Você está na página 1de 16

Claudete Maria Miranda Dias

Balaiada: a guerrilha sertaneja

Introduo
A Balaiada foi um movimento social ocorrido no Piau, Maranho e Cear, do
final de 1838 a fins de 1841. De um lado, grandes proprietrios de terra e de
escravos, autoridades provinciais e comerciantes; de outro, vaqueiros, artesos,
lavradores, escravos e pequenos fazendeiros (mestios, mulatos, sertanejos,
ndios e negros) sem direito cidadania e acesso propriedade da terra,
dominados e explorados por governos clientelistas e autoritrios formados
pelas oligarquias locais que ascenderam ao poder poltico com a proclamao
da independncia do pas.
A Balaiada ocorreu simultaneamente no Maranho e no Piau, mas este texto
concentra-se no movimento da Provncia do Piau, procurando desvendar at
que ponto ele teve autonomia, em oposio viso da historiografia dominante
73

segundo a qual ele teria sido apenas uma repercusso dos acontecimentos do
Maranho.
O objetivo principal deste texto destacar a participao popular no movimento
balaio, atravs do exame da sua composio social, das formas de organizao,
mobilizao, tticas, reivindicaes, lideranas e das suas possveis causas.
Alm disto, pe-se em relevo a eficcia da represso liderada pelos governos
provincial e imperial e o uso de toda uma srie de mecanismos utilizados para
acabar com o movimento rebelde.
Segundo a maioria dos documentos e grande parte da historiografia, a Balaiada1
teve incio em dezembro de 1838 na Vila da Manga (MA), estendendo-se at
meados de 1841, pelo Piau e Cear. Em agosto de 1840 foi decretada anistia
assinada pelo Imperador D. Pedro II, mas as autoridades do Piau e do Maranho
declararam a pacificao das provncias apenas em janeiro de 1841.
O perodo que vai de 1831 a 1840-41, conhecido como Regencial, marcado
pela deposio de D.Pedro I e por forte instabilidade poltica nas Provncias.
Considerado pelo historiador Caio Prado Jr. como uma etapa da evoluo do
movimento pela Independncia, ele marca tambm a organizao do Estado
Nacional: a superestrutura poltica do Brasil Colnia j no correspondendo
ao estado das foras produtivas e infra-estrutura econmica do pas, se
rompe, para dar lugar a outras formas mais adequadas s novas condies
econmicas capazes de conter sua evoluo (Prado jr., 1979: 47). No GroPar, Piau, Maranho, Pernambuco, Bahia, Rio Grande do Sul, ocorreram
insurreies, rebelies e revoltas, algumas caracterizadas como revolues.
Todas violentamente reprimidas, passando para a histria como Cabanagem,
Balaiada, Cabanada, Sabinada e Farrapos. Embora com caractersticas e
objetivos at hoje pouco estudados, esses diferentes movimentos quase sempre
tiveram participao popular.
Uma das questes mais importantes para se estudar a Balaiada diz respeito
aos testemunhos existentes. Constituindo basicamente documentao
oficial - dos que compunham o poder e comandaram a represso - esses
testemunhos tratam os balaios como bandidos, assassinos e facinorosos. Na
necessidade de obter informaes sobre os balaios e encontrar algum contedo
1
Nome dado pela historiografia, devido ao apelido de Manoel Francisco dos Anjos
Ferreira, o Balaio, um dos lderes mais importantes do movimento, arteso da palha.

74

desvinculado daquela viso oficial foram lidos mais de oito mil documentos ofcios, relatrios, ordens do dia, decretos, leis - de origem militar, policial
ou governamental, abundante nos arquivos onde foi realizada a pesquisa.2
Fontes como processos, sentenas, confisses, dirios, lendas, cancioneiro
e tradies orais; proclamaes, pasquins e at mesmo possveis planos de
atuao e reivindicao, apesar de citados na documentao oficial, quase
nada foi encontrado, tornando mais difcil, como observa Chau, a tarefa de
reconstruo do universo social das camadas populares, cuja memria muito
pouco documentada e s vezes apenas esboada em seus movimentos no nvel
da documentao (Apud De Decca, 1981: 14).
Entretanto,
se a falta de fonte torna freqentemente impossvel a reconstituio
de um movimento de massas dia-a-dia, e se o carter iletrado de
seus membros nos condena a conhec-los quase s por intermdio
de terceiros, h um fato essencial que dispomos: seus atos. E eles
so, no curso da histria, uma srie de exploses e violncia, na luta
quotidiana contra a opresso social. Embora muitas vezes seus chefes
lessem e escrevessem, quase todas as fontes provm invariavelmente
dos setores dominantes que comandaram a represso, isto , do
bando contrrio (Cardoso & Brignoli, 1979: 383).
Inexistindo fontes primrias produzidas pelas camadas populares, como
escrever a histria delas? Significa um desafio estudar as fontes oficiais no
sentido de reconstruir a histria da populao que se organizou contra as
autoridades que reprimiram os seus movimentos de rebeldia. Considerando
que os fatos no chegam puros at ns, que os documentos no so os donos
da verdade, e que eles tambm mentem, foi preciso for-los a falar mesmo
contra a vontade, interrogando, analisando e at questionando, seguindo
princpios defendidos pelos historiadores E. H. Carr e Marc Bloch, para que
fosse possvel elaborar a histria das camadas populares que participaram da
Balaiada.
Para E. H. Carr, a funo do historiador no amar ou emancipar-se do passado,
mas entend-lo como a chave para a compreenso do presente (Carr, 1978: 23).
2
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Biblioteca Nacional e Arquivo Nacional
do Rio de Janeiro, Gabinete Real Portugus e Casa Ansio Brito (Arquivo Pblico do
Piau).

