravado pelos demritos de existncias passadas,
advertira-o desde a juventude de que seu destino seria atrozmente

dilacerado pela Mulher, e, por isso mesmo, dela se esquivara tanto


quanto possvel, at que deparara o anjo louro que o deveria
infelicitar.
Realmente, esse homem em quem apenas o fanatismo religioso seria o
censurvel, esse mancebo modelar em todos os setores da vida, at o dia
fatal de So Bartolomeu, fora abandonado, voluntria ou
involuntariamente, pela prpria me, ao nascer; fora atraioado pela
mulher a cujos ps depositara o corao ardente de imorredoura paixo;
fora perseguido, do Mundo Invisvel, pelo Esprito de odiosa mulher que
no soubera compreender nele o fantico instigado por leis arbitrrias
de uma sociedade escrava do pecado e no o verdadeiro perverso; tambm
fora castigado por uma Rainha desptica a quem respeitava e servia, a
qual nada apresentaria em seu desfavor seno uma admirao invejosa e um
insopitvel despeito, compreendendo-o credor de favores do prprio trono
ocupado por seu filho.
Ora, recebendo, na manh do dia cujos acontecimentos descrevemos, a
artificiosa carta de Ruth, acusando de Narbonne de desejar assassinar o
Rei, dentro daquelas prximas horas, Catarina de Mdicis, cuja mente no
se apartava de motivos criminosos, e a quem convinha o desaparecimento
do infeliz Capito, deu, ou fez que deu absoluto crdito verso,
auto-sugestionando-se de que a carta encerrava uma incontestvel,
terrvel verdade! Tomou as necessrias providncias a fim de deter o
suposto conspirador, fazendo vir sua presena um oficial da sua
polcia secreta, ou antes, um dos chefes de seu
210
batalho de sequazes, que mantinha para os servios da sua poltica, e
deu-lhe as seguintes instrues:
Ponde uma guarda, oculta, de cinco ou seis homens vigorosos e bem
armados, pelas imediaes dos aposentos de Sua Majestade, o Rei, com
ordens para espionar quem o visita. Se o Conde de Narbonne porventura
aparecer, pretendendo avistar-se com ele, maai-o sem vacilaes. Vede
outros tantos homens e disponde-os, bem armados, pela sala das colunas
que antecedem os corredores de acesso aos meus aposentos particulares.
Ordenarei para que os vigias comuns se retirem hora aprazada... O
Conde de Narbonne vir ao Louvre a fim de me visitar, procura de sua
mulher, a Condessa de Narbonne, uma das nossas damas dos servios
secretos. Expedirei ordens para que as sentinelas dos meus apartamentos
o deixem passar at sala das colunas, desde que pronuncie a senha
particular para este caso, isto , "Condessa de Narbonne". Hei de
aparecer e falar-lhe. E quando o mesmo nome "Condessa de Narbonne" for
pronunciado por mim ou por ele, que nossos homens apaream e o prendam,
atirando-o nos subterrneos do declive... Agi, porm, com inteligncia.
O Conde valente e vigoroso. Poder vencer-vos, matar-me, matar o Rei,
perder a Frana, pois descobriu-se que perigoso conspirador que deseja
apoderar-se da Coroa... Vossa liberdade, vossa fortuna, mesmo a vossa
vida respondero pelo xito da empresa. Ser indispensvel sigilo, se
estimais a vs mesmo... A Bastflha sempre guardou com fidelidade os
servidores infiis e palradores. Os nossos homens emboscados no devero
saber de quem se trata de prender... No o mateis, porm, seno em
ltima instncia, e evitai feri-lo.
E acrescentou em pensamento, para si mesma, com o olhar vagamente
perdido no vcuo do pequeno gabinete onde se encontrava: - filho de
Henrique... No desejo agastar o fantasma do pai, fazendo correr o
sangue do filho... o sangue dos Valois...
O oficial retirou-se, submisso e disposto a executar fielmente as ordens
recebidas, como sempre. O que, no
entanto, argcia da grande Rainha escapara, fora que,
211
escrevendo aquela carta, Ruth pretendia, acima de tudo, desviar as
atenes de si mesma, a fim de que se tornasse possvel sua imediata

fuga para a Alemanha, conforme pretendia, pois, enquanto se perturbasse


Catarina com a deteno de de Narbonne e a expectativa da apreenso dos
seus supostos cmplices, necessariamente no se preocuparia com ela,
Ruth, seno para aguardar novas detenes.
Ao anoitecer, Catarina surpreendeu-se com a visita de Monsenhor de B...
acompanhado do oficial de Guise, os quais, ignorando sua inteligncia
com a menina de La-Chapelle, relataram o enredamento genial pela mesma
movida contra de Narbonne, assim como a sua qualidade de huguenote". A
Soberana ouviu-os com ateno, como era habitual, sem que um nico
gesto indiscreto os informasse das impresses recebidas ante o enfadonho
relatrio. Percebendo, porm, que Monsenhor de B... e Reginaldo seriam
estorvos aos acontecimentos que se sucederiam possivelmente ainda
naquela noite, Catarina respondeu aps alguns instantes:
- Surpreende-me vossa narrativa, pois no previ complicaes ao admitir
nos meus servios essa astuta comediante... Fui, como presenciais,
brutalmente ludibriada... Agradeo-vos, no obstante, o zelo pela nossa
honra, to desrespeitada agora pela execrvel "huguenote '"...
Providenciarei imediatamente a sua priso, a tempo de salvar o pobre de
Narbonne... Todavia, sejamos cautelosos, para no escandalizarmos a
Corte prematuramente e no perdermos a presa... que, se se reconhecer
perseguida, poder seguir o vosso conselho, fugindo da Frana para ficar
impune do crime que cometeu... Rogo-vos, porm, permaneais aqui, para
testemunhardes no inqurito que estabelecerei imediatamente, a fim de
que ningum duvide de que a vossa Rainha faz justia altura da
grandeza e da honra do trono.
Em seguida, fez chamassem oficiais da sua guarda, aos quais deu ordens
particulares... Depois, convidou Monsenhor a repousar em aposentos da
sua casa, suplicando-lhe amavelmente aguardasse chamamento para o
212
indispensvel testemunho, local para onde logo aps quatro alabardeiros
do Palcio se dirigiram, montando vigilncia rigorosa porta, a
pretexto de que nenhum incmodo viesse a sofrer o ilustre hspede,
enquanto repousasse. Menos feliz, Reginaldo viu-se detido em sala forte,
cujas janelas gradeadas e portas chapeadas, guardadas por sentinelas,
no animavam a previses risonhas, no obstante a informao de que
assim estaria aguardando, com absolutas garantias, a presena do casal
de Narbonne, para os esclarecimentos em que figuraria como a mais
importante testemunha.
Entrementes, pensava a meticulosa intrigante: - "Pelas informaes que
acabo de receber de Monsenhor, a astuta de La-Chapeile estar em apuros
para se livrar do esposo, que a seqestra... Apressemos o desfecho. -"
Valendo-se ainda de um oficial da guarda do Palcio
a seu servio, ordenou:
- Mandai um emissrio do Louvre ao Palcio Narbonne dizer ao Sr. Conde
que me venha ver imediatamente, caso ainda se encontre em casa, pois que
o espero desde esta manh...
Passada que fora uma hora, o oficial regressou com a notcia, auspiciosa
para a Rainha, de que Lus de Narbonne e sua mulher se haviam ausentado
de sua residncia, em trajes de penitentes, o que indicaria estarem em
oraes vesperais no recinto de alguma igreja, possivelmente a de
Saint-Germain, para algum voto especial.
Satisfeita, pensou a singular Soberana: - "Minha dama j no est
seqestrada pelo esposo, conforme informaes de Monsenhor de B. Ela
sabe o que faz... Esperemos, portanto..."
E, com efeito, esperou tranqilamente.
*
Lus chegou ao Louvre sem quaisquer incidentes. Passavam alguns minutos
j da meia-noite quando transps os portes laterais de acesso casa da
Rainha. Cedo ainda, houvera ordens para que o deixassem passar por
213
todos os postos de sentinelas que antecedessem os aposentos da Soberana,

desde que proferisse o nome da esposa, ou seja "Condessa de Narbonne", o


qual, em verdade, no seria a senha do dia, mas in" meio de identificar
aquele que era esperado pela mesma. Ele, pois, passou sem se deter,
afoito, ansioso, dirigindo-se sem mais tardana aos apartamentos de
Catarina, em procura da esposa, como era habitual, qual a msera ave
atraida pelo magnetismo absorvente da vbora invencvel. A meio caminho,
um homem dos servios de Sua Majestade esperava-o, sem que ele o
percebesse, para conduzi-la ao local previamente indicado, isto ,
sala das colunas.
A casa da Rainha - ou os aposentos do Louvre por ela e sua Corte
habitados - era vasta e contornada de mltiplas salas, galerias,
cmaras, como conviria a um palcio daquelas dimenses. Lus, com o
pensamento concentrado na possibilidade de se encontrar com Ruth
-Carolin em poder de inquiridores que a estariam martirizando,
suspeitando-a de conspiraes e espionagem, no pressentia, de modo
algum, uma possibilidade de cilada contra ele prprio, nem reparava a
estranha facilidade com que obtinha acesso a todas as dependncias da
Rainha quela hora da noite. Venceu, portanto, apressadamente, alguns
aposentos... e, seguido do introdutor, que no conhecia, encontrou-se,
de sbito, num salo de grandes dimenses, espcie de praa interna, to
comum nas edificaes muito vastas de outrora, disposto em crculo e
rodeado de portas - a antecmara de acesso aos apartamentos da grande
Rainha. Algumas daquelas portas eram por ele reconhecidas como o
ingresso obrigatrio a dependncias franqueadas aos cortesos,
visitantes, delegados, ministros, etc. Outras, porm, lhe eram
inteiramente desconhecidas, visto que, tratando-se de passagens
guardadas por sentinelas, e pertencentes, ao demais, residncia
particular da prpria Rainha, no lhe seria permitido investig-las. No
lhe ocorreu jamais o desejo de conhec-las. De Narbonne no era um
intrigante, no era corteso ocioso que preferisse passar o tempo a
investigar escndalos e particularidades
214
alheias. Seria, antes, operoso e atarefado, estudioso e discreto,
tal como convinha a um futuro religioso, a quem no ocorreriam intenes
subalternas para suspeit-las chamejantes nas mentes alheias.
A sala era escassamente iluminada por duas pequenas lanternas de uma
vela. As pesadas e grossas colunas de suporte, dispostas em crculo,
projetavam sombras impressionantes pelo cho e pelas paredes. Um
silncio de sepulcro se alongava pelos recintos prximos. tir-se-ia
o Louvre desabitado naquela noite ou sinistramente emboscado para mais um
crime entre suas paredes. Vagamente impressionado, somente agora
pressentindo algo de anormal e pensando em que fizera mal de no ter
voltado a casa para se acompanhar de uma guarda, Lus circunvagou o
olhar em torno, procura de uma sentinela, estranhando que nenhuma ali
houvesse, ou de um pajem que lhe informasse onde se encontraria a
Rainha, visto que o introdutor desaparecera, e saber, mesmo, se era
esperado. Mas, o salo deserto no lhe mostrava seno sombras... Inquieto, bateu palmas, as quais ecoaram lugubremente pelos cantos
sombrios do compartimento, e esperou. Mas, Inesperadamente, em vez de um
camareiro ou uma dama, de um pajem ou de um introdutor, eis que a
prpria Catarina de Mdicis, a primeira pessoa da Frana depois da
augusta pessoa do Rei, assomou a uma porta, trajada de negro, as faces
marmreas petrificadas como as de um cadver, as feies duras, os olhos
amortecidos, como abismados em profundas vises.
Admirado, notando que a prpria Soberana vinha atend-lo, Luis dobrou-se
sobre um joelho, como conviria a um cavalheiro diante de Sua Majestade,
em cumprimento respeitoso. Mas, Catarina deteve-o ainda longe, e
perguntou, com voz mansa e sombria:
- Ao que vindes, Sr. Conde?...
- Majestade!... Atendo ao chamado urgente de minha esposa, que me espera
para conduzi-la a casa...
- Suponho, pois, que procurais algum?...

- Oh, sim, Minha Senhora! - acudiu afoitamente, impressionado ante a


atitude equivoca daquela a quem
215
sabia prfida e infiel. - Procuro a Condessa de Narbonne, que me
precedeu aqui a vosso chamado...
- concluiu o infeliz, como que impulsionado por poderosa sugesto
estranha... a mesma sugesto que levara Ruth a prever os incidentes
daquela noite, descrevendo-os na carta dirigida Rainha pela manh, o
que indica que o fantasma de Otlia de Louvigny tudo acionava com
inteligncia, prestes a atingir o alvo a que se atirara.
A resposta de de Narbonne, esperada pela sinistra mulher, fora a senha
que os esbirros desta, ocultos pelas sombras da sala, aguardavam. Num
instante, o famoso Capito da F viu-se atacado por dez, por vinte
homens armados, surgidos das sombras, cujas feies patibulares lhe eram
desconhecidas. Recuou num impulso ligeiro o antigo estudante de
Teologia, e, presto, desembainhou a espada, aparando os golpes que
porventura lhe dirigissem, compreendendo, porm, de imediato, que no
desejavam assassin-lo, pois que no investiam com verdadeira
disposio. Compreendeu que, finalmente, Catarina o apanhara em suas
redes, pois s tardiamente verificava que bem urdida cilada fora armada
em torno dele. Ento, luta herica feriu-se na solido daquela
dependncia do famoso Palcio. Os homens da Rainha, em dado momento,
avanaram em massa. Lus viu-se agarrado de todos os lados, tolhido,
manietado por vinte, por cem braos que o impossibilitavam de servir-se
da espada. Ainda assim, continuou lutando ferozmente, debateu-se,
conseguiu livrar-se, atacou furiosa, intrepidamente, direita,
esquerda, fazendo meia-volta para atacar os que lhe ficavam s costas,
mas compreendendo que a finalidade que tinham no seria mat-lo, e sim,
certamente, aprision-lo, tardiamente constatando que sua esposa no
seria estranha espantosa cilada que o vencia. Debateu-se contra o
assalto com todas as vigorosas foras dos seus vinte e cinco anos de
idade, com todo o seu corao desejoso de viver e de poder vencer, com
todas as energias da sua honradez atraioada, do seu terror de ver que
cara irremediavelmente nas garras de Catarina, por quem se sabia
observado desde muito.
216
Desesperado a tal convico, desfazia-se das mos rudes que o atavam
para se ver novamente agarrado por outras tantas. Impossvel defender-se
espada. Todos sobre ele, no haveria espao onde agitar-se.
Defendia-se com os ps, com a cabea, distribuindo pontaps e cabeadas,
com o prprio corpo em contores desesperadas, tentando desvencilhar-se
para sacar do punhal, j que a espada lhe seria impossvel. Mas,
desarmaram-no de vez dez, vinte homens exasperados, cujas vidas
respondiam pelo xito da empresa sinistra, atando-lhe os ps,
contorcendo-lhe os braos, arrastando-o em direo da porta do fundo,
exatamente uma daquelas que ele jamais transpusera. Em dado momento, no
auge da angstia e do terror, reconhecendo-se vencido, irremissvelmente perdido,
vendo Catarina ali, impassvel, presidindo cena
revoltante, Lus bradou com aquela sua voz possante, que agora se fazia
emocionada e suplicante, vibrando no silncio da sala, tentando um
derradeiro esforo a benefcio prprio
- Senhora, por Deus, salvai-me! Sou leal servidor do trono, defensor dos
direitos reais, amigo do Rei da Frana e vosso amigo. Por que me
desgraais?... Salvai-me, Senhora, por quem sois!. - Oh, meu Deus! Meu
Deus! Vinde em meu socorro!
Mas, a prpria Rainha talvez no conhecesse bem as razes por que
desgraava de Narbonne. s acusaes de Ruth-Carolina haviam sido to
frgeis, e verso da paternidade de Henrique II quanto ao mesmo jovem
fora to discreta, que a um carter normal no levaria deciso de
desgra-lo. Rainha da Frana, porm, era uma alma sombria, rodeada de
complexos, a quem bastaria pequenina centelha de sugestes ofensivas
para que o incndio lavrasse em sua mente, concitando-a destruio de

alguma coisa, mesmo da honra, da vida de um ser humano.


A splica suprema do desgraado Capito da F, nem uma s fibra de sua
alma se comoveu ou se ressentiu. Continuou caminhando lentamente atrs
do grupo sinistro, que j transpunha a porta, aberta por um dos
assaltantes... Uma galeria extensa desvendou-se,
217
fria e escura, apenas alumiada por pequena tocha empunhada por um dos
homens. E Catarina deteve-se no limiar, continuando a contemplar a cena,
sem pronunciar uma s palavra!
Arrastado pelos algozes, Lus resistiu sempre, mas em vo. Resistia e
bradava, suplicando o socorro daquela mesma que, tal como Ruth de
La-Chapelle, desejava a sua perda. Seus pensamentos atingiam a
intensidade da loucura. Ele julgava sonhar, supunha-se vtima de
pesadelos infernais, no compreendendo que avalanches de desgraas,
sbitas e incompreensveis, se abatiam sobre ele desde a manh daquele
terrvel dia! Remoinhos exasperadores deprimiam-lhe o crebro. Seu
corao comprimia-se de raiva e de angstia, e incomensurvel tenor
desnorteava-o ao reconhecer que seria impossvel escapar daqueles
celerados, que mais o tolhiam a cada instante, e ento bradava, num
supremo instinto de defesa:
- Senhora, salvai-me, por Deus! Nada quero, Senhora, nada desejo seno
servir ao Rei e Frana...
Por que, pois, me prendeis?... Por qu?... Por qu?... *
Ao fundo dessa galeria havia uma porta, e, alm desta, um declive,
longo, suave, que levava s antigas prises subterrneas. Essa porta foi
aberta como o fora a primeira. Quando os assaltantes a transpunham com
Lus, inteiramente dominado, porque manietado de ps e mos, Catarina
bradou:
- Sito!
O grupo parou e Luis de Narbonne concentrou a prpria vida no que se
passaria, esperanado de que as splicas proferidas houvessem tocado o
frreo corao da sua feraz inimiga. Mas, a Soberana apenas retirara do
bolso dos vestidos um papel dobrado - uma carta
e, atirando-o de longe para o homem que a atendera, exclamou com voz
grave, cava, tal a voz de um espectro:
- Deixa com ele a tocha para que possa ler isto... e no acusar
demasiadamente a sua Rainha...
Esse papel era a carta que Rum-Carolina a ela escrevera pela manh,
entregando-lhe de Narbonne numa
cilada admiravelmente urdida...

218
O sequaz palaciano levantou do cho a carta, trans ps a porta,
fechando-a com estrondo. Desaparecera, assim, o grupo insidioso e, com
ele, para sempre, do mundo dos vivos, o belo Capito da F, alcunhado
tambm o "Irrepreensvel", graas digna conduta que soubera manter
dentro da sociedade do seu tempo.
Vendo-se s, entre a solido do recinto e as sombras, a Rainha
contemplou durante alguns instantes aquela porta fechada e impenetrvel,
e murmurou para si mesma, sem que algum que porventura a ouvisse
pudesse avaliar se o que ela profera seria um lamento de pesar ou um
brado de triunfo: - "...E assim desaparece para sempre o nico Valois
digno de um trono!..."
Depois, vagarosamente, a cabea baixa, entrou em seus aposentos
particulares, ajoelhou frente do seu oratrio, que pequena lmpada de
azeite alumiava, e passou o resto da noite em oraes...
CAPITULO II
O DESTINO DE UM CAVALEIRO

Enquanto o desgraado Senhor de Narbonne caia irremediavelmente na rede


tecida pelas trs eminentes figuras femininas que se afinavam com as
trevas dos prprios caracteres, isto - Ruth-Carolina, Catarina de
Mdicis e a entidade desencarnada Otiia de Louvigny.
A primeira, como vimos, deixava Paris em fuga precipitada, a fim de
escapar de uma possvel perseguio daqueles a quem acabava de
atraioar, pois seria bem certo que, se de Narbonne descobrisse a tempo
a singular cilada que lhe fora preparada, no descansaria at que a
encontrasse novamente, enquanto Catarina, igualmente ludIbriada, pois
Ruth lhe prometera novas delaes, e Monsenhor de B... que,
necessariamente, dela suspeitaria se Lus morresse ou desaparecesse,
empregariam todos os esforos para captur-la. Dir-se-ia, no entanto,
que os gnios do mal, aos quais se aliara a jovem renana desde o dia em
que se submetera s injunes de um desejo de vingana, ou simplesmente,
que a sombra
220
odiosa de Otilia de Louvigny, que a dominara desde os ltimos dias
vividos sobre a Terra, continuando para alm do tmulo a nefasta
ascendncia, protegiam-na contra a possibilidade de quaisquer
investidas contrrias, tal como os criminosos e comparsas terrenos, que melhor se
auxiliam e protegem do que o fazem entre si os demais homens investidos
de autoridade. Na primeira muda, o Prncipe Frederico, receoso pela
pessoa sua jovem prometida, a quem de boamente perdoava as peripcas da
inaudita aventura, atribuindo-a aos desvarios da insupervel dor de haver
perdido OS seres amados, como sua extrema juventude, que no saberia
medir conseqncias, Frederico substituiu a carruagem por bons cavalos
corredores, que os levassem mais rpida e seguramente ao projetado
destino. Ao entardecer do segundo dia, j se achavam beira do Reno. E
ao amanhecer, j era terras da Alemanha, descansavam a salvo de qualquer
surpresa desagradvel na abastada residncia de um dedicado reformista,
amigo das duas famlias, e qual se prontificara a servi-los com a mais
leal alegria, e em cuja guarda estacionava a carruagem trazida da
Baviera para o regresso. Blandina e Raquel se lhes juntaram ento, ali.
Todavia, a formosa irm de Carlos Filipe no demonstrava qualquer
vislumbre de satisfao, tampouco sentia a aprovao ntima da
conscincia, uma vez consumada a obra de requintada vindita contra Lus
de Narbonne. Ao pisar o generoso solo em que se exilava, abundantes
lgrimas prorromperam de seus olhos, atestando as torturas
incontrolveis do corao. Em vo Frederico procurava socorr-la,
cercando-a de atenes. A jovem renana mantinha-se desolada e
inconsolvel, murmurando consigo mesma, nos recessos mais sagrados do
pensamento, obsidiado, j agora, pela recordao da imagem varonil que
se decalcaria para sempre nas sutilezas da sua mente, como sublime
aspirao ventura de um amor integral:
"Infame e desgraada que sou, perseguida de demnios! Amo, porventura, o
exterminador de minha prpria famlia?... Estarei louca, Deus meu?!...
Perdoem-me,
221
bem-amados pais! Perdoem-me, irmos queridos! Carlos, Carlos!
Perdoa-me! Eu mesma j no sei se amo ou se odeio Lus de Narbonne !"
Em dado momento, quando pretendiam os viajantes atravessar o rio
lendrio, ainda no solo francs, sbita desesperao acometeu-a.
Gregrio e Frederico viram o seu olhar chamejante, alucinado, o gesto
expressivo torcendo as rdeas da montaria a fim de for-la a retroceder
a marcha, retornando estrada que deveriam deixar, e, enquanto
denunciando estranha excitao, exclamava, fora de si:
- Oh, no! No prosseguirei! Voltarei a Paris... Preciso salv-lo! Pobre
Lus! Que fiz eu, meu Deus!
Que fiz eu?!...
Mas, os dois homens detiveram-na, esforando-se por

dominar a crtica situao:


- tarde para arrependimentos, minha querida! Deverias ter meditado antes
de realizares esta estranha aventura!... - advertiu o Prncipe. Deixai-o! O que estiver feito a estas horas ser irremedivel...
Catarina prend-lo-ia de qualquer forma, a despeito de ti mesma,... Da,
quem sabe?... Talvez houvesse escapado... e j se encontre ao nosso
encalo... Atravessemos sem demora o nosso amigo Reno e estaremos ao
abrigo de tudo... Espera-nos a felicidade sonhada por nossos pais desde
muitos anos...
custo detiveram-na. E, algumas horas depois, ela se estirava, exausta,
sobre o leito que lhe ofereciam, adormecendo como se a prpria morte a
houvesse reduzido a eterno aniquilamento.
*
Sentindo-se atirado ao calabouo por vinte braos frreos, invencveis,
o Conde de Narbonne perdeu o equilbrio, deslizando no solo mido e
limoso, para estender-se no cho, atordoado, em queda imprevista.
Desamarraram-no rapidamente os sequazes de Catarina, retirando-se mais
apressadamente ainda. A loucura, ento, ameaou invadir o raciocnio do
infeliz Capito. Zumbidos
222
desconcertantes alvoroaram-lhe a audio e continuadas vertigens
faziam-no imaginar-se rodopiando no ar, enquanto a surpresa execrvel, a
desesperao do corao ultrajado e ferido, mais do que o prprio corpo,
que a bruteza dos celerados contundira, atordoavam-no, negando-lhe
serenidade para examinar a situao, com o rigor da realidade que se
estampava em propores aterradoras. Enquanto, assim aturdido, procurava
equilibrar-se da queda rude, viu, indistintamente, qual pesadelo de que se
esforava em vo por despertar, que seus algozes prendiam a um gancho a
tocha de resina acesa, e lhe atiravam aos ps um pedao de papel, um
pergaminho com suas prprias armas timbradas em lacre, habilmente
dobrado. Viu ainda que a pesada porta se fechava com estrondo e que o
rumor das trancas e cadeados se cruzava, avisando-o de que estava preso.
Como louco, o desgraado filho de Henrique II deu um salto e jogou-se de
encontro sinistra porta, tentando em vo abri-la ou arromb-la de
qualquer forma, por entre gritos e protestos de revolta, promessas e
ameaas, lgrimas e brados de socorro que teriam tocado o corao de
qualquer mortal menos rude que Catarina, se ela o pudesse ouvir, ou
convencido uma razo menos amordaada do que a daqueles homens que todos
os crimes cometeriam sob o terror das perseguies e represlias da
prpria Rainha a quem se haviam escravizado. Estes desgraados, por ela
arrancados do fundo dos calabouos ou das bordas do patbulo para os
seus servios secretos particulares, eram-lhe fiis e submissos como no
o seriam os mais nobres cavaleiros honra da Frana. Lus sabia que
suplicava em vo, que todas as promessas que fizesse ou tentativas de
suborno para poder libertar-se seriam inteis, porque nem mesmo eram
ouvidas, e da o desespero em que deixava naufragar a prpria razo.
Estava certo de que sua priso era ignorada de todos, fora obra secreta
e longamente premeditada, para no deixar vestgios, por inimigos
dissimulados, O prprio Monsenhor de B. - desconheceria o seu
verdadeiro paradeiro. Em sua casa, apenas a guarda dos ptios vira-o
sair. E no Louvre ningum, certamente, recordaria que
223
naquela noite ele para l entrara e no sara, to grande era o fluxo e
refluxo de cortesos a homenagearem diariamente a grande governante. E
assim raciocinando aceleradamente, por entre nuvens de loucura e
punhadas na porta, tambm pensava:
- "No serei jamais socorrido! Estou sepultado vivo sob os alicerces do
Louvre! Para sempre! Para
sempre!"

