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Um resumo de Romanos por Joo Calvino

Estou em dvida se valeria a pena gastar demasiado tempo com a exposio sobre o
valor desta Epstola. Minha incerteza tem por base o simples receio de que, ao comentla, no venha a afetar ou a minimizar sua grandeza, e que minhas observaes no
venham simplesmente a obscurec-la, em vez esclarec-la. Deve-se tambm ao fato de
que, em seu prprio incio, a Epstola se introduz melhor e melhor se explica, em termos
muito mais claros, do que qualquer comentrio poderia descrever. Portanto, ser-me-
prefervel que, sem delonga, me introduza no prprio tema. Tal fato nos comprovar,
alm de toda dvida, que entre as muitas e notveis virtudes, a Epstola possui uma, em
particular, a qual nunca suficientemente apreciada, a saber: se porventura
conseguirmos atingir uma genuna compreenso desta Epstola, teremos aberto uma
amplssima porta de acesso aos mais profundos tesouros da Escritura.
A Epstola toda to metdica, que o prprio incio dela artisticamente composto. A
arte do escritor se faz notria em muitos pontos, o que notaremos medida que
avanarmos na leitura, mas particularmente exibida na maneira pela qual o argumento
principal deduzido. Tendo comeado com as provas de seu apostolado, ele se desvia
deste assunto para enaltecer o evangelho. Visto, porm, que este enaltecimento [do
evangelho] inevitavelmente acompanhado de uma controvrsia sobre a f, ele transita
para esta, tomando o texto como sua diretriz. Da ele entra no assunto principal de toda
a Epstola, que consiste na justificao pela f.
Na discusso sobre este tema justificao pela f ele envolveu os captulos um a
cinco. O tema destes captulos, portanto, pode ser assim formulado: O homem encontra
sua justificao nica e exclusivamente na misericrdia de Deus, em Cristo, ao ser ela
oferecida no evangelho e recebida pela f. Mas o homem se acha adormecido em seus
pecados. E a permanecer satisfeito a enganar a si prprio com a falsa idia de justia,
idia essa que o faz acreditar no haver necessidade alguma de obter a justia pela f, a
menos que j se ache despertado para a inutilidade de sua autoconfiana. Por outro lado,
ele se acha to intoxicado pelos deleites de sua concupiscncia, e to profundamente
submerso em seu estado displicente, que dificilmente se despertar para ir em busca da
justia [divina], a menos que seja ferroado pelo temor do juzo divino. O apstolo, pois,
faz duas coisas, a saber: convence o homem de sua impiedade; e, em seguida, o desperta
de sua indolncia.
Em primeiro lugar, ele condena toda a humanidade, desde os tempos da criao do
mundo, por sua ingratido, visto que no h quem reconhea o Supremo Artfice na
incomensurvel excelncia de suas obras. Alis, quando os homens so compelidos a
reconhec-lo, no honram sua majestade com o devido respeito; ao contrrio, em sua
loucura, a profanam e a desonram. Ele acusa todos os homens desta impiedade, a qual
o mais detestvel de todos os crimes. Para provar mais precisamente que toda a
humanidade se desviou do Senhor, o apstolo registra os atos ptridos e terrificantes
que os homens, em toda parte, esto sujeitos a cometer. Este um argumento
conclusivo de que apostataram de Deus, pois tais atos mpios so evidncias da ira
divina, e devem ser encontrados somente nos mpios. Entretanto, os judeus e alguns
gentios dissimularam sua impiedade interior com um manto de santidade externa, e de
forma alguma pareceria que seriam condenados por tais feitos malignos, e portanto
presumiam que se achavam isentos da condenao comum que paira sobre todos os

homens. por esta razo que o apstolo dirige suas declaraes contra essa dissimulada
santidade. Visto que tal mscara de santidade dificilmente poderia ser retirada dos
santarres [sanctulis santos inferiores], Paulo os convoca a comparecerem perante o
tribunal de Deus, cujos olhos jamais deixam de ver at mesmo os desejos mais secretos
dos homens.
