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Lauretta Bender

Test guestltico visomotor (B. G.)


Usos y aplicaciones clnicas

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

LAURETTA BENDER
Psiquiatra de Ia Psychiatric Division
del Bellevue Hospital de Nueva York,
Profesora de Psiquiatra de la Universidad de Nueva York

TEST GUESTALTICO
VISOMOTOR
Usos y Aplicaciones Clnicas
(B.G.)
Introduccin y Apndice
por
JAIME BERNSTEIN

Ttulo original: A visual Motor Gestalt Tesst and its Clinical Use
Editado por The American Orthopsychiatric Association, Nueva York

Traduccin de Delia Carnelli

153.7
BEN

Bender, Lauretta
Test guestltico visomotor B.G.: usos y aplicaciones
clnicas. 1. ed. 17. reimp. - Buenos Aires: Paids, 2003.
264 p.: 22x16 cm.- (Evaluacin psicolgica)
Traduccin de: Delia Carnelli
ISBN 950.12-6007-0
I. Titulo - 1. Test Guestltico

1 edicin, 1955
17 reimpresin, 2003

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1955 do todas las ediciones en castellano


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Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: literaria@editorialpaidos.com.ar

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723


Impreso en Argentina - Printed in Argentina
Impreso en Color Efe
Paso 192, Avellaneda, en octubre de 2003
Tirada: 1500 ejemplares

ISBN 950-12-6007-0

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

PRESENTACIN

EL TEST DE BENDER, por Jaime Bernstein.................................................................... x


Fundamentos cientficos ............................................................................................... x
Caracterizacin del Test de Bender .............................................................................. x
Aplicaciones .................................................................................................................. x
PREFACIO, por Paul Schilder ........................................................................................... x

PARTE I

ANTECEDENTES HISTRICOS
I.

INTRODUCCIN .....................................................................................................X

II.

LOS PROCESOS DE MADURACIN 1NFANTIL Y EL FACTOR MOTOR ......X

III.

LOS DEFICIENTES PROFUNDOS Y LOS FUNDAMENTOS BIOLGICOS


DE LA FORMA Y DEL ESPACIO ..........................................................................X

IV. LA MADURACIN EN EL NIO PRIMITIVO .....................................................X


V.

LAS IMGENES PTICAS Y EL MOV1MEENTO COMO MEDIOS


PARA ORCANIZAR LA REPRESENTACIN ......................................................X

VI. LOS FENMENOS TAQUITOSCPJCOS Y EL FACTOR TEMPORAL ...........X

PARTE II

CONSIDERACIONES CLNICAS
VII. LA AFASIA SENSORIAL Y LA LOCALIZACIN CEREBRAL DE LA
FUNCIN GUESTLTICA VISOMOTORA..........................................................X

LAURETTA BENDER

VIII. LAS PERTURBACIONES DE LAS GESTALTEN VISOMOTORAS EN LOS


DIFERENTES TIPOS DE ENFERMEDADES ORGNICAS CERBRALES ........X
Demencia Paraltica ............................................................................................. x
Psicosis Alcohlica .............................................................................................. x
Psicosis Traumticas ............................................................................................ x
Estados Confusionales Agudos ............................................................................ x
IX. ESQUIZOFRENIA ....................................................................................................X
X.

PSICOSIS MANIACO-DEPRESIVA .......................................................................X

XI. ESTANDARIZACIN DE LA FUNCIN GUESTLTICA EN UN TEST DE


LA REALIZACIN INFANTIL ...............................................................................X
XII. LA FUNCIN GUESTLTICA EN LA DEFICIENCIA MENTAL ......................X
XIII. LA FUNCIN GUESTLTICA EN LA SIMULACIN DE ENFERMEDADES
Y EN EL SNDROME DE GANSER .......................................................................X
XIV. LAS PSICONEUROSIS ............................................................................................X
BIBLIOGRAFA ...................................................................................................................... X

APNDICE

LA EVALUACIN DEL TEST DE BENDER


por JAIME BERNSTEIN
I.

OTRAS TCNICAS CUANTITATIVAS .................................................................X


Tcnica de Santucci y Galifret-Granjon para la evaluacin del nivel de
desarrollo en sujetos de 6 a 10 aos ..................................................................... x
Tcnica de Pascal y Suttel para el diagnstico diferencial entre sano
y enfermo en sujetos de 15 a 20 aos .................................................................. x

II.

EL B.G. COMO TEST PROYECTIVO ....................................................................X


Otros tests de dibujo de figuras simples para el examen de la personalidad ....... x
El B.G. como test de personalidad ....................................................................... x

III.