Pouco a pouco resvalou para o cho, deixando-se cair exnime, e


silenciou, fitando o vcuo penumbroso que a chama vacilante da tocha
tornava ttrico e fumarento, sufocando-o. Angustiosa calma sobreveio,
permitindo-lhe melhor pesar os acontecimentos. O calabouo era espaoso,
porm baixo, mido, ftido, repugnante. De estatura elevada, Lus no se
poderia erguer naturalmente, precisando antes curvar o dorso para no
contundir a cabea ao se pr de p. Ps-se a refletir, sentado no cho
pegajoso e mido, que centenas de animais daninhos povoavam. O panorama
dos acontecimentos desfilou por sua mente, enquanto, abatido, pvido,
pesava a apavorante gravidade da situao. Pensava em Ruth, a mulher
santamente adorada. Mas, repugnava-lhe confirmar prpria convico que dela, da sua maldade requintada,
da sua monstruosa traio adviera aquela desgraa. Preferia ento acusar
somente Catarina, no s pela sua posio pessoal, como por algo que
tivesse acontecido a Ruth, pois esforava-se em supor que a esposa se
vira atirada em masmorra idntica... embora nas profundezas do esprito
estivesse certo de que assim se enganava, para que o desespero em que se
sentia soobrar lhe no despedaasse demasiadamente o corao. E sentia
que uma voz secreta e incorruptvel, a voz da conscincia, que
despertava para corrigir e redimir, advertia:
"Trucidaste a famlia dela, pelo simples desejo de agradar a autoridades
poderosas. pois tu bem poderias compreender que o Criador de todas as
coisas no exige o sangue do sacrifcio para ser adorado.
Por que o fizeste?... Os de La-Chapelle eram coraes amigos e simples,
inofensivos e discretos, prestativos e
honrados, que amavam o prximo e respeitavam a Deus... e teu zelo
injustificvel houve de procur-los na longnqua Brennia, forando at
mesmo a lei das Provncias, as quais no te diziam respeito, a fim de
trucid-los... Como, pois, quererias ser amado por aquela que tudo
perdeu sob o teu ferro assassino?... -"
Mas, fora de si, respondia conscincia o corao
flagelado pelo desconsolo da saudade e do pesar, sedento de algo
reconfortador e esperanoso
"Sim, ela me amava! Ela me amava! Eu o sentia,
eu o sinto, meu Deus, apesar de saber-me o destroador
dos seus! Deus, meu Deus! Como pde isto acontecer?..."
Subitamente, lembrou-se de que tinha um papel na mo e que Catarina
mandara atirar-lho, para que o lesse. Levantou-se de um salto,
contundindo-se no teto baixo, achegou-se tocha e leu, com efeito, a
carta que Ruth -Carolin escrevera Rainha, naquela manh, entregando-o
priso. Desse momento em diante o desgraado compreendeu, finalmente,
tudo. Compreendeu que Ruth e Catarina eram cmplices desde os primeiros
dias, pois a carta trazia a verdadeira assinatura: - "Ruth de La
-Chapelle" No mais sentiu esperanas nem alvio para a sua desgraa,
nem suposio de que fora amado, nem consolo para sua misria de
prisioneiro irremedivel, com as recordaes dos transportes de
felicidade que o amor lhe facultara. Fora tudo iluso, fora engodo e
perfdia o que a sua boa-vontade recebera como suprema conquista da
vida! Um nico desejo agora o absorvia:
Evadir-se! Sair dali, procurar Ruth, encontr-la, ainda que estivesse
tambm emasmorrada, como ele, mat-la, suplici-la, e depois morrer
tambm, beijando-lhe as faces lindas, os cabelos sedosos, os olhos
adorados!
O que foi a tortura desse corao jovem e amoroso, que no sabia odiar,
atirado a um calabouo infecto, o que foi a demncia exacerbada desse
fantico religioso que amava a sua religio sem amar verdadeiramente a
Deus, que venerava o sacerdote sem possuir a f que tanto propalava, que
levava em alta conta os dogmas da sua Igreja e no amava o prximo, e a
quem, por isso mesmo, a resignao e a f, a humildade e a esperana
224
225

nos dias futuros, a submisso e a pacincia faltaram quando mais


necessitado delas se encontrou o seu corao; o que foi a percuciente
raiva desse temperamento dinmico que se viu tolhido, anulado no fundo
dos alicerces de um grande edifcio, atraioado e batido por frgil
mulher, como se fora o seu mais insignificante brinquedo, somente ele
prprio e o Criador, que tudo sabe e tudo sente do que com sua Criao
se passa, o compreenderam! Seu martirolgio na priso foi cruel e
requintado. Preso em masmorra mida e lodosa, no lhe concederam sequer
um monte de palhas para repousar. Alto, atltico, dinmico,
sepultaram-no vivo num crcere onde no se poderia erguer para se pr de
p!- Saudvel e forte, muitas vezes seus carcereiros se esqueciam de lhe
levar a rao e a gua que lhe aplacaria a sede da febre que o devorava.
Z o desgraado, ento, sofria a tortura da fome, alm da tortura da
sede, avolumando-se, assim, a intensidade da sua expiao! Co mumente
contundia-se at sangrar, de encontro porta, tentando despeda-la por
entre gritas de rprobo, inconsolvel e demente durante crises de
desespero que teriam abalado o corao dos seus inimigos, se estes o
pudessem supor de tal forma atormentado sob as garras da grande e cruel
Rainhat E, para maior desgraa, desde que para ali se vira arrojado, nem
uma s vez pudera orar! Suas antigas devoes, quando passava noites
seguidas genuflexo sobre veludos e brocados custosos, ao p de altares
dourados, envolvidos de doces aromas - debandaram de suas crenas ao
advento da Dor, no momento da expiao, deixando com ele apenas o negro
vcuo de uma decepo humilhante - a decepo de se julgar um
privilegiado dos Cus, porque um poderoso da Terra, um religioso
insigne, e ver-se, repentinamente, relegado a situao mais miservel
que a do escravo ultrajado e infamado! At que, certa vez, depois de
longo tempo passado nas inconcebveis dores da priso, algum que pelos
corredores transitava, levando o po negro e o cntaro dgua a algum
outro desgraado em condies idnticas, ouvindo-o bater to
desesperadamente na porta e suplicar socorro em voz j rouca
226
pela exausto das gritas ininterruptas, abriu subitamei te a
portinhola, a saber o que se passava. Lus achegou-se, palpitante, e
investigou o exterior com o olha:
esbarrando, porm, apenas com outros olhos que procuravam " ver os seus,
parcamente alumiando-se com frg lanterna, pois a penumbra era idntica
para alm da porta. Tratava-se de um substituto do carcereiro, que pela
primeira vez desempenhava as tristes funes de ofcio. Ignorava ele que
aquela masmorra se mantivesse habitada, porquanto apenas fora informado da
existnci de dois prisioneiros naquela galeria, quando agora es
encontravam
trs.
Certamente esse homem no tivera ainda o corao endurecido no malsinado
desempenho de algoz, pois que se penalizou ante a idia de que trs dias
havia que por ali transitava sem servir, ao prisioneiro nmero trs,
respectiva rao de po negro e de gua.
Percebendo o rosto trgico do desgraado, que ele iluminava com a
lanterna, afastou-se impressionado, para se chegar novamente, em seguida,
tal o desbarato entrevisto naquelas feies que se diriam hedionda
mscara, onde a doena, a raiva, o horror e a amargura. Dor no que ela
poder apresentar de mais trgico pungente - multiplicavam ao
superlativo a sua ignbil devastao.
Quem s?... - perquiriu o auxiliar de carcereiro,
curioso e como surpreendido e aterrado.
E Lus respondeu, alvoroado de uma insensata
sbita esperana, que durante alguns minutos lhe aliviou
os sofrimentos:
- Sou o Prncipe Lus de Narbonne, Conde de S... chamado Capito da F...
A Rainha Catarina prendeume secretamente, no obstante ser eu amigo do
trono, inocente de
qualquer crime... Ajuda-me tu, por Dus e por Maria Virgem! Sou poderoso.
Farei tua fortuna a felicidade daqueles que amas. Sejas tu quem fores:

eu te elevarei... Abre esta porta, ajuda-me, oh, ajuda-me, e ters


agradado a Deus, pois estou inocente...
227
O homem pareceu aterrorizado, pois recuou num gesto de surpresa e
horror, e, baixando a voz, murmurou, como que profundamente tocado no
corao:
Vs, Senhor de Narbonne! Pois sois vs, ento!
- Sim, bom homem, meu amigo, ajuda-me, salva-me! No me deixes morrer aqui, porque ser demasiadamente ignbil para
um homem semelhante morte! J no posso gritar nem chorar, porque minhas
cordas vocais se irritaram, tornando-me rouco... Tenho febre, estou
doente, v!. Advieram-me uma afeco na garganta, uma doena
pulmonar, pois a tosse me tortura sem trguas, e sinto dores. - A
paralisia ameaa reduzir-me invalidez... Aqui frio e mido, sento-me
e arrasto-me sobre gua... e no me posso deitar para descansar e nem
pr-me de p a fim de desentorpecer as pernas... Salva-me, salva-me, por
Deus! Abre a porta... e ters cometido ao meritria face de Deus!
Sem voltar a si do espanto de que se sentia possudo, o homem murmurou
em resposta, enregelando de maiores angstias o corao despedaado do
infeliz fidalgo
- No tenho as chaves... No poderei abri-la. Matar-me-iam, se o
fizesse... - Agora compreendo. Passais por morto, senhor! Diziam que
reis tambm filho do nosso defunto Rei Henrique, e por isso... Tnheis
tambm grandes direitos entre os prncipes de Valois... Compreendo. O
Rei Carlos celebrou solenes exquias por vossa alma, em Saint-Germain...
A Rainha cobriu-se de luto, com suas damas, durante trs dias... Constou que vossa
morte verificou-se na Espanha, durante um duelo com certo cavaleiro... Tudo isso h j dois anos... Nosso Rei Carlos IX acaba de falecer...
Subiu ao trono seu irmo Henrique... Henrique III... Mas, outros dizem
que fugistes para o estrangeiro com uma jovem e linda aventureira que
usurpou o nome e a fortuna de uma ilustre famlia francesa, a fim de
espionar o trono, a soldo de "huguenotes"... Sim, muitas coisas
disseram... Disseram que professastes e viveis encerrado num Convento,
depois de haver matado a mesma jovem "huguenote... envergonhado pela
burla de um

228
casamento simulado a que ela vos levara... Outros afirmam que aderistes
s idias de Calvino, e por isso fugistes, pois a mesma dama uma mulher
pag, feiticeira, diablica - casara-se convosco, sendo tambm
"huguenote, e diante da Cruz desaparecera da igreja, evaporando-se nas
trevas... Tudo isso se falou, senhor, at nas cozinhas, nos ptios e nas
cavalarias de Louvre... Vossos bens foram revertidos ao Estado, porque,
disseram, no tnheis herdeiros e haviam sido doados pelo prprio
Estado, quando nascestes... Senhor no mais existis para este mundo!...
e estais aqui, vs, o grande Senhor de Narboune!... Ningum, ningum
soube que fostes preso!
- Sim, eu! Leva, ao menos, um recado meu ao Monsenhor de B... o Superior
do Convento de... Dize-lhc que me venha salvar, que interceda por mim
junto ao Clero... O Clero amava-me... No agentarei por mui to tempo
mais... Que ao menos me matem, pois ser prefervel... No agento mais,
no agento mais...
- Monsenhor de B... morto... Disseram que se finou de desgostos pelo
vosso desaparecimento, que nin gum jamais se certificou de como
realmente foi... Afir mavam que Monsenhor jamais acreditou na vossa
mortE e que vos procurou durante muito tempo, com o auxlic de Sua
Majestade, o Rei...
- Por Deus, meu amigo, traze-me roupas, traze-mE chaves... e eu farei o

resto... tua fortuna, inclusive...


O substituto, no entanto, bateu a portinhola, receoso de que as prprias
paredes o ouvissem, e correu preci pitadamente pela galeria a fora... E
nunca mais o des graado de Narbonne percebeu sua presena, trazendo-lhi
a bilha dgua e o po negro da rao...
To desesperador inferno prolongou-se por dois anos
e alguns meses, devido constituio orgnica poderosa
do infeliz prisioneiro.
Como poderia um homem, porm, suportar o acervo de tantas desgraas sem
enlouquecer sem alguns dias
sucumbir no primeiro ms de martrio? Lus era enr gico, valoroso,
nobre, um verdadeiro filho de rei. Talvez
que a esperana de ser libertado to logo seu pai adotivo
229
fosse informado da sua deteno o houvera reanimado para que
vivesse, a fim de tragar at ao fim a negra taa das conseqncias da
prpria intromisso nos desatinos do dia de So Bartolomeu. Todavia, ele
sofrera o mximo nesses dois longos anos e no pde resistir por mais
tempo. Sua runa fisica e moral era total. A paralisia geral, motivada
pelo frio e a umidade do local, a congesto pulmonar degenerando numa
tisica irremedivel, a infeco da laringe, que o privara da voz, nos
ltimos meses que vivera, a completa desorganizao do aparelho
digestivo, das funes hepticas, do sistema nervoso, no perodo de
quase trs anos, reduziram o galhardo Capito da F a um miservel
destroo humano! Perdendo a esperana da volta do substituto de
carcereiro com as chaves e as roupas que lhe pedira, ele, desanimado e
vencido, no mais obteve foras para sofrer. Deitou-se finalmente no
solo mido e putrefato e no mais se pde erguer! Sentiu que a paralisia
invadia at mesmo o crebro, dificultando-lhe o pensamento... No fundo
de sua desventurada alma, a certeza de que ia morrer foi mais um travo
de amargura inconsolvel, despedaando-lhe o corao:
- Morrer! - pensava, num supremo esforo para reunir idias, deixando
que lgrimas angustiosas banhassem suas faces j invadidas pelos palores
da agonia.
- Morrer degradado sob os alicerces do Louvre! No conseguir por tmulo
a bno de uma poro de terra, aquele que desde o bero fora
assinalado pela desgraa... mas, o solo ftido, nauseabundo de um
crcere subterrneo ! Mas... que venha a morte, ainda que degradante!
Deixarei, certamente, de sofrer... Oh, Otlia! Otlia! Oh, Ruth de
La-Chapeile! A ti devo a minha inacreditvel desgraa!... Amo-te ainda
e sempre e tudo te perdoarei, porque tinhas razo... Sem o meu excessivo
zelo, talvez que os pacficos de La-Chapelie passassem despercebidos na
longnqua Provncia!... Perdoa-me tu, meu Deus, j que ela me no pde
perdoar!...
Essa foi a sua nica orao desde que entrara para
o crcere, e os ltimos pensamentos que conseguiu coordenar... Depois
sobreveio um como invencvel e pesado
230
sono, durante o qual ele se agitava, revendo a prpria
vida como num panorama excruciante:
- Filho bastardo de um rei... assinalado, portanto, pela desgraa, desde
o bero... privado dos carinhos maternos, que no conseguiram reter
junto de si aquele que trazia nas veias um sangue adulterino, conquanto
real... As disciplinas frreas do Convento... Os rigores do quartel...
As devoes religiosas como nico atrativo de uma vida sem alegrias...
Catarina de Mdicis e sua poltica malsinada... So Bartolomeu...
Sangue! Horror! Sua indbita aliana com os Governos provinciais para a
caa aos "huguenotes"... As margens do Reno... A famlia de
La-Chapelle... Otlia de Louvigny encobrindo a personalidade de Ruth, "a
linda princesa dos cabelos de ouro", que lhe transformara a vida,
reduzindo-o quele impressionante destino...

Nesse dramtico ocaso, eis que revia a formosa renana, atraente e


graciosa, a harpa nas mos, de onde tirava acordes maviosos para se
acompanhar em ternas melodias que encantavam sua alma, mas que agora
extraiam lgrimas de saudade do seu corao exangue, que j no mais
poderia sofrer...
E finalmente dormiu, isto , expirou na ignomnia de uma aviltante
masmorra, sob os alicerces do grande Louvre, onde todos ignoravam que
ainda houvesse prises...
*
No dia seguinte, abriu-se a portinhola como de cos
tume, e a voz brutal do carcereiro trovejou para dentro
a boca rente ao nvel da pequena passagem:
- Rao!
Apenas o silncio respondeu. O infeliz ali detido nc veio receber o
po, no apresentou o vasilhame para que lhe renovassem a gua. Gritou
novamente. Perma necendo a quietao, atirou com o po para o interior
da imunda cova, fechou a portinhola e levou consigo a gua. No segundo
dia, a cena repetiu-se. No terceiro porm, ao abrir o ttrico postigo,
um ftido execrve
231
de podrido humana denunciou ao seu olfato que o desgraado prisioneiro
no mais existia.
provvel que mais de um funcionrio de Catarina de Mdicis, ou de
outras grandes e poderosas personagens do passado, se vissem
constrangidos, por circunstncias tenazes, irremovveis, a servir de
algoz de quem nenhuma ofensa recebera. Naqueles dificultosos tempos,
muitas vezes o homem se deparava em situaes deplorveis, contrrias
aos seus prprios desejos e inclinaes, durante as quais havia de
afivelar a mscara da indiferena no prprio rosto e amordaar o
corao, caso no possusse abnegao suficiente para se elevar
categoria de heri ou reformador, ou se ver surpreendido por situaes
idnticas s daqueles que padeciam em suas mos por ordem de outrem, O
certo foi que aquele homem - o carcereiro de Lus de Narbonne - fechou
vivamente o postigo, enervado ante o asqueroso ftido. Postou-se em
seguida a olhar para a porta fechada, que a lanterna iluminava
parcamente. Passou a mo pela fronte e pelo rosto, que se aljofraram de
singular suor, enquanto ligeira palidez lhe alterava a fisionomia. Olhou
depois, parvamente, o po e a bilha dgua... e no fundo de sua alma
palpitou esta vibrao que, certamente, foi a nica salmodia que
acompanhou ao Alm-tmulo o Esprito do recm-libertado das torturas de
um duplo crcere:
Pobre Senhor de Narbonne! To jovem e to digno! Jamais se teve
notcias, segundo dizem, de que houvesse cometido deslizes... a no ser
durante os horrores de So Bartolomeu... Que Deus lhe perdoe e dele se
apiade...
Uma hora depois, um dos oficiais da guarda secreta da grande Rainha,
exatamente aquele que vimos preparando o aprisionamento de Narbonne,
cerca de trs anos antes, apresentou-se a ela, pedindo vnia. Concedido
o favor, o oficial disse-lhe algo em voz muito baixa, que as damas
presentes no conseguiram ouvir, proferido, ao demais, em dialeto
italiano, linguajar por elas ignorado. E a Rainha respondeu em tom mais
baixo ainda.
232
E, tarde, pequena turma de dois pedreiros e o mesmo oficial desciam ao
subterrneo, penetravam a galeria que conhecemos e muravam com pedras e
argamassa a porta da miservel masmorra, onde expirara o Capito da F.
Alguns anos depois, algum que porventura visitasse aquelas infernais
dependncias do Louvre, suporia ver ali somente insignificante detalhe
dos alicerces que sustinham o magnfico edifcio... CAPTULO III

PARCELAS DO MUNDO INVISVEL


Exatamente no dia em que o distribuidor da rao aos desgraados cativos
da galeria subterrnea, que vimos citando, percebera que Lus de
Narbonne no mais existia, um fato digno da observao daqueles que se
interessam pelos acontecimentos do Mundo Invisvel passava-se no
interior da mesma infame masmorra onde este sucumbira. Se, efetivamente,
muitos homens encarnados ho de expiar em situaes acres, deplorveis,
como reajuste consciencial, os desequilbrios verificados, em
existncias pretritas ou mesmo nas vigentes, e se tais situaes so
chamadas muitas vezes infernais, um desses aspectos de inferno seria,
justamente, a priso em que expirara o garboso Capito da F. Alm de
martirizante pelo desconforto, propositadamente disposta para que o
ocupante no tardasse a sucumbir, essa masmorra seria tambm o escrnio,
a humilhao, o oprbrio, o osiltamento para aquele que no sairia dali
jamais com vida, e que ali permaneceria ainda depois da morte,
234
porquanto, prisioneiro secreto, no lhe seria dado um punhado de terra para
tmulo honroso, seno o prprio crcere imundo e degradante. Era a morte
ignominiosa e blasfema, a humilhao suprema para algum bastante
orgulhoso ou bastante honrado, o local sinistro onde os desgraados
agonizavam investigando a conscincia, a fim de cotejarem os prprios
erros cometidos, analis-los, confrontando-os com o grau dos infortnios
suportados, a verem se existiria justia entre os homens que se honravam
em se proclamarem cristos e filhos de Deus! Geralmente, o horror
enlouquecia tais prisioneiros antes que a morte os redimisse do
oprbrio, e eles expiravam depois de um largo perodo, quando a prpria
razo deixara de neles traduzir uma personalidade.
As masmorras do Louvre, nos tempos de Catarina, ja eram consideradas
extintas. Mas, a grande Rainha possua a sua poltica particular, os
seus segredos patriticos; tinha os seus inimigos, verdadeiros ou
imaginrios, como o fora o infeliz Lus de Narbonne, e tambm os seus
castigos, vinganas e represses. Seus prisioneiros raramente seriam
ouvidos por uma justia regular ou condenados por uma corte legal.
Condenava-os ela prpria a martrios inimaginveis, e os fazia prender e
at matar. Se o seu prisioneiro era reconhecidamente perigoso ao Estado
ou s pessoas da famlia real, iria para a Bastilha, para o Templo ou o
Chtelet (24). Se se tratasse, porm, de algum que, por sua importncia
pessoal, lhe opusesse o perigo de complicaes e incmodos, encobria-o
ela no seu Louvre, s ocultas de todos. E desaparecia para sempre a
personagem, sem que jamais algum se atrevesse ou pudesse acus-la.
Lus de Narbonne, pois, reconhecendo que teria a morte mais ignominiosa
que jamais esperara, deitara-se sobre o lodo e no mais se levantara.
Sonolncia profunda, um aterrador desmaio, ou seja, o estado pr-agnico
pesou sobre suas faculdades, as quais se retrairam, pvidas, como que
chocadas com a anteviso do mundo
(24) Antigas e clebres prises de Estado, em Paris.
235
espiritual. Ele se sentia vagar no vcuo, imerso em trevas, nos abismos
do qual percebia vagos rumores assustadores: - Trotar de cavalos...
Tilintar de espadas... Vozerio blasfemo de pragas e aulamentos a
tropas, para que atacassem... Gemidos de agonizantes... Brados de horror
e gritos de socorro... Choro convulsivo de crianas assustadas, que
enlouqueciam frente da carnificina humana... Os trgicos dias de So
Bartolomeu, tais como seus olhos humanos o tinham presenciado... Mas,
tudo era to profundo dentro de si prprio, e ao mesmo tempo to real e
sutil, que ele a si mesmo juraria que seriam ecos da sua prpria mente
profanada, revendo e sentindo ainda os choques hediondos ento
verificados...
Subitamente, nada mais... Perdeu-se numa pesada

inconscincia.
Quanto tempo duraria o terrvel esquecimento de si mesmo, no o saberia
ele dizer. Perdera a contagem das datas, desde o primeiro dia em que
fora aprisionado, pois que ali, na sua tumba de morto-vivo, jamais
penetrava a luz do dia... Mas eis que, em dado momento, comeou a
desentorpecer-se lentamente, penosamente, invadido por sinistras
angstias, crivado o seu miservel corpo pelas mesmas atrozes dores que
desde muito o afligiam. E murmurou, acabrunhado:
- Oh! Julguei que a morte viesse, finalmente, trazer-me o esquecimento de
que tanto necessito...
Chorou copiosamente, desanimado e sofredor, notificando que sua situao
se havia agravado: insuportvel ftido de podrido humana juntara-se aos
demais incmodos que o torturavam...
- Que fazer?... Oh, Deus, que fazer, se nunca mais vira o substituto do
carcereiro, que se revelara amigo?...
Rumor inslito nas fechaduras da porta que o trancava despertou-lhe a
ateno. Todas as suas faculdades, o seu poder de percepo e de
compreenso, a sua vontade, a sua vida mental se concentraram naquela
porta baixa, vigorosamente, eternamente fechada, que resistira a todas
as suas foras e tentativas para se abrir e deix-lo passar para a
liberdade!
236
Algum, do outro lado, voltava as fechaduras, suspendia as trancas...
Cus! Abriam lentamente aquela porta!... Sbita claridade, um tanto
baa, como a luz de um lustre de muitas velas atravs de um nevoeiro,
penetrou naquela cova de horrores... Um varo entrou... Era um
militar... E disse, imperioso:
- s livre, Lus de Narbonne! (25)
No primeiro instante, a surpresa e o contentamento, ao ouvir a ordem,
tolheram-lhe a palavra e os movimentos. Conservou-se sentado, como quem
sonhasse, sem acreditar no que ouvia e presenciava... Mas, a voz
generosa, a voz benigna e santa de algum que o socorria ecoava ainda
nos recessos de sua alma... e ele ouviu novamente a ordem salvadora:
- s livre, Lus de Narbonne! Retira-te!
Levantou-se cautelosamente, o corpo meio entorpecido e dolorido,
atormentado de dores... E deixou a
priso...
Seu primeiro gesto foi procurar o salvador a fim de agradecer-lhe o
concurso generoso, mas j havia desaparecido, no o pde encontrar... Em
seu lugar, porm, viu pedreiros, chefiados por um oficial, que muravam
aquela porta... a mesma que acabava de se escancarar para lhe permitir
passagem... No compreendeu as ocorrncias no seu justo aspecto e,
impressionado, perquiriu de si mesmo:
- Que significa tudo isso?... Quem teria intercedido por mim?...
Ter-me-ia Catarina mandado libertar?...
Ou so amigos que me do fuga?. Dirigiu a palavra ao oficial presente, interrogando-o acerca do seu
libertador, pedindo-lhe indicasse o local de sada, Mas, o oficial no
lhe deu ateno. Parecia nem mesmo o ver. E pensou:
(25) Srie de imagens mentais ou associaes de idias - fornecidas ao
recm-desencarnado atravs de intuies, pelos seus assistentes
espirituais, tambm podendo ser oriundas da vontade e da auto-sugesto
do mesmo.
237
- Aqui est escurissimo... A luz da lanterna mal alumia os pedreiros...
Estou rouco, rouqussimo... Decerto, no me ouviu...
Uma vertigem acometeu-lhe a conscincia atordoada e pvida. Sbito
terror de se ver novamente enclausurado impeliu-o ao desejo de se
afastar rapidamente, ao passo que dbil rastilho de claridade, qual
plido raio de Sol que penetrasse nas trevas, como que o chamava,
atraindo-o, indicando-lhe a sada daquele sinistro labirinto, do qual
efetivamente no sairia se algum bastante amigo e complacente no o

auxiliasse, dado o estado de perturbao em que se encontrava.