Em seguida ele divide seu discurso, colocando os judeus e os gentios em separado
diante do tribunal divino. No caso dos gentios, ele os priva do pretexto de ignorncia, a
qual defendem, porque sua conscincia, diz ele, era para eles uma lei, e por isso estavam
fartamente convictos de que eram culpados. No tocante aos judeus, veementemente os
concita a aceitarem o mesmo fato pelo uso do qual se defendiam, ou, seja: as
Escrituras. Uma vez provado que eram transgressores das Escrituras, no podiam mais
justificar sua impiedade, pois os lbios divinos j haviam pronunciado a sentena contra
eles. Ao mesmo tempo, o apstolo se previne contra a objeo que bem poderiam lhe
fazer, ou, seja: que o pacto divino, o qual era para eles a insgnia da santidade, teria sido
violado caso nenhuma distino fosse feita entre eles e os demais.
Ele mostra, primeiramente, que a posse do pacto por parte deles era mais excelente do
que em referncia aos demais, visto que apostataram dele em sua infidelidade. Contudo,
para no detrair nada da fidelidade da promessa divina, ele tambm alega que o pacto
lhes conferira algum privilgio, mas que este consistia na misericrdia de Deus e no
nos prprios mritos deles. Portanto, no que concerne a suas qualificaes particulares,
permaneciam num s nvel com os gentios. Ele ento prova, a partir da autoridade da
Escritura, que judeus e gentios so todos pecadores. Faz ainda neste ponto alguma
referncia ao uso da lei.
Ao despojar abertamente toda a humanidade de sua confiana em sua prpria virtude, e
de gloriar-se em sua prpria justia, bem como deixando-os sucumbidos diante do juzo
divino, ento retorna sua proposio anterior, ou, seja: somos justificados pela f. Ele
explica o que f significa e como podemos alcanar a justia de Cristo mediante a
mesma f.
A isso ele adiciona, no final do captulo trs, uma excelente concluso, a fim de
reprimir o mpeto da soberba humana, e obstrui sua ousadia de ir contra a graa de
Deus. Para que os judeus no viessem restringir o imensurvel favor divino sua
prpria nao, ele o reivindica tambm para os gentios.
No captulo quatro, para ratificar sua opinio, ele apresenta um exemplo claro e notvel,
portanto sem chance de rplica. Visto que Abrao o pai dos fiis, ele deve ser tido
como padro e tipo geral. Tendo provado, pois, que Abrao foi justificado pela f, ele
nos ensina que devemos prosseguir neste curso. Ao fazer um contraste entre os
opositores, o apstolo acrescenta que a justia [procedente] das obras desaparece onde
damos lugar justia [procedente] da f. Confirma isso atravs do testemunho de Davi
que, uma vez fazendo a bem-aventurana do homem depender da misericrdia divina,
priva as obras humanas da virtude de fazer o homem feliz.
Ento trata mais consistentemente do tema sobre o qual s tocara de leve, a saber: os
judeus eram destitudos de razo em exaltar-se acima dos gentios, visto que esta bemaventurana comum a ambos. A Escritura testifica que Abrao alcanou a justificao
quando ainda incircunciso. Ele aproveita a oportunidade para fazer algumas

observaes nesta passagem sobre o uso da circunciso. Em seguida, acrescenta que a


promessa da salvao depende to-s da munificncia divina. Se ela dependesse da lei,
ento no traria nenhuma paz s conscincias humanas, onde ela deve ser solidamente
estabelecida, nem tampouco seria ela jamais consolidada. Portanto, para que nossa
salvao seja slida e garantida, temos que abraar e levar em conta unicamente a
verdade de Deus, e nada em ns mesmos. Nisto urge que sigamos o exemplo de Abrao,
que desviou sua ateno de si prprio e volveu-a to-somente para o poder de Deus. No
final do captulo, ele compara duas coisas, as quais tm pontos semelhantes de
comparao, a fim de fazer uma aplicao mais ampla do exemplo que citara.