75

Segundo ele, o historiador deve libertar-se do fetichismo dos documentos, e


entender que eles, por si s, no constituem a histria. Por isso Marc Bloch
alerta para que se preste ateno ao que o texto nos d a entender sem ter
a inteno de diz-lo (Bloch, s/d: 59). Muitos historiadores reproduzem
a fala das autoridades encontrada nessa documentao, surgindo uma
histria singularmente desprendida dos interesses das classes populares e
intimamente vinculada aos interesses das dominantes (Fernandes, 1976).
Para preservar os interesses das classes dominantes, durante muito tempo,
a historiografia brasileira adulterou a histria dos movimentos sociais e
silenciou sobre a explorao das massas, aprisionando a sociedade nas malhas
da dominao. Em todas as pocas e em todas as sociedades, as elites utilizam
o conhecimento para ocultar os conflitos, mostrar um passado desvinculado
do presente e forjar uma conscincia de dominao (Freitas, 1978: 10), sem
o compromisso de buscar o lugar onde a histria e o saber desta historia se
produziram (Chau, 1981: 14).
No estudo da Balaiada como um movimento social inserido no processo de lutas
pela Independncia - que se estende do final do sculo XVIII at meados do XIX
- destaca-se uma historiografia que, apesar de no abordar especificamente
os conflitos, traz uma nova interpretao sobre eles, abrindo brechas e
interessantes sugestes para a anlise da participao popular nesse perodo.
Referimo-nos a Caio Prado Jr. que lanou as bases de uma nova abordagem do
processo histrico brasileiro, uma histria que no fosse a glorificao das
classes dominantes (Prado Jr., 1979: 64-77); a Emlia Viotti da Costa que chama
a ateno para os interesses dos diversos grupos sociais durante as lutas pela
Independncia; e a Nelson Werneck Sodr que, por sua vez, d continuidade
reviso historiogrfica iniciada por Caio Prado Jr. (Viotti da Costa, 1979; Sodr,
1979).
Alm dessa bibliografia, foram consultados outros autores que analisam
os movimentos sociais do sculo XIX no Brasil, e os inserem no contexto da
Independncia, nisso tambm rompendo com a tradio historiogrfica
(Albuquerque, 1981; Fernandes, 1976; Faoro, 1976; Holanda, 1978; Mota, 1972;
Rodrigues, 1975).
J a produo historiogrfica propriamente relacionada Balaiada, incluindo
aqui os dois romances histricos, se concentra majoritariamente no movimento
rebelde no Maranho, traando narrativas que enfatizam o seu carter poltico
76