Como apresentar-se em pblico, porm, naquele estado?... Maltrapilho,
coberto de impurezas, os cabelos crescidos e desgrenhados, a pele
maculada pelas imundcies da priso, doente, esqulido, ele, o garboso
oficial da Igreja, o jovem e belo cavaleiro geralmente admirado?...
Mas, Lus era enrgico, dono de vontade frrea. Dominou a revolta do
prprio orgulho, suprimiu a vergonha de que se sentia possudo,
verificando o prprio estado, a ele sobrepondo o sentimento do seu
martrio, e saiu... E porque pensasse em Catarina e sua Corte, subiu
escadas, atravessou salas, cmaras e galerias regurgitantes de cortesos
e pessoas reais. Mas no atentou em ningum, sequer as viu ou desejou
falar-lhes... Os braos cruzados altura do estmago, recordando
hbitos conventuais, passos pesados, apressados, regulares, tal a marcha
do soldado, seguia a um fim determinado que o preocupava, a fisionomia
carregada, o olhar duro e triste, a fronte ereta como desafiando
inimigos, a alma dilacerada pelas intensas dores das injustias sofridas
e dos abominveis complexos em que se vira enredado. Sentia-se pobre,
miservel, destitudo de tudo, O substituto de carcereiro dissera que
sua fortuna revertera ao Estado. No lamentou. No se inquietou. Lus
era desprendido das riquezas terrenas. E pensou:
- Para que me serviriam fortuna e poderio sem a mulher que amo?...
238
E, reconhecendo-se pobre, desprovido at do prprio domiclio, tambm
no desejou um cavalo que o levasse ao local visado... e caminhou a p,
atravessou ruas e bairros da cidade, no obstante sentir-se doente e
muito fraco, esbarrando-se contra os transeuntes, desviando-se deste e
daquele, arrastando altivamente a prpria misria, sem se diminuir,
convencendo a si mesmo de que possua valor moral bastante para se
elevar acima do humilhante estado em que a priso o atirara.
Eis, porm, que o vulto pesado da igreja de Saint-Germain se desenhou nas
tonalidades violceas dessa tarde fria de Inverno, sem que, no entanto,
ele pudesse compreender que era Inverno, seno pelo frio que lhe
castigava a sensibilidade, pois ignorava a contagem do tempo, tendo-a
perdido durante o estgio nas trevas do calabouo de Catarina.
Dirigiu-se, entretanto, para a igreja, que se achava
aberta, e entrou como o teria feito em outros tempos.
As primeiras luzes se acendiam nos altares para as celebraes da noite.
Sem demora, encaminhou-se ao altar-mor, sem procurar o seu antigo
genuflexrio. No mais a afetada devoo do fantico, as mesuras e
solenes cumprimentos aos altares recendentes de perfumes e carregados de
ouro. - Caminhava pesadamente como se marchasse pelas lajes do seu
quartel; e, aos ps do altar, prostrou-se de joelhos, ergueu para o alto
as mos cruzadas em desesperadora splica, deixou que amarguradas
lgrimas lhe banhassem as faces contradas e, soluante de dor intensa,
orou. - Mas, orou acompanhando-se de vibraes revoltadas e doloridas,
as quais se reproduziriam em altas vozes, se ainda fosse um homem; orou
a prece blasfema daquele que, porventura se supondo outrora um justo, um
crente agraciado pelos privilgios celestes, agora, passado para a vida
de Alm-tmulo, se encontrasse beira do mais nefasto abismo que tragar pode
uma conscincia: - o abismo da descrena e da negao, o negro bratro
da revolta contra a Providncia, no justo momento dos testemunhos que
encaminham redeno! Ele orou:
239
"Deus, Senhor Deus! Eu te amava, Senhor, e tudo fiz que me foi
possvel a fim de engrandecer a tua Igreja e o teu nome! No entanto, eis
o que consentiste fizessem ao teu devotado servo os seus inimigos! Por
que no me defendeste dos meus cruis algozes, por que, Senhor?... se
fui sincero e leal para com aqueles que me rodearam?... Agradeo-te,
todavia, o me teres libertado do calabouo onde me atiraram... e agora,
no obstante, venho rogar-te o derradeiro favor... pois que nada mais
rogarei daqui por diante: - Senhor! Ainda no pude verdadeiramente odiar

meus inimigos! Tu, que s o terrvel justiceiro, que punes os crimes dos
pais nos filhos, na terceira e na quarta gerao... (26) d-me foras
para odi-los e vingar-me deles! D-me valor para esquecer ou odiar Ruth
de La-Chapelle, a mulher que me desgraou! Amo-a, Senhor! Amo-a com
todas as foras do meu corao e no posso compreender a vida sem ela!
Mas, seria demasiadamente infamante que eu lhe perdoasse, continuando a
quer-la... D-me, pois, valor bastante para encontr-la e trucid-la
sob o meu dio.
Amm! "
Em seguida, como a continuao dos hbitos terrenos arrasta, no
Alm-tmulo, os desencarnados a reviverem as rotinas passadas,
lembrou-se ele, com saudades, do seu lar, o seu luxuoso palcio... E,
assim sendo, levado pela fora do pensamento, encaminhou-se para l,
meditando na necessidade de reparar a desordem do vesturio, reduzido
sordidez de trapos imundos, devido ao longo tempo passado na priso.
Efetivamente, vagando em confuses, sem atinar ainda com a verdadeira
causa da liberdade em que se reconhecia, isto , ignorando que j no
era homem e sim um ser espiritual, e que seu corpo fora abandonado no
(26) xodo, 5 e 6. Enrgica exposio que traduz a expiao dos erros de
determinadas pessoas, na terceira e na quarta gerao da sua prpria
familia, e que patenteia serem elas prprias que, reencarnadas no mesmo
circulo familiar, reparam os prprios feitos maus do passado, atravs da
dor.
240
fundo de um crcere, obedecendo, por isso mesmo, todos os seus atos a
um automatismo mental - recordaes do seu estado de encarnado -, Luis
relembrou os tempos em que seus dedicados servos o lavavam e vestiam,
depois das refregas do dia, e, recordando, voltou em pensamento
realidade dos fatos, revivendo-os. E ento se sentiu novamente lavado,
penteado e ataviado. Assim, operou-se em suas suscetibilidades
psquicas, como geralmente acontece com as personalidades normais, uma
poderosa reao mental, pois a vontade, a fora herica do pensamento,
imprimindo em suas formas fsico-psquicas a imagem dos vesturios
preferidos, com os quais outrora se ataviara, refletiu em si mesmo a
aparncia do que foi desejado, sentindo-se ele, ento, envergando o seu
belo fardamento de oficial das foras do Rei, pois que o corpo astral,
ou perisprito, constitudo de matrias sutis, de essncias e fluidos
multissensveis, grandemente impressionveis, se presta facilmente s
transformaes sugeridas pelo poder do pensamento e da vontade - desde
que o volume das vibraes pessoais se encontre em grau necessrio
delicada e sublime operao.
Uma vez preparado, seu primeiro cuidado foi atirar-se em busca daquela
cujo amor o perdera. Um por um, ele visitou todos os compartimentos da
antiga residncia em que a seu lado passara as horas mais ditosas da sua
vida, sem no entanto lograr encontr-la. Procurou Rupert, desejoso de
informaes, esquecido de que, ainda na priso, soubera que j nem mesmo
um domiclio possuia, graas loquacidade do substituto do carcereiro.
Mas, Rupert igualmente no foi encontrado. Indagou de outras personagens
que iam e vinham pelas velhas dependncias, sem que nenhuma delas se
dignasse responder-lhe. E ento, enervado, deixou o Palcio,
dirigindo-se em largas passadas para a Praa Rosada, na esperana de ali
encontrar a esposa, emocionado e estuante de nsias e saudades. A
chegando, novo fenmeno mental, no destitudo de grande e majestosa
beleza, ocorreu nos meandros das suas sensibilidades, extravasando-se,
por assim dizer, para os senUdos da viso, to
241
poderosamente, que fora como se ele, Lus, vivesse uma segunda vez toda
a paisagem que j no vivia seno nas suas prprias recordaes.

A ns outros, que estes fatos expomos, cumpre o dever de relatar os


mesmos fenmenos, j que ser da nossa atribuio estudar e penetrar os
meandros da alma humana, a fim de compreendermos o Alm-tmulo, suas
sutilezas e intensidades, suas trevas e suas claridades, seus
esplendores e suas misrias, tais como so, visto j ser tempo de os
homens o reconhecerem isento de utopias e miragens.
*
As faculdades da alma so foras poderosas e to variadas como variadas
so as suas aspiraes e vontades, e to intensas e sutis como as
prprias vibraes espalhadas pelo Universo. Nas almas elevadas, essas
faculdades, por muito trabalhadas, aprimoradas e adestradas Lei
divina, atingem a plenitude de um fastgio, de um esplendor vertiginoso,
que o homem moderno sentir dificuldades de conceber, tornando-se,
ento, esse esplendor a glria da sua imortalidade, visto que lhes
permite a plena comunho de vibraes com a Suprema Divindade, da se
derivando o seu estado paradisaco ou celeste, a sua glria, o seu
triunfo absoluto, fruto ou aquisio abenoada do seu prprio esforo
e boa-vontade atravs dos milnios. Chegada a esse pinculo, a alma
colabora plena e extensivamente na obra da Criao, uma vez que j
poder refletir a imagem e semelhana do Criador. To gloriosa ela se
sente, possuidora de tantos poderes, que deseja irradiar para mais alm
os valores das suas prprias conquistas imortais. Ento se desdobra em
mltiplas atividades, cooperando com o Todo-Poderoso no aprimoramento do
Universo, presidindo ao nascimento e crescimento de mundos e sistemas
siderais sob o harmonioso imprio das leis supremas, expandindo-se em
amor e auxlio aos seus irmos de Humanidade, imolando, muitas vezes, as
alegrias da vida celeste que lhe so naturais, a fim de beneficiar povos
e Humanidades com o deslumbramento da sua presena
242
em globos materiais onde estagiam almas irms em labores evolutivos tal como Jesus, o Cristo de Deus, o fez entre os homens deste planeta.
prprio da natureza da alma que atingiu a glorificao da unidade com o
Criador dilatar-se em abnegao por outrem, ou seja, pelas
Humanidades... da mesma forma que do feitio dos caracteres nobres
encarnados na Terra dedicar-se lealmente ao ser amado, famlia, ao
ideal constitudo no corao... Ela o faz, porm, sorridente e feliz,
retirando inefveis alegrias, pelo bem que pratica, dos prprios
sacrifcios a que se entrega, sem que por isso se diminua ou sofra tal
como entendem os homens o sofrimento sobre a Terra... Sim, porque a alma
que plenamente conseguiu conjugar vibraes com o seu Criador torna-se a
estruturao do prprio Amor Divino. Ela compreende o Amor Divino, o
Amor Universal, e sabe amar! E quem ama harmonizando sentimentos com o
Amor Divino no poder padecer a inferioridade de um sofrimento, visto
que o Amor fonte de delicias e, sendo a plenitude da felicidade
eterna, no se mesclar nas amarguras que so a conseqncia de um
estado inferior.
O Amor absorve-a, impregna-a das suas divinas vibraes, tornando-a
radiosa de uma ventura imortal, ainda que se encontre envolvida em
circunstncias crticas, mesmo dolorosas, como foi a do nosso Divino
Mestre entre as peripcias da sua paixo na Terra. Mas, os homens
somente compreendero com justeza tais sutilezas das faculdades da alma
eleita, no dia em que, igualmente, tambm eles, que so almas
encarnadas, souberem amar com aquele Amor Divino de que Jesus foi o
esplendente modelo. As almas normais, como as mediocres, em marcha
evolutiva, possuem da mesma forma faculdades que lhes fornecem poderes,
sempre relativos, no entanto, ao grau de evoluo que atingiram. Assim,
tambm, as inferiores e criminosas, que dos seus poderes mentais se
utilizam para a prpria conscincia nublarem com os feitos da
delinqncia.
certo, portanto, que todos os homens, ou todas
as almas, possuem em estado latente e relativo os esplendores que em
grau supremo a Divindade Criadora
243

possui, cumprindo a elas, por isso mesmo, se esforarem pelo progresso


prprio, evoluirem, tocarem-se de glrias at refletirem em si mesmas a
semelhana do Ser Todo-Poderoso que lhes forneceu a Vida. Dai os complexos das Humanidades,
suas lutas, suas nsias pelo Ideal, seus desfalecimentos e vigores em
busca de um bem que se dilata sempre mais proporo que se elevam
atravs dos progressos realizados, seu trabalho perptuo para colher os
triunfos imortais cujos germens estagiam dentro do seu prprio ser partculas que so todas do Supremo Ser Divino. E, possuindo todos ns
os mesmos princpios, as mesmas capacidades, somos suscetveis de
realizar os mesmos feitos, sejam psquicos, no mundo espiritual, ou
fsicos, nos globos materiais, dependendo a boa ou m qualidade desses
feitos, sua grandeza, sua eficcia e perfeio somente do progresso j
realizado pelo nosso Esprito. Por isso, as incessantes advertncias dos
mestres espirituais no sentido de as criaturas procurarem conhecer a si
mesmas, o valor que encerram, as energias e virtudes latentes de que so
por natureza dotadas, a glria que carregam em si, reeducando-se sob os
raios do Sol da Verdade e do Amor, a fim de mais facilmente atingirem a
finalidade, no estado celeste que no est aqui nem alm, mas na
intensidade das faculdades vibratrias de cada ser - de cada universo
pessoal, pois ser bom recordar que um Esprito um pequeno, porm,
sublime universo!
Assim, uma entidade espiritual presa s condies do nosso Lus de
Narbonne poder obter o seu Paraso relativo e nele permanecer o tempo
que desejar, valendo-se apenas da faculdade de recordar o pretrito, se
esse pretrito lhe foi propcio ou caro. Tal fenmeno da mente
desencarnada, vibrado pela vontade em sentido tenaz e positivo, trar
vises, impresses, sensaes e emoes to reais como reais foram os
fatos que as provocaram no passado Unicamente, no trazendo solues de
continuidade, repetindo sempre as mesmas cenas j vividas e sentidas,
acabam fatigando a mente que as recorda e entediando as aspiraes
gerais da prpria alma, levando-a a desinteressar-se da manuteno do
fenmeno,
244
ou seja - das recordaes que a este produz. O mesmo fenmeno
realiza o homem encarnado ao recordar a do prprio passado; apenas,
aqui, a recordao no objetivada, no passar de um reflexo
imaginativo, eas vises no chegaro a transbordar das comportas
do pensamento, corporificadas qual a realidade, devido entraves oferecidos
pela matria, enquanto que o desencarnado conseguir faz-lo, bastando
uma ao forte vontade, uma emoo fecunda, um transporte que reacenda
as chamas de atos significativos de sua vida
que jazem depositados nos refolhos do ser. No caso reeducao de
entidades endurecidas no mal, no ostracismo ou na ignorncia, usual, nos mtodos
educativos do mundo
invisivel, levar o paciente a rever o prpprio passado em recordaes retrospectos mentais ou regresso da memria - impostos por processos
magnticos, o que obrigar o mesmo paciente a se examinar e rever
minuciosamente, tal como se ateve numa ou vrias existncias e at no
prprio Espao, pois pode haver casos em que a individualidade
interessada, cuja conscincia se sobrecarregue de delitos, recalcitre ai a
necessidade de reexaminar os prprios atos passados quais a
envergonhariam e confundiriam sobremodo. Obrigam-na ento ao melindroso
estudo de si mesma seus educadores espirituais, para fins teis e sempre
generosos para com ela prpria. Alm do mais, muitos criminosos
desencarnados, cujas mentes se encontrem traumatizadas pelos
remorsos, em condies vibratrias incontrolveis, desesperadoras, no se
podem apartar das recordaes dos crimes e erros cometidos; e revem
tudo quanto de mau praticaram. Revem suas vitimas, as cenas dos crimes se
desenrolam sua frente qual macabro retrospecto, e vises idnticas aos
praticados se superpem em suas alucinaes, vigorosamente, tal se suas
mentes fossem um grande livro onde pginas e pginas se voltassem no

servio angustiantes das mais chocantes e incomodativas observaes. Ento,


verdadeiros dramas, cenas trgicas e dilacerantes movimentam-se em torno
deles, corporificadas pela ao vigorosa do pensamento despertado. E,
desesperados,
245
sofredores, vivem mergulhados num estado mental infernal, do qual nada
sobre o mundo objetivo, ou terreno, poder apresentar aproximaJa idia.
E at nas reunies prticas de Espiritismo onde o sagrado intercmbio
entre homens e Espritos se processa, tais fenmenos costumam
verificarse visto que os instrutores espirituais que educam os homens,
nas operosidades da Terceira Revelao, desde muito lhes ensinaram o
processo magnificente do exame retrospectivo do prprio "eu", na pessoa
das entidades comunicantes rebeldes, a fim de faz-las meditar ao choque
sempre penoso das recordaes visveis do passado. No Alm-tmulo,
freqentemente, os servos do Bem esbarram com entidades desencarnadas
atidas s lembranas e saudades da sua passada vida terrestre, por vezes
no prprio local em que transcorreram seus dias e onde se desenrolaram
os acontecimentos mais gratos; ou presos ambientao por elas mesmas
formada, fora de recordar e pensar, idntica s que preferiram quando
encarnadas, fruindo as mesmas delcias j frudas, prisioneiras de uma
rotina que, no podendo ser alterada, porquanto so os reflexos de uma
realidade fotografada nas faculdades apropriadas da alma, tendem a
cans-las e a impeli-las a aquisies mais concordes com a intensidade
das aspiraes que lhes tumultuam no ser impregnado de foras divinas.
Assim acontecendo, tratar-se- antes de um defeito, um trao de
inferioridade da individualidade espiritual que se detm debatendose nas
sombras do pretrito. Todavia, a faculdade preciosa e destinada a
santos labores para o andamento do porvir. Mas, como o exemplo ser
melhor lio do que a exposio simplesmente terica, vejamos o fenmeno
em apreo realizado pelas foras mentais pouco evoludas da nossa
personagem Lus de Narbonne. Acrescentaremos, ainda, que semelhantes
operaes mentais, sendo rigorosame educadas e contornadas pela vontade
soberana das almas evolvidas e eleitas, estas s recordam e vem o que
desejarem, mas sero espontneas e irreprinijveis nas entidades vulgares
246
e inferiores, dado que nestas as foras mentais se encontram ainda
deseducadas.
*
Acentuava-se o crepsculo e a Praa Rosada, meio invadida pelas sombras,
tocava-se de nostalgias, mergulhada em silncio. Chovia, prenunciando
novos nevoeiros que se abateriam pela cidade exatamente como acontecera
cerca de dois anos antes, chegada em Paris da suposta Otlia de
Louvigny. Lus de Narbonne - o seu Esprito j desencarnado, invisvel
aos circunstantes humanos, mas real para si prprio e aos seus irmos do
Mundo Invisvel - entrou afoitamente na ponte de pedra que ligava a
Praa ao outro lado da rua, imediatamente avistando o gracioso Palcio
de pequenas ogivas de vitrais em motivos bblicos, ou seja, o Palcio
Raymond, onde ele prprio conhecera a mulher por quem se perdera de
amor. semi-obscuridade da tarde, a pintura vermelho-escuro do garboso
edifcio apresentava algo de sugestivamente angustioso que ecoou nas
sensibilidades aguadas do ex-Capito da F, produzindo-lhe forte
emoo. Moderou as largas passadas ao avistar as sacadas em que se
debruara a loura menina do Reno, qual apario celeste, e, j em frente
s mesmas, postou-se contemplativo, os olhos fitos no alpendre de
entrada onde a vira pela primeira vez. - Penosa ansiedade, emoo
pungente como uma saudade insopitvel, dolorosa, extraiu lgrimas
aflitivas dos seus pobres olhos espirituais... E um estado de
superexcitao dos sentidos psquico-sentimnentais pouco a pouco o
predispunha s mais audazes percepes do mundo invisvel, acessveis s
suas vibraes...
Subitamente, dos refolhos do seu "eu" mental jorraram recordaes em

profuso, de envolta com as percepes psicomtricas de cenas passadas


no local, das quais guardaria ainda as vibraes e as imagens que o
povoaram, e que ali se detiveram refletidas nas camadas vibratrias do
ter, que a tudo envolve e enriquece. A imagem graciosa de Ruth, aliada
quela casa to querida247
e sugestiva para ele, porque ali ela residira, dali ele a retirara,
conduzindo-a ao altar do matrimnio, e depois ao seu prprio lar,
desenhou-se, a princpio indecisamente, mais real em seguida, no balco
daquele alpendre, atravs do retrospecto da prpria memria, e ele
murmurou:
- Estou a v-la tal como no primeiro dia... Longos vestidos de veludo
azul forte... Manto negro, de
golas de rendas brancas...
Ento, perdeu-se ele pelo passado a dentro, confuso e atordoado, sem se
poder explicar que gnero de sortilgio o envolvia... Reviu-se e
sentiu-se frente da sua cavalaria, diante da jovem curvada em
reverncia sua passagem... Novamente se abriu a janela, assomou ao
balco a dama dos cabelos de ouro, atirando-lhe um boto de rosa rubra
que Rupert, desmontando-se, levanta do cho molhado pela chuva... * Ao
encantamento de to inefveis recordaes, ele obedece ao impulso que,
cerca de dois anos antes, tivera o seu pensamento, presa do desejo de se
dirigir jovem desconhecida: - Entrou no Palcio, cujas portas lhe
aparecem descerradas imaginao e se dispe a procurar aquela que
tanto o atrai... Visita, uma a uma, as dependncias da graciosa
habitao, procurando-a cheio de ansiedade e confiana... Mas, de
incio, no logra encontr-la e se decepciona, constrangendo-se...
Descobre, porm, aqui, ali, peas de vesturio que lhe pertenceram e
toda a sua sensibilidade se satura da personalidade da criatura amada...
As recordaes acodem em turbilho, excitando-o, extasiando-o,
emocionando-o de prazer e esperanas de reaver a felicidade perdida...
Um grato panorama dos curtos dias de felicidade que o amor lhe concedeu
desenrola-se sua reminiscncia espiritual. Luis vive e se delicia,
sofre e se agita, comove-se e se arrebata uma segunda vez, evocao
das mesmas impresses que outrora o visitaram, com todos os detalhes do
seu noivado e dos esponsais, das alegrias e felicidades a vividas...
Novamente ele detm a esposa de encontro ao corao... Ouve-a cantar as
suaves melodias renanas. Percebe-lhe a voz terna e infantil, cobre de
beijos suas mos e seus
248
cabelos e sorri aos seus encantos... "Otlia" ali est com ele e junto
dele atravs de uma poderosa regresso do pensamento ao pretrito, to
visvel, to real, to sua e to encantadora que ele se esquecia de que
tais cenas eram a reflexo do pretrito sobre as suas foras criadoras
mentais, ecos sublimes ou dramticos de vibraes retidas pela vontade,
e que se perpetuam nos refolhos da sensibilidade anmica do homem ou do
Esprito, sem jamais se destrurem!
Lus, porm, no tinha capacidade moral e mental para conseguir a
fixao de um estado prolongado de reminiscncias e revert-la em um
presente grato (27). Nem a alma humana, ou seja, a mente, vivaz e
consagrada por natureza a uma intensidade vibratria inconcebvel, se
subordinaria ao domnio de um crculo restrito de impresses, sempre as
mesmas, porque seriam apenas um fenmeno de reminiscncias... As cenas
evocadas pela saudade experimentada, diante da residncia sugestiva da
mulher amada, cansaram-no... - e ele desejou, ento, maiores expanses.
Seu pensamento reviu, ento, as horas dolorosas, a traio, o engodo,
a priso... e agora ali estava, libertado da masmorra de Catarina, sem
saber como, hspede daquele palcio solitrio, que o atemorizava... eas,
em dado momento, novas faculdades, naturais na alma humana,
independentes da elevao moral, simples dom que se manifesta como
quaisquer dos cinco sentidos do homem, entraram a exercer suas

