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REVISTA DE

HISTRIA

FFLCH-USP
1999

FORMAS E SENTIDOS DA IDENTIDADE NACIONAL:


O MALANDRO NA CULTURA DE MASSAS (1884-1929)
Tiago de Melo Gomes
Doutorando na Unicamp e bolsista da Fapesp

RESUMO: Este artigo um estudo da presena do malandro como smbolo nacional em dois momentos da cultura de
massas: a virada do sculo e a dcada de 1920. Ao analisar o malandro em dois contextos diferentes, o autor pretende
apontar usos e sentidos diversos deste tipo na construo de uma identidade nacional.
PALAVRAS-CHAVE: cultura de massas, teatro de revista, identidade nacional, malandro, smbolos nacionais
ABSTRACT: This article is a study about the malandro as a Brazilian national symbol at two moments of the mass culture:
the turn of the XIX century and the 1920s. Analyzing the malandro according to these two separate contexts, the author
intends to demonstrate the different uses and meanings of this type at the construction of a national identity.
KEYWORDS: Mass Culture, Revue, National Identity, Malandro, Brazilian National Symbols.

Em meio ateno relativamente pequena dada


por historiadores e cientistas sociais cultura de
massas, chama a ateno a recorrente utilizao do
malandro e de seus sambas em estudos acadmicos.
Tal fato se deu a partir de alguns trabalhos que
tematizaram o samba malandro, produzidos entre o
fim da dcada de 70 e o incio da dcada de 80. Em
tais trabalhos, pode-se notar uma concordncia em
vrios pontos cruciais, que constituram uma interpretao do assunto que acabou por ser amplamente acei-

ta. Esta verso consagrada pela bibliografia poderia


ser resumida em alguns pontos. A histria comearia
na dcada de 1880, quando um imenso contingente
de negros degenerados por anos de trabalho escravo
ao se ver livre teria ento a oportunidade de abdicar
do trabalho regular, identificado escravido. Passando a viver entre os contingentes marginalizados de cidades como o Rio de Janeiro, estes negros encontrariam seu meio de expresso no samba, ritmo oriundo
de remotas tradies populares, portanto bastante ade-

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quado como expresso da voz do povo, nascendo


neste momento o samba malandro. Este estilo musical, originado das contradies do pr-capitalismo
brasileiro, seria perseguido no perodo Vargas, devido a seu carter potencialmente desestabilizador da
sociedade capitalista que ento se buscava implantar.
Para se contrapor ao samba malandro, a mquina
ideolgica do governo varguista teria produzido o
samba exaltao, sempre apontando as grandezas do
pas e as vantagens de se trabalhar honestamente.
Assim, atravs da censura e do convencimento o
samba malandro seria afastado do meio musical nos
anos do Estado Novo. Aps 1945, o fim das brechas
do capitalismo brasileiro tornaria o samba malandro
anacrnico, causando seu desaparecimento (MATOS,
1982; VASCONCELLOS, 1977; VASCONCELLOS
e SUZUKI Jr., 1984; OLIVEN, 1984; PEDRO, 1980).
Tendo o bvio mrito do pioneirismo da utilizao
da msica popular em estudos acadmicos, os trabalhos instituintes desta verso acabam por arcar com os
nus de seu carter desbravador. Pode-se perceber aqui
uma abordagem restrita do fenmeno da massificao
cultural, onde o Estado possui um poder de deciso
nico, e uma reduo da riqueza do meio musical brasileiro apenas ao samba, desprezando valsas, choros,
polcas, maxixes, foxes, charlestons, todos os influentes ritmos regionais, entre outras formas de expresso musical vigentes no perodo. Dentro do prprio
universo do samba existiriam apenas o samba malandro e o samba exaltao, o que restringe ainda mais a
compreenso da msica popular do perodo. Percebese sem dificuldade, em uma anlise atual, alguns limites desta abordagem, que pressupe a fuga generalizada dos negros em relao ao trabalho regular aps a
Abolio, ao passo que nas ltimas duas dcadas, historiadores e cientistas sociais tem demonstrado de
modo convincente que isto se constitui em mera reproduo dos argumentos dos fazendeiros daquele perodo, que desejavam justificar a necessidade do controle
sobre a mo de obra (FERNANDES, 1978; AZEVE-

DO, 1987; ANDREWS, 1998). Alm disso, nota-se a


idia de que o Estado Novo teria implantado o capitalismo brasileiro, em uma periodizao claramente proposta pelo prprio regime, pois desqualifica os momentos anteriores como pr-capitalistas.
Contudo, este produto interdisciplinar que a
verso citada sobre o malandro obteve grande sucesso, e ainda hoje se mostra muito influente. No tarefa fcil imaginar um estudo analtico que tematize
a cultura ou a poltica do perodo estadonovista em
que no exista ao menos uma nota de rodap dedicada
ao malandro (GOMES, 1982, p. 159; GOULART,
1990, p. 26-8; LENHARO, 1989, p. 40; WISNIK,
1983, p. 190). Esta figura chave da identidade carioca e brasileira neste sentido apontada como um
exemplo tpico da manipulao estadonovista dos
smbolos nacionais. Nesta viso ressalta-se a supresso do samba malandro atravs da censura e do
aliciamento e sua substituio pelo samba trabalhista ou pelo samba do malandro regenerado. Esta
situao seria ento bastante iluminadora dos procedimentos da propaganda getulista: misturando
paternalismo e represso, Vargas conseguiria extrair
da msica popular somente aquilo que lhe interessava, descartando tudo o que pudesse ser potencialmente perigoso, no caso a rejeio do malandro ao trabalho em tempos de exaltao do trabalhismo. Tambm
estudos que tendem a enfatizar na msica popular o
aspecto da resistncia popular s tentativas de dominao cultural por parte das elites, adotam com freqncia esta verso consagrada da trajetria do malandro,
como exemplar de seus pressupostos tericos (CALDAS, 1985, pp. 40-41 e TINHORO, 1969, p. 149).
Esta freqente utilizao do malandro por historiadores e cientistas sociais no chega a ser inesperada. Ora como tipo ficcional, ora possuindo correspondncia na sociedade, o malandro tem ocupado artistas
e intelectuais de seguidas geraes, sob diversas
facetas. Crticos literrios tem se empenhado h algumas dcadas para compreender o malandro como