e social do ponto de vista das camadas dominantes da poca, seno da prpria


represso, passando uma viso unilateral. Ao lado desse oficialismo h uma outra
historiografia que aponta para uma interpretao descaracterizando a Balaiada
como uma revolta de bandidos. Registre-se ainda uma outra bibliografia que
estuda o movimento balaio no Piau, e que destaca a participao dos escravos
no movimento no Maranho (Alencastre, 1872; Amaral, 1906; Assuno, 1988;
Castelo Branco, 1983; Corra, s/d; Dias, 1985; Janotti, 1987; Magalhes, 1848;
Meneses, 1839; Nunes, 1985; Oliveira, 1987; Rodrigo, 1942; Santos, 1983; Serra,
s/d; Tavares, 1984).
Para enfocar a Balaiada como um movimento social, alm de Carr e Bloch, este
texto tem como referncia George Rud e E. Hobsbawm, autores preocupados
em recuperar a histria das camadas populares (Carr, 1978; Bloch, 1972; Rud,
1982; Hobsbawm, 1982) a partir de estudos sobre levantes, rebelies, revoltas
da populao pobre da Frana e da Inglaterra contra a pobreza e degradao na
poca primitiva, no perodo pr-industrial e durante as Revolues Francesa e
Industrial.
A histria social fornece os parmetros para a anlise da Balaiada. Mesmo
considerando que toda histria social e que esta deva integrar os resultados da
histria demogrfica, econmica, poltica, das idias e das mentalidades, aos
poucos vai se constituindo uma histria social, delimitando-se o seu objetivo:
o estudo de grandes conjuntos, as classes, os grupos sociais, as categorias
socioprofissionais, sendo que o estudo da estrutura social, das estratificaes e
a anlise dos movimentos sociais constituem-se nos seus principais domnios,
entendida a histria social nesse sentido estrito (Cardoso & Brignoli, 1979).
Ao se buscar a especificidade da Balaiada depara-se com uma variedade de
termos que vo desde rebelio, revolta, sedio, insurreio, revoluo e
sublevao. Qualquer uma dessas manifestaes podem ser enquadradas no
conceito de movimento social, conceito precrio e contraditrio, entre os
estudiosos da questo (Da Silva, 1981; Costa Muls, 1981). Para o historiador
Lus Werneck da Silva (1981), os movimentos sociais seriam confrontaes
deliberadas e crnicas, de tempo longo, permanentes, entre grupos sociais
populares e seus reconhecidos opressores e se caracterizariam por pressuporem
uma organizao. J para a sociloga Costa Muls (1981), os elementos que
configuram os diferentes movimentos sociais, conferindo-lhes especificidade,
so a forma como se manifesta seu contedo, o significado das reivindicaes, a
77

complexidade e a amplitude da dimenso poltica de suas aes.


A participao popular na Balaiada, sua organizao guerrilheira (trincheiras nas
matas, ataques de surpresa, a mobilidade dos grupos, fechamento de estradas e
outras tticas), sua dimenso geogrfica, durao e a ameaa que representou,
do-lhe a conotao de um autntico movimento popular, um dos mais srios
e notveis que o Brasil conheceu, no dizer de Sodr (1978: 243).
Os estudos sobre os movimentos sociais do sculo XIX no Brasil, alm de raros,
so anlises ainda preliminares.

Contextualizao histrica
Para abordar a Balaiada preciso compreender o contexto histrico no qual
ela se insere: o processo de lutas pela emancipao poltica do pas, que vem
desde as conjuraes do final do sculo XVIII e se estende at meados do XIX,
quando se consolidou a monarquia constitucional. uma delimitao que
procura resgatar os diversos conflitos e mobilizaes populares verificados no
perodo, fugindo dos marcos da historiografia tradicional que aprisiona os
historiadores na constelao dos seus objetivos metodolgicos e que determina
a forma e o contedos das pesquisas (De Decca, 1981: 14). O processo da
Independncia foi longo, penoso e violento, permeado de manifestaes em
vrias provncias. O grito do Ipiranga constituiu-se em uma forma encontrada
pelas elites para frear as idias revolucionrias, manter a dinastia, os privilgios
do antigo sistema colonial e garantir os interesses econmicos. O movimento
de independncia foi um complexo processo no qual lanam suas razes todos
os desenvolvimentos decisivos ulteriores da sociedade brasileira (Fernandes,
1976: 71).
Para Caio Prado Jr. a Independncia teve a feio de um arranjo poltico
articulado revelia da sociedade brasileira. A grande propriedade no foi tocada;
permaneceu a mesma estrutura de produo escravista e foi a oportunidade para
a afirmao no poder local dos grupos proprietrios de terra e de escravos e dos
comerciantes, principalmente a partir da deposio de D. Pedro I em 1831. Esta
decorreu da teimosia do Imperador que no cedia aos interesses das oligarquias
brasileiras e insistia em governar com o apoio dos portugueses, inaugurando a
Regncia, uma das fases mais violentas do sculo XIX, e que d acabamento
ao processo de Independncia, definindo o campo e as formas polticas que
ocupam e do fisionomia ao Estado em nosso pas (Sodr, 1979: 249). Um
78