atividades sobre ele, confundindo-o, surpreendendo-o, sem que na


realidade ele pudesse compreender o que se passava. Lus ouviu, a
princpio, soluos doloridos, de algum que chorava e se lamentava
(27) Mentalidades fortes, evolvidas, agrupadas homogeneamente no
Alm-tmulo, podero criar ambientaes fludicas estveis, inspiradas
nas prprias recordaes ou em altas expresses do belo espiritual, e a
fazerem pontos de reunies para estudos, meditaes, etc. De forma
idntica so criadas as chamadas esferas fluldieas, cuja perfeio
inacessivel mente humana.
249
amargamente... Tratava-se da voz aveludada e meio infantil da sua
"Otlia"... Outras vezes se juntavam, a esses soluos, vozes graves,
conselheiras, como se outras personagens tentassem consol-la... De
envolta com tais rumores, inslitos e enternecedores, a doce voz
salmodiando rias de motivos bblicos, como se orasse cantando... Eram
hinos sagrados da Reforma revivendo os melodiosos versos do Rei David,
com que os "huguenotes" gostavam de entoar louvores ao Criador... Eis,
porm, que acorriam brados de revolta de algum que execrasse e
blasfemasse, prometendo terrveis vinditas contra ele prprio, Luis de
Narbonne. Era a voz amada, que assim se expressava, numa tonalidade
desconhecida para ele...
Procurou orientar-se dentro do solar imenso. De onde partiriam as
vozes?... Dir-se-ia que volitavam por toda parte, aqui, alm, acol,
atravs do ar de cada dependncia... Passo a passo, visitava salas e
compartimentos, tentando descobrir onde se ocultava sua esposa, incapaz
de compreender o fenmeno que presenciava, pois se tratava to-somente
da repercusso de ocorrncias passadas, detdas ainda nas vibraes
ambientes e percebidas pelas suas sensibilidades predispostas ao caso
(28). Um gabinete forrado de veludo carmesim, com longos tapetes
bordados a fios dourados, pea luxuosa que lembraria uma recmara das
<(Mil e uma noites", mobilada com velhos aparadores gticos e espelhos
de cristal, apresentou-se subitamente sua vista, ao entreabrir de uma
porta. Deteve-se, surpreso e emocionado... Sentada em longa poltrona
forrada de veludo igualmente carmesim, ali se encontrava "Otlia,", a
mulher amada, indecisamente visvel aos seus olhos qual imagem esmaecida
pela neblina da manh... A jovem chorava e falava, parecendo
inconsolvel. A seu lado Blandina d'Alembert, fazendo-lhe companhia, lia
em voz alta trechos do Evangelho do Senhor, reconfortando-a ainda,
(28) Fenmeno de psicometria de ambiente, perceptivel
tambm pelos mdiuns sensiveis e bastante desenvolvidos.
249
de quando em vez, com maternais conselhos... E o intendente, aquele
rotundo Gregrio, de p, a cabea baixa, parecendo consternado por
presenciar a jovem ama desfeita em lgrimas...
Tentou falar esposa, tomado de satisfao e receio a um mesmo tempo.
As personagens, porm, no o ouviam, no o enxergavam e continuavam,
absortas, o seu colquio. A linda renana lamentava, como sempre, a morte
da famlia, por ele, de Narbonne, trucidada. Chorava, inconsolvel, a
prpria desgraa, acusando-o, cobrindo-o de maldies, jurando
implacveis desforras. Chamou-a, apesar disso, pelo nome que se
habituara a dar-lhe: Otlia! Suplicou-lhe trguas, perdo para o seu ato
impensado, pois j expiara duramente o crime inominvel, sendo, como
fora, atraioado por ela mesma, batido no seu sentimento e no seu brio
de cavaleiro, atirado a um crcere onde experimentara todas as angstias
possveis a um corao, a alma inconsolvel pela suprema dor de um amor
desgraado... esquecido de que havia pouco orara em Saint-Germain,
pedindo aos Cus foras para poder odi-la...
No entanto, as imagens permaneciam sempre as mesmas, inalterveis nas
atitudes, alheadas dele... No o viam, no o ouviam... Dir-se-ia antes

serem os reflexos longnquos de um espelho singular, que o exasperava


de incertezas, confuses e suposies.
Deixou o gabinete sem compreender o que se passava, atordoado e
impressionado. Ao acaso penetrou outros compartimentos. E em todos, aqui
e ali, se lhe deparavam as mesmas personagens, reunidas mesa, em
palestras ou em oraes... Por vezes, as imagens tumultuavam: .Confundiam-se umas contra as outras, em agrupamentos, como que se
encravando em outras figuras que ele jurava no conhecer... E de todas
as vezes as mesmas splicas desesperadas, o mesmo apelo angustioso do
corao desolado:
- "Otlia", minha querida "Otlia"! Por Deus, ouve-me! Amo-te ainda e sempre, no posso viver sem ti! Eu estava louco,
minha querida! Estava cego, quando, julgando prestar um servio a Deus e
Ptria, ordenei
250

o suplcio de tua famlia! Oh, meu Deus, meu Deus! Hoje eu sinto que amo
essa famlia... e que viveria de rastros a seus ps, se pudesse
reviv-la a fim de me penitenciar, servindo-a! Socorre-me, otlia", com
o teu perdo! Compadece-te da minha desgraa! E dize o que precisarei
tentar para merecer teu amor e tua confiana... pois no consigo
odiar-te pelos males que me afligiste!. Certa vez, em que assim imprecava s sombras, atirando aos ares to
ardorosos e torturados apelos, eis que a seu lado algum respondeu,
servindo-se, porm, no daquele timbre terno e encantador que tanto o
enternecia, mas de uma tonalidade severa e dura, tal a vibrao de
algum muito odioso que desejasse conter os prprios impulsos maus num
supremo esforo:
- Eis-me aqui! Que me queres?... Por que tanto clamas por meu nome?...
Que tenho eu de comum contigo, miservel telogo?...
Voltou-se Luis, surpreso e chocado por um sbito terror. A seu lado uma
mulher jovem, mas esqulida e marmrea, traindo angstias superlativas
em todo o seu impressionante aspecto, feies rancorosas e olhar cruel,
toda envolvida em longos mantos negros, como se seus vestidos no
passassem de panos flutuantes que a recobrissem, em vez de trajes
femininos, fitava-o com dio, irradiando, dos olhos penetrantes e
ameaadores, influenciaes malevolentes, que o apavoravam. Era um ser
pertencente, como ele, ao Mundo Invisvel, cujos sentimentos, inferiores
e revoltados, o detinham preso s ignomnias da Terra, sob depressivos
sofrimentos, perambulando qual proscrito submerso na misria extrema de
uma situao sem consolaes nem esperanas. Apavorado, mau grado seu,
ante o aspecto deplorvel daquela dama coberta de vus negros, o antigo
cavaleiro de Catarina de Mdicis perquiriu, sem compreender, o que se
passava:
Quem s, e como ousaste penetrar neste recinto
sagrado?...
Uma estridente gargalhada, acintosa e diablica, ressoou inesperadamente
pelos recantos do solitrio palcio,
251
que por momentos hospedava os dois entes desencarnados em litgios com a
prpria conscincia... e Lus, acovardado ante a singular apario,
tentou afastar-se a fim de se furtar sua incomodativa presena. A
mulher, no entanto, deteve-o com um gesto, tomando-lhe do brao,
enquanto o fitava, zombeteira e cruel:
- Perguntas-me, pois, quem sou, Senhor de Narbonne?... Oh! Desconheces-me,
porventura?... Tu me tens amado tanto, e ignoras quem sou?... Pronuncias
meu nome docemente, de momento a momento, chamas-me com devoo e ternura, e agora, que corro a atender aos teus apelos,
pensas em deixar-me?... Quem sou?... Oh, quem sou?...

- Sim, quem s?... - balbuciou, tremente, o ex-Capito da F.


- Sou a verdadeira Otlia de Louvigny, irm do teu amigo Artur... A
verdadeira senhora deste Palcio e da personalidade que tua
Ruth-Carolina usava para enganar-te e melhor se poder vingar de ti...
Roubaste-me o homem amado, no trgico massacre... a ele, sim, a Carlos
Filipe de La-Chapelle, que eu desposaria dentro de alguns dias, de todo
o corao... Mataste-o e, com ele, at a minha prpria crena em Deus,
que se iniciava em minha alma atravs de uma esperana de felicidade,
junto ao escolhido do meu corao, que se iluminava ao sol da Reforma
luterana... Agora, porm, vejo-me s e desamparada, reduzida a
perambular por toda a parte, sem novas do meu Carlos, a quem perdi de
vista... e, em vez dele... tu, Lus de Narbonne, miservel filho esprio
de um rei to miservel quanto a sua prole, tu, em meus caminhos, sempre
tu! Odeio-te, Lus de Narbonne! Odeio-te com todas as foras da minha
alma perdida pelo teu dio! No fora o teu zelo infame de lacaio de uma
rainha depravada, e ningum se lembraria de que a famlia de La-Chapelle
era "huguenote", porque suas virtudes eram bastante conhecidas de todos,
para proteg-la contra todas as denncias! Todos os males do inferno
recaiam sobre ti! Fui eu que instiguei Ruth a perder-te! Minha sombra,
revoltada contra ti, fez de Ruth um fantoche, pois levei-a a perpetrar
tudo quanto o meu
252
253
dio sugeria... Tu no a ters jamais, jamais! Ela a esposa de um
outro, venturoso e digno prncipe, que a protegeu contra as garras de
Catarina! Ela nada sofreu... e odeia-te tanto quanto eu... pois
infiltrei nos meandros do seu corao a abominao que te voto e que
nada neste mundo ser capaz de aplacar...
- Mentes, desgraada! Ruth um anjo! No seu corao no caber a
peonha que tua alma infernal destila,. nem mesmo saber odiar, conforme
tu afirmas, o infeliz matador de sua famlia!...
Disse-o e fugiu, desesperado e sofredor, confuso e enlouquecido de
terror e angstia, sem atinar com a realidade do que se passava, presa
de alucinaes e pesadelos sob o embate deprimente de duas vidas - a
terrena, que mal deixara, e a espiritual, que se insinuava
-, as quais se impunham em penosa alternativa sua qualidade de
recm-desencarnado inconsciente do seu verdadeiro estado, toda a sua
pobre alma obumbrada por inquietaes incontrolveis, enquanto o corao
dilacerado pela dor das incertezas bradava mais do que nunca pelo amparo
de afeies amigas que o reanimassem na dolorosa marcha atravs do
futuro...
CApTULO IV
COMO NOS CONTOS DE FADAS...
No dia imediato noite da fuga de Ruth de La -Chapeile Catarina de
Mdicis mantivera-se na expectiva de receber qualquer notcia da sua
estranha servial, que prometera novas delaes, entregando-lhe
conspiradores que, afirmava, eram cmplices de Lus de Narboune para o
projetado atentado pessoa do Rei. A tarde, porm, declinou, caiu o
crepsculo, e porque Ruth no aparecesse, desincumbindo-se do prometido,
a Rainha passou a perceber o que realmente se passara. Impossvel seria,
efetivamente, jovem intrigante permanecer em Paris, qui na Frana,
uma vez Lus de Narbonne desaparecido e desvendada a sua verdadeira
identidade. Inspirada, ento, numa curiosidade a mais - pois a Catarina
interessava, com efeito, o desaparecimento de Ruth, fosse ele
determinado pela morte, pela priso ou a. fuga -, decidiu-se a enviar um
mensageiro ao Palcio Narbonne, procura de sua dama, de cujos
servios, afirmava a ordem expedida - necessitava naquela noite.

255
J eram decorridas, no entanto, vinte e quatro horas da capturao de
Lus e da fuga da jovem renana, e os acontecimentos ainda eram ignorados
at mesmo por Monsenhor de B o qual, engodado pela Rainha, na vspera,
recebera ordens de aguardar no seu castelo religioso as resolues da
mesma em torno do caso do seu pupilo e da aventureira do Reno, no
suspeitando ele sequer da acerba realidade, ao ser informado de que o
Capito da F no acorrera solicitao da Rainha naquela noite,
deixando de se apresentar no Louvre, acompanhado da esposa.
O mensageiro regressara da residncia do jovem oficial do Rei,
asseverando que o Sr. e Sra. de Narbonne se haviam ausentado do Palcio
em trajes de penitentes desde a vspera, e que certamente estariam
voluntariamente detidos nalgum Convento dos arrabaldes, entre gues a
piedosos cilcios e devoes. Catarina, ento, no conservou mais
dvidas quanto ao que se passara. Uma vez culminada a misso que se
impusera, Ruth de La -Chapeli deixara Paris, compreendendo a situao
insustentvel em que se encontraria com o desaparecimento de Lus e a
sua falsa qualidade de Otlia de Louvigny perante a Corte, pois que j
era do domnio de duas personalidades a acintosa usurpao, sendo fcil
prever o que os acontecimentos subseqentes teceriam em seu desfavor, se
permanecesse na Frana. Todavia, no foi sem rancoroso despeito que a
me de Carlos IX se reconheceu ludibriada, explorada por to ingnua e
insignificante criatura, que soubera aproveitar-se das ambies
polticas e das paixes dela prpria, Catarina, para servir aos seus
interesses pessoais e, em seguida, furtar-se a quaisquer conseqncias danosas.
- Decididamente, a criatura diablica monologava a Rainha,
enraivecida. - Ela v fantasmas... Fala-lhes... Somente um ser protegido
pelo inferno ludibriar-me-ia assim... Deixenio-la ir... Entregando-me de
Narbonne to discreta e sutilmente, prestou-me grande servio... Ser
inofensiva... porque huguenote" e usurpadora de nomes... Guardar, pois,
o segredo... Se voltar
256
a Paris, porm, estar perdida, porque vingarei a afronta...
Fez vir a sua escriv particular e ditou a seguinte
carta para Monsenhor de B...:
"Os acontecimentos se complicam, Monsenhor, em torno dos sucessos que
envolvem o nosso querido Conde. Ambos, ele e sua esposa, esto
desaparecidos! Que ter sido feito deles?... Fugiriam para o
estrangeiro, temendo o que adviria para a execrada Condessa, quanto ao
desmascaramento inevitvel que se seguiria?... Temeriam priso para
ela, visto que uma "huguenote"?... Mandei ao Palcio Narbonne,
tratando de conduzi-los aqui para os esclarecimentos ontem combinados
convosco. Informaram que ontem, tarde, saram de casa em trajes de
penitentes, no regressando at o momento. Suspeitam no Palcio que se
tenham internado nalgum Convento de Paris, a fazerem penitncias. Rogo
vossa interveno no sentido de auxiliar-me a encontr-los."
A resposta a essa missiva foi a sbita visita de Monsenhor de B...
Rainha, inquieto e confessando-se presa de angustiantes pressentimentos.
Passara, no obstante, primeiramente, pela residncia do pupilo, a fim
de colher informaes. Rupert e os demais servidores nada mais
acrescentaram ao que j a Rainha descrevera, pois ignoravam todos o
paradeiro dos amos, somente se informando, pela guarda da noite
anterior, de que os mesmos haviam sado ao anoitecer da vspera.
Todavia, Monsenhor conhecia Catarina mui de perto. No ignorava que a
dissimulada mulher desde muito deitava olhos maus em seu pupilo, pronta
a estender-lhe as garras na primeira oportunidade. E suspeitava - ou o
seu af etuoso corao lhe segredava razo - que Lus cara antes numa

cilada sutil e discreta, das muitas que a Soberana sabia preparar para
quantos a preocupassem, e que tivera por cmplice aquela de La-Chapelle
que o desejava, efetivamente, perder. No obstante, calava-se
257
diante da infiel Majestade, com ela concertando amigavelmente meios para
descobrirem, pelos Conventos, Abadias e Ermidas, os dois desaparecidos.
Procurou-os, com efeito, visto sua alta posio entre o Clero
facultar-lhe excelentes possibilidades. Nem uma s congregao religiosa
de Paris e das imediaes, presbitrios, casas paroguiais, igrejas,
etc., deixou de ser batida, visitada, esmiuada, procura de Lus e sua
bela esposa. Mas, tudo em vo! Monsenhor fizera mais: - expedira
splicas aos bispos das dioceses provinciais, no sentido de informarem
se o Conde Lus de Narbonne, envergonhado e desgostoso ante o malogro do
seu ridculo casamento, se ocultara nalgum Convento pobre e afastado, ou
numa Ermida, onde ningum o iria descobrir, assim se furtando vergonha
que sobre seu nome e seu corao se abatera. Mas, improfcuos tambm se
apresentaram tais esforos! O Capito da F no era encontrado em parte
alguma da Frana! Por outro lado, amigos e admiradores de Lus, seus
subalternos, que o amavam, pois o infeliz fidalgo se mostrava bondoso no
trato para com seus humildes servidores, puseram-se a campo, atingindo
at mesmo os pases mais prximos, como a Espanha, a Itlia, os Flandres
e a Holanda, nos quais a Igreja imperava, sem que nenhuma nova surgisse,
remediando -lhe a ansiedade. Lembrara algum que possivelmente o casal
de esposos, desesperado com a situao criada pela usurpao do nome de
Louvigny, feita pela jovem renana, se tivesse, talvez, suicidado, mesmo
porque o caso sentimental que viviam seria irremedivel. Mas, o suicdio
de personagens desse vulto deixa vestgio, e o certo era que no
existiam vestgios do infeliz Conde, que parecia haver sido tragado pela
prpria terra! O noticirio a seu respeito findava na igreja de
Saint-Germain, com a exposio do capelo que o confessara na ltima
noite e os depoimentos do novio que lhe havia participado, depois da
confisso, de que a Condessa deixara a igreja, sem visitar o
confessionrio. No Louvre, no fora visto naquele dia... E as carruagens
que serviam o trnsito naquela noite, porta da igreja, no se
lembravam de haver conduzido algum fidalgo... O prprio Rei, assim
258
como o Senhor de Guise, pessoas da amizade pessoal de Lus, tomaram
providncias interessando-se por sua descoberta, sem que tantos esforos
reunidos lograssem quaisquer xitos. Assim, desde o Duque e Monsenhor de
B... at o ltimo soldado da "Cavalaria Macabra", e o prprio Rei,
estavam todos convencidos de que Luis de Narbonne e sua formosa esposa
haviam sido aprisionados ou mortos por ordem de Catarina de Mdici.
Ningum ignorava a verso corrente de que o belo cavaleiro seria
bastardo de Henrique II e, assim sendo, tambm sabiam que mais tarde ou
mais cedo a decapitao por qualquer razo ou mesmo sem razo nenhuma,
ou a priso perptua e ignorada rondavam-lhe os passos. Um ano depois de
exaustivas e cruciantes dmarches em torno do assunto, o prprio Rei,
durante uma conferncia com representantes do Clero, que, acompanhados
de Monsenhor de B. -, lhe solicitavam maiores diligncias para que o
ilustre de Narbonne, pupilo da Igreja, fosse encontrado, respondeu-lhes,
irritado, como habitualmente se encontrava aquele enfermio governante;
- Eu j vos declarei, Senhores, que a Bastlha, o Templo, o Chtelet, a
Bictre, todas as prises de Paris foram devassadas por nossa ordem,
vasculhados todos os seus crceres secretos! Lus de Narbonne no se
encontra em nenhuma delas... Que quereis que eu faa
mais?. Quando isto acontece a algum nobre na Frana, porque a
Rainha-me no o trazia nas suas boas -graas . - Somente Sua Majestade,
a Rainha Catarina, saber o que foi feito do pobre de Narbonne e da
formosa aventureira usurpadora de nomes. Mas, duvido que ela vos
informe... se tiverdes a coragem de perguntar -lhe! . - Quanto a mim,
sabeis, Senhores, que no disponho de coragem para tanto.

Fora o golpe mortal para o pobre velho. Desse dia em diante, a verdade
terrvel que se delineara em suposies um tanto veladas pela esperana,
imps-se ao seu entendimento com toda a fereza da sua hediondez.
Monsenhor de B... j bastante alquebrado pela idade e os achaques,
adoeceu, e, dois meses depois, entregava a alma ao Criador, inconsolvel
pela desventura que se
259
abatera sobre o infeliz menino a quem amara como a
um prprio filho.
Entrementes, agentes secretos da Rainha-me haviam descoberto a pista da
bela renana que acabava de desgraar uma personagem como o Capito da F
e ludibriar o gnio da intriga na Europa, ou seja, Catarina de Mdicis,
at por ocasio da sua fuga. Sigamos ns, portanto, a Ruth de
La-Chapelle na ocasio em que, j em terras da Alemanha, fora hospedada
por um pequeno nobre da Rennia alem, antigo e fiel amigo de sua
famlia, devotado luterano e servidor de Frederico de G...
Ruth-Carolina dormia profundamente, dissemos. Havia j trs dias que
ingressara naquela herdade. No despertara durante a primeira noite nem
no dia seguinte. Avanara pela segunda noite, submersa numa letargia
chocante, e rompera o dia e a tarde como que vencida por singular estado
de coma. Dama Blandina e Raquel velavam, atentas e fiis, observando que
pequenos delrios sobrevinham, drante os quais a pequena de La -Chapell
se debatia entre vises aterradoras, imprecando a Otlia de Louvigny que
a deixasse em paz, e acusando-a de haver-lhe causado grande mal ao
instig-la ao abominvel ato de vingana contra o Conde Lus de
Narbonne. A este, no entanto, a quem parecia ver em sonhos, ou refletida
a sua lembrana nas sensibilidades da prpria conscincia, suplicava
perdo por entre ternas exclamaes de amor, desfeita em lgrimas
significativas. De quando em vez, Frederico chegava-se a Blandina em
busca de informaes do estado de sua antiga prometida. Postava-se
beira do leito em que jazia, contemplava-a com ternura e murmurava:
- Pobre criana! Despedaou a possibilidade de ainda ser feliz com a
sinistra aventura a que se atirou em busca de singular revanche!
Tenhamos, no entanto, compaixo e pacincia ante suas desgraas, que
prevejo irremediveis! Prometi a seus pais e ao pobre Carlos velar por
ela e torn-la feliz, quando a ocasio me permitisse despos-la...
Cumprirei a palavra a despeito de tudo. Frederico contava ento vinte e oito anos de idade.
Era esbelto e nobre, simples e comedido, culto e honrado.
260
Fervoroso adepto da Reforma, cultuava o Evangelho nela refletido
com desprendimentos e solicitudes dignos de um fiel cristo, seguindo os
exemplos edificantes do prprio Carlos Filipe, de quem fora discpulo.
Diziam-no simples e modesto at ao admirvel. E tanto quanto fora
possvel a um prncipe da poca conduzir-se com benevolncia e
humildade, Frederico assim o fazia. E, portanto, Ruth, se perdera sua
famlia inteira no massacre de So Bartolomeu, tambm encontrara em
Frederico um amigo e defensor altura da dignidade social e moral
daqueles de quem descendia. Ele amava-a, alis, desde os dias da
juventude, quando, discpulo de Carlos, com este se instrua em assuntos
da nascente teologia reformista e na cincia do Evangelho, passando por
isso mesmo longas temporadas no Castelo de La-Chapelle. Da datava sua
afeio pela menina, quase fraterna, a quem estranho destino aguardava.
Ora, na tarde do sexto dia aps a fuga, Ruth despertara do longo torpor,
combalida e desolada, como se entrasse em convalescena de grave
enfermidade. Blandina entregou-lhe ento uma carta, que misterioso
portador trouxera horas antes. Entregara-a este ao guarda-porto da
herdade, recusando-se a declinar a sua identidade, como a do remetente
do documento. A missiva, feita em papel comum, no trazia braso nem
quaisquer particularidades reveladoras da origem, seno sinetes de lacre

vermelho e azul, selando-a hermeticamente. O velho servial entregou o


documento a seus senhores, enquanto o portador do mesmo desaparecia
numa curva da estrada, rumando para os lados do Reno, e Frederico e
Blandina, respeitando os direitos da destinatria e supondo algo
importante provindo da Frana, preocupados por se reconhecerem
descobertos, entregaram-na a Ruth, sem mais delongas, uma vez esta
desperta.
A jovem fugitiva abriu-a com indiferena e leu:
"Conviria provar-te, louca menina de La-Chapelle, que jamais algum
ludibriar a Rainha da Frana! Eu poderia fazer-te retornar ao Louvre e
castigar-te como mereces. Todavia, prefiro desprezar-te,
261
porque serias uma preocupao a mais em minha vida, e por
julgar-te realmente inofensiva!
O Conde desapareceu para sempre e foste tu que o aniquilaste! Que sobre
a tua conscincia para sempre pese esse crime, essa traio que, sei,
ele no mereceu. Era ele dos mais nobres e generosos cavaleiros da
Frana, s comparvel aos homens da tua raa, cujo nome no soubeste
honrar! Que as dores que ele padecer e as lgrimas que chorar recaiam
sobre o teu destino. A minha conscincia est em paz! Eu apenas defendi
o trono da Frana ameaado por sua existncia, como era de meu dever.
No regresses Frana. Sers punida se o tentares."
Ela passou a carta a Frederico, sem uma palavra,
e continuou a refeio interrompida...
Trs dias depois, na pequena assemblia reformista da aldeia, com a
assistncia de vrios fidalgos da redondeza e membros da famlia de O
que Frederico mandara avisar e convidar, e rodeados de aldees que
entoavam cnticos usuais nas cerimnias luteranas, um representante da
Reforma unia em matrimnio a formosa de La-Chapeile e o Prncipe
Frederico de G... que sorria feliz e atencioso... E quando chegaram,
finalmente, ao velho solar onde pretendiam residir, Ruth era, com
efeito, a "Princesa dos cabelos de ouro", que apaixonara o desgraado
Lus de Narbonne, desaparecido para sempre nas trevas de um subterrneo
desconhecido do Louvre...
CAPITULO V
AlMAS SUPLICIADAS
vida dos jovens desposados, nas terras de propriedade de Frederico,
decorreu discreta e retirada, como
conviria a luteranos que deveriam imprimir prpria
crena religiosa o alto cunho das qualidades pessoais nela inspiradas.
Frederico era o esposo afvel e paciente, portador de bondades s
comparveis sua prpria honradez, que rodeava a infeliz esposa de
todas as atenes e solicitudes possveis a um corao de boa-vontade,
procurando lev-la a esquecer o passado precipitoso. Ruth amava-o e
respeitava-o mui ternamente, reconhecendo-lhe a bondade inexcedvel, e
muitas vezes dizia-lhe, durante as horas dulurosas do aconchego
familiar, diante da lareira, enquanto, crente sincero nos poderes
divinos, ele relia em voz alta para ela, tentando uma educao religiosa
que a edificasse, os admirveis livros da Biblia, como de uso entre as
familias Protestantes" da
263
poca e at mesmo de hoje:
- Em verdade, meu querido Fred, sei que no sou merecedora da
generosidade com que me acatas... No passo de miservel pecadora que
ultrajou as recomendaes do Declogo no dia em que, diante da Bblia

exposta, jurou desgraar um ser humano, para a satisfao de um


insensato sentimento de dio e vingana...
Frederico, porm, sereno e paciente, em vez de lhe prestar ateno aos
angustiosos arrazoados, continuava a leitura em voz alta, tentando
prend-la ao encantamento das lies, enquanto o fogo vivo da lareira
iluminava o livro precioso aberto sobre seus joelhos:
- "...Porque o filho do Homem veio buscar e salvar o que se havia
perdido..." (29)
- Atraioei o Evangelho do Senhor, meu Fred, como atraioei um
desgraado filho de Deus, confiante sob minhas mos, quele mesmo
renegando, ao Evangelho, quando hipocritamente me permitia atos de um
ritual religioso que no era o meu, a fim de melhor enganar o meu
prximo. Tra a honra da minha f, quando falsamente jurei a Deus,
diante de um altar, receber e respeitar como marido um homem que eu
odiava e a quem pretendia desgraar, servindo-me da confiana conjugal
por mim profanada...
Mas, a suavizar to intensa amargura, ela ouvia da boca do esposo o
sussurro de melodioso cntico que estendia suas doces notas como o
blsamo generoso que buscasse apaziguar as ardncias do infortnio de
coraes atribulados
- "Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar em trevas, mas ter a
luz da vida..." "Vinde a mim, vs que sofreis e estais
sobrecarregados, e eu vos aliviarei..." (30)
A formosa de La-Chapelle, no entanto, parecendo no acatar os sublimes e
enternecidos convites, fitando sempre a dana vivaz das chamas no
braseiro, como algum que se deixa resvalar para a auto-obsesso,
continuava
(29) Lucas, 19:10.
(30) Joo, 8:12 e Mateus, 11:28.
264
como que falando prpria conscincia, enquanto vento das nevadas
assoviava por entre as rguas persianas fechadas ou a chuva batia
tamborilando vidros da vidraa:
- Tra ao prprio Ser Todo-Poderoso, meu Fred, a honra dos meus
antepassados, cumulando de ignomia o respeitvel nome da minha raa...
Tra meu prprio corao e a minha honra pessoal, no dia em que, nos braos de
Lus de Narbonne, o fiz acreditar que era legitima esposa, para melhor
avilt-lo e destrui-lo...
- "... Em que emenda o jovem seu caminho? Guardando, Deus, os vossos
mandamentos..."31)
- continuava Frederico, esforando-se por no lhe dar ateno.
- Porventura eu estaria louca, Fred, quando prometi
a Otlia ultrajar os prprios ensinamentos conti
no livro santo dos "huguenotes?...
- Ainda tempo de perdoar e de amar para apaziguar a conscincia, minha
Ruth... sempre tempo de recordar aquela inefvel passagem do Sermo da
Motanha: - "Amai a vossos inimigos, fazei bem aos que vos tm dio, e orai
pelos que vos perseguem e caluniam..." (32)
- ... E afrontei a casa de Deus... quando, jurando
ter renegado a Reforma, eu me curvei a adorar altares e idlatras que
insultavam a F, massacrando aqu que defendiam a moral do Cristianismo
dos abusos e paixes que sobre ela pesavam... E precipitei-me inferno ao
entregar Rainha cruel um homem que amava acima de tudo e cujos crimes
os Evangelhos aconselhavam a perdoar e esquecer, porque nem mesmo o Divino
Mestre condenou algum, visto que somente oTodo-Poderoso, legislador
supremo, poder corrigir a filhos transviados das leis por Ele
traada...
Mas, a suave expresso de um prncipe da Terra,
recordando a sublime expresso do Prncipe dos Cus
(31) Salmo, 118:9.
(32) Mateus, 5:44.