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personagem da literatura brasileira (CNDIDO,


1970; REIS, 1987; GOTO, 1988; SCHWARZ, 1989).
Vianna Moog (1966), ao comparar Brasil e Estados
Unidos elegeu o malandro como um smbolo da nao. Chico Buarque (1978) utilizou-o como alegoria
de um Brasil prestes a ser invadido pela modernidade
importada. Muitos outros autores que se preocuparam
em descrever o carter nacional poderiam ser citados,
pois mesmo sem utilizar o termo malandro esta figura est em parte implcita no brasileiro tpico
construdo por estes autores. O prprio Getlio Vargas
gostava de se ver retratado como malandro no teatro
de revista carioca, fato que motivou o auge deste personagem nos palcos cariocas durante o Estado Novo
(LAGO, 1976, p. 189-90; VELLOSO, 1986, p. 56;
VENEZIANO, 1996, p. 102). Contudo, fcil perceber que no apenas um nico malandro que aparece como objeto destes textos. Observando com cuidado, pode-se notar que astcia, esperteza, violncia,
compulso jogatina e fuga do trabalho so elementos sempre presentes nas diversas construes do
malandro, mas em doses muito variadas, permitindo
que este tipo, mantendo suas caractersticas bsicas,
possa ser utilizado para fins diversos e mesmo opostos entre si. Esta abertura do malandro para construes e interpretaes variadas parece ser a chave para
se compreender a permanncia do tipo e sua importncia na caracterizao de uma identidade nacional
em contextos variados. A seguir, pretende-se apontar
algumas maneiras pelas quais o malandro foi descrito em dois momentos diferentes, para iluminar a importncia da polissemia como elemento inerente ao
malandro, e garantidor de sua longevidade. Neste
sentido, procura-se ressaltar a idia de que constatar
a permanncia do malandro importante, porm isto
pouco significa se for deixada de lado a multiplicidade de sentidos que este personagem possuiu em
diversos contextos. Para atingir este objetivo, ser avaliada a presena do malandro em dois momentos do
teatro de revista. O primeiro, nas revistas de Artur

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Azevedo, entre 1884 e 1908, em um perodo marcado pelos debates sobre a questo do trabalho e da
modernizao da nao; o segundo momento a dcada de 1920, onde se nota uma tendncia mais acentuada a buscar nos elementos mestios a identidade e a fora da nao.
Nas revistas de ano de Artur Azevedo, em fins do
sculo XIX, os personagens malandros so identificados a partir de algumas caractersticas bsicas,
como a jogatina, o cio e a trapaa. Isto claramente
perceptvel em sua pea mais famosa, O Bilontra
(1886), onde Faustino, o personagem principal, atravessa a pea buscando formas de viver sem trabalhar,
culminando no golpe que aplica sobre o Comendador
que desejava ser Baro. Estas caractersticas permitem uma melhor compreenso destes personagens,
que so centrais para o entendimento de boa parte das
revistas de Artur Azevedo (publicadas em AZEVEDO, 1983-87).
Os trapaceiros das revistas de ano parecem se
enquadrar em determinada leitura de Artur Azevedo
sobre a Corte, depois Capital Federal. Nas revistas de
ano, a presena de leituras sobre a cidade do Rio de
Janeiro marcante. J se escreveu inclusive que a
Capital, em suma, a grande protagonista da revista
(SSSEKIND, 1986, p. 39). Isto se deve em grande
parte prpria estrutura da revista de ano. Invariavelmente as revistas do perodo eram calcadas em um
fio condutor, geralmente dado pela presena dos dois
compres (compadres), que percorriam toda a revista, passeando pela cidade e assistindo e comentando
o desfile dos principais fatos do ano anterior.
Esta estrutura possibilitava a constante presena
de discusses sobre a capital do Brasil. E no parece
haver dvida sobre a leitura de Artur Azevedo da cidade: um terreno perigoso, especialmente para os
que no conhecem seus cdigos. Sertanejos ou
interioranos perdidos na cidade so personagens recorrentes em Artur Azevedo, tornando-se clssico o
caso da famlia interiorana de O Tribofe, revista de

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1892. O fio condutor da revista a presena na corte


de uma famlia de So Joo do Sabar, em busca do
noivo da filha. Todos os personagens passam por diversos contratempos: Eusbio, o chefe da famlia, se
deixa levar pelos amores de uma francesa; Gouveia,
o noivo da filha, perde seu dinheiro na especulao
financeira; Juca, o filho, se matricula na escola mas
nunca tem aulas, e at a criada foge com um desconhecido. A mensagem se explicita no final, quando
todos voltam para So Joo do Sabar, indicando que
a vida voltar normalidade, e que nunca mais esta
famlia voltar a morar em uma cidade cheia de trapaceiros, mulheres de m vida, problemas de abastecimento e carente de moradias.
O grande sucesso e a bem feita estruturao da
revista levaram Artur Azevedo a retrabalhar seu fio
condutor e transform-la em uma comdia-opereta,
A Capital Federal, de 1897, pea fadada a um imenso sucesso. Cabe notar que agora no h mais margens para dvidas: o prprio ttulo demonstra que na
verdade a sucesso de trapaas, equvocos e crises so
na verdade uma leitura da cidade do Rio e da prpria
civilizao brasileira. A possibilidade de que o prprio Brasil estivesse sendo julgado atravs das revistas de ano ganha fora quando se considera que Artur
Azevedo fazia parte de um grupo de homens de letras que no final do sculo XIX reivindicava a adequao do Brasil a novos parmetros onde palavras
como progresso e civilizao estavam na ordem
do dia1. Neste caso, a presena de personagens trapaceiros nestas revistas seria um componente central