estado elitista e autoritrio, instrumento dos grupos dirigentes da poca que


assumiram os novos papis polticos e jurdicos ou administrativos em todas as
esferas da organizao do poder (Fernandes, 1976: 16). A sociedade brasileira
da primeira metade do sculo XIX permanecia com as mesmas caractersticas
dos tempos coloniais e no Piau no era diferente: grande parte da populao
era escrava, e quando livre, vivia em pssimas condies de pobreza, sem acesso
ao trabalho e terra.
O passado histrico da sociedade piauiense marcado por lutas e conflitos
sangrentos, constantes desde os tempos de sua colonizao, quando a populao
nativa foi morta, escravizada, aldeada e expulsa para dar lugar s grandes
fazendas de gado.3 A guerra contra a populao nativa foi longa e cruenta. O
branco colonizador implantou uma estrutura baseada na pecuria extensiva,
predadora e escravista - durante muito tempo a principal atividade econmica
da provncia. a partir dessa poca que surgem os grupos sociais: de um lado,
os donos das fazendas, grandes sesmeiros, formando as camadas dirigentes; de
outro, os posseiros, os vaqueiros, lavradores e escravos, as camadas populares
inseridas em uma sociedade em transio cuja superestrutura poltica j no
correspondendo ao estado das foras produtivas e infra-estrutura econmica
do pas se rompe, para dar lugar a outras mais adequadas s novas condies
econmicas ... (Prado Jr., 1979: 47). Essa transio corresponde crise do
sistema colonial, s lutas pela independncia e formao de um Estado Nacional
excludente do direito cidadania e do acesso terra para a imensa maioria da
populao pobre. essa populao pobre que explode em manifestaes de
descontentamento durante toda a Regncia, como na Balaiada.

A participao popular na Balaiada


A Balaiada foi um movimento que se estendeu por quase toda a provncia
do Piau, tanto no que se refere aos balaios, quanto s foras da represso,
envolvendo quase a totalidade de seus municpios, como Parnaba, Piracuruca,
Campo Maior, Jerumenha e Paranagu, alm das margens e vales dos principais
Os conflitos de terra primeiro ocorreram entre a populao nativa e os sesmeiros,
depois entre posseiros e sesmeiros. Em 1697 existiam mais de 100 fazendas de gado no
Piau e em 1762 elas superavam a 500, espalhadas por toda a capitania, margeando os
principais rios.
3

79

rios (Parnaba, Poty, Canind, Gurgia) e interior das matas, ocupados pelos
rebeldes balaios, ou seja, os vaqueiros, artesos, lavradores, pequenos
fazendeiros, escravos, ndios, mestios e caboclos. Eles pegaram em armas
e conduziram a Balaiada contra as arbitrariedades do Baro da Parnaba que
governava o Piau desde 1823 de forma autoritria e clientelista. Este constitui
um dos principais motivos que levaram os setores populares a participarem da
Balaiada no Piau e se unirem aos balaios do Maranho.
O governo do Baro da Parnaba formou verdadeiras trincheiras s margens
do rio Parnaba para tentar impedir a influncia que os rebeldes do Maranho
exerciam sobre os do Piau, para bloquear as constantes passagens pelo
rio que une e separa o Piau e o Maranho. Com a intensificao do conflito
cresciam as dificuldades do governo para conseguir recrutas, sendo obrigado a
recorrer a reforos de fora da provncia. Os proprietrios de fazendas de gado
piauienses forneciam mantimentos como farinha e carne seca para as tropas. O
recrutamento militar utilizado em todo o pas foi uma das pistas para identificar
a participao popular na Balaiada. Objetivando formar contingentes armados
para combater as revoltas em todo o pas, atingia basicamente as camadas
pobres da populao, constituindo-se em um instrumento opressivo sobre o
caboclo, o mulato, o negro, a arraia mida ou a ral, segundo expresses
da documentao oficial. A situao de pobreza e explorao tornava-se mais
crtica, provocando resistncia e deseres das fileiras legais. O recrutamento
foi largamente utilizado desde o perodo colonial e poca da Balaiada foi
intensificado pelo governos provincial e imperial.4
Outra pista importante para caracterizar a composio social da Balaiada diz
respeito origem de seus lderes, homens das camadas populares, tanto no
Piau quanto no Maranho. Como o vaqueiro Raimundo Gomes que iniciou o
movimento na Vila da Manga e foi visto em quase toda a provncia organizando
grupos e mobilizando a populao; como Manoel dos Anjos Ferreira, o
Balaio, arteso da palha, cujo apelido deu nome ao movimento e, de todos
eles, o mais radical. Outros lideranas tambm se destacaram: como o Ruivo,
igualmente vaqueiro; os irmos Aguiar, pequenos fazendeiros no Sul do Piau
A correspondncia entre as autoridades do Piau com as de outras provncia e com
o governo no Rio de janeiro significativa. Ver o Livro de Registro de Ofcios para fora
da Provncia - 1836/1843. Arquivo Pblico do Piau, Teresina.
4