265
anteps, confidncia atroz desse drama ntimo, a Esperana reanimadora
da lio diante de uma pecadora:
- E ento Jesus respondeu adltera: "- Vai, e no peques mais..."
(33)
A conscincia dela, porm, verdugo implacvel que lhe no permitia
quartel, apenas atendia aos irreconciliveis complexos em que se
enredava, permanecendo indiferente aos convites celestes que Jesus lhe
fazia, atravs das palavras inspiradas e sensatas do esposo, no intito
de suavizar-lhe as ntimas inquietaes, para norte-la a rumos
salvadores. Ento, prosseguia desfiando seu longo rosrio de amarguras,
que se deveria estender por perodos seculares de lutas reparadoras,
frente de sinistro enredamento de provaes.
- Oh! Tu s bom e nobre, alma singela e cndida como a do meu Carlos,
que foi teu e meu mestre... Por que consenti em desposar-te, tornando
infeliz a tua vida, quando meu justo local seria a tomba srdida em que
a infiel Rainha certamente segregou do mundo o infeliz de Narbonne?...
Mas, Frederico levantava para ela os olhos doces e
sofredores e, num tom que bem poderia conter um queixume ou uma
reprimenda, advertia:
- Tenho suplicado tanto, minha querida, que procures esquecer esse nome e
esse passado... a fim de empreendermos vida nova, em tentativas justas
para nos aproximarmos de Deus... Os Evangelhos, as lies sublimes pelo
Nazareno legadas, e transmitidas por seus apstolos at nossos dias,
cicatrizaro as chagas de tua alma, se concordares eia te confiares aos
seus princpios com boa-vontade e confiana... Ele, o Mestre Nazareno,
no veio ao mundo para ofuscar os justos com a sua grandeza de Prncipe
celeste... mas para converter os pecadores prtica das boas obras, com
as virtudes exemplificadas e a exposio da sua Doutrina de Amor e
Redeno... e saber, portanto, estender-te os braos, rerguendo tua
conscincia para a posse de uma tranquilidade
266
que com ele ser eterna... Lembra-te das suas pregaes aos
pecadores da Galilia... foste criada ouvindo suas ternas parbolas como
cnticos maviosos que te adormeciam no bero...
- Sim... E por isso mesmo mais pecadora eu me sinto, porque desrespeitei
os ensinos do nosso Mestre, que eu conhecia, perjurei a minha F e
conspurquei o Evangelho...
- Pedro negou-o trs vezes... mas, depois ressurgiu das prprias
fraquezas e foi o maior dentre todos
os apstolos...
- Mas, Pedro no traiu e no matou!... Eu menti, tra e matei um filho
de Deus!...
- Oremos ao Senhor, minha querida, e a inspirao do Cu descer sobre
ns, guiando-nos os labores para a tua recuperao moral... Recitemos
juntos os belos Salmos do Rei David... So tambm oraes inefveis que
penetram os arcanos do corao... e temos urgncia de nos elevarmos pelo
pensamento s excelsas alturas onde colheremos foras para dominar
nossas ruins paixes e reeducarmos nossas pobres almas frgeis, abatidas
pelas torpezas que cultivamos...
- Oh! Mas, sinto que nunca mais poderei orar, Fred! Nunca mais pude
orar... desde que sobre o Livro Santo jurei praticar um crime...
Renegada por mim mesma, somente me restar permanecer nas trevas, junto
dos meus cmplices, isto , dos rprobos, como eu...
Ento se atirava nos braos do marido, trmula e apavorada,
desfazendo-se em prantos violentos, jurando aos Cus que o espectro
implacvel de Otilia de Louvigny a induzira a tudo quanto praticara, e
que agora ainda a atormentava at odiosidade, participando-a, entre
gargalhadas diablicas, dos padecimentos de Lus nos subterrneos do
Louvre; afirmava, presa de crises de terror impressionantes, que Otlia
a levava a contemplar o desgraado Senhor de Narboune, atirado num

tmulo infamante, exausto e choroso, vivo ainda para maior desgraa,


torturado e agonizante sob os ferros do cativeiro ignbil, que ela, Ruth
de La-Chapelle, lhe escan catara!
E crises nervosas, prolongadas, seguiam-se ento, como se possessa de um
obsessor que se divertisse em apoquent-la, ou se acionada pelos
remorsos que lhe desvirtuavam a mente, produzindo ataques de nervos que
a tomavam semilouca. E o infeliz esposo, apavorado ante as
decepcionantes realidades contempladas no destino daquela a quem conhecera
feliz e angelical, mas que agora deixava extravasar as mais deprimentes
impresses, assistia a cena pattica, durante as quais sua mulher
suplicava perdo a Lus de Narbonne, sob desorientadores paradoxos,
confessando, tremente, suas nsias de saudades por aquele a quem
afirmava odiar, exprobrando-se, ao mesmo tempo, pelo crime de tambm
am-lo, a ele, o massacrador de sua famlia, o responsvel perseguidor
que sobre todos fizera desencadear irremedivel avalanche de males...
Depois... exausta, entregava-se a letargias profundas, a desmaios que se
prolongavam por longas horas e at dias, inquietantes e inexplicveis...
Frederico sofria, desolado, sem abandonar a cabeceira da esposa. E Dama
Blandina, desfeita em lgrimas,
confessava a Gregrio, alarmada:
- Tambm eu fui cmplice, mestre Gregrio... e no mais consigo paz para
meditar sobre o doce Sermo da Montanha... Profanei os santos
mandamentos do Senhor no dia em que acompanhei "Mademoiseile" a Paris,
auxiliando-a a preparar a cilada em que, finalmente, ela prpria, e no
somente o seu desafeto, sucumbiu... Ele errou, julgando servir a Deus
atravs da sua F... Mas, ns erramos tambm, porque conscientemente
infringamos a Lei Divina... Que vai ser da minha alma?...
E Gregrio, baixando a fronte e empalidecendo:
- Tambm eu... imiscui-me, sim, no crime! Mesmo dando conselhos, rejubilava-me
com o mal que ela
premeditava contra ele, de Narbonne! Somos todos rprobos ...
Conhecamos os mandamentos...
Juntos expiaremos decerto a terrvel infrao...
267
Entrementes, perseguido pelo fantasma obsessor de Otlia de Louvigny, o
Esprito j desencarnado do antigo Capito da F abandonara o Palcio
Raymond, tentando furtar-se s suas inquietantes insdias. Mil absurdas
confuses se entrechocavam em sua mente enfraquecida pelo longo estgio
numa priso solitria, em choques com sofrimentos irreparveis, e por
isso mesmo sinistrada pela condensao de complexos que se entrecruzaram
em sua vida, tal a mosca desprevenida que se deixou arrastar pelas
armadilhas de perigosa teia. Todo o seu ser
- suas recordaes mais gratas, suas nsias de amoroso, as mgoas do
corao ludibriado, batido por torpes decepes, e ainda suas revoltas e
humilhaes, bradavam pela necessidade de uma reparao altura da
situao. E reconhecendo, sob essa indomvel persuaso, que nada seria
vivel em seu favor, sem a presena daquela a quem continuava
considerando esposa, procurava-a, alucinado, por toda a parte...
Todavia, Rum se lhe mostrara, plida e indecisamente, por todos os
recantos do Palcio Raymond, que acabara de visitar, qual se deixasse
refletir a prpria imagem atravs do prisma de um grande bloco de
cristal, sem contudo parecer real a sua presena... Perturbado, sem
poder compreender o que se passava em torno de suas faculdades, retornou
sua antiga residncia, sem saber para onde mais se atirar ou o que l
iria tentar, inteiramente desajustado da sua antiga vida social e da
espiritual, o pensamento turbilhonando idias disparatadas, tal o monto
de folhas mortas que uma nortada levanta pelo ar. Mas, Otlia com ele
tambm ali entrara, dirigindo-lhe chacotas e malvadas insinuaes, como
de uso entre perseguidores do Invisvel. Ps-se ento em correrias
atormentadas, apavorado, buscando socorro e consolo pelos Conventos,
Igrejas e Abadias, crente de que lhe seriam locais seguros. No
obstante, ainda ali o perseguiam os seus inconsolveis pesares, bem

assim a obsessora terrvel, acusando-o sempre, ora entre zombarias, ora


sucumbida em choros e lamentaes, responsabilizando-o pela fragorosa
runa do seu sonho de amor:
268
269
- Foste tu, foste tu a nossa desgraa! Catarina esquecera os de
La-Chaplle. Artur intercedeu por eles, a meu pedido! O decreto abrangia
a coletividade... Mas, tu foste descobrir os infelizes de La-Chapeile no
seu retiro pacfico...
E at pelo Louvre ele vagou, batido como a fera
que no encontra um pouso, abandonado por amigos, por
subalternos, pelos servos...
Por vezes dir-se-ia que aniquilantes rubores de vergonha lhe fustigavam
a personalidade, reduzindo-o a luzi conceito vil, em torno de si mesmo.
Eram os remorsos que, sob os fogos das acusaes da sua perseguidora,
iniciavam rebates alarmantes em sua conscincia. Ento ressoava aos seus
ouvidos o impetuoso fragor do assalto ao Castelo de La-Chapeile: - o
tilintar das espadas e das esporas dos seus homens feria-lhe a audio,
perturbando-o at ao terror! O alarme da sineta pacifica emocionava-o
at angstia! A algazarra da soldadesca, avanando sob suas ordens,
trazia-lhe demncia e alucinaes... E, aps o massacre no salo de
oraes, a perseguio fantica atravs das escadarias, dos corredores,
das eiras cultivadas, o sangue quente e generoso de pobres homens
pacficos, que encharcava tapetes e assoalhos, o choro das mulheres e
das crianas, que invadiam, agora, sua alma, sua mente, sua
personalidade inteira, estigmatizando-a, desonrando-a implacavelmente
frente de si mesma!
Suas gritas e lamentaes atingiam ento o inconcebvel pinculo
daqueles dramas comuns no Mundo Invisvel, os quais, merc de Deus, os
homens esquecem no estado de encarnao, para que possveis - lhes sejam
as tentativas de reabilitao! Procurava ocultar-se, talvez de si mesmo,
em qualquer parte, tentando forrar-se ao dissabor daquelas paisagens que
supunha espetculos externos, mas que em verdade existiam ao vivo dentro
das suas foras mentais, eram o eco apavorante dos prprios remorsos em
truculncias vibratrias nos refolhos da sua alma desarmonizada consigo
mesma, com as leis do Dever e do Criador! Era ento que se refugiava nos
recintos das igrejas, como outrora, prosternando-se,
270
tremente, tentando a orao. Mas, os altares frios e mudos,
diante dos quais se detinha o seu Esprito em violentas emoes, nem o
compreendiam nem se faziam complacentes e virtuosos bastante para
aplacarem as desordens que efervesciam nos abismos do seu ser...
incapazes, agora, de o protegerem contra as conseqncias dos excessos
praticados sua sombra...
Um dia, porm, surpreendeu-se caminhando pela estrada spera que
conduzia ao nordeste do pas, em direo ao baixo Reno. Sentia-se para
ali, arrastado como se poderoso m o atrasse sob os imperativos da
pessoa inesquecvel da desaparecida esposa, a quem no pudera jamais
odiar. Reconhecia-se fatigado e excessivamente desanimado, carente de
consolo e esperanas, aturdido e humilhado ante a ausncia das criaturas
a quem sinara. Em verdade, ele no quisera afetuosamente,
verdadeiramente, seno a Ruth de La-Chapefle e a Monsenhor de B. Mas, o certo era que - refletia ele mesmo en quanto
caminhava - passara pela vida sem dedicaes nem afetos. -, Durante a
infncia e a adolescncia, estimara aquele Artur de Louvigny, como ele
criado num Convento, mas arrebatado pela Igreja e o Governo para misses
fora do pas... e amara a Igreja, apaixonando-se pelos seus feitos
hericos, pelo seu grandioso passado, pelo seu poderio julgado
invencvel... mas de quem um terno sorriso de mulher irremediavelmente o
separara... E agora ali estava, caminhando para o Reno, cheio de dor e
de saudades, impulsionado pela esperana de encontrar, finalmente, a sua

esposa, por entre as runas do Castelo do seu bero... Revia a sua


angelical imagem coroada de rosas como durante o baile da Corte, os
cabelos louros desnastrados, cantando ao som da harpa, debilmente
desenhada a cores por entre os vus de neblina fria que se espalhavam
pela atmosfera, atraindo-o e guiando-o para uma finalidade certa, tal a
apario da Cruz sacrossanta mostrando a Constantino, Imperador, o sinal
augusto com o qual venceria nas lutas!
E caminhava, caminhava... pela mesma estrada
solitria e agreste, que alguns anos antes percorrera
271
como fiscal religioso, frente da sua Cavalaria famosa, indebitamente
em demanda do Castelo de La-Chapelie, para o massacre sacrlego, o qual
agora lhe fustigava a conscincia com as desesperadoras reprovaes dos
remorsos! Por isso mesmo que evocou o passado, e atravs de um fenmeno
comum s individualidades desencarnadas, que retornam facilmente a
determinada poca da existncia que deixaram, ou mesmo s mais remotas,
valendo-se do recurso de uma recordao forte - ou um choque emocional
-, (34) reviu-se envergando sua bela e flexvel armadura de Cavaleiro da
F, frente dos soldados cavalgando o seu "normando" branco, espada em
riste e armas e arreios tilintando ao compasso ritmado da andadura, a
indagar, daqui e dali, pelas granjas e herdades que encontrava, das
vertentes e dos vales que levariam mais rapidamente ao solar dos
"huguenotes" a quem buscava...
Subtamente, ao dobrar de uma colina, apresentou--se-lhe frente a perseguidora
Implacvel. Apavorou-se como sempre,
tolhido e tremente, enquanto ela, acusando crescente agitao,
proporo que avanavam pela estrada, apostrofou, odiosa:
- Verdugo e assassino da minha felicidade! Que vens buscar aqui?...
Vens, porventura, contemplar as desoladas runas do Castelo que tuas
mos malditas destruiram?... Oh, no! No consentirei que ultrajes com
tua presena estes escombros sagrados! Este o meu templo, o altar,
nico bastante santo, onde me prasterno... no para orar, porquanto me
convenci da inexistncia do Ser Divino, com que me iludiram a infncia,
mas para chorar o meu Carlos, morto por ti, e recordar os poucos dias
felizes passados em sua companhia, durante nosso melanclico noivado...
Efetivamente, acol, na linha azulada do horizonte,
desenhava-se a rea extensa em que outrora se levantava o solar prspero
e sempre lacre da famlia de
(34) Fenmeno de regress.o da memria dentro do tempo.
272
La-Chapeile. Ambos os fantasmas, isto , os Espritos de Otlia e de
Lus, quedaram-se extticos, a contempl-lo. Para ela, a antiga
prometida do herdeiro de La -Chapeile Esprito odioso, mpio, que diante
do amargor de uma expiao no se soubera conduzir altura da honra do
Evangelho, o qual afirmara professar, e que, por isso mesmo, se
entregara s sombrias sugestes do dio exacerbado, quando fora
necessrio perdoar e esquecer; Otlia, cujo corao diablico e blasfemo
se valera de torpezas e meios desonrosos do mundo invisvel para a
prtica de represlias criminosas, cujas conseqncias pelo futuro a
fora seriam imprevisveis; para ela, a perseguidora oculta de duas
infelizes criaturas, as quais desgraava desgraando a si prpria, e que
conspurcara as Leis do Criador, sobre seus cdigos prometendo o
extermnio de um ser que, como ela prpria, era crjao dEle, e que, por
isso mesmo, mereceria a fraterna solicitude do perdo - o Solar de
Erethencourt de La-Chapelle seria a devastao desolada e sombria por
onde vagava inconsolvel, chorosa e alquebrada, porque desarmonizada com
a sublimidade das leis eternas, a bradar pelo ser amado por entre gritas
de revoltas e blasfmias de demente. Ela virou-se para Lus de Narbonne,
que se quedava fitando o horizonte como que surpreso e deslumbrado,
contemplando algo indescritvel, e continuou, desfeita em amaro pranto

- ... Era tudo como um paraso... A alegria, a paz, o trabalho


abenoado, a vida e a prosperidade, para felicidade de todos... A
beneficncia espraiando-se em proteo aos fracos... O encantamento e o
amor para o meu corao... Mas, um dia... tu e teu Deus, ignbeis e
traioeiros, aqui chegastes empunhando lanas, machadas e archotes ao
lado de estandartes de f... Matastes homens, mulheres, crianas, e
devastastes searas e jardins... E o meu Deus, aquele em quem eu cria, a
quem eu diariamente suplicava proteo e bnos para o meu Carlos,
deixou que tu vencesses e meu amado sucumbisse, tripudiando, tu, sobre
nossa desgraa! Eis a o que resta da minha esperana, da alegria que
acalentava meu corao, do amor que alimentava minha
273
f: - Runas, desolao, tmulos fechados e impenetrveis, lgrimas
eternas, meu corao crucificado para sempre!
Para ele, porm, que, criminoso embora, no odiara nem mesmo aqueles que
o haviam aniquilado com a vingana; para ele, corao leal, embora mal
orientado pelas circunstncias; que infringira os ditames das Sagradas
Leis, certo, mas estribado em sinceras intenes, convencido de que
esse seria o seu dever diante do Eterno, a quem julgava amar
piedosamente; para Lus de Narboane, o militar fiel ao seu dever, o
sdito submisso ao seu rei, o crente fantico, de corao simples; para
ele, o desgraado ludibriado na sua f pelos alvitres e imposies de
uma rainha prfida e ambiciosa, trado no amor devotado e to nobre;
para o infeliz abandonado pela prpria me ainda no bero, o criminoso
sinceramente arrependido, o ru que se voltava para o Cu em splicas de
perdo, que no reconhecia em si mesmo foras para odiar algum,
inebriado sempre numa saudade de amor o que se erguia alm, ante seus
olhos de Esprito libertado da carne, estava bem longe de se assemelhar
s derrocadas descritas pela infeliz Otilia de Louvigny!
Os olhos fitos no horizonte por ela apontado, a fisionomia espiritual
iluminada de florescentes esperanas, atento ante indues alentadoras
que incidiam no seu raciocnio como o blsamo recompensador depois de um
martrio heroicamente suportado, Lus de Narbornie voltou-se para Otlia
e, corajoso, retrucou:
-Por quem sois, Senhora? Detende-vos nas acusaes que fazeis! No, j
no h runas!... Fixal a ateno por entre a neblina que rocia o ar
azulado desta regio... e contemplai o Castelo! Creio que o desespero
conturba vossa razo, impedindo-vos distinguir a realidade que distingo
neste momento... Vede! O Solar de La-Chapelle foi cuidadosamente
reconstrudo! Vede que o reergueram mais belo e mais nobre do que o foi
outrora!... Oh! Que suave reconforto para mim, grande e
misericordioso Deus, reconhecer que as runas foram corrigidas... que a
lavoura replantada promete colheitas
274
felizes! Ouvi, Senhora! Os pastores cantam as doces melodias do
Reno... Ladram festivamente os ces... Os pombos esvoaam, enfeitando os
ares... Mugem os bois e balem as ovelhinhas, enquanto as trombetas dos
pegureiros avisam nas s outras que se acham vigilantes... E do Castelo
cnticos sublimes sobem para os Cus, aos sons de um instrumento flbil,
harmonioso... Meu Deus! Meu Deus! a voz de Ruth a cantar hinos de
respeito e adorao, acompanhando-se da harpa... E nem sei se ora ao
Deus da Reforma ou se canta para mim, como outrora, nos felizes dias de
nossos esponsais... Sei que canta, sim! Canta ali, no Castelo!
Encontrei-a, finalmente! Querida e pobre menina, a quem tanto fiz
sofrer! Retornou ao lar paterno!... Arrojar-me-ei aos ps da generosa
famlia de minha Ruth, pedir-lhe-ei perdo! E quanto a vs, Senhora, por Deus, perdoai- me, tambm vs!
No me ultrajeis assim... Tende compaixo dos meus padecimentos, que so
profundos e iii- consolveis!...
Mas, surpresa, a odiosa entidade voltou-se, irritada:
- Enlouqueceste, porventura, desgraado?... No vs que os de