na construo de um diagnstico onde a nao seria


marcada pelo atraso e incivilidade.
A presena de cenas em que se destaca esta viso
sobre a cidade, que parece simbolizar o pas, uma
constante nas revistas de ano de Artur Azevedo. A
poltica aparece seguidamente como terreno do
adesismo e oportunismo, e a jogatina dominando todos os segmentos sociais (AZEVEDO, 1983-7, Vol. 2,
p. 491 e 496; AZEVEDO, 1983-7, Vol. 2, p. 196)2. J
a cultura popular tambm no vista com bons olhos.
A capoeira um elemento recorrente como sendo um
problema, e seus praticantes aparecem dominando a
cidade atravs da violncia que espalha o medo entre
seus habitantes (AZEVEDO, 1983-87, Vol. 2, p. 193195; AZEVEDO, 1983-87, Vol. 3, p. 306), enquanto o
entrudo surge com freqncia como um mal a ser extirpado, embora reafirme-se continuamente seu desaparecimento (AZEVEDO, 1983-87, Vol. 2, p. 518).
No por acaso todos os elementos citados aparecem
em uma enorme lista dos Males em Profuso que
assolam a cidade, citada na revista O Mandarim, de
1883 (AZEVEDO, 1983-87, Vol. 2, p. 219).
Os trapaceiros surgem precisamente enquanto
componentes deste contexto, no raro vistos com
maus olhos, em especial na medida em que esto ligados a um problema que muito preocupa Artur Azevedo e seus contemporneos: a questo do trabalho.
Neste ponto, Artur Azevedo parece se afinar muito
bem com determinada viso de elite a respeito da
questo. Sua postura tem vrios pontos de contato
com um tipo de abolicionismo difundido neste momento: contra o trabalho escravo, no apenas por
humanidade, mas tambm por considerar que esta
forma de trabalho traz atraso para o pas, corrompen-

H uma srie de trabalhos importantes sobre o contexto intelectual do fim do sculo XIX e incio do XX, tais como NEEDELL
(1993) e SEVCENKO (1985). A relao de Artur Azevedo com
este contexto feita por MENCARELLI (1996) e SSSEKIND,
Flora (1986). Sobre a militncia de Artur Azevedo h a biografia
de Raimundo Magalhes Jr. (1966).

Carioca. In: AZEVEDO (1983-7, Vol. 2, p. 429); O Bilontra,


Op. Cit., p. 479 e 582. As referncias s peas de Artur Azevedo
sero feitas sempre dentro da obra citada nesta nota.

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do senhores e escravos e contaminando toda a sociedade. Neste ponto de vista, a escravido seria um mal
completo, degenerando a civilizao brasileira3.
Sua tomada de posio sobre o abolicionismo, bem
documentada por seu citado bigrafo, pode ser observada em toda a sua produo dos anos 1880. A
apoteose da revista Cocota (1885) dedicada s provncias do Cear, Amazonas e Rio Grande do Sul, por
terem abolido o trabalho escravo (Vol. 2, p. 366). Em
suas outras peas do perodo sempre aparecem opinies pr-abolicionismo de pessoas respeitveis e que
por isto so aplaudidas, assim como o oposto: personagens assumindo a defesa do escravismo e, por isto,
merecendo aberta antipatia do autor4. Alm disto, Artur
Azevedo no perdeu a oportunidade de, na revista O
Carioca, caricaturar Francisca de Castro, figura da
sociedade acusada de maltratar seus escravos.
Mas alm do aspecto humanitrio, o ponto de vista
de Artur Azevedo sobre a degenerao social causada pela escravido tambm se faz presente em suas
peas. Apesar de este ponto de vista ter sido exposto
em diversas revistas, no drama O Escravocrata,
escrito em parceria com Urbano Duarte em 1882, que
o tema ocupa o primeiro plano dos acontecimentos
por toda a trama (Vol 2, pp. 177-212). O enredo gira
em torno da famlia de um riqussimo comerciante de
escravos, Salazar, um escravocrata convicto. Outros
personagens da pea so sua mulher, um casal de filhos, uma irm solteirona, um scio, um empregado
abolicionista que no havia encontrado outra maneira de sobreviver seno renegando suas convices, e
um escravo muito querido pela esposa de Salazar e

Esta postura no incomum pare este perodo. Veja-se, por exemplo, o clssico livro de Joaquim Nabuco (1978) onde os temas
abordados so semelhantes. Sobre este tipo de abolicionismo ver
AZEVEDO (1995-6).
4
Cocota, Vol. 2, p. 295; Carioca, Vol. 2, p. 425 e 464; O Homem,
Vol. 3, pp. 299-302.

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detestado por este, devido a ser impertinente e no


conhecer o seu lugar. Na verdade o filho homem do
casal no de Salazar, e sim do escravo citado. E a temse j duas representaes muito comuns dentro do tipo
de abolicionismo defendido por Artur Azevedo. Primeiramente, a crtica escravido ligada ao argumento de
que a degenerao moral do sistema escravocrata leva
dissoluo familiar. Alm disto, Gustavo, o filho, caracterizado como um completo parasita, que nada faz
de til, viciado no jogo e apaixona-se por mulheres
perdidas, remetendo o espectador s teorias circulantes
no perodo sobre a degenerao racial. O mestio
aparece aqui como totalmente degenerado, e que s pode
sonhar com a regenerao, talvez, atravs do branqueamento em geraes futuras, como o caso do prprio
Salazar (p. 207)5.
Descoberto o segredo, ao final da pea o escravo
Loureno e o filho mestio Gustavo se suicidam.
Antes disto, porm, Gustavo assume a posio de
descendente de escravos e diz a Salazar que prefere
o sangue escravo para tonificar-lhe o organismo do
que a corrompida educao que havia recebido. Notase ento que a escravido tem um efeito degenerador
maior sobre a sociedade escravocrata do que sobre o
prprio escravo. O que no deixa dvidas sobre a real
inteno de Artur Azevedo ao defender a abolio:
extirpar um mal da sociedade e tentar reconstruir a
civilizao brasileira em outras bases. Seu campo
ideolgico no desta forma to diverso dos escravocratas, inclusive no parecendo conceber a possibilidade de a sociedade viver lado a lado com uma raa
degenerada. A moral da histria acaba sendo dada
pelo Doutor Eugnio, pretendente mo de Carolina, filha de Salazar. Parece ser atravs do mdico
abolicionista que Artur Azevedo emite suas opinies.

Sobre a ideologia do branqueamento ver SKIDMORE (1989) e


SCHWARCZ (1993).

