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O A R G U M E N T O ONTOLGICO E M PLATO:

(I) O P R O B L E M A D A I M O R T A L I D A D E '
Antnio Pedro Mesquita

Vvyy\ recpocia lv OVK tv ^exjpoio...


"Os limites da alma no poders encontrar..."
Heraclito, B45
y

1. Plato e o argumento ontolgico


Classicamente, o tema do argumento ontolgico em Plato tem sido
referido a um contexto muito particular: o da ltima via dc demonstrao
da imortalidade da alma no Fdon (102a-107a).
Zellcr e, na sua esteira, L. Robin refcrcm-sc-lhc, com efeito, como
uma "prova", um "argumento", ou ainda uma "razo" ontolgica', diluindo a curiosa ambiguidade do determinativo e, com cia, da prpria adjectivao nas suas sumrias descries do argumento, o qual alegadamente
consistiria na derivao da imortalidade da alma a partir do seu simples
*

C) presenlc texto constitui a primeira parte dc um projecto mais vasto, cuja publicao
sc concluir em prximo nmero desta Revista, sob o ttulo: "O argumento ontolgico
cm Plato: (II) a imortalidade do problema".
1 E . Z E L L E R , Plato and the Older Academy, trad. S.F. Allcync e A. Goodwin, I/indon,
I.ongmans and Green, 1876 (trad, de Die Philosophie der Griechen in ihrer
geschichtlichen Entwicklung, T. I I , 1,2: Plato und die alle Akademie), pp. 397-399. L
ROBIN, Phcdon, Paris, Beiles Uttres, 1957, p. 82, n. 1 (a 105d); IJI pense grecque
et les origines de Vesprit scientifique, Paris, I,a Renaissance du Livre, 1923, p. 230.

Philosophien 2, Lisboa. 1993. pp. 3142.

Antnio Pedro Mesquita

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conceitos, onde a vida constaria como necessariamente inerente sua


essncia
Na mesma ordem de ideias, um audacioso comentador platnico, J.
Moreau, dedica explanao deste ponto de vista um ensaio, expressivamente intitulado "Uargument ontologique dans le Phdon"*, em que de
modo semelhante, mas mais desenvolvido, se defende a tese de que a
passagem referida "se apoia sobre puros conceitos" e "procede por um
mtodo lgico, que tira da essncia as suas propriedades", de tal modo
que "a concluso que se procura tirar da definio da alma supe uma
inferncia da essncia para a existncia, em que precisamente consiste
uma argumentao ontolgica" .
3

Teramos assim, segundo a perspectiva destes autores, que o Fdon


configuraria o contexto cannico de emergncia do argumento ontolgico
no pensamento platnico, nomeadamente por oposio a outros locais
onde uma demonstrao de mesmo efeito, mas justamente presidida por
distintos princpios, ensaiada c supondo esta atribuio o sentido estrito
de uma homologia estrutural com o que tradicionalmente se considera ser
a especificidade deste argumento, nomeadamente na verso original dc S.
Anselmo.
6

A posio dc que estes eminentes eruditos se fazem arautos , evidentemente, aceitvel em tese. E no s aceitvel, quanto, nestes termos,
quase bvia: se, pelo menos, sc conceder sem discusso aquela interpretao tradicional, a saber, a que l no argumento ontolgico a histria de
uma passagem inteiramente a priori do conceito para a realidade ou da
essncia para a existncia, e sc concomitantemente se encontrar na argumentao platnica uma paralela deduo, como quer que, na letra, ela
seja concretamente vertida; pois que, ento, luz de semelhantes premissas hermenuticas, as referncias de Zellcr c Robin no marcam mais
2 Cf. ZELLER, op. cit, p. 397.
3 Cf. ZELLER, op. cit., loc. cit., e ROBIN, Phdon, loc. cit.
4 J. MOREAU, "L'argument ontologique dans 1c Fdon", Le sens du platonisme, Paris,
Bclles retires, 1967, pp. 343-381.
5 MOREAU, op. cit., p. 357. Note-se, no entanto, que esta tese c concomitante de uma
outra, igualmente central, qual a dc que tal argumentao s c "ontolgica" no que
toca demonstrao da imortalidade da alma, sendo a sua imperecibilidade objecto de
uma prova distinta e consequente. Posio diferente, e tambm mais rara, defendida
por J. P. Johnson, no seu artigo "The ontological argument in Plato" (Personalist, 44,
1963, pp. 24-34), para o qual o argumento ontolgico cm Plato visa estabelecer a
ideia dc Bem, enquanto princpio an-hipottico, como uma existncia necessria,
ponto dc vista a que na segunda parte nos referiremos criticamente.
6 Para alm do prprio Fdon, o Fedro, 245c-246a (pela natureza auto-motriz da alma;
cf. L , X, 895a-896c) e a Repblica, X, 608c-611a (atravs da indestrutibilidade da
alma pelo vcio contrrio sua virtude prpria).