La-Chapelle morreram todos e que tu mesmo os trucidaste?... Como


pretendes implorar o seu perdo?... Onde vs tu o Solar reconstruido?...
No vs que chacais tripudiam onde outrora existiam galinceos e que
urzes se alastram onde recendiam roseiras?...
Falou e, num gesto rijo e atormentado, esgueirou-se em direo s
runas, emitindo brados de revolta e dor, como se de seu corao raivoso
e torturado no mais se pudessem desprender as doces manifestaes da
saudade, seno apenas as gritas blasfemas do desespero incontrolvel...
QUARTA PARTe
A FAmLIA ESPIRITUAL
De fato, essa luz tanto mais terrivel, horrorosa, quando ela o penetra
completamente e lhe devassa os pensamentos mais recnditos. A est. uma
das circunstncias mais rudes de tal castigo espiritual."
(ALLAN KARDEC - O Cu e o Infernoe segnndo o Espiritismo, cap. VII,
Segunda Parte - Comunicao do Esprito Erasto.)
CAPTULO I
A FAMLIA ESPIRITUAL
Dez longos anos transcorreram desde o dia em que
o Esprito desencarnado de Lus de Narbonne entrara
a vagar pela cidade de Paris, presa de ominosa confuso
inerente mente pouco evolvida para as preocupaes
espirituais. Muitas vezes, durante os dias cruciais desse espao de
tempo, sentindo-se destitudo de quaisquer consolaes, abandonado de
todos, falto de nimo e esperanas, o infeliz lembrava-se de que fora um
crente em Deus. Ento, as singelas atitudes da infncia emergiam das
suas faculdades retroativas e ele se revia pequenino a orar nos altares
do Convento, as mozinhas unidas, os olhos rasos de lgrimas,
ressentindo-se da ausncia do afago maternal que lhe no fora dado
conhecer, atemorizado por se ver, impressionvel e delicado, rodeado de
monges de olhar severo, que o despediam rudemente se porventura
tentasse aproximar-se. Voltavam assim, novamente, aos seus pensamentos
de Esprito sofredor, as suavizantes oraes que proferia ento, e no
s as repetia como se apresentava, agora, carinhoso para com a sua
antiga f, como fora na infncia.
- Sim, Deus Pai! Concedei-me, por misericrdia, o carinho maternal que
no conheci, para que me proteja agora, quando mais do que nunca eu me
vejo infeliz e desgraado! Mandai-me amigos, Senhor! Uma famlia, um lar
que nunca tive!... porquanto um lar s poder ser fundamentado no amor...
- e eu nunca me senti amado! Senhor! Dai-me a minha me... Dai-me o meu
pai! Onde se encontraro eles?... Dai-me, Senhor, a minha famlia,
reflexo da vossa paternidade na Terra...
Tais splicas possuam o almo condo de lhe minorar as nsias da
incerteza. E ele as repetia, s vezes, diante de altares de pedra, pelos
templos em que costumava procurar o antigo estimulo para o corao, nos
dias esplendentes de poder. Com a continuao, porm, a frieza dos
nichos suntuosos, com suas imagens mudas que lhe no correspondiam s
necessidades de protetoras inspiraes, fizera-o desinteressar-se dos
templos, e ele passou a repetir suas queixas, de quando em quando, mesmo
pelas nascentes, pelos parques e jardins de algum palcio ou pelos campos e
estradas por onde comumente vagava, sem pouso e sem destino, mendigo
sedento de consolaes e afetos...
sempre certo que a prece, por singela e pequenina
que se irradie de um corao sincero, adquire potncias
276

grandiosas, capazes de se espraiarem pelo infinito at alcanar o seio


amantssimo do Eterno. Uma corrente
suntuosa de valores psquicos se estabelece ento entre
o ser que ora e as entidades celestes incumbidas da assis tnci
espiritual aos homens terrenos e aos Espritos
vacilantes e inferiores. Positiva-se a telepatia, que mais
no que a conversao mental de um ser com outro
ser, atravessando abismos siderais, vencendo dificuldades
cruciantes, porque vencendo, naquele mesmo que a exerce as
barreiras de materialidade que interceptam ou retarda as vibraes,
para finalmente chegar, impelida
pelo sentimento legtimo, ao pinculo da sua possibilidade. Afigura-se
ento a splica, a orao, a uma visita
do ser que ora aos planos espirituais superiores. Pode
o infeliz que ora obter em si prprio progresso suficiente para se
tornar afim com aqueles planos. Sua perso nalidade levada pela fora das
vibraes que sua mente emite, desenha-se compreenso da entidade vigilante,
a qual o atende, e torna-se por esta contemplada tal
como , seja a orao partida de um ser encarnado ou
de um desencarnado. certo que seus amigos do Invisvel Superior
conhecem de h muito suas necessidades reais, mas ser necessrio
que a alma, encarnada ou no, que permanece em trabalhos de arrependimento e
resgates,
testemunhe a Deus o valor da sua f, da sua perseverana no propsito da
emenda das ruins paixes, da pacincia nas provaes, da boa disposio
para o progresso, da sinceridade dos projetos novos que comea a
conceber, da vontade, enfim, de se afinar com a Suprema Vontade! o
trabalho da evoluo moral e consciencial do ser, que ser necessrio se
processe lenta, natural, mas seguramente, para que novos desfalecimentos no o
venham comprometer ainda, depois da responsabilidade
de haver recebido do Ser Superior a concesso das ddivas da
misericrdia suplicada. Ento, no sentido de auxili-lo no intenso
prlio, desce a inspirao santa da Esperana, segredando-lhe
encorajamento ao corao, sussurrando-lhe aos ouvidos novas energias,
enquanto bafejos de um divino refrigrio o acalentam e estimulam, para
que no sucumba enquanto espera.
277
278 NAS VORAGENS DO PECADO
E a alma, assim reconfortada, continua a exercitar as potncias latentes
das faculdades que lhe so naturais, em busca do Foco Divino
distribuidor de benefcios, e, enquanto exercita, progride mais,
inspira-se, resigna-se, persevera, abrilhanta-se nas qualidades morais,
porque recebe os santificantes conselhos das intuies que a prece
atraiu... chegando, finalmente, a conseguir o necessrio mrito para ser
agraciada com a grande bno de uma concesso de Deus, a qual, prevista
pela Lei como ao de uma rigorosa justia, nem por isso estar fora do
crculo amoroso em que o Criador envolve suas criaturas.
Foi o que se passou com o sofredor Esprito do Conde de Narbonne.
Em dez anos de padecimentos morais, durante os quais sofrera todos os
impositivos mais rigorosos da Dor que pode estorcer um corao sensvel
e sedento de compreenso e de paz, Lus experimentara tambm
considerveis melhoras no seu estado geral. revolta sucedera a
resignao, adquirida fora de circunstncias inelutveis. hupedade
da descrena que absorvera a sua antiga pretensa f, nos primeiros
tempos da decepo aniquiladora que lhe apresentara o destino,
sobrepusera-se temeroso respeito por um Ser Supremo
desconhecido at ento para ele -, mas que comeava a revelar-se nas
profundidades de sua alma atravs de ilaes poderosas que surgiam dos
prprios infortnios contra que se debatia. desesperadora nsia de
amor humano, interpusera-se a doce certeza de que seu corao a outro se
prendera por eternos laos de um sentimento indestrutvel, alicerado em
bases espirituais. E o orgulho da estirpe nobre de que provinha, foi

substitudo pela delicada compreenso de que somente sero eternos e


infalveis os valores do carter, ou qualidades morais. Quando, pois,
diante do panorama encantador do Castelo de La-Chapelle reconstituido,
dignificado por uma beleza e majestade ideal, desconhecidas at ento s
suas apreciaes, ele se prosternou de joelhos no cho poeirento da
estrada, pedindo odiosa Otlia lhe perdoasse o passado crime, lgrimas
abundantes desceram

279
de seus olhos espirituais. Otilia, porm, incapaz de um gesto nobre a
favor do prximo, afastara-se... e ele, ento, supondo-se, apesar de
tudo, ainda de posse da sua vida carnal, montou novamente o cavalo de
que se supunha servir (35), e dirigiu-se, resoluto, para a formosa
estncia que, em cores delicadas e resplandecentes, cintilava ao longe,
como se, refeita com as augustas propriedades de um arco-ris celeste smbolo da pacificao -, se visse tambm envolvida em neblinas
difanas, reluzentes.
E pensou consigo mesmo
- Ruth de La-Chapelle refugiou-se aqui! Fizeste bem, pobre menina. O lar
paterno o sacrossanto asilo onde gostaramos todos de nos refazer das
amarguras que nos excruciam a existncia... A mim, porm, jamais ser
concedido o supremo reconforto do lar paterno!... Entrei pela vida,
desde o bero, relegado por um pai que via em mim um perigo para a
nao... e por uma me para quem eu encarnava a prpria desonra!...
Minha Ruth ser, portanto, a minha famlia... Arrojar-me-ei a seus ps, pedir-lhe-ei perdo... Submeter-me-ei a todos os
trabalhos, Deus meu, para expiar meu crime... Estou exausto, Senhor, no
posso mais!... Apiedai-vos de mim!...
Os portes abertos de par em par, sem guardas pelos ptios, facilitavam
a entrada. Singular timidez, porm, detinha-o, a ele, o ousado
Comandante da antiga Cavalaria Macabra. Lus fora um cavaleiro,
personalidade de alto trato social. Procurou algum que o conduzisse
presena de "Mademoisele' de La-Chapelle, mas, no conseguindo
encontrar quem quer que fosse, agitou fortemente a sIneta, enquanto
l.monologava
- "Oh, quantas dolorosas recordaes! Dir-se-ia ter sido ontem mesmo,
meu Deus, hoje ainda, neste momento!... Invadi este ptio, encontrando
as entradas assim desguarnecidas, para trucidar os casteles... Eu
estava louco, Deus meu! Perdo, Senhor, perdo!... Que hei de
(35) Vide Gnese, Alian Kardec, cap. XIV.
280
tentar a fim de aplacar o remorso que oprime esta ultrajada
conscincia?... Querida Ruthl Querida Ruth! Contentar-me-ei em ser o
ltimo dos teus servos... ," Mas, ningum acudiu aos reiterados toques da sineta...
Entrementes, ouvia a voz suave, muito doce, que aos seus ouvidos se
afigurava a voz da linda menina, cantando sua harpa, enquanto mavioso
coro de um hino sacro a acompanhava, enternecendo-lhe a alma. Atrado
pela msica, a mente fixada na pessoa de Ruth, atravessou o ptio,
penetrou o vestbulo e comeou a galgar as escadarias... A msica
irradiava-se de um segundo andar, que se mantinha brilhantemente
iluminado nas sombras pesadas do crepsculo, projetando jatos de luz
argntea pelos campos cultivados, recamados de flores... E ele subia,
subia... guiado pelos cnticos, certo de que Ruth ali estava... Mas
subia as mesmas escadarias que o haviam conduzido, doze anos antes,
acompanhado da sua centria de cavaleiros, para a exterminao dos
"huguenotes"...
emoo inslita, cruciante, como se venbulos torturantes se
entrecruzassem, dilacerando suas fibras mais sensveis, suplcio somente

compreendido pela alma j vergastada pelas aflies do arrependimento


sincero, apossava-se dele gradativamente, a cada passo que trocava,
reconhecendo o caminho percorrido... E um vago terror, desconhecido de
suas faculdades excitadas pela angstia, precipitava-lhe violentamente o
corao...
- Tende misericrdia de mim, Senhor, miservel pecador que sou... sussurrou nas profundidades do pensamento. - Tende misericrdia... Tende
misericrdia.
ncontrava-se agora diante da porta - velha arcada gtica - que deitava
para o salo de pregaes onde deparara os pobres "huguenotes" reunidos
doze anos antes. Essa porta estava aberta, tal como as demais por onde
ingressara, tal como doze anos antes... Apenas um longo, pesado
reposteiro se interpunha entre ele e a sala... Reconheceu o local e
murmurou, tremente:
281
"Que Deus me perdoe o hediondo crime... Eu estava louco, meu Deus! O
mundo enlouqueceu-me! Ruth! Vou ver-te finalmente, bem-amada!... aqui o
recital. - a
Mansamente, timida como um menino que se julga
indiscreto, levantou o reposteiro e se insinuou pelo aposento...
A principio sentiu-se cegar, pois a claridade do salo, feericamente
iluminado por luzeiros jamais vistos sequer nos sales do Louvre,
ofuscou-lhe a vista. Levou a mo aos olhos, num instinto muito humano de
proteg-los, suavizando o choque visual... e avanou alguns passos pelo
recinto, cambaleante, meio cego...
Ento, o que se lhe deparou viso, a pouco e pouco, o assombro que
experimentou o seu Esprito, atingiu as raias de indescritvel terror, e
uma surpresa intraduzvel, aniquiladora, tolheu-lhe os passos, os
movimentos, a palavra, at mesmo o pensamento! Quedou-se exttico,
pregado no local em que se detivera - s, em meio do vasto salo -, a
circunvagar para um e outro lado o olhar alucinado, sem mais indagar se
ali encontraria Ruth. que, ali, sua frente, achava-se reunida toda a famlia de
Brethencourt
de La-Chapelle, exceto Ruth, a mesma famlia trucidada por seus
cavaleiros no massacre de So Bartolomeu! A tribuna, Carlos Filipe de
La-Chapeile, o Evangelho do Senhor aberto frente, sobre uma estante de
mesa, recordava o Sermo da Montanha, e repetia, enternecido, em voz
harmoniosa, os olhos marejados de lgrimas, o divino convite do Mestre
Nazareno - sempre novo, apesar dos sculos, convite inteiramente
desconhecido ainda pelas massas no sculo XVI e por aquele pecador que,
educado num Convento, desorientado entre hipcritas, ambiciosos e
guerreiros, jamais prestara verdadeira ateno sua grandiosa
significao! E ouvia-o naquele instante, o divino convite, pela
primeira vez, atravs da palavra daquele pregador renano, adepto de
Lutero, cujo corpo carnal fora abatido por sua ordem, na tragdia de So
Bartolomeu:
282
- "Vinde a mim, vs que sofreis e estais sobrecarregados, e eu vos
aliviarei. Aprendei comigo, que sou humilde e manso de corao, e
encontrareis descanso para as vossas almas, porque o meu peso suave e
o meu jugo leve..."
Sim, era bem ele! Carlos, o irmo que Ruth adorava! Aquele, cujo corao
fora trespassado por uma espada, sob o seu comando! A seu lado o pai, o
velho Conde Filipe... e os demais irmos de Rum, suas cunhadas, os
sobrinhos que ela tanto amava, crianas formosas e lous como flores na
Primavera e raios do Sol no Estio... E mais acima, sobre o estrado, ao
lado da tribuna, uma pequena harpa dourada sobre os joelhos, a Condessa
Carolina, a me de Rum, a me de Carlos, venerada rainha daquela manso
de paz! Cus! Que linda madona era, digna do pincel excelso de
Rafael!... E como se parecia com a sua pequena Rum! Era ela, a Condessa
Carolina, quem cantava!... Mas, vendo-o, ela se deteve... Levantou-se,

acenou-lhe com a mo, e abriu para ele os braos, como desejando


agasalh-lo...
- Oh, a me de Rum!... A me de Ruth! Cus! Que linda madona! - repetia,
atrado, confuso, quase
aterrorizado...
Tolhido, atnito, fitava uma a uma aquelas personagens sem nada
compreender, o pensamento aoitado por turbilhes de suposies audazes,
a mente atordoada no exaustivo labor de levantar dos abismos
conscienciais as recordaes de antigas existncias corpreas, durante
as quais vivera no seio daquela mesma famlia, como filho e irmo
dileto! E interrogava-se, entre as penumbras efervescentes do pensamento
chocado, enquanto continuava de p, no meio do salo iluminado, tal o
ru no tribunal, frente dos juzes:
- "Qu... Como assim?!... No os matara, ento, por ordem de Catarina,
obedecendo a um decreto do Governo?... No os vira, ento, ali mesmo,
naquela sala, tombar sob os ferros dos seus cavaleiros?... E aquelas
crianas?... Como estavam sorridentes, se presenciara os estertores da
sua agonia, ao sucumbirem sobre os corpos das prprias mes?... Como
estavam, pois, ali?...
283
Ressuscitadas?... Houvera, portanto, o dia do juzo fina!, sem que ele o
soubesse?... Ou seriam tambm feiticeiros, aqueles "huguenotes"?... Por
que o enlouqueciamn assim os seus pensamentos, com aqulas vises?...
Que inslito pesadelo esse, dando-lhe a apreciar quadro to encantador
com aquela famlia reunida entre cnticos sagrados?... Por que o no
odiavam, o no insultavam, no atacavam, vingando-se agora, que o viam
s, sem a equipagem dos seus cavaleiros, miservel, abandonado,
desgraado?... Por que o no torturavam, atirando-o aos calabouos do
Castelo, como Ruth o atirara nos calabouos do Louvre, de entendimentos
com a Rainha da Frana?... Ao revs, sorriam-lhe benevolamente, como se
desejassem dirigir-lhe frases amigas... E nenhum desses "huguenotes"
trazia sombras de censuras no olhar lmpido e sedutor, semelhante ao
saudoso olhar de Ruth, com o qual o fitavam todos! Seriam porventura
santos?... Ento! Poderia haver santidade fora da Igreja que ele tanto
amara?... No seriam todos os "huguenotes", ento, odiosos como Otlia
de Louvigny e traioeiros como a linda Ruth?...
Mas, tal como sucedera doze anos antes, Carlos Filipe descera da tribuna
e caminhava ao seu encontro, o livro sagrado do Senhor suspenso nas
mos... Chegara at ele e dissera, estendendo-lhe fraternalmente a
destra:
- "Vem, Luis... H quanto tempo ns te espervamos, irmo querido!
Ento... No nos reconheces?...)
Sim! Ele reconheceu finalmente, ao contacto daquela vontade vigorosa,
cujos eflvios penetrara os arquivos das suas recordaes... Reconheceu,
mas horrorizou-se! No correspondeu ao gesto fraterno de Carlos, que lhe
estendera generosamente a mo, porque tambm indigno de to alto favor
se reconheceu! Voltou-se ento, alucinado, sobre os prprios passos, com
um brado apavorante de dor moral e de angustiosa surpresa, e, correndo
qual o louco furioso acossado pelas iras devastadoras do remorso e da
vergonha implacvel, desceu as escadarias, atravessou os ptios, o rosto
oculto entre as mos como o teria feito Caim errando nas trevas sob o
eco das inquiries da palavra divina, apoucado, humilhado
284
diante de si mesmo, da prpria Natureza e do prprio Deus, e
deixou o Castelo... Embrenhou-se pelos campos, sufocado no choro
violento e inconsolvel do rprobo, a quem nada satisfaz! E pelos ares,
e atravs das vibraes do ter infinito, nas ondas ilibadas que aos
Cus elevam o eclodir da dor dos desgraados sinceramente arrependidos
dos prprios erros, um nico soluo repercutiu naqueles momentos em
procura do seio misericordioso do Todo-Poderoso, para a splica

verdadeira, suprema:
- "Perdoai, Deus! Meu Deus! Massacrei aqueles mesmos que meu corao
tem amado atravs dos tempos!... A famlia que no tive! A minha
famlia, cujo amor vivia sepultado nos refolhos do meu corao, como
saudade incompreensvel e torturante!... Perdo, meu Deus! Perdo,
eterno Deus! "
Compreender a intensidade de tais lgrimas, derramadas pela dor
incomensurvel de um corao ferido por si prprio, ser trabalho
impossvel fragilidade da mente comprimida pelas barreiras carnais, a
qual desconhece expresses com que traduzir a espcie de martrio moral
de um Esprito atormentado pelos remorsos! Lus j no pensava em Ruth,
j no a procurava, tal era a dor que aniquilava suas faculdades.
Pensava, sim, naquela me cuja ausncia de sua vida tanto o
infelicitara, compreendendo, porm, que o amor materno, pelo qual seu
corao ansiara, no seria, certamente, o daquela que o abandonara ainda
no bero... mas o amor da formosa madona que acabara de encontrar e em
quem reconhecera a sua verdadeira me - porque aquela que,
espiritualmente, o amava maternalmente - e cuja ausncia o amargurara
sempre, da qual sentia que era filho, que fora seu filho em existncias
mais antigas, e a quem, no estado espiritual, amava filialmente. Pensava
naquela famlia reunida, na qual reconhecia a sua famlia espiritual...
e a quem, cego pelo orgulho e pelo fanatismo sectarista, no reconhecera
nem mesmo pela vaga atrao sentimental que na Terra se estabelece,
tornando-nos afins e amigos leais daqueles a quem amamos em encarnaes
passadas! No entanto, os corpos carnais
285
que aqueles amados Espiritos acabavam de ocupar numa existncia
apartada dele prprio, foram trucidados sob suas ordens no grande
morticnio de So Bartolomeu E ento, desolado e sofredor, agora vagava
em torno do Castelo, embrenhando-se pelos bosques em correrias
desabaladas, voltando aos portes sempre abertos, sua espera, em
alternativas cruciantes, considerando-se, porm, indigno de
transpor-lhes os umbrais, rondando as muralhas, luminosas como se sis
benditos nelas projetassem jorros de ouro, contemplando suas janelas
feericamente iluminadas, que esplendiam para os bosques e os campos
claridades santas que o atraam e fascinavam como que o convidando a
voltar, a penetrar o recinto amoroso onde todos o receberiam de braos
abertos e coraes saudosos... Ouvia os doces cnticos, enamorado e
atento, mas desencorajado de retornar a ouvi-los de mais perto,
desesperado, chorando convulsivamente o pranto inconsolvel do pecador
que se arrepende...
E pelas imediaes onde doze anos antes se erguia
o Solar de La-Chapelie, os camponeses que passavam eram unnimes em
asseverar que as runas do Castelo se haviam tornado temerosas desde que
comeara a ser notada a alma sofredora e atribulada de um ex-Cavaleiro
da Guarda Real, trazendo no peito a cruz branca do dia de So
Bartolomeu, de sinistra memria, chorando em gritas atrozes qual um
rprobo inconsolvel, rondando o triste local, apavorado, alucinado...
II
CAPITULO IX
GLRIA AO AMOR!
"Sobre os elementos materiais disseminados por todos os pontos do
Espao, na vossa atmosfera, tm os Esptritos um poder que estais longe
de suspeitar. Podem, pois, eles concentrar sua vontade esses elementos
e dar-lhes a forma aparente que corresponda dos objetos materiais."
(ALLan KARDEC - O Livro dos Mdiuns, cap. vII - Do laboratrio do
Mundo Invisvel.) (36)

Ser tempo de o leitor se inteirar do que realmente se passava com o


Esprito do antigo Capito da F.
(36) No volume Gnese, ainda Allan Kardec, capitulo XIV, Os Fluidos,
entre outras interessantes explanaes sobre o assunto, vemos as
seguintes:
287
Ele revia, efetivamente, o Solar de La-Chapelie reconstituida em
condies aprimoradas de grande beleza. No obstante, para olhos humanos
como para as percepes inferiores do Esprito obsessor de Otlia de
Louvigny, no mesmo local nada mais existiria seno minas abandonadas,
campos agrestes, silvas lembrando ainda as depredages que destruram as
antigas searas.
Luis de Narbonne estava longe de ter sido personalidade humana m ou
perversa quando encarnado. De hbitos severos, bondoso no trato com os
semelhantes, modesto e leal, temperante e honesto, apenas o fanatismo
religioso, o preconceito exacerbado de uma paixo sectarista levara-o a
aquiescer ao desejo de Catarina de Mdicis, que o induzira a participar
do atentado do dia de So Bartolemeu. Ele o fizera, porm, consoante j
o asseveramos, convencido de que cumpria sagrado dever religioso, certo
de que a Reforma seria viu insulto s leis da Igreja, as quais, por sua
vez, considerava reflexo das leis do prprio Cristianismo, e a este
igualmente supunha amar e respeitar, quando todo se consagrara quelas
violncias. Espiritualmente, to complexa personagem pertencia famlia
de La-Chapelie, essas almas afins e amorosas em cujo seio ele havia
reencarnado durante vrias existncias passadas, a quem amava
singular-mente. - mas da qual, no sculo XVI, por uma dessas
36
"Ao dos Espiritos sobre os fluidos - Criaes fluidicas Fotografia do
pensamento. - Os fluidos espirituais, que
constituem um dos estados do fluido csmico umversal, so, a bem dizer,
a atmosfera dos seres espirituais; o elemento donde eles tiram os
materiais sobre que operam; o meio onde ocorrem os fenmenos especiais,
perceptiveis viso e audio do Espirito, mas que escapam aos
sentidos carnais, impressionveis somente matria tangivel; o meio
onde se forma a luz peculiar ao mundo espiritual, diferente, pela causa
e pelos efeitos, da luz ordinria; finalmente, o veculo do pensamento,
como o ar o do som.
"Os Espiritos atuam sobre os fluidos espirituais, no os
manipulando como os homens manipulam os gases, mas em
288
experincias decisivas, usuais na marcha de um espritoss atravs dos
testemunhos, ou provas do progresso, se via temporariamente separado.
intentando, como Esprito medir o prprio valor pessoal, longe da vigilncia
de seres que, por muito o amarem, poderiam at mesmo, com as suas
reiteradas solicitudes, retardar a ao do seu livre-arbtrio na conquista de
uma ascenso meritria. O orgulho religioso, no entanto,
as malvolas insdias de uma poltica opressora e intolarante,
influciando
no seu carter ainda frgil e irresoluto, que nessa poca, desde o
bero, por circunstncias melindrosas, se
prestava ao comodismo de uma cega su bservincia; e jugo farisaico de um
domnio sectario que se mascarava de piedade religiosa para melhor
sugar os
valores do mundo, haviam-no desviado do cumprimento do dever, no momento
exato dos mais importantes testemunhos... e ele cedera ao extermnio
sacrlego do prximo, comprometendo o prprio futuro espiritual por perodos
seculares e cavando superlativas dores naturais para si prprio, em cujo
abismo haveria de receber rijas lies, experincias redentoras que
lapidassem de vez as tortuosidades de seu feitio pessoal. Fizera-o, porm,

contra aqueles a quem espiritualmente idolatrava, aqueles dos quais se


separara na existncia em apreo o que o tornara insatisfeito e infeliz,
um triste que
289
se dera sem restries ortodoxia de uma crena religiosa, em vez de
cultivar o amor pelos semelhantes - conforme recomendaes do Excelso
Mestre do Cristianismo
- fanatismo que o amor ao prximo teria corrigido, equilibrando-lhe a
razo e o corao, falta da famlia que no conseguira possuir, como
tambm evitaria que mais tarde, j habitando o mundo invisvel, passasse
pelo vergonhoso desespero de constatar que - por no ter sabido
devidamente respeitar e amar a pessoa do prximo - ferira de morte
aqueles por quem, contrariamente, teria dado a prpria vida!
Ora, a famlia de La-Chapelle, reunida na ocasio por uma concesso
feita pelos altos poderes espirituais, em virtude dos mritos pessoais
conquistados por todos os seus representantes - amava profundamente, no
estado espiritual, o pobre Lus de Narbonne. Tratava-se de Espritos
sinceramente afeitos s virtudes do Cristianismo, com exceo de Ruth,
os quais, desde o terceiro sculo do advento da excelsa Doutrina, vinham
apresentando testemunhos dignos dos verdadeiros discpulos do Bem.
Durante a permanncia na Erraticidade, desejando acelerar o prprio
progresso, pediram e obtiveram o martrio pela grandeza do nome do
Senhor, desde que da adviessem exemplos regeneradores para a pessoa do
seu prximo. E, assim sendo, j devidamente trabalhados para o feito
glorioso, no sculo XVI, integrados no seio da Reforma para a defesa do
Evangelho - a mais generosa e sublime idia que na poca se poderia
contrapor