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Em um longo discurso, o mdico afirma, entre outras


coisas, que
Estou perfeitamente convicto de que a escravido a maior
das iniqidades sociais, absolutamente incompatvel com os princpios em que se esteiam as sociedades modernas. ela, s ela a
causa real do nosso atraso material, moral e intelectual, visto como,
sendo a base nica da nossa constituio econmica, exerce sua
funesta influncia sobre todos os outros ramos da atividade social que se derivam logicamente da cultura do solo (p. 199)

Esta pea indica que, alm de seu contedo, o


autor parece sugerir que o espao ocupado pelo negro devesse ser utilizado por imigrantes livres europeus, para civilizar o pas. Embora em O Escravocrata isto no esteja dito de maneira clara (s
aparece rapidamente em um trecho no citado da fala
do Doutor Eugnio), em algumas passagens de outras peas isto fica bastante evidente. A imigrao
citada diretamente em duas revistas. Na primeira, um
fazendeiro escravista se converte ao abolicionismo,
afirma ser do progresso e contrata imigrantes europeus para sua fazenda (Cocota, Vol. 2, pp. 353-354).
No ao menos mencionada a possibilidade de aproveitar os escravos negros como trabalhadores livres.
Alm disto, a otimista revista Fritzmac (revista de
1889, referente aos acontecimentos de 1888, ano da
Abolio) sada os progressos alcanados pelo Brasil em 1888. Alm, claro, da Abolio, comemorase a entrada de 130 mil imigrantes no pas naquele
ano (Vol. 3, p. 446).
Mas o caso em que tornam-se mais patentes as
espectativas de Artur Azevedo de ver o pas civilizar-se, transformando-se em uma Europa, se d na
mesma Fritzmac. Em um dado momento, Amorosa,
que aqui funciona como a voz do Autor, e o fazendeiro escravista Baro discutem a imigrao chinesa. Baro a favor, explicando que so bons agricultores, alm de mo de obra barata. Apesar de concordar
com este ponto, Amorosa retruca que os chineses levam a misria e a corrupo toda parte. Para com-

pletar sua argumentao, aparece um quadro onde os


chineses so mostrados como vadios, preguiosos,
bbados e viciados em pio. O Baro obrigado ento a concordar com Amorosa, sendo seduzido pelo
quadro, totalmente preconceituoso para os padres
atuais. Nota-se ento que a questo que preocupa Artur
Azevedo no a da falta de braos, ou da qualidade
do trabalho. O que parece estar em jogo a construo de uma nova civilizao, montada sobre padres
europeus. A imigrao chinesa rechaada devido ao
fato de que, aparentemente, era um povo representado
de maneira no muito melhor que o negro6.
Neste contexto onde o Brasil, seu povo e sua civilizao so vistos de modo pouco otimista, podese realizar uma avaliao acerca do significado dos
trapaceiros das revistas de ano. Nas revistas de ano
da virada do sculo, o papel dos personagens de tipo
malandro tem uma funo bastante diversa daquela de seus sucessores nos palcos da revista carioca das
dcadas de 20, 30 e 40. Enquanto os ltimos, como
se ver adiante, se relacionam a determinada viso de
nao oriunda do nacional-popular, os trapaceiros
da revista de ano surgem como smbolos do que havia de pior no pas, smbolo de uma nao corrompida pela escravido.
Pode-se notar isto atravs de alguns exemplos de
personagens clssicos de Artur Azevedo. Na j citada O Tribofe, a cidade parece ser a protagonista da
revista, e praticamente todos os seus habitantes parecem imersos na luta pelo dinheiro fcil da especulao. Como j foi observado, a cidade aparece como
o espao onde no se pensa em subir na vida pelo
esforo, e todos buscam um atalho para chegar a tal
fim. J em revistas como Gavroche o cncer da soci-

Em sua obra citada, p. 149-152, Flora Sssekind avalia esta


mesma passagem de Fritzmac (Vol. 3, p. 434-437), chegando a
resultado parecido com o exposto aqui. Sobre o debate em torno
da imigrao chinesa ver SILVA, Eduardo (1997, cap. 5)

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edade parece ser o jogo, sendo o termo Malandrismo associado jogatina nesta pea (Vol. 4, p.
567). J em O Jaguno, o personagem-ttulo aparece
como a sntese de tudo o que pode haver de ruim no
pas. Nada surpreendente, em se tratando da revista
do ano de 1897, escrita por um florianista que naturalmente deveria ver com pssimo humor um grupo
de perigosos monarquistas, como os moradores de
Canudos. Neste caso a definio de jaguno alcanou o malandro, agora visto como aproveitador:
O malandro que come do Estado,
Que s sabe dizer Venha a ns
E no est da Repblica ao lado
jaguno, e jaguno feroz (Vol. 4, p. 523)7 .

Mas o exemplo clssico dos personagens do gnero mesmo Faustino, personagem principal de O
Bilontra. Faustino parece ser uma sntese de todos os
personagens do gnero criados por Artur Azevedo,
contendo todos os traos bsicos destes personagens.
Tpico vadio de classe alta, Faustino j comea a pea
devendo aos credores, mas jamais pensa em trabalhar.
Aplica o golpe no Comendador, conseguindo assim
trs contos de ris, mas perde todo o dinheiro no jogo.
Faustino mostra bem a diferena entre os personagens
trapaceiros de Artur Azevedo e os malandros que
surgiram a partir dos anos 10. Enquanto estes so
normalmente figuras encantadoras e que, no raro,
cativam e divertem a platia com suas trapalhadas,
Faustino acaba vivendo de golpes que invariavelmente prejudicam outras pessoas, atraindo para si certa
antipatia de um leitor atual da pea. Sua situao s
no pior devido ao fato de que o Comendador tambm no d mostras de lisura de carter, a comear

Note-se a fria de Artur Azevedo em relao aos seguidores de


Antnio Conselheiro, quando na pgina 545 se refere ao negro
fanatismo.

