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REVISTA QUERUBIM

ISSN 1809-3264
Revista eletrnica de trabalhos cientficos nas reas de Letras, Cincias Humanas e
Cincias Sociais.
2006/01

A MULHER E A MORTE NO ROMANCE DO SCULO XIX


Joo Carlos de Carvalho
Prof. Dr. Teoria Literria UFAC - AC
O desenvolvimento do romance ps-Balzac significou, para o Ocidente, um
enfrentamento de questes cruciais para a compreenso da evoluo dos valores burgueses
na poca, por isso associar esse autor, junto a Stendhal, como aquele a investir
decisivamente numa forma nova de realismo na fico. Mais adiante, esse realismo se
articularia a um apego palavra at ento sem igual, o que, no dizer de Barthes, iniciaria a
problemtica da literatura, inaugurando a modernidade propriamente dita.
Viveramos, concomitante a isso, num mundo em que as fronteiras entre as classes,
dissolvidas na voragem do possvel, ganharam uma dramaticidade como matria fabulesca
sem igual at ento, j que enquanto a burguesia se tornava o ideal de classe dentro de um
certo imaginrio, ao mesmo tempo, irradiava tambm uma repugnncia por parte de muitos
escritores que, portanto, na figura emblemtica de Flaubert, resumiria um certo af de
retorno ao charme aristocrtico por meio da palavra trabalhada. A literatura francesa, nesse
perodo, sendo assim, promove um verdadeiro redimensionamento do romance enquanto
provocador de uma importante etapa de compreenso do homem ocidental dentro de um
torvelinho de valores que se colidia decisivamente em suas contradies1. Sendo assim, no
sculo XIX, as narrativas construiriam um compromisso de delimitar os campos e os
espaos discursivos por meio de um combate de inscrio, campo este que obrigava um
certo tipo de literatura a ter o compromisso de dilogo com as imensas variveis sociais de
ento. Neste sentido, qualquer classe que se pretendesse hegemnica se via logo
confrontada no cerne dos seus valores e o romance se tornava impressionantemente o
instrumento a desorientar o que fosse estabelecido, no sem mexer com as suas prprias
feridas internas.
1

Obviamente, que outras importantes expresses literrias, como o romance ingls Dickens, Thackeray ,
participam desse processo, mas particularmente na fico francesa, num momento estratgico, que se
encontra uma via temtica que se tornar modelo quase universal dentro do romantismo e mais adiante do que
seria conhecido como realismo.

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A fora do romance no sculo XIX (que poderamos chamar de o sculo do


romance) advm justamente de um processo que o levava a um desafio de superao, ao
confrontar os prprios valores que o alimentavam. A figura da mulher, nesse sentido,
ocupou um papel extremamente interessante como intercessora entre os pontos divergentes
que se construam em torno de um potencial de criao, ao mesmo tempo que colidia com
uma nsia de pureza cada vez maior por parte da palavra escrita. O romance, no sculo
XIX, como facilmente verificvel, sem dvida, tentou inscrev-la dentro de um circuito,
mais ou menos programvel, de uma moral burguesa sustentada a partir de uma herana
ainda mal resolvida com a era aristocrtica. Neste sentido, a partir do crivo romnticorealista, simbolicamente, ela ocupar o papel de suprir a ausncia de uma poca que sugere
o seu retorno por meio dos auspcios de uma nova ordem econmica e ideolgica.
A figura da morte em algumas narrativas clssicas do sculo XIX, portanto, impe
uma espcie de estatuto de redeno pela palavra e, no caso da mulher, de alguma maneira
essa palavra se torna exemplar de um complexo de pureza. Diferentemente do sculo
XVIII, a morte da mulher, aqui, no significa a aferio de um juzo de valor, ou uma
tentativa de ajuste, mas, sobretudo, um confronto que leva ao esvaziamento do prprio2.
Para tanto, neste artigo, examinarei de perto a relao morte e mulher atravs de trs
romances sintomticos desse processo limite: A prima Bete, de Honor de Balzac, Lucola,
de Jos de Alencar e Nan, de Emile Zola. A, a ambio e a humildade se confrontam de
forma bastante perversa e revelam um jogo de papis extremamente interessantes para se
conhecer a complexa trama ideolgica que sustenta a maioria das narrativas longas do
sculo XIX.
Em A prima Bete, Balzac utiliza suas reconhecidas tcnicas de inserir suas
personagens dentro de um certo contexto e situao social que gritam o tempo todo pelo
limite psicolgico onde elas transitam. A maneira deslizante de narrar desse autor tem,
sobretudo, a ver com a forma como ele vai despindo as cascas em que cada uma,
aparentemente, se via obrigada a agarrar. Dessa maneira, as personagens se vem
2