EXPERIENCIAS EN EL RO DE PLATA ...............................................................X


Investigacin Uruguaya ....................................................................................... x
Investigaciones Argentinas .................................................................................. x

PRESENTACION

EL TEST DE BENDER
FUNDAMENTOS CIENTIFICOS
La escuela de Berln
En el primer decenio del siglo XX el decenio de las revoluciones psicolgicas
creadoras, del Psicoanlisis, de la Psicologa del Individuo, del Conductismo, de la
Personalstica, prorrumpe en Alemania la Gestaltheorie para hacer su propia
revolucin contra la vieja psicologa. Como Freud, Adler, Watson, Stern..., cada uno a su
manera y por sus especiales motivos, otros tres psiclogos se unieron en Frankfurt del
Meno en 1910-1911 para librar batalla contra la psicologa wundtiana: Max Wertheimer
(1880-1934), Kurt Koffka (1886-1941) y Wolfgang Khler (1887-1949) los tres
discpulos de Stumpf, discpulo a su vez de Brentano.
Este grupo tiene en el psiclogo austriaco Ch. von Ehrenfels (1859-1932), un
definido precursor en la crtica a la teora elementalista de la percepcin que sustentaba la
psicologa tradicional. Su clebre ejemplo de que la percepcin no es el producto de una
mera adicin de partes, segn lo muestra el hecho de que aun trasponiendo toda una
meloda a otro tono es decir, cambiando todas sus notas la meloda continua siendo
la misma para el oyente, la expuso Ehrenfels ya en 1890, en su Ueber Gestalt Qualitten.
Pero entonces paso inadvertida. Mayor repercusin obtuvo Flix Kruger (1874-1948)
hacia 1900, en su desarrollo del tema de la totalidad o estructura. Pero la psicologa
contempornea solo prest debida atencin a este punto de vista con Max Wertheimer.
Wertheimer desarroll las ideas de von Ehrenfels, y en discrepancia con la doctrina

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LAURETTA BENDER

brentanista inicio sus trabajos investigando la percepcin del movimiento en la entonces


Akademie fr Socialwissenschaften (hoy Universidad de Frankfurt). Sus dos jvenes
colaboradores, Koffka y Khler, fueron los sujetos de esa experimentacin, cuyo
resultado, la histrica monografa Experimentelle Studien ber das Sehen von Bewegung,
publicada en 1912, constituy la acta de nacimiento de una de las ms grandes escuelas
psicolgicas de nuestro tiempo. Wertheimer tena entonces treinta y dos aos, Koffka
veintisis y Khler veinticinco. Durante ms de veinte aos los tres psiclogos trabajaron
ejemplarmente unidos. Esta colaboracin se inici y se prolong por mucho tiempo en la
Universidad de Berln, que se constituy en el primer centro de la Psicologa de la
Gestalt. La escuela tuvo su propio rgano, la Psychologische Forschung, cuyo primer
nmero apareci en 1922 y que hacia 1935 alcanz veintin nmeros. La Escuela de
Berln como se la conoci desde entonces llega a su apogeo entre 1930 y 1935,
cuando sus discpulos y jefes se trasladan a EE. UU. y publican sus grandes tratados:
Khler su Gestalt Psychology en 1928, y Kurt Koffka sus Principles of Gestalt
Psychology en 1935, ambos en Nueva York.
A ella fueron adhirindose una plyade de distinguidos investigadores, europeos y
estadounidenses; entre ellos figuras de la talla de K. Lewin, A. Gelb, K. Goldstein y R.
Ogden.
La Gestalt se levanta contra el atomismo, el asociacionismo, el introspectivisino, la
concepcin enrigidecedora del sistema nervioso de la psicologa tradicional, en especial
contra la psicologa wundtiana. Quiere rescatar a la psicologa de su vieja artificiosidad,
fundarla sobre la experiencia y el buen sentido, y respetando la esencial unicidad de sus
fenmenos, conducirla a la realidad y a la vida (Guillaume).
Sobre bases rigurosamente experimentales, y a partir del estudio de la percepcin del
movimiento, la Gestalt fue internndose en mbitos cada vez ms amplios del dominio
psicolgico: psicologa animal (Khler), psicologa infantil (Koffka), psicopatologa
infantil (Lewin, Werner, Wolff), estudio de las postimgenes, del razonamiento
(Wertheimer, Duncker), de la memoria (Wulf, Lewin, Birenbaum), de la vida emocional
y de la conducta (Lewin), de la esttica (H. Read), de las perturbaciones psquicas
(Goldstein, Gelb, Gotschaldt) Schilder pudo decir pues, que la psicologa de la
Gestalt, tal como fue desarrollada por Wertheimer, Khler y Koffka, dio un nuevo