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por tentar comprar um ttulo, mas tambm porque


tenta obter sucesso na poltica atravs do puro oportunismo. O Comendador por tudo isto no o personagem ideal para inspirar compaixo do espectador,
o que mitiga a antipatia do golpe de Faustino. A rigor, segundo Fernando Mencarelli, na poca o
Comendador passou a ser ridicularizado devido sua
estupidez, ao passo que para Faustino se dirigiu certa simpatia do pblico8.
Isto serve como alerta ao estudioso do teatro de
revista: embora a utilizao do texto de uma pea
como fonte no raro permita vislumbrar a opinio
pessoal do autor, necessrio atentar tambm para
possibilidades de leituras diferenciadas por parte do
espectador contemporneo. No caso dos personagens
malandros, embora os textos indiquem uma viso
pessimista de Artur Azevedo a respeito, a ambigidade tpica das revistas permitia ao espectador to
somente divertir-se com os golpes de Faustino, no
caso de O Bilontra, sem que isto o levasse a realizar
alguma reflexo sobre o atraso e incivilidade que
o autor projeta no personagem.
Todavia, quando se toma unicamente o texto como
fonte, nota-se que Faustino pratica uma srie de pequenos golpes contra cidados inocentes que acabam
por torna-lo bem pouco atraente. Por seu lado Artur
Azevedo parece antipatizar abertamente com este
personagem, de modo que, quando ao final da pea
Faustino se convence da inutilidade de sua existn-

O que muito concorreu para a absolvio de Lima e Silva, cidado correspondente ao piv do caso real que motivou Artur Azevedo e Moreira Sampaio a escreverem a pea. Na verdade, segundo Mencarelli a antipatia do pblico pelo Comendador foi
aguda ao ponto do julgamento de Lima e Silva se transformar em
uma torrente de crticas ao comerciante lusitano, com o que alis,
no concordava inteiramente Artur Azevedo, o que sugere que a
repercusso da pea na verdade fugiu por completo do controle
do autor. Fernando Mencarelli, 1996, p.: 227-243.

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cia e resolve trabalhar, sua regenerao no chega a


surpreender o leitor. A antipatia de Artur Azevedo se
estende aos outros personagens do tipo, como podese notar nas passagens j citadas de O Jaguno e
Gavroche. Em O Tribofe, Gouveia, o noivo perdido,
acaba por receber duas repreenses que na verdade
parecem ser dadas pelo Autor, por parte das duas
pessoas que no foram atingidas pela febre da especulao: seu amigo Pinheiro e sua noiva Quinota.
O que parece mais pertinente observar, em relao a Faustino, que nele projetada toda uma ideologia que Artur Azevedo compartilhava com muitos
de seus colegas literatos. Apesar de ser um vigarista,
Faustino circulava livremente pelo ambiente chic
da cidade. Este tipo de personagem parece ser desprezvel aos olhos de Artur Azevedo, que o incluiu
em outras revistas. Em tipos como Faustino, preguiosos e de classe alta, parece estar expressa uma viso altamente pessimista de um pas onde o trabalho
no uma preocupao de seus habitantes. A pretensa
degenerao causada pela escravido parece se refletir
no fato de que todos os que podem sobreviver atravs de outros meios assim o fazem, algo que aparentemente reprovado por Artur Azevedo. Em Faustino
parece estar retratada uma sociedade preguiosa, viciada e de mau carter, refletindo o atraso e a incivilidade do Brasil. Isto seria bastante coerente com a
ideologia expressa em suas peas, e provavelmente seja
a chave no apenas para decifrar o significado dos
personagens do tipo malandro de Artur Azevedo, mas
para a compreenso de sua obra como um todo.
No segundo momento aqui estudado, os anos 20,
o malandro representado de maneira diversa no teatro de revista. Agora o malandro claramente aparece como tpico representante de uma cidade e de uma
nao que se orgulham de seu carter mestio. Os
malandros neste momento aparecem mais claramente vinculados s classes baixas da sociedade, de onde
viria a legitimidade para esta noo exaltadora de tudo
o que seria tipicamente nacional. As razes para

esta mudana podem ser localizadas tanto no contexto


scio-cultural mais amplo como na prpria dinmica interna do teatro de revista. A conjuntura do psguerra favoreceu uma maior valorizao das razes
populares da nao em contraposio a um perodo
anterior em que um modelo francs de civilidade
era incessantemente buscado. O prprio desenvolvimento da guerra ajudou a formar um clima mundial
de nacionalismo, ao qual o Brasil no ficou imune.
Basta notar o sucesso da pregao nacionalista de
Olavo Bilac, e a fundao da Liga de Defesa Nacional e da Liga Nacionalista de So Paulo. Alm disto,
a guerra ajudou a questionar o antes inabalvel paradigma europeu de civilidade, promovendo uma reviso de vrias posturas anteriores. Na busca de um
modelo alternativo civilizao europia e ao racismo identificado aos EUA, a idia de Brasil mestio surgiu com fora como um caminho para o futuro fortalecimento de uma nao estabelecida sobre
bases no-europias. Por outro lado, esta trilha de
pensamento que questionou a validade da civilizao
europia atingiu o corao da Europa, possibilitando
o sucesso de manifestaes culturais identificadas
como exticas em Paris. Assim, esttuas africanas
e ritmos como jazz e tango fariam grande sucesso na
Paris dos anos 20, e no obra do acaso o sucesso do
conjunto musical carioca Os Oito Batutas em sua
excurso por Paris em 1922. Dada a influncia da cultura francesa no Brasil, possvel que este contexto
parisiense tenha influenciado a busca das razes populares da nao brasileira. No se pode esquecer
ainda a revalorizao do trabalhador nacional ocorrida nesta poca, em virtude da decepo com o imigrante europeu que pode-se verificar neste perodo.
Todavia, o contexto scio-cultural dos anos 20 no
explica por si s um incremento da presena de tipos
populares como malandros, mulatas, caipiras e portugueses no teatro de revista carioca. Tambm o movimento interno da cultura de massas um ponto central
desta tranformao, conferindo certas especificidades a

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esta revalorizao do nacional-popular nos palcos do