O Argumento Ontolgico em Plato: (I) o Problema da Imortalidade

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do que um puro trusmo c a redescoberta de Moreau a longa c algo penosa


aclarao de uma tautologia.
S que tal posio, antes mesmo de se discutir a sua veracidade
intrnseca, comporta uma consequncia inevitvel: e essa a de, ao circunscrever o argumento ontolgico a um local determinado do corpus e
do pensamento platnicos, camuflar do mesmo passo o real papel que tal
argumento desempenha na filosofia platnica, obscurecendo-o ao ponto
de no deixar ver o fundamental, qual o de que o prprio pensamento
platnico, a prpria lgica do pensamento platnico, no um argumento
ontolgico, mas o argumento ontolgico como tal - que S. Anselmo,
alis, s porque e enquanto platnico i.e., s porque e enquanto imbudo
de uma lgica eminentemente platnica, pde com genial originalidade
reinventar.
claro que a legitimidade de semelhante declarao radica numa
determinada interpretao do pensamento platnico e numa determinada
concepo de o que o argumento ontolgico, uma e outra diversas porventura, nem que seja no facto dc se haverem tornado explcitas, das que
presidem posio assumida por aqueles autores; a interpretao, desde
logo, na qual o argumento ontolgico , mais do que um argumento formalmente probatrio, um movimento de deduo real - numa palavra, o
movimento cm que a realidade deduz o fundamento da sua realidade
mesma - , cujo sentido, antes dc se encontrar expresso, como argumento
justamente, na filosofia de S. Anselmo, constitui o prprio esprito da
ontologia platnica, e mesmo, se se quiser desde j antecipar, o esprito
comummente eletico que enforma o pensar platnico e, atravs dele, o
pensar ansclmiano. E, portanto, a possibilidade dc acompanhar c validar
aquela declarao c, com ela, dc compreender em toda a sua extenso a
consequncia assinalada supe a efectuao de uma sinopse do pensamento platnico a partir da sua lgica prpria, em cotejo com uma reviso
da estrutura e do contedo filosficos do argumento ontolgico na sua
verso cannica.
A verdade, todavia, que, se quisermos ser inteiramente justos perante a posio inicialmente registada, isto no ainda suficiente: pois que,
se a analisarmos agora do ponto dc vista daquela sua veracidade intrnseca, a prpria tese que dificilmente se pode manter. Com efeito, no j
por impugnao da leitura tradicional do argumento ontolgico, mas por
mera comparao do contedo da passagem assinalada com essa leitura
mesma, resulta claro que precisamente tal passagem que no pode ser
encarada como, sequer, um argumento ontolgico. Pelo que a mesma
possibilidade de acompanhar c validar o dito exigiria aqui, por maioria de