80

e os controvertidos Jos Mascarenhas e Lvio Lopes Castelo Branco, idelogos


do movimento. Cosme Bento das Chagas, o preto Cosme, escravo foragido
que liderou mais de seis mil escravos no Maranho outro lder, que se
empenhara na unio dos balaios com os escravos durante o auge do movimento,
entre meados de 1839 e comeo de 1840. A maioria dos lderes dos grupos
balaios, eram conhecidos por apelidos como Andorinha, Tempestade, Trovo,
Relmpago, etc., denotando a sua origem popular. At hoje perdura esse hbito
de apelidar as pessoas das camadas populares.
Para Caio Prado Jr., os balaios no souberam ligar o seu movimento ao dos
escravos, que teriam se aproveitado da agitao reinante, para levantar-se em
vrios pontos da provncia. Os levantes desconexos e mal orientados, em nada
contriburam para fortalecer a insurreio. O autor minimiza a participao
dos escravos, afirmando que tinham a direo grosseira de um escravo
chamado Cosme, auto-intitulado Tutor, Imperador e Defensor das Liberdades
de todo o Brasil. Mas no deixa de observar que os chefes legais, tudo fizeram
para impedir a unio de sertanejos e escravos (Prado Jr., 1979: 72).
Nossa opinio a de que os escravos no se aproveitaram de nenhuma agitao
para se organizarem em quilombos ou para fazerem suas insurreies, como
foi o caso do quilombo do Cosme. A histria da rebeldia escrava antecede aos
movimentos do perodo regencial e se prolonga at a oficializao da abolio da
escravido. A rebeldia dos escravos existiu desde o incio do regime escravista.
As autoridades temiam a unio dos escravos rebeldes com os movimentos
da populao livre, e tomavam medidas de controle e manipulao para
impedir, como por exemplo, a proibio de ajuntamentos; a figura do
capito do mato, prmios para captura de escravos foragidos, a anistia que no
alcanava os escravos, entre outras. A Balaiada no Piau foi a expresso viva do
descontentamento da populao. Suas causas esto fincadas na estrutura agrria
piauiense, baseada na grande propriedade pecuarista e na expropriao dos
posseiros por meio dos dzimos. Os motivos mais imediatos relacionam-se com
o governo ditatorial do Baro da Parnaba, com as medidas de intensificao do
recrutamento militar, alm da Lei dos Prefeitos que prejudicara as lideranas
municipais opositoras ao regime poltico.
De 1839 a meados de 1841, o Piau foi praticamente tomado pelo movimento,
que ocupou uma extensa rea compreendendo os vales e ribeiras dos principais
81

rios, principais povoaes e vilas, de Parnaba ao norte at Parnagu ao sul


da provncia e as matas frteis do interior, alm de repercutir nas provncias
vizinhas.
O movimento balaio contou com a participao de diversos grupos sociais, como
os pequenos fazendeiros, vaqueiros, artesos, lavradores, escravos, ndios,
formando uma massa heterognea complexa, cuja principal reivindicao o fim do governo do Baro da Parnaba - unia a todos. Foram essas camadas
populares que enfrentaram a violenta represso comandada pelo Baro da
Parnaba, Brigadeiro Manoel de Souza Martins.
Aparentemente o movimento no propunha mudanas estruturais da sociedade
e a maioria da populao nele engajada no estaria preparada para formular
suas reivindicaes mas, sem dvida, estava disposta a se livrar da opresso
e conquistar a liberdade individual. A Balaiada foi um movimento nico
no Maranho e no Piau: as lideranas atuaram em ambas as provncias; os
grupos de rebeldes se locomoviam de uma para outra; as tticas de guerrilha
foram usadas simultaneamente (ataques s fazendas, libertao dos escravos
das fazendas). A rea geogrfica tem as mesmas caractersticas (vale dos rios,
interior das matas), bem como as reivindicaes se assemelhavam, alm de
sofrerem uma represso que agiu unida.
O que distingue o movimento no Piau a ditadura do Baro da Parnaba. No
Maranho, os presidentes eram substitudos praticamente todos os anos, criando
grande instabilidade poltica, econmica e social, enquanto no Piau o Baro
permanecia. As condies de vida da populao eram as mesmas e o estopim do
movimento - o recrutamento militar - era intenso em ambas as provncias.
No decorrer de todo o movimento, uma das tticas mais usadas pelo aparato
repressor foi impedir o contato entre os balaios das duas provncias (fortificando
acampamentos militares s margens do rio Parnaba). Apesar disso os grupos
de balaios passavam de um lado a outro do rio, juntando-se para tomarem
as vilas mais importantes e atacarem as capitais, rigorosamente defendidas,
sobretudo depois da tomada espetacular de Caxias, no Maranho. No Piau, os
balaios cercaram vrias vilas, mas no chegaram a ocupar nenhuma delas, e a
capital, continuamente ameaada, nunca foi atacada.
Os balaios propunham um novo governo, tendo como base o pacto social
elaborado por um dos lderes, que representava a parcela dos pequenos
fazendeiros. Como sempre sucede, a massa popular analfabeta e rude est
82

apta para lutar e escolher os seus lderes mas no para governar, contradio
presente tambm em outros movimentos. As lideranas dos fazendeiros que
formavam uma parcela alfabetizada enfatizada pela historiografia resistente
em reconhecer a liderana originada dos grupos populares, citados na
documentao por apelidos, mas que no deixaram seus prprios documentos
por serem analfabetos. O ndios, os escravos, os sertanejos pobres, no
souberam formular suas idias mas, na prtica, agiram em sua defesa.