Num romance alemo, por exemplo, As afinidades eletivas, de Goethe, a morte da mulher muito mais
emblemtica e edificante, pois possui um sentido fundamental de recomeo. A moral burguesa, naquele
perodo, est razoavelmente alicerada a uma tradio e a um desejo de renovao sem maiores traumas. Em
A princesa de Clves, de Madame de La Fayette, isso ainda mais perceptvel, j que a sua morte no
propriamente uma punio, mas o smbolo maior da vontade vencendo o desejo.

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iniludivelmente arrastando a carga simblica de uma poca que se quer inteira por meio das
partes mal resolvidas, procurando conciliar inclusive certos interesses entre as classes, mas
que funciona, e s por isso que existe, sempre pela metade. No h mais para elas uma
outra sada que no seja a inveja ou a morte, esta ltima da pior maneira possvel. Ao
organizar em torno das suas tramas uma constelao de traos decorativos para um
determinado ambiente, Balzac investe de forma peremptria num quadro que deve capturar
e dar a suas personagens condies de emergirem com todo o direito a suas mesquinharias
e desejos suprfluos. Alimentadas desses elementos, elas revelam conceitos extremamente
imperiosos em torno de um projeto que as jogam numa roda-viva torturante, onde o que
natural dentro de um cdigo possa parecer absurdo sob um outro ponto de vista. dessa
articulao que se orienta um narrador onisciente, sempre disposto a ir aos extremos das
questes pessoais, dissecando o desejo como a buscar a origem de um mal. No seio de uma
sociedade altamente competitiva, naquele momento, s um mpeto catedralesco seria capaz
de reunir tantos enredos que se entrelaam em torno de um princpio comum de vaidade e
de enriquecimento material, e que contamina a todos, indiferentemente se menos ou mais.
Todos buscam o seu status ou a manuteno deste, seja porque que via for, a ponto da
inocncia estar completamente banida, mesmo nos mais puros e desinteressados gestos.
Porm o grande problema levantado pela prosa balzaquiana diz respeito maneira como
essa pureza dever ser marcada atravs da morte e como isso foi levado adiante.
Com Balzac, o romance ocidental no disfara o mpeto devorador de vidas e
valores em coliso, dessa forma, sugere uma sociedade definitivamente aburguesada e o
gnero literrio que melhor se adapta a ela, com direito a um pblico leitor cada vez mais
vido e tambm devorador de enredos capazes de suprir os pontos de intercesso entre o
desejo e a falta dele, o que no significa a ausncia, mas sim o obscurecimento em que se
transitam essas foras polares. Com Balzac, o desejo se mantm aliado de uma forma
minscula de lidar com a misria humana em seus mltiplos detalhes. Prima Bete, neste
sentido, sintomtico enquanto um romance capaz de se organizar por meio de uma srie
de transacionamento interacionais, que promovem um reagrupamento das foras dispersas,
assim como a inevitvel saturao dos gestos e espaos medidos.

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Entre a elegncia de uma aristocracia decadente e os recursos monetrios de uma


burguesia ascendente, sobram poucos motivos para se valorizar certos sentimentos nobres,
porm, sempre buscando uma possvel articulao entre o que pode cada personagem a
partir do seu desejo despertado, por meio de um processo de competio, que se rearticulam
as novas normas liberais, na prescincia de que o estado, a religio, a indstria e o comrcio
se unem em torno de um processo nico de progresso, enquanto a farsa das relaes sociais,
supostamente o sustento aos projetos individuais, desmascarada de maneira dolorosa pela
desiluso romntica, e a que a mulher e sua alma ocupam um papel imprescindvel.
A prima Bete uma personagem exemplarmente transacional desse processo, pois,
atingida pela inveja, traa um percurso de uma casa de boa famlia casa de uma
perdida, de maneira a permitir que toda a trama convirja, nesse romance, para um grande
reconhecimento de terreno dos valores que esto em jogo, dialogicamente se retomarmos o
termo bakhtiniano. Mesmo que seus planos de vingana nunca dem certo, a prima Bete
proporciona uma escalada de punies dos inocentes e culpados indiretamente, de certa
forma promovendo uma moral dependente de um julgamento do qual ela no tem das
outras personagens, mas do qual o leitor, quela altura, sem dvida, reconhece como o
vetor de fora da prpria trama narrativa, pois entre vencedores e vencidos sobram poucas
glrias, e nesse caso a prpria Bete morre sem ser reconhecida como inimiga tanto de um
lado como de outro, pois no h horizonte que no se redimensione, dentro do prprio
projeto balzaquiano, para o diagnstico de uma sociedade imersa na sua loucura, de um
passado que no pode ressurgir sem arrastar todas as chagas e manchas de um tempo que
parece paralisado, porque a burguesia ascendeu com tudo que havia de ruim nele. A prima
Bete um romance modelar, portanto, na trajetria do grande escritor francs e j indica o
que seus epgonos tero de carregar. A morte brutal da adltera Valria, purgando por entre
as chagas e a podrido o arrependimento de seus atos, dar bem o tom do que o autor v
como base de purificao para que alguns princpios sejam mantidos. Flaubert se
encarregar de dar o ingrediente complicador disso tudo, j que a linguagem seria a
maneira fetiche de traduzir a nsia de pureza num grau ainda mais perverso que o seu
antecessor.