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

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impulso a la psicologa. Luego se introdujo tambin en la biologa y en la fsica


vinculndose aqu con las clebres teoras de Planck hasta brindar una concepcin
filosfica cuya lnea entronca con Anaxgoras y con la orientacin Aristteles-Brentano.
No sin fundamento Heidbreder que la psicologa de la forma ha impulsado un cambio en
las prcticas de la ciencia. Su penetracin ha sido tan honda y ha logrado expresar tan
cabalmente una de las ideas capitales de nuestro tiempo que, si bien ha suscitado la crtica
de figuras de la envergadura de McDougall, Spearman, K. Bhler, Allport, Calkins,
Woodworth, y la clebre polmica Khler-Rignano (1928), esta escuela ha sido
comparativamente la menos discutida de las grandes escuelas psicolgicas de nuestro
tiempo. Ello respalda el aserto de Guillaume: la psicologa de la forma es una filosofa y
una psicologa de resonancia mundial. Se puede, por cierto, discutirla, pero ya no se
tiene el derecho de ignorarla.

El Test de Bender y la teora de la Gestalt

Dentro de la lnea de ideas y de la orientacin metodolgica de la Gestalt, Lauretta


Bender, una de las ms grandes figuras de la psiquiatra norteamericana1, construy entre
los aos 1932 y 1938 su Test guestltico visomotor, brevemente conocido corno B. G.
(Bender Gestalt).
El test clnico de Bender consiste, simplemente, en pedirle al sujeto que copie 9
figuras (gestalten) dadas y en analizar y evaluar a travs de las reproducciones as
obtenidas cmo ha estructurado el sujeto esos estmulos perceptuales.
La psicologa de la percepcin, en particular tal como ha sido tratada por la Gestalt
Psychologie, constituye, pues, la base cientfica del B. C. La influencia principal
sealada por L. Bender 2 la ejerci, en efecto, el cuerpo terico de los principios
guestlticos y el concepto de gute Gestalt tal como fueron establecidos por Max
1

La Dra. Lauretta Bender esposa del eminente psiquiatra psicoanalista Paul Schilder, muerto hace unos
aos es profesora de Clnica Psiquitrica del University College of Medicine de N. York, psiquiatra del
Bellevue Medical Center de la misma ciudad y del Servicio Infantil de la Divisi6n Psiquitrica del
Bellevue Hospital. Es autora de diversas obras bien conocidas y estimadas, de las que slo recordaremos
sus dos ltimas: Agression, Hostility and Anxiety in Children, editada en 1953, y A Dinamic
Psychopathology of childhood, publicada en 1954.
2
En la obra colectiva Child Psychiatric Techniques, Charles C. Tomas (ed.). Springfield, Illinois, 1952,
pg. 19.

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LAURETTA BENDER

Wertheimer. Tambin sus investigaciones sobre la gnesis de la percepcin de la forma


en el nio en desarrollo le permitieron a Bender arribar a conclusiones personales
diferentes y formular nuevos principios. Otras influencias tericas que mediaron en la
concepcin del B. G. las ejercieron las investigaciones de psicologa del nio normal y
anormal algunas ya publicadas en castellano de Kurt Koffka (Bases de la evolucin
psquica. Introduccin a la psicologa infantil), Kurt Lewin, Heinz Werner (Psicologa
evolutiva) y W. Wolff. Finalmente, tambin se vinculan con el B. G. las investigaciones
de David Rapaport y sus colaboradores sobre el pensar conceptual y las estructuras de la
emocin y de la memoria.
Bender define la funcin guestltica como aquella funcin del organismo integrado
por la cual ste responde a una constelacin de estmulos dada como un todo, siendo la
respuesta misma una constelacin, un patrn, una Gestalt. La integracin no se produce
por adicin, sustraccin o combinacin, sino por diferenciacin o por aumento o
disminucin de la complejidad interna del patrn en su cuadro. Es el cuadro total del
estmulo y el estado de integracin del organismo lo que determina el patrn de respuesta.
Sobre esta tesis, Bender concibi la posibilidad de utilizar una constelacin estimulante
dada, en cuadros ms o menos similares, con el fin de estudiar la funcin guestltica en
las distintas condiciones integradoras patolgicas de los diferentes desrdenes orgnicos
y funcionales, nerviosos y mentales. Entendi Bender que cualquier patrn del campo
sensorial puede considerarse como un estmulo potencial, pero prefiri los patrones
visomotores, ms satisfactorios en virtud de que el campo visual se adapta mejor al
estudio experimental y, en especial, a causa de la cooperacin que por lo general el sujeto
presta cuando se le pide que copie unos pocos dibujos. Y hall que las guestalten
elaboradas por Wertheimer resultaban las apropiadas a sus fines. Tal, en suma, los
trminos con que Bender hizo el planteo sobre el cual construy su test. (Vase pg. xx.)