teatro de revista. Primeiramente, no se pode esquecer a progressiva incorporao de novos setores, de
menor poder aquisitivo, ao consumo da produo cultural massificada. No teatro de revista um momento
crucial deste processo se d em 1911, quando o empresrio Pascoal Segretto cria a Companhia de Revistas e Burletas do Teatro So Jos, e passa a cobrar
500 ris apenas pelo lugar mais barato. No coincidncia o fato de que no mesmo momento surgiam
duas peas de grande sucesso que seriam paradigmas
da incorporao da populao mais pobre ao centro
das peas destes gneros teatrais: a revista carnavalesca Gato, Baeta e Carapic, de Cardoso de Menezes
e a burleta Forrobod, de Lus Peixoto e Carlos
Bittencourt, ambas de 1912. A primeira explorava o
tema do carnaval, mostrando um incessante desfile de
blocos, cordes, ranchos e principalmente das Grandes Sociedades j a partir do ttulo. A segunda pea
se passava em uma gafieira da Cidade Nova, bairro de
expressivo contingente de negros e migrantes internos,
cenrio que monopolizava toda a pea. Em ambas,
malandros e mulatas dominavam a cena como representantes de uma brasilidade alegre e brejeira que
era exaltada com orgulho.
Um bom exemplo das representaes mais comuns do malandro no teatro de revista dos anos 20 e
sua articulao com a idia de nacional-popular
a revista Duzentos e Cinqenta Contos, de Carlos
Bettencourt e Cardoso de Menezes, dois dos principais autores do perodo9. A pea tem como tema principal a questo do carter nacional e da poltica racial
a ser adotada no Brasil. Para compreender a densidade
do debate travado nesta pea, cabe lembrar que o teatro de revista tinha como uma de suas peculiaridades a
escolha de temas vinculados atualidade, da derivan-

do a prpria designao deste gnero teatral. Uma


segunda caracterstica a utilizao de tipos consagrados como personagens. Assim, em qualquer revista
encontrariam-se mulatas, portugueses, malandros e
caipiras, por exemplo, cada um ocupando o papel que
se esperava (malandro esperto, mulata sensual, portugus trouxa, caipira ingnuo, etc.). Alm disto estes tipos estavam em constante deslocamento pela
cidade, a fim de estarem no prprio local onde se dava
o fato a ser comentado. Finalmente, a presena da
msica era outra caracterstica de destaque, msica
esta sempre bastante variada, incluindo em geral ritmos urbanos (samba, maxixe, choro), rurais (coco,
cateret, embolada) e estrangeiros (jazz, ragtime, onestep, charleston, shimmy). Tipos polissmicos facilmente reconhecveis pela platia debatendo temas
atuais em um passeio pela cidade perante platias
altamente diversificadas em um momento de reordenao de identidades no interior da cidade, devido a
fatores como reformas urbanas e migraes, internas
e externas. Esta receita no apenas fazia a delcia dos
contemporneos como se revela uma interessante janela para a cultura dos anos 20.
Duzentos e Cinqenta Contos uma revista de
1921, vindo a se tornar um dos maiores xitos do
ano10. A ao se desenvolve em torno dos hspedes
de uma penso, entre os quais h tipos variados, como
o malandro, o portugus e um americano ou ingls.
H cenas de rua, mas sempre comandadas pelos hspedes da penso, cenrio que volta e meia reaparece
na trama. Um tema de relevo nesta pea a discriminao racial, o que a torna bastante interessante para
apurar algumas das idias circulantes neste momento sobre uma questo que sempre foi bastante delicada. A pea se abre com um sonho de um dos personagens, no qual aparecem os americanos querendo

10

As anlises de peas realizadas neste texto baseiam-se em minha dissertao de mestrado (GOMES, 1998).

O texto foi consultado na Diviso de Censura e Diverses Pblicas do Arquivo Nacional, Caixa 15, n 279.

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exportar alguns de seus negros para o Brasil como


indesejveis. O Brasil aceita, devido ao fato de no
haver discriminao racial por aqui11. Surge em cena
um campo temtico bastante comum no teatro de revista do perodo: o tema da imigrao relacionado ao
do futuro que se pretende construir no Brasil e ao
carter nacional. Este um debate que mantm uma
temtica herdada do sculo XIX contendo todavia uma
inverso de sinais: agora os negros so bem vindos.
impossvel deixar de notar a flagrante discrepncia
entre esta postura do texto de Bittencourt e Menezes e
a lei que proibia a entrada de negros estrangeiros no
Brasil, do mesmo ano de 1921, assim como o trabalho
conjunto realizado entre autoridades brasileiras e norte-americanas visando impedir a imigrao de negros
dos EUA para o Brasil (MEADE e PIRIO, 1988).
Todavia, o desenvolvimento da pea indica um
propsito razoavelmente definido norteando a tematizao do assunto pelos autores: Lulu, um negro
norte-americano, hospeda-se na penso, e passa a ser
alvo de reprovao geral. Comea ento a desenharse um libelo anti-preconceito, pois Lulu no aparenta merecer a discriminao, e um personagem que
alvo da simpatia dos autores. Com o passar do tempo, Lulu distribui generosamente gorjetas entre os
funcionrios da penso, que passam a admir-lo. Mas
o malandro Ressaca se mantm irredutvel: quer que
Lulu v embora, no que seguido pelo portugus
Centenrio e o americano-ingls Mr. Bull. Bittencourt
e Menezes parecem troar do preconceito aberto dos
personagens, pois Centenrio e Mr. Bull apenas ade-

11

Esta distino entre Brasil e EUA realizada nesta pea no


casual, visto que os EUA atravessavam, desde o incio do sculo,
intensos problemas ligados distrbios raciais, inclusive seguidos espancamentos sofridos por no brancos (FRANKLIN, 1980,
p. 295-360). Entre os prprios negros americanos havia grupos
que viam no Brasil o paraso para os negros naquele momento:
HELLWIG (1988 e 1992).

rem idia de Ressaca, que na verdade quer to somente um pretexto para ir embora, j que est com
os pagamentos atrasados.
Porm a cena muda quando Lulu declara precisar
de um secretrio. Ressaca prontamente se oferece, e
com o passar do tempo percebe-se que Lulu quer fazer algumas transaes comerciais, o que abre espao para que o portugus, o malandro e o americanoingls possam levar o seu. O enredo desenvolve-se
permitindo uma constante discusso sobre imigrao,
preconceito racial, progresso e carter nacional.
Lulu tenta impedir a aprovao de um projeto que
vetava a entrada de imigrantes negros no Brasil, desencadeando o debate sobre este tema, ento na ordem do dia. Brasiliana, a dona da penso, teme a entrada de negros, afirmando que o Brasil precisa
melhorar sua raa, embora tenha sido uma das mais
ardentes defensoras da presena de Lulu na penso.
O portugus, por seu lado, concorda que o Brasil precisa melhorar a raa, mas que o pas ruim por causa
dos brancos; para ele o pas to grande e rico que
todos devem ser admitidos em nome do progresso. J
Ressaca cr que a nica imigrao que convm ao
Brasil a dos portugueses.
Na boca dos personagens de Duzentos e Cinqenta Contos esto colocadas as mais diversas falas sobre um tema que era bastante controverso. Os autores aparentemente se posicionam de forma simptica
ao negro e ao portugus, contribuindo para firmar uma
idia de Brasil mestio cujo carter nacional estaria na riqueza da mistura, que tornaria o pas nico
no mundo. As falas que couberam a cada personagem
so bastante sintomticas. Brasiliana adota uma postura mais prxima das elites do sculo XIX, mas parece estar suscetvel a mudar de opinio, j que considera Lulu muito decente. Centenrio e Ressaca
assumem falas aparentemente mais prximas das
vozes dos autores da pea. Ressaca v nos portugueses a possibilidade de uma assimilao tranqila, subentendendo-se uma afinidade natural, o que com-