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razo, a directa considerao do dilogo em causa, de modo a apreender a


especificidade da argumentao que se desenvolve na sua ltima parte, da
perspectiva da sua putativa adequao quilo que Moreau designava
como uma "argumentao ontolgica".
Ora, precisamente um semelhante acompanhamento e uma semelhante validao que se procuram prosseguir no projecto que aqui se inicia. E, nesta medida, convergem nele dois desideratos distintos e sucessivos, que s no seu percorrimento global podero concretizar um reexame do argumento ontolgico em Plato: preliminar e negativamente,
denunciar a interpretao do Fdon 102a-107a como um "argumento
ontolgico", na acepo em que a mesma o concebe; central e expositivamente, recuperar o argumento ontolgico em Plato no sentido aludido,
le., como o prprio esquema da ontologia platnica, de matriz eletica.
De momento quedar-nos-emos, no entanto, to-s por aquele objectivo preliminar, procedendo a uma rpida discusso do contexto referido
do Fdon e deixando para prxima circunstncia o levantamento do percurso estrutural do pensamento platnico, de acordo com o ponto de vista
visado, bem como o duplo referenciamento a Parmnidcs e S. Anselmo
que ele constitutivamente exige.
2. O argumento ontolgico no Fdon
De um ponto de vista estrutural, a ltima tentativa de demonstrao
da imortalidade da alma no Fdon no levanta grandes problemas.
Com efeito, a argumentao surge enquadrada pela mais geral problemtica dos contrrios - tema fundamental c recorrente no dilogo? - e
a sua estrutura dir-se-ia linear e clara.
Privilegiando a Iiteralidade da expresso, poderamos ret-la nos
seguintes passos:
1 - Nenhum contrrio pode ser ou receber o seu contrrio, seja considerado em si mesmo (ct&c), seja considerado nas coisas (v rjuxv):
assim, sempre que se aproxima o seu contrrio, s lhe resta retirar-se ou
perecer.
7 Fundamenta a primeira demonstrao da imortalidade da alma (70c-72e), mas surge
desde logo antecipada na circunstncia dramtica que suscita o dilogo (a
concomitncia das sensaes contrrias: 60bc) e, antes mesmo, na idntica reflexo
com que Fdon reconstitui a Equcrates os seus sentimentos perante o quadro da morte
de Scrates (58e-59b). Note-se, no entanto, que toda a introduo da discusso
sugerida por sucessivas "contradies" de Scrates (61c-63d) e que a teoria da "aJmaharmonia" de Smias se move em idntico horizonte temtico (85e-86d).
8 102d-lf)3a. A alternativa apresentada com grande variao lexical ao longo do texto:

O Argumento Ontolgico em Plato: (I) o Problema da Imortalidade

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2 - (a) No s o contrrio merece a sua designao prpria, como


tambm algo de outro, a saber, aquilo em que ele necessariamente reside:
por exemplo, a imparidade reside necessariamente no trs, tal como o frio
na neve; c por isso pode o trs ser dito mpar e a neve ser dita fria .
(b) Consequentemente, no s cada contrrio no pode receber o
seu contrrio, quanto aquilo em que ele necessariamente reside, restandoIhes a ambos, uma vez mais, ou retirar-se ou perecer: assim, o trs no
pode receber o par e a neve no pode receber o calor; perante o calor, a
neve presumivelmente perece (e o frio presumivelmente cede o lugar), tal
como perante o par desaparecero conjuntamente o trs e o mpario.
3 - Ora, (a) a alma comporta necessariamente a vida e (b) a morte o
contrrio da vida; logo, (c) a alma no pode receber a morte".
4 - Nesta medida, tal como o que no pode receber o par mpar, o
que no pode receber o justo injusto c o que no pode receber o culto
(poTjaLKv) inculto, assim tambm o que no pode receber a morte
(Ovaxov) imortal (ctOvaxov)i2.
5 - E, portanto, quando a morte surge, a alma, no podendo perecer,
retira-se - morrendo apenas o que na coisa at a animada era j mortal".
Tomada no seu esquema formal, a demonstrao no apresenta dificuldades: nem o prprio contrrio nem a coisa que necessariamente o
possui podem receber o contrrio daquele; logo, a alma, que comporta
necessariamente a vida, no pode receber a morte; e, portanto, imortal;
pelo que, perante a chegada da morte, retira-sc c cede o lugar.
Se a olharmos agora do ponto de vista do seu contedo e dos seus
pressupostos tericos, o mesmo entretanto no se poder afirmar: pois
aqui dir-se-ia terem os comentadores razo, quando a assimilam ao argumento ansclmiano.
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4>EVVEIV (fugir", 102d); UJiEKXWpev, m E K x o j p o w c a ("retirar-se", "ceder o lugar",