A represso armada
Para enfrentar e vencer os balaios rebeldes e garantir a manuteno da ordem
pblica, o governo do Piau se armou com foras internas e contingentes de
outras provncias, utilizando toda sorte de tticas e mtodos.
A organizao das foras legais espelha o nvel da represso. Observando-se o
tipo de armamento usado, os meios usados para formar as tropas (mercenrios,
aventureiros e jagunos), inclusive a ajuda recebida de outras provncias,
como Rio de Janeiro, Bahia e Cear, tem-se uma idia do nvel da represso
desencadeada contra os balaios.
Graas ao prestgio pessoal do Baro da Parnaba, o governo provincial recebeu
apoio dos fazendeiros piauienses para o abastecimento das tropas, alm de
dinheiro, armas e munio provenientes de outras provncias, o que explica
muito bem a derrota dos balaios. Embora estes fossem muito mais numerosos,
em geral saiam derrotados dos combates mais importantes (estrategicamente
planejados), inclusive nos conflitos prprios da guerra de guerrilha, que era
usada por ambos os lados.5
A quantificao dos efetivos dos balaios confusa e dificilmente pode ser
precisada devido grande mobilidade dos grupos que formavam a espinha
dorsal do movimento rebelde. Segundo a represso, no Maranho eles teriam
chegado cifra de 11.000 balaios e no Piau, entre 6 a 8.000. Esses dados so
imprecisos, mas calculando que foram mais de 6.000 os mortos e os prisioneiros
entre as dezenas de grupos de balaios espalhados pela provncia, pode-se ter
uma idia aproximada.
5
Esses aspectos esto relatadas em vrias correspondncias. Ver o Livro de Registro
de ofcios para fora da Provncia (1836/1843) - Livro 163. Casa Ansio Brito, TeresinaPI.

83

A represso foi violenta, com ataques aos acampamentos dos balaios, combates
corpo a corpo, tpicos de uma verdadeira guerra civil. Nesses combates, as
foras da represso apreendiam a bagagem dos balaios, contendo panfletos,
proclamaes, planos, conforme consta nas correspondncias enviadas ao
presidente da provncia do Piau. Nada disso tem sido encontrado.
Para reforar a guerra contra os balaios, o governo regencial, em fins de 1839,
enviou para o Maranho o oficial do exrcito Luiz Alves de Lima, mas no Piau
o Baro da Parnaba, presidente e comandante das armas da provncia garantiu
a represso, dirigindo as operaes militares diretamente de Oeiras, ento a
capital do Piau. Ambos receberam ttulos de nobreza pela faanha de pacificar
as provncias. O primeiro, agraciado com o ttulo de Baro de Caxias e o segundo,
de Baro passou a Visconde.
O aparato repressor contou com um contingente superior a 6 mil praas e o
seu material blico era infinitamente maior que o dos balaios. O governo
compreendia que somente o poder das armas venceria um movimento das
dimenses da Balaiada cuja participao popular crescia e ameaava o governo
da provncia.
A eficcia da represso armada o fator primordial para a derrocada geral da
Balaiada e no a falta de uma organizao, de uma base ideolgica ou a formulao
de programa alternativo de governo. O governo foi mais eficaz: contou com
recursos suficientes e, com isso, conseguiu conter o movimento, coibir e
refrear o fluxo daqueles que se organizavam para expressar o descontentamento
popular.
Os balaios no estavam preparados para enfrentar um aparato militar de tamanha
envergadura, cujos oficiais comandantes conheciam a ttica da guerrilha,
adotada pelas duas partes, numa tradio de revoltas que vinha desde as lutas
pela independncia. Alm disso, empenhado em manter a ordem, o governo
soube aproveitar as dissenses internas do movimento, acenando com a anistia
concedida pelo imperador D. Pedro II em 1840 e fechando o cerco em torno
das maiores concentraes dos balaios, no interior das matas de Campo Maior,
Parnaba e Parnagu. O governo adotou tambm a ttica de fortalecer as fazendas,
para impedir que os balaios obtivessem recursos para seu sustento alimentar.
A represso armada significa violentar, conter, punir, castigar, ou seja, o
exerccio da ao pela fora. Mas a represso no apenas uma imposio exterior
que despenca sobre ns, mas tambm um fenmeno sutil de interiorizaro
84

das proibies e interdies externas e, nesse sentindo, a represso aparece


como um ato de domnio e de dominao, e o reprimido como submisso
vontade e fora alheia - como que uma alienao (Chau, 1984: 13). Visto
dessa maneira, a represso Balaiada tambm se reveste de forma ideolgica, na
medida em que ela adulterou a memria dos balaios, prolongando-se ao longo
do processo histrico. A eficcia da represso extrapola o fim do movimento,
atingindo qualquer tipo de oposio e contestao, gerando uma historiografia
que difunde o ponto de vista oficial. Os grupos sociais que comandaram a
represso saram fortalecidos politicamente. Puderam inculcar por geraes
uma verso unilateral sobre o movimento, ocultando da memria coletiva esse
passado violento. A sociedade piauiense se desenvolveu desconhecendo um
fato da maior relevncia para a sua histria.