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provado pela opinio do portugus Centenrio, aberta imigrao negra, parecendo ver na diversidade a
oportunidade do progresso do Brasil. Uma leitura
atenta parece indicar que Ressaca e Centenrio defendem-se mutuamente, por terem grande afinidade.
O malandro, tipicamente brasileiro v afinidade
com os portugueses; por seu lado Centenrio relaciona intimamente progresso e mistura racial, defendendo a nao mestia, da qual Ressaca seria um
tpico representante.
No final da pea, Mr. Bull se junta ao italiano
Piratini e ambos do um golpe de 250 Contos em
Lulu, levando Ressaca a observar que o dinheiro do
americano-ingls era como o dos leiteiros que despejavam gua no leite que vendiam, ou seja, de origem
desonesta. Esta fala na boca de um malandro leva o
espectador a crer que na verdade os malandros, no
mau sentido, so os americanos-ingleses, que ganham
dinheiro custa de golpes baixos no povo brasileiro,
aparentemente uma afirmao que reflete a posio
dos autores da pea. Pouco se comenta sobre o italiano Piratini, que praticamente s aparece na pea para
dar o golpe em Lulu, o que parece ser uma bvia referncia ao esteretipo dos italianos como desonestos vigente neste momento (MENEZES, 1996, p.
190). J o brasileiro seria um malandro de tipo mais
inofensivo e simptico. Esta pea sintetiza admiravelmente o cenrio ideolgico encontrado no teatro de
revista dos anos 20, com uma evidente guinada em
relao ao perodo anterior: a defesa dos interesses
nacionais agora identificados com as razes do que,
entre outras coisas, encontraria desdobramentos na
democracia racial est sempre presente.
Isto pode ser notado a partir da prpria designao que os autores deram aos personagens principais.
Mr. Bull, o americano-ingls, uma possvel aluso
a John Bull, o representante alegrico da Inglaterra, tal como Tio Sam nos EUA. Contudo, no h
outra indicao sobre a nacionalidade do personagem,
que parece fundir as representaes mais comuns a

69

respeito de ingleses e norte-americanos. Sendo a pea


de 1921, momento em que a influncia americana no
Brasil se fazia notar de modo crescente, Bittencourt
e Menezes poderiam estar reverberando a crescente
influncia norte-americana sobre o Brasil12. A caracterizao de Mr. Bull contribui para que o espectador faa tal associao, j que o personagem tem os
traos que o identificariam como o estrangeiro explorador, figura que leva as riquezas do pas sem nada fornecer em troca13. A dona da penso, Brasiliana,
outro personagem que parece ter seu significado alegrico decifrado a partir de seu nome. A princpio, tal
personagem desconfia de modo evidente do negro
Lulu, e quando da discusso a respeito de qual imigrao seria adequada ao Brasil, expressa uma opinio
muito prxima das elites do sculo XIX, ao dizer preferir os europeus, visto que o Brasil precisa melhorar
a raa. medida que a pea transcorre Brasiliana
acaba por aceitar Lulu, tornando-se uma defensora do
personagem que representa os negros nesta revista.
Neste ponto possvel perceber que as revistas
permitiam ao heterogneo pblico que as assistia a
existncia de formas de leitura bastante diferenciadas. O espectador poderia to somente divertir-se com
os golpes do malandro Ressaca e com a revelao
final de que Mr. Bull era um trapaceiro que nada dei-

12

A crescente influncia dos EUA sobre a Amrica Latina, principalmente aps a Guerra, foi observada por autores como
HOBSBAWM (1995). Sobre a interveno americana na economia brasileira do perodo ver um exemplo em SILVA, Lgia O.
(1997); sobre o imperialismo americano no perodo (FRANKLIN,
1980, p. 295-308).
13
Notar a semelhana entre a caracterizao de Mr. Bull com a
descrio do megaempresrio americano Percival Farquhar realizada no artigo citado na nota anterior. Cabe lembrar ainda que
no era novidade neste momento a existncia de crticas aos Estados Unidos entre os latino-americanos. Um exemplo famoso
foi o ensaio Ariel, do uruguaio Jos Enrique Rod, publicado originalmente em 1900 (ver edio recente: ROD, 1991).

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xava a dever a seu similar nacional. Seria ainda possvel criar-se uma empatia, principalmente entre os
no favorecidos, pelo drama do negro Lulu, alvo de
toda a sorte de preconceitos, e esta empatia poderia
evoluir ou no para uma reflexo mais aguda do espectador a respeito de problemas tnicos e de classe
no Brasil. O espectador mais atento poderia perceber
os significados alegricos sobre a discusso em relao ao tema racial no Brasil implcita na variao das
opinies de Brasiliana, que parece representar um pas
que a princpio rejeitava seus negros mas que estava
em processo de mudana de opinio. A utilizao de
Mr. Bull como americano tpico poderia, em uma
anlise ainda mais sutil, levar o espectador a um significado mais profundo da pea, que joga com as
variaes do poder poltico mundial ps-1918 e sua
influncia no Brasil. Pode-se imaginar que ao menos
a caracterizao do portugus como Centenrio s
vsperas da comemorao dos cem anos da Independncia seria percebida pelos contemporneos como
possuindo algum significado alegrico.
Uma rpida olhada neste pea demonstra a participao do teatro ligeiro no debate a respeito da identidade nacional, verdadeiro prato do dia naquele
momento. Levando tal debate para o mbito da cultura de massas, o teatro de revista aponta uma generalizao da discusso de temas como a revalorizao
do trabalhador nacional e a exaltao do imaginrio
nacional-popular. Em Duzentos e Cinqenta Contos, Carlos Bittencourt e Cardoso de Menezes parecem realizar uma clara tomada de posio a favor de
uma imagem de nao que privilegiasse elementos
no europeus, indicando a presena de uma srie de
idias que viriam a ser associados a pensadores como
Gilberto Freyre sendo debatidos em um mbito menos restrito j em 1921.
Aqui o malandro aparece retratado de forma a ter
sentidos diversos daqueles encontrados em fins do
sculo XIX. Este personagem aparece ambientado
entre a populao de baixo poder aquisitivo, repre-