ibid. e 104c); fWpxEtca ("afastar-se", "partir", 103a); x m ^ i i v a i . 'retirar-se",
"desaparecer", 103d); em todos os casos, apresentado sempre a par com anoWaivca,
"perecer", "destruir-se". A linguagem aqui utilizada interessante a mais de um ttulo:
decerto serve ela para introduzir o tema da imperecibilidade da alma, decorrncia
particular da sua imortalidade (V. infra, 5); mas, do ponto de vista da teoria dos
contrrios que neste ponto concomitantemente se enuncia, ela representa igualmente a
ateno experincia que a permeia, permitindo exprimir a noo de contrariedade a
partir de uma conscincia vivida da impossibilidade de coexistncia dos contrrios,
que ser teoricamente o decisivo, como em contexto acadmico defendemos e aqui
seria deslocado retomar.
103c-104b.
104b-105b.
105cd.
lOSde,
105e-107a. Note-se que a imperecibilidade da alma como que dada por suposta
(106b), merecendo apenas um comentrio liminar de Scrates e a breve, se bem que
sugestiva (V. infra, n. 14), anuencia de Cebes (106ce).

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que, na verdade, declarar que a alma comporta necessariamente a


vida no significa seno declarar que a alma possui a vida como seu
predicado essencial. Todavia, como a vida no , para a alma, seno a sua
prpria existencia como tal, o conceito do sujeito vem aqui a encerrar a
existncia como seu predicado necessrio, que precisamente o que pretende um argumento ontolgico.
Mas - pergunta-se - ser realmente assim?
A pertinncia da suspeita poderia ser desde j liminarmente sugerida,
se lembrssemos o ponto de vista que preside leitura do argumento: a
saber, que a vida para a alma um predicado, tal qual o mpar o para o
trs, com esta nica e, na verdade, fundamental diferena de a vida ser um
predicado que predica a prpria existncia da alma. Contudo, uma elementar reflexo permite impugnar ambos os supostos, mostrando que, no
argumento, nem a vida para a alma um predicado, nem a alegada
diferena deste reside na sua natureza existencial.
Ora isto c que aqui o decisivo: c o que, portanto, importa demonstrar
mais detalhadamente.
Para o fazer, convir, no entanto, comear pelo princpio, a saber, pela
prpria noo de imortalidade.
Ora, a questo que nesta perpectiva se impe , evidentemente, a
seguinte: o que significa dizer que a alma imortal? Quer dizer: o que
implica para a prpria alma a declarao da sua imortalidade?
Significar dizer que a alma no morre nunca?
Sem dvida que sim.
Significar afirmar que ela dura desde sempre e para sempre?
Certamente tambm.
Mas - dever-se-ia aqui perguntar: quando que isso acontece? Quer
dizer: quando que a alma no morre? Quando que cia dura sempre?
manifesto para qualquer que a pergunta no tem resposta.
Pode perguntar-se quando morre uma coisa que morre, mas, justamente porque a alma no morre nunca, no tem nenhum "quando" em que
no morra; ou, de outro modo, esse "quando" sempre, cada momento.
Pode perguntar-se quanto dura uma coisa que dura e, portanto, pelo
quando em que essa coisa dura, mas no quando uma coisa dura sempre,
i.e., no caso em que esse "quando" precisamente sempre.
No tendo muito embora resposta, a pergunta no , no entanto,
despicienda. Ela permite, com efeito, patentear desde logo a essencial
falsidade das representaes correntes da imortalidade, na qual a imortalidade s comea quando, depois da morte do corpo, a alma no morre
e, do mesmo modo, s dura sempre na durao completa e por assim