Concluso
Segundo a tradio dominante em nossa histria, as classes populares seriam
ignorantes e alienadas, incapazes de conduzirem os seus prprios interesses e
de realizarem mudanas. Aqueles que ousaram se levantar contra a ordem social
sempre foram vistos como bandidos, subversivos ou terroristas, argumento
que as classes dominantes utilizam para justificar a dominao e a represso,
quando o status quo ameaado.
Da os movimentos pela independncia serem fatos minimizados, justamente
por mobilizarem a populao em vrias partes do pas. Todos foram
violentamente reprimidos pelas foras dos governos regencial e imperial. A
memria histrica tem sido descaracterizada para dar lugar a uma viso de que
quem dispe de condies e de capacidade para dirigir e governar so sempre
minorias proprietrias e elites intelectualizadas - mentalidade que permanece
at os dias atuais e s contribui para manter a acomodao e o autoritarismo.
De fato, as lutas pela Independncia foram abafadas e em seu lugar forjou-se
a conscincia do brasileiro pacfico, avesso violncia e a histria dos mitos e
dos heris.
Que relevncia teria para a histria do Brasil um estudo que reala um movimento
popular ocorrido no sculo passado em um estado pobre e esquecido como o
Piau? Que relao teria esse movimento com as lutas de independncia e com
o processo de formao do Estado nacional?
85

A histria apresenta uma dinmica de fatos e acontecimentos de tal ordem que


impossvel elaborar um conhecimento global, mesmo que seja o estudo de um
aspecto, de um caso. A Balaiada no Piau um acontecimento que durante muito
tempo escapou maioria dos historiadores. Um dos primeiros a estud-la foi o
Professor Odilon Nunes, historiador autodidata que pesquisou em documentos
da poca e publicou um volume em Pesquisas para a Histria do Piau, na dcada
de 1970 (Nunes, 1975). Ele proporciona um conjunto significativo de sugestes
para a continuao das pesquisas em vrios aspectos da histria do Piau ainda
sem estudos mais aprofundados, como a guerra de extermnio das populaes
nativas durante a colonizao, os conflitos de terras com a ocupao por colonos
e colonizadores, a participao popular nas lutas pela Independncia e na
Balaiada; as tradies culturais, a famlia, a escravido, a economia pecuarista,
o cotidiano nas fazendas, os jesutas, e muitos outros. Mas a viso que transmite
sobre os balaios alterna o reconhecimento dos balaios como bravos camponeses
e sertanejos e como ferozes bandidos.
Essa obra de Odilon Nunes poder orientar outros pesquisadores dos
movimentos populares do sculo XIX no Brasil, no s por chamar a ateno para
um perodo to pouco conhecido, como pelas novas questes sugeridas para um
novo enfoque de histria social no Piau, abrindo interessantes perspectivas
metodolgicas.
A Balaiada ainda um assunto para ser estudado, principalmente a extenso
que o movimento alcanou em outras provncias, como a do Cear, e uma
possvel ligao com a Cabanagem no Par. Existem indcios que mostram que
a represso tentou impedir essa ltima ligao.
Com a derrota dos balaios, mantiveram-se as pssimas condies de vida da
populao piauiense e o analfabetismo; as oligarquias rurais se fortaleceram
mais ainda sob a liderana do Baro da Parnaba que governou o Piau at o
ano de 1843, quando o governo do Segundo Imprio resolveu destitu-lo, aps
denncias e acusaes feitas por um irmo seu, deputado federal na Corte do
Rio de Janeiro pela provncia do Cear.
A historiografia brasileira ainda continua difundindo a idia de que a Balaiada
ocorreu apenas no Maranho.