sentando uma nova viso do pas. Personagens como


malandros e mulatas mostram ainda a importncia da
incorporao progressiva de um pblico de menor
poder aquisitivo ao mbito da cultura de massas.
Embora seja evidente o exagero na caracterizao de
tais personagens, a populao de menor poder aquisitivo poderia identificar nestes personagens caricaturas de tipos de carne e osso que povoavam seu cotidiano: valentes, pequenos ladres, mulatas sensuais,
caipiras ingnuos, portugueses, turcos, etc. Por
outro lado, o espectador das classes mais elevadas
tinha a possibilidade de identificar os personagens
caricaturais destas peas com vises preconceituosas
sobre o popular; o lado grotesco das peas do perodo, muitas vezes exagerando na exotizao do
povo, muito possivelmente tenha recorrido a signos bastante conhecidos por estes segmentos. Alm
disto, a caracterizao de qualquer forma simptica
dos personagens da pea poderia levar espectadores
a repensar uma possvel viso negativa acerca do
popular ou a reforar uma eventual simpatia preexistente. Aqui, a polissemia do malandro possibilita
que este tipo tenha sido um elemento central em
manifestaes nacionalistas da cultura de massas nos
anos 20. Vivendo de sua astcia mas transpirando uma
ingenuidade tipicamente popular, serviu para representar uma nao que era vista como ainda jovem mas
contendo elementos nicos que poderiam concretizar
a promessa de um grande futuro. O Brasil seria ento continuamente definido a partir de caractersticas
prximas s do malandro: terra que tem parmeiras
no mangue [zona de prostituio] onde canta o sabi
da malandrage (Baiana Olha Pra Mim, Bittencourt
Menezes, Caixa 37, n 778, 1926).
Um outro exemplo expressivo que ilumina o significado do malandro neste contexto a revista de
Freire Jr., Seu Julinho Vem! (1929), que parece exprimir algumas questes que estavam na agenda de discusso do dia. Seu Antnio, simbolizando o prefeito
Prado Jr., mesmo reconhecendo a beleza da capital

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entrega-a ao modista Agache (trata-se do urbanista


francs de mesmo nome, ento trazido Capital para
elaborar um projeto de reforma urbana) para que este
a melhore. A reforma urbana criticada pela Canalha das Ruas, que contudo acaba por valorizar seu
Antnio ao perceber que este tambm gosta de carnaval e futebol. A Favela (representao alegrica de
um morro que se cogitava derrubar) quer entrar na
conversa, mas sua regenerao exigida. O discurso
nacionalista entra em ao: Favela retruca que comida nacional, e que os pobres dela necessitam para
que lhes d a cachaa. Sugerem-lhe que mude como
tem feito a Capital, mas o malandro Vagabundo entra
em ao e impede a urbanizao da favela e o afrancesamento da mulata, tirando-a da malandragem.
Esta discusso alegorizada sobre o carter nacional curiosa, pois j est em cena a questo da autenticidade de algo que ainda estava nascendo enquanto
objeto valorizado: a cultura popular. Este tema
aprofundado quando a Favela ameaa chegar a Agache, mas o malandro a impede, como bom protetor
de suas razes. Em um concurso com francesas Favela mostra a qualidade da mulher brasileira, tornandose vencedora. Em seguida, tenta convencer Vagabundo a se bandear com ela para a alta sociedade, pois
esta dominada pelos malandros. Favela leva Vagabundo ao Centro dos Malandros, e l chegando,
Vagabundo se surpreende ao perceber que h malandros de todas as classes. Com o tempo, Vagabundo
acaba se dando conta de que muitas membros das
classes mais altas tambm so malandros. Um Major que diretor do Centro canta A Malandragem,
de Bide e Francisco Alves, e Vagabundo responde
cantando A Vadiagem, do mesmo Francisco Alves,
dois sambas ento em evidncia em que os autores
se descreviam como malandros. Aqui Freire Jr. mostra um pas dominado em todos os seus extratos so-

71

ciais pela malandragem, que parece simbolizar todo


o carter nacional.
Neste ponto da pea est seu principal significado alegrico, que resume um pouco da viso de mundo expressa nas revistas dos anos 20: a malandragem
representa, mais que a caracterstica de um personagem especfico, a prpria especificidade da Nao.
Neste sentido, o malandro seria a personificao deste
carter nacional, embora claramente sem monopoliz-lo. um smbolo do carter nacional em toda
a sua plenitude.
Smbolo de um pas atrasado e degenerado pela
escravido ou de um pas jovem e que tinha na mistura racial e na esperteza o grande diferencial em relao ao restante do mundo. O malandro serviu a estes
dois propsitos ao longo de vrias dcadas sem variar substancialmente seus traos principais. Poderiase lembrar ainda a politizao do malandro em trabalhos acadmicos produzidos a partir de meados dos
anos 70, quando a censura obrigava compositores
vinculados oposio poltica ao regime a buscarem
o discurso elptico para garantir a sobrevivncia. Neste sentido, o malandro surgia como elemento garantidor da existncia de uma tradio de discurso elptico
na MPB em tempos ditatoriais. Com isto, mais uma
vez o malandro demonstrava seu carter polissmico
e garantia sua sobrevivncia no imaginrio nacional
por mais algumas dcadas. Neste sentido, o malandro ilumina o fato de que, para alm das continuidades formais, necessrio compreender os significados assumidos por este personagem em cada contexto
histrico especfico. Adotando-se esta abordagem, o
malandro torna-se uma interessante maneira de perceber, em meio a uma srie de continuidades formais,
os diferentes sentidos presentes nas auto-representaes da nao ao longo do tempo.

72

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Endereo do Autor: Rua Padre Vieira, 747 apto. 61 Bosque Campinas SP.