O Argumento Ontolgico em Plato: (I) o Problema da Imortalidade

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dizer perene do ciclo "completo": as representaes, dir-se-ia, em que a


imortalidade mera imperecibilidade, i.e., um no morrer depois ou um
ter j durado antes. Ora, justamente, a imortalidade no isto: porque a
essncia da imortalidade est precisamente no facto de no haver resposta
pergunta "quando?". A imortalidade negao do "quando" - ou, por
outra, plenificao do "quando", eternidade^.
Ora isto conduz-nos a um segundo propsito da pergunta. E que, ao
rectificar esta viso corrente, somos levados, pela mesma pergunta, a
compreender o que implica a imortalidade: um no morrer nunca que no
apenas um no vir a morrer depois nem um ter vivido antes - mas,
porque um no morrer nunca, tambm um no morrer agora, um no
morrer em cada momento: e, portanto, para ns, que vamos morrendo, um
no estar morrendo j; um durar desde sempre e para sempre que se no
suspende paradoxalmente na durao da vida, mas que a atravessa
durando sempre - e, portanto, um durar que, agora, est durando sempre.
A imortalidade , portanto, a prpria inscrio do sempre no agora, a
prpria realizao da eternidade no instante, por um radical e indestrutvel "no haver morte" que apenas expressa uma correlativa e primria
afirmao da vida - de uma vida que por si prpria subsiste e que por isso
mesmo dura sempre, quer dizer, no cessa de viver, ou melhor, de ser
vida. E neste sentido, a imortalidade da alma no diz prioritariamente
respeito ao seu destino, mas sua natureza is.
A dificuldade de o compreender desta forma reside apenas no facto de
nos termos habituado a encarar a alma segundo a perspectiva do corpo e,
de algum modo, como tambm corpo; e, portanto, de nos representarmos
a vida segundo o modelo do corpo, a saber, como um viver por mediao
da morte, quando a imortalidade, que constitui a vida da alma, no
consigna seno a noo de uma vida sem mediao alguma dc morte - ou
seja, como vida pura c simples. E, consequentemente, a dificuldade est
14 o que justamente sustenta Cebes na sua veemente resposta interrogao socrtica
pela perecibilidade da alma (lOd). Mas o mesmo resulta claramente da constante
advertncia platnica acerca dc uma congenialidade entre a alma e as ideias, onde.a
imortalidade daquela figura precisamente como homloga da eternidade destas: vejase Phd, 65b-67b, 79ac, Phdr., 247a-248c, R., V I , 490ab, e cf. Ly., 216c ss; mas vejase tambm, com outro vocabulrio, Phd., 83b-84b, 1, V I , 500bc, Tht., 176ac, 77.,
90ad,Lg., I V , 716c-718a.
15 A ligeireza com que, no argumento, se trata a imperecibilidade da alma (supra, n. 13)
disso mesmo prova: pois ela s importa aos circunstantes, aborvidos com o destino
posterior das suas almas; no a Scrates, para quem a alma que ele prprio (V.
115c; cf. Ale. I , 130cd, L., X, 959ab, R., V, 469d) e, portanto, o que est primariamente em causa a natureza da alma, te., a sua prpria, e no o seu destino - que o
que ele for. Ora essa natureza mesma que a discusso havida no Fdon vem a
esclarecer como sendo imortalidade.

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tambm na circunstncia de concebermos a durao da alma de acordo


com o corpo e, portanto, de acordo com o tempo de uma vida que vai
morrendo, ao invs de a adequarmos ao seu ritmo prprio, i.e.,
eternidade constitutiva de uma vida que no morrei .
A imortalidade portanto - e -o especialmente para Plato - a noo
de uma vida integral e integralmente pura, puro acto, dir-se-ia, de ser
vida. Ao conceber-se a alma como imortal , pois, uma semelhante vida
que se atribui alma, s perturbada e ofuscada pelo e no contacto com o
corpo; e, ao consagrar-se a vida como patrimnio da alma, o que
concomitantemente se opera a consignao de tal vida como princpio
necessrio de todo o viver, ou seja, exactamente do viver por mediao
da morte".
6