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Lucola, de Jos de Alencar, inscrito como um dos seus romances urbanos, marca a
presena do realismo Balzaquiano nas letras brasileiras de maneira ainda mais dialtica. A
protagonista, na viso do romntico brasileiro, traduz a nossa nsia de progresso ao mesmo
tempo que tenta legitimar toda uma trajetria de valores que espelha a situao do nosso
Segundo Imprio e da definio de um pas em formao.
Um intelectual do porte de Jos de Alencar no Brasil, daquele perodo, j indica a
nossa necessidade de atualizao e tambm uma certa nsia de superar o nosso
provincianismo, sendo que, por outro lado, o pas necessita de ser redescoberto por um
olhar mais atento s nossas diferenas. Lucola o prottipo de uma personagem que
representa os dois lados de uma cultura que quer emergir sem maiores traumas. marcada
pela inscrio dupla de ser prostituta e santa, o que, no correr da narrativa, redimensiona o
seu papel a ponto de torn-la um hbrido em situao agnica. Claro, a falta de sada de sua
condio feminina nada mais justifica que o prprio impasse de indefinio, mas refora a
condio de fazer da linguagem da incipiente literatura nacional uma questo de urgncia.
Claro, menos peremptrio que em seus romances indianistas, Jos de Alencar investe aqui
tambm na superao de um trauma. Na figura de Maria, irm de Lucola, que est o
segredo de redeno burguesa, aquela que poder suspender a situao de impasse vivida
pela protagonista. Paulo, seu amado impossvel, com isso, est livre para seguir o seu
caminho bem traado de rapaz com futuro promissor.
A segurana que Lucola deposita no trajeto da irm reflete a necessidade de
sublimar perversamente o seu duplo, no caso da linguagem, fazer atravessar o realismo
balzaquiano num idealismo que venha reforar os valores que precisavam ser,
paradoxalmente, inventados e reforados. Nasce, praticamente, a nossa literatura desse
esforo, que encontrar eco em outras obras do autor cearense, mas sobretudo na imagem
de uma mulher que se arrepende sinceramente de seus pecados acaba por inscrever uma
certa hipocrisia da qual nosso romantismo teria muitas dificuldades de assumir. Isso nos
levaria mais adiante a uma traduo ainda mais canhestra da nossa nsia de superao por
meio dos retratos realistas e naturalistas. O Brasil uma lucola arrependida que tentar
purificar o seu futuro promissor atravs de muitos outros personagens modelares da nossa
escola romntica.

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Na Europa, as coisas, obviamente, teriam outros andamentos, mesmo porque, l, o