290
aos abusos oriundos da falsa prtica do Cristianismo, sucumbiram a
um desumano atentado, o que para todos eles constituiu a mais augusta
vitria! (37)
Uma vez no Alm-tmulo, esclarecida e feliz ante o dever cumprido e o
triunfo conquistado pelo amor sublime causa do Mestre Divino, uma
nica preocupao toldava as alegrias da famlia de La-Chapeile: - a
situao moral, perante as leis eternas, de Lus de Narbonne, de Ruth e
de Otlia. Propuseram-se ento aos labores de auxlio recuperao de
to queridos Espritos ainda embaraados entre as armadilhas das
prprias inferioridades. Dentre os trs, entretanto, era de Narbonne,
apesar de tudo, o que apresentava ndices maiores para recuperao mais
rpida, visto que nem no seu corao e tampouco em sua mente se
desenvolviam as sombras do dio destruidor. E por isso, desde o incio
procuraram auxili-lo em quanto estivesse ao alcance das suas
possibilidades, no obstante o estado vibratrio do antigo cavaleiro
lhes no permitir recursos to eficientes quanto os que desejariam
oferecer. Assim, sugerido
(37 Nem todos os massacrados durante os dias
terrveis de So Bartolomeu seriam Espritos abnegados e heri- os que
voluntariamente se deram ao martrio por amor ao Evangelho. Muitos
outros - e foram a maioria - sofreram a expiao e o resgate de
perseguies que, por sua vez, infligiram ao prximo, em pocas
diferentes. A tragdia de So Bartolomeu constituiu calamidade social
que se prolongou no Alm-tmulo e cujas conseqncias ainda hoje
perduram, porque repercutem na sociedade terrena atual, sob dolorosos
resgates e reabilitao daqueles que nela tiveram participao, e dos
que, vitimas que no souberam perdoar, dos algozes de ontem se vingaram
atravs das reencarnaes, criando climas dramticos para suicdios,
obsesses, desastres, etc., amarguras profundas e insolveis pelas
foras humanas, para cada um em particular e para as sociedades da Terra
e do Invisvel. Alguns desses delinqUentes, integrados hoje nas

claridades da Terceira Revelao, como reen' carnados, reconstroem o que


naquela poca destruiram.
291
fora atribulada entidade a visita s antigas terras de
La-Chapelie, no intuito de afast-la do ambiente mrbido e deletrio,
retentor de impresses chocantes, da cidade de Paris, e visto que a
idia de tal visita, em busca de Ruth, seria o ponto de apoio com que
contavam para o despertar do pobre pecador, na vida de Alm-tmulo, o
choque consciencial e sentimental mais eficiente para encaminh-lo ao
estudo da prpria situao e atingir a alvorada do progresso.
No Alm-tmulo, j bastante conhecida se tornou esta exposio: - a
mente espiritual cria com facilidade, por um ato da prpria vontade, que
tanto pode ser raciocinado e, portanto, provocado, meticuloso, perfeito,
como espontneo e involuntrio, os prprios cenrios ou ambientes em que
preferir viver. Ser sinistro e trevoso esse cenrio, belo e artstico,
suntuoso ou modesto, consoante forem as possibilidades e mritos de cada
um para execut-lo, o poder da sua vontade e do seu progresso, seu
desenvolvimento moral-intelectual, sua simplicidade e seu desprendimento
ou suas necessidades. Freqentemente, as entidades portadoras de maior
adiantamento ou mritos edificam para si o ambiente que melhor lhes fala
ao corao e s necessidades; e, sob o cinzel caprichoso da prpria
vontade, servindo-se de essncias e fluidos csmicos que o poder da
Criao disseminou pelo Universo, como origem fecunda e Infinita de tudo
quanto existe e existir, criam para si mesmas, como para outrem por
quem se interessem, sozinhos ou reunidos em grupos afins, as paisagens e
os cenrios que desejarem.
Assim foi, portanto, que a famlia de La-Chapelie, no intuito de se
reunir de quando em quando para docemente recordar o passado terreno que
to grato lhe fora, resolvera edificar, valendo-se do poder mental
vigoroso que possua, nas imediaes atmosfricas do local onde outrora
se erguia a sua residncia terrena, uma reconstituio fluidica da
mesma. Nesse auspicioso asilo espiritual continuara Carlos Filipe a
evangelizao de almas frgeis e simplrias, recm-desencarnadas,
sedentas de luz e reconforto, desconhecedoras ainda dos verdadeiros292
ensinamentos cristos, e at mesmo de criaturas ainda presas
existncia corporal, cujos Espritos para l eram atraidos durante o
sono do envoltrio carnal, assim recebendo elucidao evanglica,
enquanto dormiam.
Tratando-se de pequena falange de individualidades espirituais dotadas
de pronunciados mritos, porque devotadas legtima causa do Bem, alm
de que tambm eram intelectuais e artistas de grande sensibilidade, a
reconstituio fludica do solar apresentou-se como um cenculo de
belezas indescritveis, jia de arquitetura estruturada em raios de
luzes multicores, em neblinas e gases cintilantes, cuja viso
arrebatava. Tal como a muitos outros Espritos necessitados vinham
fazendo, no af abenoado de auxiliar e consolar incansavelmente, para
ali mesmo esperavam atrair a infeliz ovelha transviada, isto , Lus de
Narbonne, num afetuoso trabalho de proteo, visando ao seu
reajustamento moral-espiritual. E assim foi que, enquanto o sofredor
Esprito de Lus se debatia contra os prprios prejuzos, ali
permaneciam, pacientes e vigilantes, em oraes e splicas para que este
se animasse a procur-los. No lhes seria lcito, perante as leis morais
que regem a evoluo das criaturas, partirem em busca do protegido, com
ele instando para que se encorajasse a retornar ao Castelo, reunindo-se
famlia, o que seria o mesmo que for-lo a progredir. A lei da
"vontade livre" exigia que o trabalho de arrependimento elaborasse na
individualidade do pecador o sincero desejo, espontneo e decisivo, de
se reunir famlia, o que tambm seria um largo passo para a
reabilitao que se tornava necessria. Haviam feito o que lhes fora
possvel, assim que nele descobriram aspiraes a um melhor estado de

conscincia: - atra-lo at ali, furt-lo ao ambiente angustiante da


cidade dos Valois -Angouleme lev-lo a recordar os indestrutveis laos
que espiritualmente o ligavam aos de La-Chapelle, e que foram esquecidos
pelo orgulho e a paixo sectarista durante a encarnao; favorecer-lhe a
possibilidade de um severo exame de conscincia com a viso
deslumbradora de toda a famlia - a sua famlia -, amorosamente
293
reunida sua espera. E permaneciam atentos ao primeiro impulso do
bem-amado rebelde: - luzeiros projetados sobre ele, convidando-o a
orientar-se, a examinar-se nas trevas dos prprios padecimentos, para
que de vez se decidisse a resolues hericas.
Quanto tempo levara o condenado vagando em torno do Castelo cintilante e
lindo, ardendo em desejos de para l tambm entrar e atirar-se nos
braos daquelas criaturas amadas em outras vidas, mas considerando-se, a
si mesmo, indigno de tal felicidade?... Quantas vezes investiu at
aqueles portes solenes, transps os ptios e depois voltou,
desencorajado, desfeito em lgrimas?...
Ele prprio no poderia medir o tempo que tal suplcio moral havia
vergastado a sua alma! Para a entidade vergada a tal martrio, os
minutos se afiguram sculos, as horas sero intensas como os milnios...
e, soobrados na prpria dor, perdem a noo do tempo para se julgarem
para sempre submersos no horror que cavaram no prprio ser, horror que,
no Alm-tmulo, o Inferno da alma delinquente e endurecida...
Mas, um dia raiou para o infeliz de Narbonne a
aurora de resolues hericas.
Sentia-se exausto, Um impulso afetivo irreprimvel, uma saudade
impetuosa daquela familia que ele sabia alm, reunida sua espera,
levou-o novamente at aos ptios, que se diriam igualmente iluminados
por auroras irisadas, Em prantos penetrou, correndo, os batentes sempre
desimpedidos... Subiu, louco de ansiedades e impresses atordoantes, as
escadarias imensas, que longos tapetes recobriam, e onde danavam raios
sutis e policrmicos de um Sol desconhecido, incomparvel (38). Venceu o
primeiro andar e encaminhou-se para o segundo, onde sabia reunida a
assemblia... Guiava-o, como sempre, a doce melodia ao som da harpa... e
agora s havia o reposteiro...
(38) Vide A Gnese, de Allan Kardec, cap. XXV - Os Fluidos.
294
Num impulso rude, tal como da primeira vez, ele rompeu a frgil
barreira, penetrou na sala e orientou-se...
Sim, ali estavam todos...
A Condessa Carolina levantou-se pela segunda vez, estendendo-lhe os
braos... Levantaram-se os demais, graves, solenes, enquanto as crianas
sorriam, satisfeitas... tribuna, Carlos Filipe, o pregador do
Evangelho do Senhor, virava uma pgina do Livro Sagrado, ainda posto
sobre a estante de mesa, sua frente... E a melodia evanglica
penetrou, comovida e edificante, no recesso da alma daquela ovelha que
retomava ao aprisco, atravs da leitura expressiva do versculo 7 de
Lucas, no cap. XV
- ". - .Digo-vos que, assim, haver mais jbilo nos Cus por um pecador
que se arrepender do que pela entrada nele de noventa e nove justos que
no necessitem de arrependimento."
Ento um choro convulsivo ecoou pela sala qual um brado solene de
triunfo. Lus de Narbonne, sufocado pelas prprias lgrimas, atirou-se
aos ps da Condessa Carolina, a sua me de outras etapas
reencarnatrias, cuja saudade se conservava latente, inapagvel, em toda
a trajetria da existncia que acabava de deixar... Cobriu de beijos
fervorosos as suas mos delicadas e translcidas e as dobras dos seus
vestidos vaporosos como as neblinas iluminadas de Sol, enquanto bradava,
inconsolvel:
- Perdoa, me querida e inesquecvel, perdoa, por Deus! Perdoai-me todos
vs... eu vos suplico de rastos... Perdo, meu Deus! Perdo, meu

Deus!...
Aproximara-se o velho Conde. Chegara Carlos Filipe, o primognito, que
se diria o preceptor espiritual da pequena falange, como tambm o fora
durante o estgio terreno... E toda a famlia, cada um por sua vez,
deps na fronte humilhada do culpado o .sculo santo do amor espiritual.
Carolina tomou-o nos braos, aconchegando-o de
mansinho de encontro ao corao, como somente as mes
o sabem fazer, e, aps seu beijo materno naquela fronte

295
torturada e arrependida, sussurrou docemente, para que
s ele e o Todo-Poderoso pudessem ouvir:
- Dorme, meu filho, sobre o corao de tua me...
E Lus de Narbonne, finalmente, adormeceu nos braos maternos...
CAPITULO III
O ANTIGO PACtO
A primeira impresso que de Narbonne sentiu, ao despertar, foi de
vergonha, em face da famlia espiritual reunida para receb-lo na vida
do Invisvel. Tristeza infinita se patenteava em sua individualidade
espiritual. Encontrava-se ainda na mesma sala, agora, porm, sentado
sobre grande almofada como de pelcia, que as pequenitas lhe ofereceram,
no estrado em que se deixara ficar a Condessa. Rodeavam-no todos os
filhos do antigo casal, suas esposas e as cinco crianas, em atitude
amiga, reconfortadora. Ele contemplou-os um por um e depois circunvagou
o olhar interrogativo pelos recantos do salo, perquirindo por mais
algum, que se no encontrava presente. Calou-se no entanto, fiel
antiga disciplina conventual, que proibia indagaes de quaisquer
naturezas diante de superiores, pois Lus de Narbonne reconhecia a
prpria inferioridade diante da famlia de La-Chapelie. Mas, de sbito,
exclamou num longo suspiro,
297
enquanto osculava as mos protetoras daquela a
quem considerava sua verdadeira me:
- ... E dizer-se que vossa generosidade me recebe ainda como filho e
irmo... ligado a vs outros por
indestrutveis laos espirituais...
- Assim , querido filho - respondeu o velho Conde Filipe -, mais de uma
existncia planetria nos h visto unidos no mesmo crculo familiar, tu
inclusive.
Espiritualmente jamais estaremos separados, ainda que experincias
importantes para o progresso individual s vezes nos obriguem a uma ou
outra reencarnao fora do crculo afim, como acaba de suceder
contigo...
- Fali, bem sei, nessa dura experincia que me foi necessria... No passo
de um rprobo diante daqueles a quem mais amo... Que digo eu?... Diante
de mim mesmo e do prprio Deus...
- Nem tanto assim ser... Mais tarde examinars melhor a situao em que
te encontras - cortou a Condessa, desejando no o ver afligir-se
inutilmente. Por agora, agradeamos ao Senhor pela satisfao da
grande vitria de vermos Lus voltar voluntariamente aos nossos
braos...
Ele, porm, circunvagou o olhar pelos recantos do salo pela segunda
vez, procura de algum que continuava ausente. Viram que profundo
suspiro se exalava do seu peito sofredor, e compreenderam todos a um
mesmo tempo:
- Procura a nossa pobre Ruth...
Oraram, fervorosos e submissos, no culto sincero ao Altssimo. A prece,
feita em comum com os entes amados, reconfortou-o poderosamente.

Dir-se-ia que blsamos vitalizantes acenderam energias novas em sua


alma. As crianas rodearam-no, simples e sorridentes, fitando-o com
interesse. Acariciou-as, benvolo... e reparou longamente em trs delas,
como se precioso trabalho de reminiscncias se operasse em sua
conscincia... Abraou-as finalmente, com efuso e carinho, enquanto
drramava copiosas lgrimas, sussurrando em queixumes entrecortados,
tremente e apavorado:
298
- Deus do Cu! Meus filhos! Foram meus filhos, Senhor!
- Sim, Lus, foram teus filhos estes pequenitos, numa existncia
anterior a essa que deixaste - confirmou a Condessa Carolina.
As recordaes das migraes terrenas, anteriores que se findara nos
subterrneos do Louvre, ento acudiram, em atropelo, fazendo-o sofrer,
pois compreendia agora, tardiamente, o erro terrvel em que incidira,
vilimando aqueles mesmos a quem mais havia amado, no passado remoto do
seu destino.
Carlos Filipe, porm, aps as mos diManas sobre
sua fronte, em compassivo gesto de solicitude, e advertiu, grave e
comovido:
- Sim, foram teus filhos, a quem muito amaste em passadas vidas, a quem
continuas amando ternamente, como Esprito... Para evitar situaes
dolorosas como a tua, no mundo espiritual, meu pobre Lus, deu-nos o
Criador o cdigo supremo da sua lei, que prescreve o mandamento mximo
do Amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmo - pois
aquele que devidamente respeita a Deus e ama o seu prximo, incapaz
ser de uma ao ofensiva contra quem quer que seja. incapaz ser,
mesmo em migraes terrenas em que os interesses espirituais o obrigarem
a reencarnar desacompanhado dos seus entes queridos, de feri-los de
forma irremedivel, como lamentavelmente acabas de fazer para tua
prpria desventura. - V, Lus, que a Lei Suprema protege a evoluo
da criatura, para ela traando felizes roteiros, conducentes paz de
conscincia, que tambm a plenitude da observncia dos seus
postulados...
- e que a prpria criatura, invigilante e impulsiva, deles
se desviando, presa s suas paixes, que para si prpria escancara os
abismos da Dor, dos quais se no erguer enquanto sua conscincia
permanecer desarmonizada consigo mesma. No lamentes excessivamente
esse passado em que acabas de sucumbir tentao do poder arbitrrio,
do fanatismo seetarista... Cogita antes de adquirir foras para a
reabilitao que se impe... e tem esperana e nimo forte, que o
299
Senhor saber prover o de que necessitares para poderes vencer...
*
Entrementes, Ruth, a formosa renana, a quem o Esprito atribulado do
Capito da F procurava com ansiedade na reunio espiritual em que
tomava parte, vivia ainda sua existncia terrena, razo pela qual no se
poderia encontrar ali entre os seus - ainda que possusse mritos para
tanto. Continuava ao lado do esposo, amargando, porm, presa a um leito
de dores, os derradeiros dias da sua desventurada existncia Nos
primeiros tempos aps o matrimnio, lograra dias menos tormentosos,
graas pacincia e docilidade do marido, verdadeiramente fraternais.
Mas, com o decorrer do tempo, agravando-se seu singular estado de
apreenses e remorsos pelo drama que criara para o homem que, embora
culpado, tanto a havia amado, no mais conseguira um s dia de paz,
convertendo-se em legtimo inferno a vida que arrastava. Frederico
repartia-se em dedicaes edificantes, pois que amava a esposa. Adepto
fervoroso da Reforma, tentara atra-la para o culto devotado do
Evangelho, certo de que da lhe adviriam inestimveis benefcios para a
recuperao moral. Mas, Ruth, que confessava haver trado o Evangelho ao
se vingar de de narbonne, negava-se a atend-lo, declarando no se
julgar digna sequer de tocar aquele com os olhos. Em vo Frederico
requisitara para junto dela os melhores mdicos do pas e tentara

distra-la com festividades e viagens. Depressa, a jovem renana


fatigou-se, declarando preferir conservar-se alheia ao mundo, vivendo
antes com as prprias recordaes. Frederico era jovem e poderoso.
Conquanto se conservasse dignamente no seu posto de prncipe e de
esposo, pouco a pouco se resignou indiferena de uma esposa que,
embora confessando am-lo, no encobria que tambm muito queria
recordao de outro homem... e, assim, sentindo o corao despedaar-se,
procurou libertar-se das torturas das apreenses entre as alegrias e
burburinhos da sociedade...
300
Ruth ento se contemplou freqentemente s entre as sombras do imenso
castelo de seu generoso esposo. Um estado acentuado de neurastenia
dominou seus nervos, e durante horas e dias inteiros entregava-se a
tristezas pungentes, presa a uma janela, fitando o horizonte que
indicava a Frana ou sucumbindo a continuado pranto, indo e vindo pelas
salas e corredores da grande residncia, descendo e subindo escadarias,
at tombar fatigada, exausta, agora pronunciando o nome de Lus de
Narbonne ternamente, a rogar-lhe perdo pela traio inominvel; depois,
bradando por sua me e seu inesquecvel Carlos, suplicando socorro
contra o espectro de Otlia de Louvigny, que a torturava, afirmando--lhe que ela
prpria, Ruth, no cumprira o juramento outrora prestado,
pois Lus, que fora preso, encontrava-se agora em liberdade, transitando pelas ruas
de Paris e at pelos
campos de La-Chapelle.
O fato era, porm, que, realmente, o Esprito odioso de Otlia, detido
em sua pecaminosa inferioridade de obsessor de Lus, voltava-se agora
contra a prpria Ruth, com maior ascendncia do que nunca, porquanto,
deparando com o Esprito j liberto do infeliz Conde de Narbonne, e no
possuindo clareza de raciocnio para compreender que o desgraado
sucumbira na priso, libertando-se desta, graas morte do prprio
corpo carnal, supunha-o evadido, pois sua amiga de infncia, por ele
certamente se apaixonando, ludibriara-a, favorecendo-lhe a fuga e,
assim, deixando de cumprir o juramento prestado sobre as pginas da
Bblia, de desgra-lo para vingar a morte de Carlos Filipe. Operava-se
ento o gravoso enredamento psquico, assaz comum em Almtmulo entre cmplices de um mesmo crime: - Enraivecida contra a
infeliz jovem e plenamente com esta identificada pelos sentimentos
bastardos dos quais resultara o pacto demonaco - elo de trevas que as
atava ao mbito de vibraes anlogas -, voltava-se para Ruth, exercendo
possesso mental definitiva, como antes exercera a sugesto. Era a
obsesso formal, irremedivel, to comum em todos os tempos entre
aqueles que se desviam do cumprimento das leis do dever! E isto
301
seria para a desventurada Ruth-Carolina o resultado justo do sacrlego
desrespeito s normas evanglicas que, como adepta da Reforma, no
poderia desconhecer!
Freqentemente Frederico ou Dama Blandina, compreendendo-a excitada,
presa de angustiosas depresses, estado to comum s criaturas que se
deixam obsidiar pelos Espritos inferiores, convidavam-na prece,
instando para que acedesse em compartilhar do culto dirio, como de uso
entre os reformados. Mas, a resposta fria, desoladora como o prprio
drama que entenebrecera a sua vida, anulava os bons propsitos daqueles
amigos que seriam como guias compassivos que lhe apontassem o nico
recurso possvel para remediar tantos infortnios:
- No posso, no posso! Vivo submersa em trevas! No sou digna das luzes
do Evangelho... Sobre ele tripudiei, desobedecendo aos seus
mandamentos... Sou renegada... irremediavelmente perdida...
- Ruth, minha pobre amiga - insistia Frederico, angustiado, mas convicto
-, o Senhor veio a este mundo por amor aos pecadores... Arrepende-te do
teu crime... Ora em segredo a nosso Pai e Criador, rogando a sua

complacncia... Pratica obras meritrias de amor ao Bem... e vers que


blsamos celestes aplacaro as agitaes da tua conscincia...
Mas, a resposta tornava, na sua isocronia irritante,
intransigente e gelada como a prpria desolao que a
aniquilara:
- No posso, no posso! No h perdo para mim nas leis do Eterno!
Nessa infernal disposio, sem haver logrado um nico dia de verdadeira
felicidade e tornando infelizes quantos a rodeavam, Rum vencera doze
longos anos! Tentara obter notcias de Lus de Narbonne, na esperana de
que seriam exatas as exprobraes do fantasma de Otlia, que a acusava e
perseguia por julg-la infiel, favorecendo a fuga daquele. Para tanto,
convencera o marido a enviar um agente secreto a Paris, a fim de
investigar o paradeiro do infeliz Capito da F. Durante o tempo de
espera, sentiu-se reanimar, na expectativa
302
de que seria provvel que este, possuindo tantas relaes entre a
nobreza, lograsse escapar armadilha que ela e Catarina haviam
preparado, o que a exliniria dos remorsos que a vergastavam. Mas,
escoados que foram trs meses de angustiosa expectativa, retornara o
servial, asseverando que, a despeito dos esforos empreendidos, somente
conseguira obter a verso de que o Conde desaparecera inexplicavelmente
da noite para o dia, sem que jamais se soubesse do seu paradeiro...
constando, porm, que a Rainha-me o teria mantido prisioneiro, em
alguma masmorra secreta... Ento recaiu ela nas frguas consumidoras do seu inferno, enquanto, por
sua vez, Otilia, revoltada, a torturava, pedindo-lhe contas do inimigo a
quem quisera desgraar, ao qual acabara de perder de vista...
Agora, gravemente enferma, sucumbida sob a devastao de spera doena
de peito, era esperado a todo momento o seu desenlace. Bondosos amigos
por ela velavam, fiis considerao pelo respeitvel titular que lhe
dera o nome, enquanto este, esposo dedicado at ao fim, e apoiado em
generosa conduta evanglica, lia e relia cabeceira da agonizante
consoladoras passagens biblicas, como desejando criar, para a infeliz
descendente dos nobres de La-Chapelie, a possibilidade de apaziguamento
consciencial para a hora solene do seu trespasse.
Havia j algumas horas que a formosa Ruth-Carolina entrara em agonia. De
p, diante do leito, bendizendo a Deus por haver permitido cessassem os
cruciantes sofrimentos daquela linda jovem, que se muito errara tambm
muito padecera e expiara, Frederico de G... enxugava discretas lgrimas,
acompanhado de parentes e amigos. Em dado momento, a agonizante abriu
desmesuradamente os olhos, como se a vida desejasse retornar ao j
enfraquecido organismo. O deslumbramento de consoladora surpresa como
que transfigurou suas faces j atingidas pela macerao da morte... e um
doce sorriso aflorou naqueles lbios que desde muitos anos haviam
esquecido o contacto das alegrias do mundo. Ela soergueu a pobre cabea,
num gesto imprevisto, e estendeu
303
os braos para o vcuo, exclamando debilmente,
causando assombro entre os presentes:
- Minha me! Meu pai! Lus de Narbonne! Oh, LUS! At que enfim, viestes
todos ao meu encontro!...
Caiu desfalecida sobre as almofadas... e naquela
mesma noite Frederico de G... lhe cerrou os olhos, piedosamente...
"O homem sofre sempre a conseqncia de suas faltas; no h uma s
infrao lei de Deus que fique sem a correspondente punio. A
severidade do castigo proporcionada gravidade da falta.
Indeterminada a durao do castigo, para qualquer falta: fica
subordinada ao arrependimento do cutpado e ao seu retorno senda do
bem; a pena dura tanto quanto a obstinao no mal; seria perptua, se
perptua fosse a obstinao; dura pouco, se pronto o arrependimento."