O problema, pois, que para ns, justamente ao contrrio, o que est


vivo apenas o corpo e a prpria vida no seno a durao do corpo.
Ora, ao pensarmos platonicamente em termos de imortalidade, a ordem
tem, obviamente, de ser por completo invertida: a alma que a vida e
16 Tais dificuldades podem, alis, ser compreendidas como o primeiro efeito da prpria
incorporao da alma, que Plato retrata no Fdon (83ce) como uma espcie de somatizao pela qual a alma passa a encarar naturalmente as coisas de um modo corpreo
(mas cf. tambm 63e-69e). A mesma lio ainda mais clara na Repblica, onde se
aplica expressamente ao prprio conhecimento que a alma tem de si mesma: veja-se
X,611b-612a.
17 A caracterizao da alma a partir da sua simplicidade, identidade e permanncia (Phd.,
78c-80d) ou ainda da sua integridade e pureza (Phdr., 250c) apontam justamente para
a concepo de uma vida totalmente depurada c isenta de morte, que o convvio com o
corpo no anula, mas to-s obscurece (cf. Phd., 79cd, Ti., 41a-44d, Phdr., 246e),
doutrina que a diviso tripartida da alma (R., I V , 435e-441d e cf. IX, 580d-581e, Ti.,
69c-73d, Phdr., 246a) cm nada afecta, uma vez que precisamente a sua parte mais
eminente que herda estes caracteres e com eles tambm o patrimnio exclusivo da
imortalidade (V. Ti., 69cd, Pl., 309ac, e cf. R., X , 611a-612a). Mas note-se que a
prpria definio "tcnica" da alma como auto-movimento (Phdr., 245e) assinala
numa mesma direco: pois a continuidade ininterrupta que o movimento autrquico
garante e principalmente esta noo mesma de um movimento que circularmente se
renova e perpetua no plasmam seno um viver absolutamente reconduzido a si
prprio, i.e., sua pura actualidade vivente, onde o no acontecer da morte no um
acidente temporal da sua perenidade, mas uma consequncia directa da sua natureza,
enquanto ela justamente consiste naquela pura actualidade; e, por isso, maugrado a
crtica que o Estagirita lhe dirige (cf. de An., I , 3, 406b26-407b 14, mas, em geral, 3-4),
talvez no ande longe esta definio da sua prpria, no que toca precisamente
natureza actual da alma (ibid., I I , 1), uma vez que o que verdadeiramente prima na
correspondente noo platnica no a postulao de um movimento puro e simples
da alma, mas a compreenso do prprio acto de viver como essencialmente movimento e, portanto, daquilo que puramente esse acto como um "movimento que se
move", na dupla acepo de um movimento que exclusivamente isso e que consequentemente no conhece nenhuma privao, permanecendo, pois, nesse puro mover,
de algum modo imvel.

O Argumento Ontolgico em Plato: (I) o Problema da Imortalidade

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precisamente a vida do corpo; o corpo, quando vive, vive pela sua ligao
com a alma e toda a sua vida a alma. Nesta medida, enquanto o corpo
vive pela alma e com a durao limitada daquela ligao, finda a qual
perece, a alma vive sempre c por essncia - sendo o "antes", o "durante"
e o "depois" da ligao com o corpo conceitos temporais que s tm sentido cm funo dessa mesma ligao. Por isso mesmo, a vida no a
durao do corpo, ou, dir-se-ia melhor, a durao da sua ligao com a
alma: a vida to-s a prpria alma, cuja ligao ao corpo he d, temporria e temporalmente, vida .
18

Daqui decorrem duas consequncias: em primeiro lugar, que a alma


no est simplesmente viva, como o mais que tem vida (e.g. o corpo),
mas que a alma vida; em segundo lugar, que a alma no simplesmente
vida, mas, mais do que isso, a vida, a saber, para tudo o que atravs dela
vive (e.g., o corpo).
Ora isto esclarece o que vem a ser a imortalidade da alma no contexto
do argumento. A imortalidade significa justamente que a alma , por
essncia, vida c por isso, naturalmente, vida que no morre. Na expresso
"imortalidade" a referncia morte prima em relao vida apenas
porque construda em funo do corpo: mas o que nela c verdadeiramente primrio do ponto de vista conceptual a consignao dc uma vida
absolutamente auto-subsistente e, por isso apenas, imortal. Nesta medida,
nos termos daquela funo, em cujo horizonte o argumento naturalmente
se inscreve, a imortalidade vem a ser a de uma vida que em si mesma no
perece, tal como a no-paridade do trs a dc um mpar que no pode
nunca tornar-se par. E, neste sentido, no de facto por no morrer com a
morte do corpo nem por ter durado sempre antes e continuar a durar
sempre depois que a alma imortal - por no morrer ainda agora, i.e.,
por viver de um modo onde nenhuma morte est implicada e, portanto,
por durar agora na mesma eternidade do "antes" e do "depois".
r