CARACTERIZACIN DEL TEST DE BENDER


El nombre del Test de Bender Visual Motor Gestalt Test seala ya su ubicacin
en la familia psicomtrica. En efecto, por una parte pertenece al grupo de los tests
visomotores y, por otra, a! grupo de los tests guestlticos.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

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Un test visomotor

El B. G. es un test visomotor en sentido estricto: el examinado realiza la tarea grfica


con los modelos a la vista. Este instrumento se emparienta con las pruebas de
reproduccin grfica de un dibujo, del tipo Binet-Simon. Para ilustrarlo con parentescos
mis recientes sealemos el test psicomotor de Prudhommeau para la medicin de la
inteligencia y el examen caracterolgico de sujetos de hasta 12 aos. El Prudhommeau le
presenta al sujeto una hoja impresa formato esquela, dividida en seis columnas, y stas en
seis renglones, formando un
tablero de 36 casilleros, cada
uno del tamao de una
estampilla. Los casilleros de
las columnas primera, tercera
y

quinta

dibujos

llevan

diversos

(en total,

18:

figuras geomtricas; 9 figuras


humanas de distinto sexo,
edad

en

diferentes

posiciones; 3 animales, 1
rbol y 2 objetos), que el
examinado debe reproducir
en los casilleros en blanco
respectivamente

vecino

(Vase

misma

en

esta

pgina.)
Un test guest1tico
Segn queda dicho, el B. C. pertenece, asimismo, al grupo de los tests guestlticos.3
3

Sealemos, aunque slo sea de paso, que tambin Werner Wolff (The Personality of the Preschool Child.
The Childs Search for- His Self. Nueva York, Grune & Stratton, 1947), estudi la personalidad del nio
preescolar a travs de su expresin grfica, utilizando la psicologa de la forma para interpretarla,
destacando la importancia de las experiencias perceptuales rtmicas innatas como parte de la dinmica del

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LAURETTA BENDER

Describiremos este grupo mencionando solo algunos tests de la batera psicomtrica


guestltica: aquellos que, como el B. C., consisten en reproducir dibujos, es decir, que
son asimismo visomotores.4 Entre estos ltimos se destacan por su importancia, en orden
cronolgico: el Visual Designs Test (1927; estandarizacin, 1940) de Ellis y de Graham
(1946), en el que se debe reproducir de memoria una acne de dibujos geomtricos (10 en
el de Ellis, 12 en el de Graham) de dificultad creciente; el Test de dibujo complejo, de
Rey y Osterrieth (1941): el sujeto debe reproducir un modelo, a la vista, y en un segundo
momento de memoria, para explorar su nivel de estructuracin de la actividad perceptual,
el control visomotor y la atencin, la memoria visual inmediata y con esfuerzo de
memorizacin y la rapidez de funcionamiento mental. (Vase la ilustracin.) El Test de
retencin visual (Visual Retention Test) de Arthur L. Benton (1945), de vasta aplicacin
clnica en la prctica psiquitrica, y de administracin individual o colectiva para sujetos
de 8 hasta 65 aos: el sujeto debe reproducir de memoria varias series de dibujos, a fin de
medir su memoria inmediata, su percepcin de la forma y su memoria diferida. Pero
ninguno de los tests guestlticos visomotores sealados ha alcanzado el prestigio y
difusin mundiales del B. C.

crecimiento de la personalidad. Wolff ide adems (1942) Un Mtodo Grafomtrico (Grafometry; a new
diagnostic method): el sujeto debe dibujar seis formas geomtricas simples en cuatro acomodaciones
diferentes: ojos cerrados-mano derecha; ojos cerrados-mano izquierda; ojos abiertos-mano derecha; ojos
abiertos-mano izquierda. (Vase el Apndice.)
4
Hay otros tests guestlticos que operan slo por va perceptual, como el Test de percepci6n figurafondo, de Rubin-Harrower (1939), de aplicacin psiquitrica que, inspirado en Goldstein, y empleando el
material de figuras ambiguas de Rubin (segn se interprete una parte como figura o como fondo el dibujo
se visualiza como un vaso o como un perfil), examina la perseveracin, la incapacidad de interpretar una
figura ambigua, la rigidez de la percepcin, la adicin de nuevos objetos en las figuras. Hay tambin tests
compuestos, como el Test de pensamiento abstracto y concreto (Tests of Abstract and Concrete Thinking),
de K. Goldstein y M. Scheerer (Abstract and Concrete Behavior, An Experimental Study with Special
Tests. Psychol., Monogr.,1941, 53, N 239), que adems de la tarea perceptivo-motora exigen otras ms:
clasificacin de forma-color, clasificacin de objetos, clasificacin de colores.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