86

Referncias bibliogrficas
Albuquerque, Manoel Maurcio de. Pequena Histria da formao social brasileira. Rio
de janeiro, Graal, 1981.
Alencastre, Jos M. Pereira de. Notas dirias sobre a revolta que teve lugar nas
provncias do Maranho, Piau e Cear, pelos anos de 1838, 39, 40 e 41. Revista do
IHGB, Rio de Janeiro, T. XXXV, Parte II, 1872.
Amaral, Jos Ribeiro do. Apontamentos para a histria da revoluo da Balaiada na
Provncia do Maranho. So Luiz, Typografia Teixeira, 1906 (3 vols.)
Assuno, Mathias R. A guerra dos Bem-te-vis: a Balaiada na memria oral. So Luiz,
Sioge, 1988.
Bloch, Marc. Introduo histria. 4. ed., Publicaes Europa-amrica, s/local, s/
data.
Brito, Ansio. Os balaios no Piau. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Piauiense. T. II, 1972.
Cardoso, Ciro Flamarion; Brignoli, Hctor Perez. Os mtodos da histria. Trad. de Joo
Maia. Rio de Janeiro, Graal, 1979.
Carr, E.H. O que histria? Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1978.
Castelo Branco, Renato. Senhores e escravos: a balaiada. So Paulo, L. R. Editores,
1983.
Chau, Marilena. Represso sexual. So Paulo, Brasiliense, 1984.
Chiavenato, Jlio Jos. Cabanagem o povo no poder. So Paulo, Brasiliense, 1984.
Corra, Viriato. A Balaiada. Romance do tempo da Regncia. So Paulo, Cia. Editora
Nacional, s/d.
Costa Nuls, Nair. Algumas consideraes em torno do conceito de movimento social.
In: VII Encontro do grupo Movimentos Sociais no Campo. Natal, 1981 (mimeo).
De Decca, Edgard. 1930: o silncio dos vencidos. So Paulo, Brasiliense, 1981.
Dias, Claudete Maria Miranda. Movimento popular e represso: a balaiada no Piau.
Dissertao de mestrado apresentada UFF, 1985.
__________. Balaios e Bem-te-vis: a guerrilha sertaneja. Teresina, Universidade Federal
do Piau, 1990 (no prelo).
Faoro, Raimundo. Os donos do poder. 3 ed. Porto Alegre, 1976.
Fernandes, Florestan. A revoluo burguesa no Brasil. Rio de Janeiro, Zahar, 1976.
Freitas, Dcio. Os guerrilheiros do imperador. Rio de Janeiro, Graal, 1978.
Hobsbawm, Eric; Rud, George. Capito Swing. Traduo de Marco Antnio Pamplona
e Maria Luiza Pinto. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1982.
Holanda, Srgio Buarque de. Histria Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo, Difel,
1978. T. II, v. 2.
Janotti, Maria de Lourdes. A Balaiada. So Paulo, Brasiliense, 1984.
Leitman, Spencer. Razes socioeconmicas da guerra dos farrapos. Trad. de Sarita
Linhares. Rio de Janeiro, Graal, 1979.
Magalhes, Domingos Jos de. A revoluo da provncia do Maranho - 1839/1840:
memria histrica e comentada. In: Revista de IHGB, Rio de Janeiro, 10, 1848.
Marson, Isabel. A rebelio praieira. So Paulo, Brasiliense, 1981.
Menezes, R. O. de Langard. A Balaiada: depoimento de um dos heris do cerco de

87

Caxias sobre a revoluo dos balaios. In: Revista do IHGB, Rio de Janeiro, T. LXV,
Parte II, 1903.
Mota, Carlos Guilherme (org.). 1822. Dimenses. So Paulo, Perspectiva, 1972.
Nunes, Odilon. Pesquisas para a histria do Piau. v. 3. Rio de Janeiro, Artenova, 1975.
Oliveira, Maria Amlia Mendes Freitas de. A Balaiada no Piau. Teresina, Projeto
Petrnio Portela, 1987.
Prado Jr., Caio. Evoluo poltica do Brasil e outros estudos. So Paulo, Brasiliense,
1979.
Rodrigo, Otvio. A Balaiada. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1942.
Rodrigues, Jos Honrio. Revoluo e contra-revoluo. Rio de Janeiro, Francisco
Alves, 1975.
Rud, George. Ideologia e protesto popular. Rio de janeiro, Zahar, 1982.
Santos, Maria Januria Vilela. A Balaiada e a insurreio de escravos no Maranho. So
Paulo, tica, 1983.
Serra, Astolfo. A Balaiada. Rio de Janeiro, Bedeschi, 1942.
Silva, Lus Werneck da. Rebelies e movimentos populares no Brasil: uma histria dos
vencidos. In: Relatrio final do Curso de Extenso. Univerta, Rio de Janeiro, 1981
(mimeo).
Sodr, Nelson Werneck. As razes da independncia. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1978.
Viotti da Costa, Emlia. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. So Paulo,
Livraria de Cincias Humanas, 1979.

Claudete Maria Miranda Dias


professora da UFPI.

Estudos Sociedade e Agricultura, 5, novembro 1995: 73-88.

88