O captulo cinco reala o fruto e efeitos da justia [procedente] da f, mas quase
totalmente dedicado a expandir o que o apstolo dissera, a fim de fazer seu enfoque
ainda mais ntido. Ele argi a maiori para mostrar o quanto ns, que fomos redimidos e
reconciliados com Deus, devemos esperar de seu amor, o qual derramou com tal riqueza
sobre os pecadores, que nos deu seu Unignito e Amado Filho. Em seguida, ele traa
uma comparao entre pecado e justia gratuita, Cristo e Ado, morte e vida, lei e graa.
Daqui se depreende que, por mais numerosos que nossos erros sejam, eles so
destrudos pela infinita munificncia divina.
No captulo seis, ele volta a discutir a santificao que obtemos em Cristo. deveras
natural que nossa carne, to logo tenha saboreado um pouquinho do conhecimento da
graa, ento se entrega com regalo a seus vcios e desejos, sem qualquer perturbao,
como se j estivesse totalmente isenta de todos os perigos. Contra isso o apstolo afirma
que no podemos receber a justia de Cristo sem, ao mesmo tempo, receber tambm sua
santificao. Ele apresenta seu argumento com base no batismo, por meio do qual
somos iniciados na participao de Cristo [per quem in Christi participationem
initiamur]. No batismo somos sepultados com Cristo a fim de morrermos para ns
mesmos e ressuscitarmos atravs de sua vida para novidade de vida. Segue-se, pois, que
ningum pode revestir-se da justia de Cristo sem antes ser regenerado. Paulo usa este
fato como a base de sua exortao pureza e santidade de vida. Tal pureza e santidade
devem ser demonstradas naqueles que renunciaram a impiedosa indulgncia da carne, a
qual busca em Cristo maior liberdade para o pecado; sim, aqueles que se transferiram do
reino do pecado para o reino da justia. Paulo tambm menciona sucintamente a
anulao da lei, na qual o Novo Testamento resplandece, pois o Esprito Santo nos
prometido nele, juntamente com a remisso de pecados.
No captulo sete, ele inicia uma discusso imparcial concernente utilidade da lei. Ele
mencionara este fato ao discutir previamente outro tema. Fomos libertados da lei, diz
ele, porque ela, em si mesma, nada pode fazer seno nos condenar. Todavia, para que
seu argumento no expusesse a lei reprovao, ele insiste veementemente que ela est
livre de toda e qualquer acusao. A culpa toda nossa, explica ele, se a lei, que nos
fora dada para a vida, provou ser veculo de morte. Ao mesmo tempo, explica como a
lei faz o pecado avolumar-se. Deste tema, ele transita para a descrio da batalha que se
deflagra entre o Esprito e a carne, experienciada pelos filhos de Deus enquanto se
acham presos pelas cadeias de nosso corpo mortal. Os crentes levam consigo restos de
cobia, por meio dos quais so continuamente extraviados de sua obedincia lei.
O captulo oito contm consolaes que vm em socorro da conscincia dos crentes, a
fim de que ela no seja estrangulada pelo terror ou a sucumbir-se, descobrindo que
infringiu a lei, ou percebendo que sua obedincia por demais imperfeita, do qu j

ramos acusados desde outrora. Mas, para que os mpios no tenham, por esse motivo,
razo para enfatuar-se, ele, antes de tudo, afirma que este benefcio pertence unicamente
aos regenerados, em quem o Esprito de Deus vive e a quem ele enriquece. Ele, pois,
explica duas verdades. Em primeiro lugar, aqueles que se acham enxertados em Cristo,
nosso Senhor, por meio de seu Esprito, esto fora de perigo ou da probabilidade de
sofrer condenao, ainda que sejam responsabilizados por seus pecados [atuais]. Em
segundo lugar, se os que permanecem na carne esto destitudos da santificao do
Esprito, nenhum deles tem qualquer participao nesta grande bno. Em seguida, ele
explica quo imensurvel a segurana de nossa f, visto que ela, pelo prprio
testemunho do Esprito de Deus, afasta todas nossas dvidas e temores. Ele ainda
mostra, guisa de antecipar objees, que nossa segurana de vida eterna no pode ser
interrompida nem perturbada pelas ansiedades desta vida atual, s quais estamos
sujeitos em nossa vida mortal. Ao contrrio disso, nossa salvao promovida por tais
tribulaes, e, em comparao com a excelncia de nossa salvao, todos nossos atuais
sofrimentos so reputados como nada. Ele afirma isso com base no exemplo de Cristo,
ou, seja: visto ser ele o Primognito e Cabea da famlia de Deus, a imagem qual
devemos nos conformar. Visto, pois, que nossa salvao est garantida, ele conclui com
uma nota de esplndido louvor, na qual ele com exultao triunfa sobre o poder e
estratagema de Satans.