Por aqui se compreende a essncia filosfica - c, por assim dizer,


perene e imortal, ela prpria - do problema: o paradoxo dc no que morre
estar o que no morre, no transitrio o eterno, no finito o infinito. Mas
essa, na realidade, no seno uma instncia particular da situao geral

18 o que justamente resulta do dilogo entre Scrates e Ccbes que introduz o ponto
fulcral da demonstrao (lO.Scd; cf. supra, ponto 3 do esquema). Mas o mesmo
decorre tambm da definio inicial da morte como "separao da alma e do corpo"
(cf. 64c, 66c-67a, 67d), bem como, na verdade, do dilogo no seu todo, tecnicamente
encetado por esta e s cabalmente esclarecido, no que toca justamente ao alcance de
tal definio, naquela passagem. Idntica lio exposta nas Leis, X, 89>cd, e no
Crtilo, 399d-400b.

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Antnio Pedro Mesquita

da participao no pensamento platnico: e, por isso mesmo, aquela a que


em outro contexto teremos de voltar, como o seu paradoxo intrnseco.
Todavia - e isto o que por ora realmente importa - , como a alma no
simplesmente vida, mas a prpria vida como tal, o paralelo at aqui
prosseguido com o trs e o mpar no se pode indefinidamente manter.
Porque justamente a alma a vida, necessrio afirmar que, exactamente
ao contrrio do trs, que por essncia mpar, mas no c o mpar, a alma
no tem simplesmente por essncia a vida, seno que essa essncia
mesma. E por isso no pode ela perecer: pois isso no equivaleria apenas,
para ela, a ser o que no pode ser, seno que a deixar de ser o que .
Ora neste ponto precisamente, em que a situao da alma decisivamente se afasta de todas as consignadas na descrio geral dos contrrios,
que simultaneamente a nossa questo pode alcanar um cabal esclarecimento. Pois que declarar que a alma a prpria vida no significa seno
declarar que esta no um seu atributo, ainda que essencial, mas justamente o que ela e o que ela enquanto essncia; a vida no est pois na
alma, mas a alma, do mesmo modo que a alma no est viva, mas a
vida.
Ora o que daqui decisivamente resulta para a discusso vigente que
no argumento no se poderia, sob nenhuma linguagem, retirar a existncia
da essncia: pois o que a se chama existncia no seno a essncia
mesma; e, portanto, o que dele se poderia legitimamente esperar to
-somente, tal o que ocorre de facto, a afirmao da prpria essncia como
um puro e inexaurvel "existir", ou, em termos mais literais, como um
puro ser vida que, justamente por isso, no pode nunca deixar de o ser.
Contudo, isto no decorre apenas do esprito da demonstrao. O
mesmo, na verdade, poderia ter sido colhido da prpria estrutura do
argumento.
Com efeito, o que habitualmente passa despercebido na sua superfcie
que, enquanto o trs a claramente um caso do mpar, a alma no um
caso da vida: , de algum modo, o seu nico caso, porque antes de mais o
seu factor, a sua condio necessria e suficiente. Na verdade, o corpo
no vivo seno por intermdio da alma; mas no por intermdio do
trs que o cinco mpar. A alma o princpio da vida em tudo o que tem
vida: e, por isso, o seu homlogo no seria nunca o trs, mas, quando
muito, a unidade, que de passagem Scrates sugere como o princpio da
imparidade". Ora isto significa que a alma no tem a vida como o trs
tem a imparidade: a saber, como um seu "predicado" essencial; pelo contrrio, a alma a prpria vida. E, portanto, se por vida se quiser entender
19 Num trecho onde alis se opera uma curiosa alterao de perspectiva: V. 105bc.