.
Concluso
A MAGNA CARTA
(ALLAN KARDEC - O Evangelho Segundo o Espiritismo, cap. XXVII: 21.)
Esta histria, leitor, no tem, por enquanto, um verdadeiro desfecho.
Ser ela antes o drama coletivo de uma Humanidade em choques consigo
mesma, recalcitrante
305
contra a urgncia de se reerguer para a finalidade gloriosa que a
espera no seio da verdadeira vida - a espiritual. No obstante, nos dias
modernos se desenrola, sobre os planos terrestres, o eplogo desse drama
brutal que acabamos de expor, para se iniciar nova fase de progresso
para os vultos que nele se movimentaram. No ditamos uma fico. Atravs
da leve fantasia do romance - sempre agradvel aos coraes sensveis e
simples, para os quais gostamos de escrever -, citamos fatos que
realmente se verificaram entre personagens aqui disfaradas, sob outros
nomes.
Muitos dos dolorosos acontecimentos que agitam as sociedades terrenas
tiveram origem nos dias sombrios das perseguies religiosas da Europa,
as quais se estenderam durante sculos no seio das Igrejas organizadas e
aliadas aos poderes civis. Oprimidos que no souberam esquecer e
perdoar opresses, e opressores hoje atingidos pela dor do verdadeiro
arrependimento, agora se dedicam - nas ltimas etapas para a prestao
de contas s leis governadoras do progresso da Humanidade
- prpria reabilitao, penosamente realizando, dentro ou fora do
Consolador, tarefas remissoras luz do Evangelho do Cristo, que unifica
os coraes sem jamais os decepcionar. Dramas, lgrimas, trajetrias
dolorosas, mortes desastrosas ou ignominiosas, indicadoras de inadiveis
e terrveis expiaes, e at mesmo suicdios por obsesso, que hoje
ferem as criaturas de um lado a outro da Terra, muitas vezes criaram sua
origem naqueles malsinados dias de So Bartolomeu e demais perseguies,
cujas repercusses ainda toldam muitas conscincias! Assim sendo, as
personagens desta histria, mais diretamente ligadas queles
acontecimentos, vivem presentemente na Terra as suas derradeiras etapas
expiatrias, a fim de merecerem atingir os planos normais do aprendizado
redentor. Vemo-los, a Lus de Narbonne e Ruth de La-Chapelle, dedicados
e submissos, unidos por laos indestrutveis do amor espiritual, afeitos
ao labor da Seara Divina nas hostes construtivas e imortais do
Consolador, ambos a se ignorarem, mas espiritualmente se buscando
atravs da efervescncia das vibraes
afins, enquanto empregam todas as suas melhores energias e vontades
a prol do engrandecimento do Evanglho, sobre o qual outrora
tripudiaram. E, sob o patrocnio fraterno daquele amorvel Carlos
Filipe, que do Alm protege seus passos e inspira suas tarefas em torno
do dever, fortalecendo-os em momentos crticos ou angustiosos,
enaltecendo-os para a aquisio de mritos dignificadores, ser de
esperar que, para o advento esperanoso do Terceiro Milnio, que se
avizinha, quando tantas transformaes morais se operaro no Planeta,
ambos consigam lugar destacado na falange de Espritos que continuaro a
reencarnar na Terra para merecerem servir junto do Mestre e Senhor,
dentro de atribuies
gloriosas:
*
Uma vez libertada das formas carnais, Ruth de La-Chapelle, aps o
perodo de perturbaes comuns ao desprendimento do Esprito do seu
tmulo carnal, viu-se, por assim dizer, reunida a Lus de Narbonne e
queles que foram seus pais terrenos, isto , a Condessa Carolina e o
Conde Filipe. No obstante, no lograra possibilidade para retornar

convivncia com seu irmo Carlos Filipe e os demais seres amados. Por
uma concesso misericordiosa dos planos espirituais superiores,
suplicada pela mesma Condessa Carolina, fora permitido a Ruth, agora
desencarnada, a presena dessa me amorosa e dedicada, que entrara a
esforar-se por um trabalho de reeducao no Esprito da filha, cujo
carter revel se prestara a uma ao criminosa que contrariara os
cdigos da Fraternidade recomendada pela lei mxima da Criao. Lus de
Narbonne, no entanto, fiel ao seu imenso amor, poderia permanecer ao seu
lado o tempo que desejasse, e ele o fazia com grande desprendimento de
si mesmo, preferindo com ela permanecer nas regies inferiores da
prpria Terra, a seu lado suportando prejuzos inerentes situao que
j lhe no era pertinente, a abandon-la para atingir melhor condio a
que seus
307
grandes sofrimentos, heroicamente suportados, e seu muito sincero
arrependimento haviam feito jus. Ele, porm, estaria, quando bem o
desejasse, entre aquela famlia amada, ouvindo-lhe os conselhos, fruindo
a satisfao de um aprendizado cristo sob o cuidado de Carlos Filipe,
que o cumulava de atenes e imenso carinho. Mas, era sempre ao lado de
Rua que preferia demorar-se, o que, se por um lado lhe concedia mritos,
uma vez que demonstrava a elevao do corao que soubera esquecer
ofensas e ultrajes, por outro lhe retardava o progresso pessoal,
tolhendo-lhe as tentativas de reparaes urgentes do passado pecaminoso.
Para Ruth, a presena daquele a quem tanto mentira e atraioara, na
Terra, traduzia suplcio permanente, fonte de pesares e desapontamentos
insuportveis. A vergonha de se ver por ele reconhecida em toda a sua
indigna atuao de intrigante e hipcrita, a humilhao de ser
desmascarada, agora, diante dele, como cmplice de Catarina de Mdicis,
para sua perda; o desgosto de reconhecer o quanto ele sofrera sob a sua
vingana, e que, no momento, era ele recebido e acatado no seio daquela
generosa famlia que sucumbira a um extermnio sob seu comando, ao passo
que ela, Ruth, era exilada do grupo afim, justamente porque pretendera
nele vingar o destroamento inominvel - e no poder fugir dele e
ocultar-se, porque ele a buscaria e a encontraria em qualquer parte para
onde se exilasse, constitua um castigo para a sua conscincia, que
naquele vulto tristonho e sofredor era obrigada a reconhecer um amigo
dela prpria, cuja devoo s se compararia que Carlos Filipe lhe
tributava.
Certamente que j no o odiava. Liberta do assdio de Otlia de
Louvigny, pela interveno de Carolina, Ruth sentia reviver no corao
espiritual aquela singular atrao que a impelira para ele, num paradoxo
que outrora a aterrava. Os remorsos, que Infelicitavam sua vida ao lado
de Frederico, com ela transplantados para o Alm, continuavam a no lhe
permitirem trguas. E o pesar de ver Lus praticamente reabilitado
perante sua famlia, ao passo que a ela no seria possvel seno
308
entrever seus venerandos pais, constitua o inferno em que se submergia
sua individualidade, negando-lhe qualquer possibilidade de tranqilidade
e paz. Ao demais, no decurso das tentativas de sua me, para a instruo
a ambos no esboo das reabilitaes, fora-lhes facultada a possibilidade
de reerguerem dos arcanos da alma as lembranas do pretrito, em antigas
existncias. E assim sendo, reconheceram-se ligados por laos afetivos
desde pocas remotas, tendo sido esposos numa etapa mais recente,
quando, ento, fora ele filho dessa famlia generosa, e ela a me dos
seus filhos queridos... at que, separado, ele, Lus, dela e da famlia
para novas experincias reencarnatrias, necessrias ao carreiro de um
Esprito, haviam ambos fracassado, desmerecendo de tornarem a partilhar
da glria de junto dela continuarem a reencarnar, enquanto no se
elevarem altura da dignidade espiritual da mesma famlia.
*
Tornara-se insustentvel a situao de Lus e sua amada Ruth no

Alm-tmulo. O mbito em que se movimentavam, restrito e inferior, no


lhes permitia possibilidades satisfatrias de progresso. Ambos,
desolados pelas quedas do pretrito, almas tristes e compungidas,
apoucadas pelas humilhantes recordaes dos antigos erros, no logravam
horas de satisfao em parte alguma, seno eterno luto a lhes envolver o
corao apavorado ante as conseqncias dos prprios desatinos. Lus,
todavia, mostrava-se arrependido, disposto a tudo suportar, fosse no
Espao ou em nova reencarnao terrestre, a fim de libertar a
conscincia das sombras ultrajantes do orgulho religioso que o fizera
aliar-se a Catarina de Mdicis para perseguir indefensos filhos de Deus,
cujo nico crime era pensar de forma diversa dele mesmo, em matria
religiosa. Mas, Ruth, se no mais o poderia odiar como o fizera outrora,
conservava-se revoltada e inconsolvel ante a impossibilidade da
convivncia com os seus, e muitas vezes, jugulada sob crises de
depresses cruciantes, voltava s blasfmias e s exasperaes, e
entregava-se a prantos furiosos que lembrava
309
o ranger de dentes da parbola crist, enquanto vociferava em
imprecaes desrespeitosas, para que entidades to pecadoras quanto ela
a ouvissem e com ela se impressionassem at a lamentaes idnticas,
com a suas gritas produzindo aterrorizadores coros:
- "Onde a justia decantada daquele Deus de quem outrora me falavam?...
Existir sequer, porventura?... Se existe, por que me abandona a padecer
assim?... Como se conciliar essa propalada justia com as
incompreensveis desgraas que me atingiram?... Ento?... Vejo minha
famlia to amada dizimada por uma corte de miserveis... Um miservel,
que a comanda, mais carregado de infmias que os demais, irrompe, um
dia, pelo meu lar a dentro, at ento risonho e feliz... assassina
cruamente os meus entes mais caros... eu fico s no mundo, desamparada e
desgraada aos dezoito anos de idade... vingo-me do odiento assassino...
e ao findar o balano das responsabilidades, o desgraado destruidor de
vidas pode gozar da convivncia de minha familia
- a mesma por ele trucidada, porque tambm a dele mesmo, desde vidas
passadas -; meu Carlos protege-o, educa-o, consola-.o... enquanto eu
sequer poderei entrev-lo, a ele, Carlos?... Pratico um ato de justia,
entregando-o priso, para que jamais torne a desgraar algum, e agora
sou atormentada por vises macabras, dos mais atrozes remorsos?... E
ainda reconheo nas profundidades de minha alma confusa e condenada que
amo esse desgraado?... Estarei porventura louca na imensido dos
infernos?... Por que o amo tanto?... Que efervescncias diablicas tecem
em minhalma ciladas assim incompreensveis e absurdas, para que eu me
debata no horror de amar o assassino daqueles a quem mais amei?... Que
paradoxo esse, de am-lo e odi-lo a um mesmo tempo?... Amo-o! Odeio-o!
Quero-o e repilo-o! Se se aproxima, apavoro-me e desejo fugir! Se se
ausenta, sofro e me desfao em lgrimas, ferida pela dor da saudade que
me causa a ausncia da afetuosa bondade com que, na minha desgraa, me
sabe dispensar ! Estarei porventura fixada no inferno eterno, de que
trata a Bblia?... No conviverei, ento, jamais, com
310
o meu Carlos e com aqueles a quem amei?... pois sei que, certamente,
estaro habitando o Paraso?... Mas... Como estarei no inferno se Lus
vem at mim e depois regressa ao Paraso, isto , ao Solar de
La-Chapeile? .
To grave situao de ambas as entidades implicadas,
em claudicaes assim Contumazes, era insolvel no
mundo espiritual. A necessidade de um retorno Terra,
em vestiduras carnais, a fim de esquecerem o flagelo das paixes cujas
conseqncias morais, acirradas pela intensidade do estado espiritual, os
desorientava, urgia para tentativas a prol da prpria melhoria. Compreendendo,
penalizado, o estado deplorvel dos dois delinqUentes, Carlos
Filipe e seus familiares entraram a aconselhar Lus a se animar a uma
vida nova sobre a Terra, de labores construtivos e expiatrios, onde s
leis eternas testemunhasse o prprio arrependimento pelos despautrios

cometidos em nome da F, enquanto com ele oravam rogando s Foras


inspiradoras do Alto o que melhor lhe conviesse Durante esse perodo de
preparao, indispensvel, porm, Carlos instrua... nas leis do velho
Cristianismo por ele desconhecidas at ento, no obstante seus longos
estudos teolgicos sombra de um credo mesclado de prejuzos humanos,
leis sublimes e redentoras que lentamente Contornavam sua alma para a
Possibilidade de empreendimentos futuros, cujas perspectivas o
impressionavam e comoviam. Seu apego a Ruth, inquietando-o poderosamente,
impossibilitava a serenidade de necessria para o magno feito, visto
no ignorar que a reencarnao em vista se efetiva com a separao
temporria entre ambos, a fim de que maior tranqilidade presidisse os
testemunhos a apresentar.
Mas, a Reencarnao lei que se impe ao Esprito revelde, destitudo de
mritos, cuja conscincia pesada antes se afina com as sombras terrenas
do que com as claridades espirituais, quanto a morte carnal lei que se
impe ao homem. No raro, quando grandemente superior o seu carter,
ele arrastado a novo corpo pela ordem natural e irresistvel do
progresso espiritual, e a ela se entrega ento quase que totalmente
desconhecedor do que se passa em torno de si... como algum
311
que desencarnasse repentinamente, sem absolutamente prever o desenlace
que o espreitava num acidente, no teatro ou num passeio. A Lus no era
estranha a necessidade de uma reparao construtiva, vista dos
desatinos cometidos. Aceitava-a de boamente, queria-a, desde que da
resultasse a reabilitao da prpria conscincia. Mas, no lograva
foras suficientes para a renncia a Ruth, embora temporria... e por
isso recalcitrava ante a separao que se impunha a seu prprio
benefcio. Quanto endurecida entidade Ruth, engolfada nas sombras de
si mesma, nada mais pedia seno que a pusessem ao lado de Carlos Filipe,
fazendo-a retornar ao lar que tanto amava. Penalizados, obreiros
espirituais portadores da divina caridade, desejosos de facultarem
ensejos de alvio aos seus cruciantes sofrimentos, ordenaram a Carolina
de La-Chapelle, nica entidade radiosa que, como me que fora, estaria
em condies vibratrias para se fazer compreender e obedecer pela
infeliz descrente, que a preparasse para o retorno reencarnao, nica
medida eficiente para a sua reeducao base de testemunhos e provaes
redentoras.
Fiel ao dever, como ao desempenho maternal, a Condessa Carolina, certo
dia, tomou nos braos a filha, como sempre desfeita em revoltadas
lgrimas. Embalou-a docemente de encontro ao corao, como nos dias da
sua infncia, e falou-lhe com a persuaso que somente as boas mes
conseguem em horas solenes:
- "Sim! H um meio, minha filha, de poderes reconquistar o direito de te
reunires ao teu Carlos, assim como a todos os que te amam. Um Deus
Criador e Todo-Poderoso existe cujas leis perfeitas, imutveis, eternas, que tu
repeles porque ainda no as pudeste compreender, prescreve a supremacia
do Amor governando o destino das criaturas... Se, pois, amamos a esse
Deus e ao nosso prximo como a ns mesmos - tal como recomendam aqueles
dispositivos -, estaremos harmonizados com a Lei Suprema e tudo sorrir
ao redor dos nossos passos, as flores de uma doce e ntima alegria nos
perfumaro a vida, as claridades de esperanas sempre mais arrebatadoras
traaro roteiros de luz para nossas almas...
312
Mas, se odiarmos, se renegarmos nosso prximo e o infelicitarmos deste
ou daquele modo, se faltarmos com o respeito e a obedincia s mesmas
leis, nossas almas, nossas vidas e nossos destinos inclinar-se-o para o
desequilbrio e a desarmonia, e as trevas de atros desesperos se
avultaro, interceptando nossa marcha para os estados felizes de
conscincia... Enito, tudo ser amargura, dor, desencanto, decepes,
desesperaes...
"Traste a Suprema Lei de Deus... Odeias, quando a lio Amor! Tu te

revoltas, quando o conselho a mansido da pacincia! Descrs, quando o


Universo todo nos atrai, convidando-nos marcha nobilitante dos
testemunhos de submisso ao seu Criador! Vingaste ofensas, quando o
dever manda perdoar e esquecer as dores sofridas pelas consolaes do
amor de Deus! Tripudiaste sobre os ensinamentos expostos pelo Emissrio
do Eterno, quando a situao impunha que neles obtivesses foras e
coragem a fim de enfrentar e dominar as crises do Irremedivel! Traste
a tua F, quando nela poderias encontrar a virtude necessria para
viveres em paz, exaltando o nome do Senhor na prtica das boas obras,
que ela, a tua F, te inspiraria!
"Nem tudo, porm, est perdido para a tua alma. s imortal! Jamais te
anulars no seio da Criao! Por isso mesmo, a ti muito convir te
harmonizares novamente com as leis supremas que infringiste, reparando
os delitos que praticastes, corrigindo-os, e, assim, nobilitando-te
perante ti mesma e as mesmas leis...
"O Ser Supremo, a quem desrespeitaste com os atos pecaminosos praticados
contra o teu prximo - Lus de Narbonne, oferece-te atravs de suas leis
uma possibilidade de reabilitao. Tal possibilidade penosa, dura,
amarga, mas ser a nica que logrars obter... Aceita-a, pois, por amor
de Carlos Filipe, que te idolatra, por amor de todos ns, que sofremos
por tua ausncia do nosso crculo familiar... porquanto ser esse o
nico recurso que te far voltar novamente aos nossos braos...
A atribulada entidade, muito atenta, fitando o semblante puro daquela
que fora sua me carnal, e que
agora, no Alm-tmulo, se tornava o seu conselheiro e
313
vigilante espiritual, emocionava-se a cada nova ponderao assimilada...
e, compreendendo que houvera uma pausa na importante exposio,
atreveu-se a perguntar:
- E essa possibilidade... de obter novamente a dignidade de voltar para
vs... estar porventura ao alcance de minhas foras?...
- Depende de ti unicamente...
- Aceito-a, seja qual for...
- Antes mesmo de te inteirares do que se trata?...
- Vs, que me amais, no me aconselhareis seno algo muito digno e
elevado...
Carolina osculou-lhe a fronte e, comovida, prosseguiu:
- Trata-se de renascer outra vez sobre a Terra, para um estgio no
muito longo, porm trabalhoso, rigoroso, no qual expiars o crime atroz
contra Lus de Narbonne... a traio ao Evangelho... o descaso pela
prpria honra pessoal... a infidelidade a todos os princpios do Bem...
Ruth prorrompeu em copioso pranto, exclamando por entre amargurosas
convulses:
- Oh! Foi por amor de vs que pretendi castigar
Lus...
- Por amor de ns, minha filha, por amor a nosso Criador Todo-Poderoso,
deverias ter-lhe perdoado e no castigado, pois que somente nosso Deus e
Pai estar altura de nos oferecer corrigenda... Vingando-te dele,
castigando-o, foi a ti mesma a quem mais feriste, visto que ficaste com
a responsabilidade de infringir o supremo mandamento da Lei Eterna... E
nem poders alegar ignorncia dessa Lei, pois desde tua infncia ouvias
que teu nobre irmo nos ensinava a todos - que o Evangelho do Senhor
recomendava perdoar as ofensas no at sete vezes, mas at setenta vezes
sete...
- Eu sofria, minha me, via-me desesperada e s...
- Mas, sabias que o convite supremo aos sofredores e desesperados
permanentemente lanado por Jesus, atravs das pginas do seu Evangelho:
- "Vinde a mim, vs que sofreis, e eu vos aliviarei...'"
314

- Era to jovem, querida me!... E depois de vossa morte no houve quem


me aconselhasse...
- Deus jamais nos deixa rfOs, a ss, minha querida filha! Sua
misericrdia se utiliza daqueles que nos cercam para nos auxiliar nas
horas difceis: - Gregrio e Blandina, no obstante serem humildes
servos, eram inspirados pelos Cus para te aconselharem em nossa
ausncia, a fim de que te detivesses no declive em que voluntariamente
te precipitaste... E Monsenhor de B... no momento supremo, foi o eco de
nossas vozes que te aconselhavam a partir antes de conclures a
traio...
- Desorienteime, minha me! Meu corao sofria a falta das verdadeiras
afeies! Todos que me amavam
haviam partido para o mundo das sombras...
- Deixramos um compromisso matrimonial para ti, com um homem probo, um
corao leal que sinceramente te queria... O prprio de Narbonne
amava-te acima de tudo...
- O fantasma de Otlia perseguiame, induzindo-me ao crime, sem jamais me
conceder trguas, a fim de serenamente raciocinar...
- o fantasma de Otlia s te perseguia porque teus desejos, teus
pensamentos e inclinaes se afinavam com os dela... As lies do
Cristo, respeitadas e amadas, e a prece extrada do corao
libertarte-iam facilmente do jugo obsessor de tua infeliz amiga...
Vencida, reconhecendo-se irremediavelmente culpada,
Ruth atirou-se nos braos de sua me e, chorando conulsivamente, bradou,
resoluta e corajosa:
- Mandai, minha me, e obedecerei! Dizei o que ser necessrio fazer e
me prontificarei! Que meu pai e meu Carlos perdoem os erros que
pratiquei em desobedincia s leis de Deus, que desejo acatar para o futuro...
Carolina introduziu-lhe entre os dedos, sorridente, um pequenino volume.
Surpresa, a sofredOra entidade deteve-se, examinando-o. Tratava-se de uma
pequena missiva, uma carta. Abriu-a precipitadamente reconhecendo a
caligrafia grada e forte do irmo bem-amado...
315
E leu, emocionada e palpitante, por momentos ansiosa e
Comovida at s lgrimas, de outras vezes esperanosa e
confiante at satisfao e alegria:
.Sim, minha Ruth! Ser necessrio, indispensvel, mesmo urgente, o teu
retorno a uma existncia nova, na sociedade terrena, a fim de reparares
as afrontas que tuas inconseqncias fizeram a ti mesma, tua
conscincia de descendente do Ser Divino e Criador, que rege o Universo
sem fim... Volta Terra, minha Ruth... Renasce em outro corpo... em
bero triste, rodeado de solido e saudades, entre vozes que parecero
hostis tua alma... e no por aquelas que, por entre beijos e afagos,
te ensinavam o balbucio das primeiras oraes a Deus, no Solar saudoso e
amigo de La-Chapeile, onde foste adorada como os querubins nos Cus...
Paga, s leis eternas e incorruptveis da Criao, o tributo das
infraes em que incorreste quando atraioavas os postulados do Amor, da
F, da Moral, da Honra, da Lealdade, da Fraternidade... das virtudes
pessoais, enfim, os quais, ns, a quem tu amas, te lecionvamos em nome
do Senhor, por entre afetos e carinhos, com pacincia e exemplos bons,
desde os dias de tua infncia e pelos albores da juventude! Renasce em
ambiente diverso daquele que te foi to grato... em ambiente hostil, que
te leve a sentir a felicidade que perdeste ao atraioares os princpios
honestos em que iniciaste tua marcha progressiva para Deus... e, j que
no soubeste honrar o Evangelho, que te guiaria suavemente os passos
para a redeno do teu Esprito, falindo ante o primeiro testemunho que
ele te pediu, aps existncias tumultuosas por ti vividas entre paixes
e erros, suporta uma existncia entre disciplinas austeras e
irremediveis, num retiro religioso onde aprenders a domar o orgulho
que te perdeu, onde as humilhaes impostas pelo regime Conventual

extraiam do teu corao a Voluntariedade que te levou inConformao


com as peripcias da existncia e
316
revolta contra Deus!... Sofre, chora, trabalha, luta, serve, obedece,
ama, renuncia! Mas, reergue dos escombros das tuas desiluses a F que
deixaste se aniquilasse em tua alma! Reergue a Esperana que no
soubeste conservar para reanimar teu corao, nas horas de angstia... e
cultiva o Amor pelo teu prximo, que, tanto como aqueles a quem mais
amas, merecedor de toda a tua solicitude e complacncia... porque,
assim sendo, tal exlio ser breve, passageiro e compensador... e ser
tambm o recurso que te facultar o voltares para os braos daqueles que
te amam... No sofrers sozinha, minha Ruth, ainda que escasseiem amigos
e afetos em teus trajetos... Embora invisvel aos teus olhos de criatura
encarnada, eu, apenas suspeitado pelo teu corao atravs de intuies
consoladoras, eu me debruarei sobre o teu novo bero, como ainda ontem,
nos muitos gratos dias de La-Chapeile, velando por teu sono e pelo teu
triunfo sobre as trevas dos teus pecados... Aconselhar-te-ei nas horas
de indeciso, sugerindo-te esperanas, quando as amarguras, por muito
intensas, ameaarem vencer a coragem de que necessitares para as
situaes que enfrentars, idnticas s mesmas que criaste, por tua
prpria vontade, para um teu irmo perante as leis eternas... Enxugarei
as tuas lgrimas de mil formas que as circunstncias me permitirem...
Far-te-ei companhia, por ti velando e, possivelmente, deixando-me ver
por tua viso carnal, at mesmo na treva da fria masmorra que te aguarda
no futuro, fruto do ato impiedoso que tiveste, atirando em um
subterrneo aquele que, por amor do supliciado do Calvrio, deverias
perdoar de boamente... E te esperarei aqui mesmo... at que, redimida de
tantos desatinos, voltes aos meus braos para a fruio de uma
felicidade sem ocasos... abenoada pelo Sempiterno, porque harmonizada
com as sublimes leis do Amor Divino e da Fraternidade Universal! Vai,
minha Ruth: - este ser o recurso nico com que poders contar para
venceres o abismo que no momento
te afasta dos caminhos ditosos que te conduziro a Deus... Vai...
No procures outro recurso, porque no o encontrars... No ters outro!
No haver outro!..."
*
Ruth de La-Chapelie curvou-se s prudentes exortaes do irmo
bem-amado. Renasceu para os servios dolorosos de uma srie de expiaes
e resgates, na esperana de, assim, atravs de lgrimas e sacrifcios,
aplacar a conscincia ultrajada e reconquistar o paraso que perdera, o
aconchego daquela eminente famlia espiritual. Lus de Narbonne,
perdendo-a de vista, graas reencarnao e por um ato de complacncia
da sbia Providncia, que lhe permitiu to necessrio ensejo de
serenidade, ps em prtica os conselhos dos ternos amigos que to
generosamente lhe souberam perdoar: - voltou Terra em reencarnao
igualmente reparadora, para expiar, como judeu espanhol, o ultraje da
perseguio religiosa, ao mesmo tempo que em si mesmo era combatido o
terrvel preconceito catlico-romano, o desmedido orgulho sectarista que
tantas desgraas h causado entre os povos... enquanto Otlia de
Louvigny era retida em rigoroso reformatrio de Alm-tmulo, antes de se
submeter s experincias convenientes ao crime de obsesso e vingana,
experincias que, dado o seu carter rancoroso e obstinado, perduram at
o presente momento...
.E ainda hoje Carlos Filipe, Carolina, o velho Conde, venerando chefe da
amorvel famlia de La-Chapeile, guiam, do mundo invisvel, os vultos
tristes de Ruth, de Lus e de Otlia, nas derradeiras etapas reparadoras
e evolutivas em que se demoram h quatro sculos, amando-os,
protegendo-os quais tutelares dedicados e amorosos, conduzindo-os
pacientemente pela verdadeira trilha do amor a Deus e ao prximo... no
mais sob os auspcios da Reforma... mas sob as sublimes expresses da

Verdade Eterna, enfeixadas nos redentores cdigos da Terceira


Revelao...
***
317
YVONNE A. PEREIRA
DEVASSANDO O INVISIVEL
A obra um relato impressionante do que a mdium, em desdobramento
espiritual, vai vendo, ouvindo e mesmo vivendo no mundo dos Espritos,
sobressaindo aqui e ali, preciosas hoes doutrinarias acerca dos mais
diferentes assuntos.
Sob a orientao de elevados Instrutores, o Esprito da mdium
conduzido, ora a regies superiores da Espiritualidade, ora a
verdadeiros abismos infernais, a fim de sentir, mais de perto, os dramas
e as comdias, as dores e as alegrias que continuam a envolver as
criaturas humanas nos planos invisveis do Alm.
DIVALDO P. FRANCO
LAMPADABIO ESPIRITA
Atravs da mediunidade de Divaldo P. Franco, esclarecedoras mensagens do
Esprito Joanna de ngelis vm iluminar os lares submersos em sombras
morais, ou reavivar a chama do amor cristo na intimidade domstica onde
se ache bruxuleante.
A Autora espiritual apresenta, em 60 captulos, edificantes efuses de
sua alma, todas inspiradas em lies de "O Livro dos Espritos" e de "O
Evangelho segundo o Espiritismo".
Em pensamentos lavrados com o firme propsito de iluminar conscincias e
consolar os aflitos, Joanna de ngelis clareia, com esse "lampadrio
esprita", em tons de brilhante alvorada, o caminho que conduz
verdadeira felicidade, neste e no outro plano da Vida.
***
AO LEITOR
Faa uma assinatura do "Reformador", o mais antigo e tradicional rgo
da imprensa esprita do Brasil. Atravs da sua leitura, rigorosamente
selecionada, voc estar sempre atualizado com o movimento esprita e
inteirado do pensamento e orientao tia Casa -Mte do Espiritismo.
*
0
No encontrando nas livrarias o livro esprita que voc procura, pea-o
diretamente ao Departamento Editorial da FEB, pelo Servio de Reembolso
Postal.
*
Nosso catlogo de livros esprita.s distribudo gratuitamente. Para
receb-lo, basta solicit-lo, enviando-nos seu nome e endereo.
*
Voc pode receber em primeira mo qualquer obra nova que seja lanada
pela FEB, inscrevendo-se, para isso, em nosso Departamento Editorial.
FEDERAO ESPIRITA BRASILEIRA
Rua Souza Valente, 17 - CEP - 20941
Rio, RJ - Brasil

Você também pode gostar