A maioria dos homens ficava terrivelmente conturbada ao olhar para os judeus que
eram os principais guardies e herdeiros do pacto rejeitarem a Cristo, pois este fato
lhes provava, ou que o pacto era removido da semente de Abrao, que desdenhava seu
cumprimento, ou que Cristo no era o Redentor prometido, visto que ele no fizera
melhor proviso para o povo de Israel.
Paulo, portanto, comea a responder esta objeo no incio do captulo nove. Ele inicia
falando do amor divino para com o prprio povo do pacto, para que no ficasse a
impresso de que falava com malcia. Ao mesmo tempo, ele faz uma graciosa referncia
quelas distines pelas quais os judeus exceliam outras naes, e passa paulatinamente
a sua tarefa de remover o escndalo que emana da cegueira de Israel. Ele divide os
filhos de Abrao em duas estirpes, com o fim de mostrar que nem todos aqueles que
eram seus descendentes fsicos devem ser considerados sua prognie e participantes na
graa do pacto. Ao contrrio disso, mesmo os estrangeiros se convertem em seus filhos
uma vez introduzidos no pacto, pela f. H um exemplo desta verdade no caso de Jac e
Esa. Paulo, pois, nos remete, aqui, eleio divina, a qual devemos considerar como a
fonte de toda esta questo. Visto que nossa eleio repousa to-s na misericrdia
divina, debalde buscamos sua causa na dignidade humana. No obstante, por outro lado
temos a rejeio divina. Ainda que a justia desta rejeio esteja fora de qualquer
dvida, no h nenhuma outra causa para ela alm da vontade de Deus. Chegando ao
final do captulo, ele mostra que tanto a vocao dos gentios quanto a rejeio dos
judeus foram testemunhadas pelos profetas.
No captulo dez, ele comea novamente testificando de seu amor para com os judeus, e
declara que sua infundada confiana em suas obras era a causa de sua destruio. Ele os
priva de fazer uso da lei como escusa, dizendo que a lei tambm nos guia justia
[procedente] da f. Esta justia, acrescenta ele, oferecida, sem distino, a todas as
naes mediante a munificncia divina, mas s aceita por aqueles a quem o Senhor
ilumina com a graa especial. Ainda que mais gentios que judeus tenham obtido esta

bno, ele mostra que isso tambm foi profetizado por Moiss e Isaas: o primeiro
profetizou sobre a vocao dos gentios; e o ltimo, sobre o endurecimento dos judeus.
Restava, contudo, a pergunta se o pacto divino fizera alguma diferena entre a prognie
de Abrao e as demais naes. Em busca de resposta, Paulo primeiramente nos lembra
que a obra de Deus no deve ser confinada ao que os olhos podem ver, pois a eleio s
vezes vai alm de nossa compreenso. Elias estava inicialmente equivocado quando
concluiu que a religio havia perecido em Israel, porquanto havia ainda sete mil vivos.