romantismo se imps principalmente como fora remodeladora dos valores, mas o que no
tornou menos complicado a transplantao do modelo balzaquiano, tanto aqui como l.
Desta forma, a exploso de conflitos internos de uma sociedade em convulso e que revela,
no plano artstico, uma voragem devoradora de formas, o depsito de acmulo de traumas,
numa certa altura para a arte do romance, seria parcialmente resolvido pelo Naturalismo
Zola. Neste sentido, a escola realista, tal como planejada em Balzac, reduz-se a uma espcie
de esperana de denncia das mazelas sociais, como se a maneira de des-cobrir os vus de
uma sociedade corrupta e injusta se resumisse a um plano onde a arte se tornasse servil ao
referente, com o agravante de no perder de vista a nsia de purificao inaugurada
anteriormente pela crena cada vez maior na palavra. Isso no seria nenhum problema no
nvel de contradio evolutiva da narrativa ocidental se o naturalismo no causasse estragos
impressionantes nas ex-colnias da Amrica. Os modelos literrios vo alm do
entrecruzamento de obras como ocorria em Alencar, onde se perceberia a presena de
vrias fontes, alm da principal que era Balzac. O naturalismo emerge como o paladino de
um processo que ter de cessar a qualquer custo um dia. A burguesia encontra nessa
expresso uma boa dose amarga de um remdio, que , na verdade, um paliativo.
Novamente a mulher surge como o prottipo do qual recair sobre ela o pesado fardo de
representar a ponta de um iceberg.
Em Nan, romance modelo de Zola, assim como anteriormente Madame Bovary, de
Flaubert, foi para as adlteras, a figura da prostituta tratada como uma caricatura, que, de
um ponto a outro, pode ser a mais sublimes das sedutoras ou se tornar a mais desagradvel
e obesa das marafonas. Zola investe suas teses cientficas para compor um painel de
desolao da Paris de meados do sculo XIX, mas no disfara a impresso de varredura e
moralismo que o seu romance-tese apresenta. O fim trgico da protagonista, tomada at a
alma pelas deformaes purulentas da varola (lembrando Valria de Balzac em A prima
Bete), revela agora um universo em decomposio apocalptica. A prostituta o resguardo
de uma poca que, agora, tem de passar a todo custo. A mulher surge, mais uma vez, como
smbolo de medida dos valores burgueses que querem se manter de maneira autofgica. O

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complexo de pureza aqui responde a um apelo impressionante de cura a qualquer custo, j


que nada to bvio como esse tipo de punio quela altura.
Confrontando os trs romances aqui vistos, percebemos, em A prima Bete, a
necessidade de um esvaziamento essencial, onde o romance ocupa um papel de deglutidor
de um processo onde as personagens articulam papis estratgicos para se auto-regularem.
Os valores burgueses em ascenso do figura feminina o direito de escolha, mas no de
salvao ou de felicidade. Em Lucola, h um evidente filtro verve balzaquiana, o que no
disfara muito a sua poderosa influncia, mas, por outro lado, se impe como uma releitura
de um passado que nunca existiu para ns. A mulher, ali, o prottipo de um valor
emergente que passar tranqilamente de um estado a outro por meio de uma sublimao
irresistvel. O direito felicidade possvel porque no houve, entre ns, o mesmo
processo doloroso de aburguesamento como na Europa. Em Nan, a provocao se
encontra principalmente na curva de um estado de coisas que no suportar o pndulo por
muito tempo. mulher no dado o direito de um meio-termo ou, como smbolo, nada
mais representar do que um certo estado de decrepitude de uma sociedade imersa em
impensveis contradies. Em Alencar, ao menos, a prostituta poderia se sonhar santa no
seu duplo. Em Balzac, a adltera teria o direito ao arrependimento, mesmo que ele
cheirasse to mal.
O sculo do romance no foi muito benevolente com as mulheres, pelo menos entre
alguns dos seus principais representantes. Seja em Balzac, Flaubert, Jos de Alencar, Zola,
Tolstoi ou mesmo em Ea ou Machado de Assis, todas, inevitavelmente, pagaram um preo
doloroso por ocuparem uma posio estratgica dentro da nsia de pureza despertada,
contraditoriamente, com a ascenso dos valores burgueses. Quanto mais se conquistava um
aspecto da vida social, outro se impunha como uma emergncia. Cada grande autor tratou
de confrontar aquilo que lhe interessava, dentro dos seus planos estticos ou ideolgicos,
mas nos autores citados fica patente uma certa dose de sombrio realismo. A morte se torna
sempre uma soluo dolorosa, mas inevitvel. A mulher, neste sentido, naquele momento,
carrega o peso de ser um dos tesouros mais facilmente decomponvel ao olhar analtico de
uma fico que quer, vida, debruar-se sobre o nico objeto que ela acredita conhecer por
meio de uma ilusria fora de uma maior descrio psicolgica.

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BIBLIOGRAFIA:
AUERBACH, E. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. 2.ed.
So Paulo: Perspectiva, 1987. 507 p.
BAKHTIN, M. Questes de literatura e de esttica: a teoria do romance. So Paulo:
Hucitec/Unesp, 1988. 439 p.
BARTHES, R. O grau zero da escritura. So Paulo: Cultrix, 1971. 106 p.