O Argumento Ontolgico em Plato: (I) o Problema da Imortalidade

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existncia, a alma ento aqui existncia; mas essa existncia no a


existncia da alma, como um predicado de um sujeito: essa existncia
a alma, como uma coisa e o seu nome.
O que contribui para obscurecer esta diferena fundamental c, portanto, a linguagem da posse e da pertena que permeia todo o argumento;
mas essa simultaneamente a prpria condio de haver argumento, uma
vez que s cia permite manter a analogia estrutural com a situao geral
dos contrrios que o fundamenta. A identidade da alma com a vida, nos
termos referidos, no c, com efeito, intuitiva: no entanto, j o , para um
grego coevo, a noo de uma concomitncia necessria entre a alma e a
vida c mesmo uma certa compreenso da alma como princpio da vida .
E, por isso, embora seja uma identidade entre alma e vida, naqueles termos mesmos, o que de facto supe a lio platnica *, s sob o padro
geral fornecido pela teoria dos contrrios tal lio poderia ser demonstrativamente introduzida.
20

Perante isto, no desajustado concluir que, se o desenvolvimento


esquemtico da demonstrao sugere uma similitude com o argumento
ontolgico na sua interpretao habitual, tal similitude puramente exterior, visto que o seu contedo filosfico, bem como os seus supostos e
enquadramento, flagrantemente a desmentem.
Mas como, na verdade, poderia ser de outro modo?
O argumento ontolgico, mesmo ou principalmente para a interpretao tradicional, s tem aplicao perante termos singulares, seja, por
exemplo, o caso de Deus.
Pois de que modo seria possvel deduzir a existncia de um termo
universal como tal, se um universal enquanto tal no pode ter, em
nenhuma concepo filosfica, existncia em sentido prprio, i.c., no
sentido em que o argumento se tornaria probatrio?
Que sentido teria, com efeito, deduzir a existncia da alma, sem mais
ou com maiscula? A alma de quem, perguntar-se-ia? A alma em geral?
patente o sem-sentido da sugesto. De uma alma em particular? Mas
essa, porque justamente particular, j teve de nos ser dada na sua existncia prpria. De todas as almas? Decerto, mas necessariamente das que
existem c, novamente, de cada uma em particular .
22

20 o que o comprova, no prprio texto platnico, a imediata adeso de Cebcs interrogao de .Scrates nesta direco (105cd). Outros passos ilustrativos no corpus so o
Crtilo, 399d-400b, e as Leis. X, 895c
21 De um modo particularmente flagrante no Fedro, onde a natureza da alma vem a ser
identificada com o auto-movimento, de onde no simplesmente deriva, mas cm que
consiste, a sua imortalidade (veja-se 245c-246a c cf. L . , X, 895a-896c).
22 Uma discusso mais exaustiva deste ponto exigiria que se pusesse cm causa a prpria

Antnio Pedro Mesquita

42

Em suma, pois, como quer que se coteje a noo de argumento


ontolgico com os desenvolvimentos exibidos no Fdon 102a-107a,
depara-se-nos ou um sem-sentido, ou uma redundncia - ou, o que mais
grave, o que acabmos de tentar aqui mostrar como uma fundamental
distoro da lio contida naquela passagem.

ABSTRACT
This article, The ontological argument in Plato: (I) the problem of immortality, discusses the interpretation of Socrates' last demonstration of the immortality
of the soul in the Pfiaedo as an "ontological argument" and tries to refute this
interpretation through an examination of the concept of immortality in Plato and
its implications on the central relation soul/life. At the same time, it argues that
the ontological argument should be seen as the very back-bone of Plato's
ontology, a point of view which will be developed in a forthcoming paper.

pertinncia de projectar a noo de existncia no pensamento platnico. Todavia, uma


vez que j tivmos ocasio de o fazer, em geral, noutro contexto e que esta questo
no aqui essencial, eximimo-nos de a retomar aqui.

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