O apstolo tambm nos convida a no nos afligirmos ante o vasto nmero de
incrdulos, para quem o evangelho no passa de algo repugnante. Finalmente, ele
assevera que o pacto persiste mesmo nos descendentes fsicos de Abrao, mas s
eficaz naqueles a quem o Senhor predestinou por sua eleio soberana. Ele, pois, volta
em direo dos gentios e os adverte a no se esquecerem de refrear sua vanglria em
relao a sua adoo. Eles no podem excluir os judeus como se houvessem sido
rejeitados peremptoriamente, visto que eles s so aceitos pelo Senhor pelo prisma da
graa, a qual deve ser-lhes causa de humildade. O pacto divino no foi totalmente
apagado da prognie de Abrao, pois os judeus so, de certo modo, provocados
emulao pela f dos gentios, para que Deus pudesse atrair a si todo o Israel.
Os trs captulos que se seguem so de carter hortativo, porm cada um distinto do
outro. O captulo doze contm normas gerais para a vida crist. O captulo treze trata,
em sua maior parte, da autoridade dos magistrados. uma provvel pressuposio que
houvesse algumas pessoas irrequietas que imaginavam que no pode haver liberdade
crist sem que o poder civil seja antes destrudo. Para evitar a aparncia de estar
impondo deveres sobre a Igreja alm daqueles atinentes ao amor, Paulo mostra que esta
obedincia tambm uma parte do amor. Em seguida ele adiciona aqueles preceitos que
regulamentam nossa vida, o que j havia mencionado.
No captulo quatorze, ele dirige uma exortao que era particularmente necessria para
aquele perodo. Houve alguns, cuja obstinada superstio os levou a insistir na
observncia dos ritos mosaicos, porque no suportavam v-los sendo negligenciados
sem que se sentissem ainda mais fortemente ofendidos. Em contrapartida, aqueles que
tinham conscincia de sua anulao, para destruir tal superstio, davam a entender,
deliberadamente, que no tinham por eles nenhuma considerao. Ambos os lados
ofendiam com seus excessos. Os supersticiosos desprezavam os outros como sendo
zombadores da lei divina; enquanto que os ltimos injuriosamente motejavam da
ingenuidade daqueles. O apstolo, pois, recomenda a ambos aquela discrio judiciosa,
e convida os primeiros a refrear seu desprezo e exagero, e os ltimos a evitar todo
gnero de escndalo. Ao mesmo tempo, ele prescreve a melhor forma de se exercer a
liberdade crist, a qual mantida dentro dos limites do amor e da edificao. Aos
fracos, ele d um bom conselho, proibindo-os de fazer alguma coisa que ofenda sua
prpria conscincia.
O captulo quinze comea com uma repetio de seu argumento geral como uma
concluso de todo seu tema, ou, seja: os fortes devem usar sua fora na confirmao dos
fracos. Visto que os judeus e os gentios viviam em contnua controvrsia sobre as
cerimnias mosaicas, ele resolve toda a rivalidade entre eles, removendo a causa de seu
orgulho. Mostra que a salvao de ambos repousa to-somente na misericrdia divina.
nela que devem pr sua confiana, e devem pr de lado todo e qualquer pensamento em

sua prpria exaltao, pois pela misericrdia divina que so mantidos unidos na
esperana de uma nica herana e podem abraar-se com toda cordialidade.
Finalmente, desejando desviar-se com o propsito de enaltecer seu prprio apostolado,
o qual assegurava no pouca autoridade a sua doutrina, ele aproveita a ocasio para
defender-se e reprovar a suspeita de haver assumido o ofcio de mestre entre eles com
demasiada confiana. Ele ainda lhes oferece algumas bases para a esperana de sua
visita entre eles, ainda que, como dissera no incio da Epstola, at agora buscara e
tentara em vo fazer isso. Ele explica por que fora at ento impedido de visit-los, ou
seja: as igrejas da Macednia e da Acaia o incumbiram da tarefa de levar a Jerusalm os
donativos que coletaram com o intuito de aliviar as necessidades dos crentes que viviam
naquela cidade.
O captulo dezesseis quase inteiramente dedicado a saudaes, embora haja alguns
admirveis preceitos aqui e ali. Conclui-se com uma notvel orao.
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