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Un test proyectivo

Pese a su neta definicin de gestalt-test, el B. C. suele utilizarse tambin como test


proyectivo. Para este fin se emplea la tcnica de asociacin libre sobre las figuras
dibujadas y otros procedimientos semejantes. As, tanto J. E. Bell5 como el Dr. Max L.
Hutt de la Universidad de Michigan han podido clasificarlo como un test proyectivo.6

APLICACIONES
El B. G. es un test clnico de numerosas aplicaciones psicolgicas y psiquitricas.
Demostr poseer Un considerable valor en la exploracin del desarrollo de la inteligencia
infantil y en el diagnstico de los diversos sndromes clnicos de deficiencia mental,
afasia, desrdenes Cerebrales orgnicos, psicosis mayores, simulacin de enfermedades y
psiconeurosis, tanto en nios como en adultos.
DETERMINACIN
5
6

DEL

NIVEL DE MADURACIN

Tcnicas proyectivas. Buenos Aires, Paids, 2 ed. 1964.


Vase el Apndice.

DE LOS

NIOS. La funcin guestltica

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LAURETTA BENDER

visomotora es una funcin fundamental. Est asociada con la capacidad del lenguaje y
con diversas funciones de la inteligencia (percepcin visual, habilidad motora manual,
memoria, conceptos temporales y espaciales y capacidad de organizacin o
representacin); de ah que, midiendo en el sujeto el nivel de maduracin de la funcin
guestltica visomotora por la copia de las figuras guestlticas, se pueda establecer su
nivel de maduracin. Bender estandariz su prueba sobre una muestra de 800 nios de 3 a
11 aos. Sometido a control, el B. G. denunci una correlacin satisfactoria con varios
tests de realizacin (Escala de Randall, Test de Goodenough, Escala de PintnerPatterson).
EXAMEN

DE LA

PATOLOGA MENTAL INFANTIL. La prueba ha brindado resultados

interesantes en la esquizofrenia infantil, y suministra informaciones tiles a los fines del


diagnstico de la debilidad mental y de las demencias infantiles (Heuye, Lebovici).
EXAMEN

DE LA

PATOLOGA MENTAL

DE LOS

ADULTOS. El test es susceptible de

diferenciar:

a) Retrasos globales de maduracin.


b) Incapacidades verbales especficas.
c) Fenmenos de disociacin que perturban el conjunto de la personalidad.
d) Desrdenes de la impulsin.7
e) Desrdenes perceptuales.
f) Desrdenes confusionales.

La prueba ha sido aplicada tambin al estudio de la afasia (Bender, Victoria,


Ajuriaguerra y Hecaen), de las demencias paralticas, alcoholismo, sndromes
postraumticos, psicosis maniaco-depresiva, esquizofrenia y simulacin. En virtud de su

Paul Schilder y Lauretta Bender describieron con este nombre (1941) una perturbacin neurtica
especfica en nios de 4 a 12 aos. La impulsin da al observador la impresin de compulsin y obsesin,
pero para el nio que la experimenta tiene un valor diferente. Los autores describen su sintomatologa as:
afn de que se gratifiquen sus deseos inmediatamente, incapacidad de soportar una frustracin, avidez de
comida o dinero, tendencia al coleccionismo, terquedad, agresividad, preocupaciones hipocondracas y
empleo de expedientes asociales para satisfacer sus fuertes deseos. La impulsin se origina en las primeras
situaciones y deseos infantiles, y se relaciona siempre con la situacin familiar; es, por lo tanto, en muchos
aspectos, resultado de transformaciones de necesidades sexuales o de agresiones, nunca su expresin
directa.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

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simplicidad y su especial inters para el estudio de los problemas consecutivos a los


traumatismos cerebrales, el B. C. ha sido vastamente aplicado en la ltima guerra
mundial (Bell). All se prob su eficacia para el diagnostico y control de la neurosis de
combatientes en las organizaciones mdicas del ejrcito, en los servicios de
neuropsiquiatra de los hospitales generales, en las unidades de convalecientes de los
hospitales militares, en las unidades de higiene mental y en los centros de rehabilitacin.
Tambin se ha utilizado en investigaciones de psicologa social, como la que bajo el
auspicio del Cuerpo Cientfico del Pacfico, del Consejo Nacional de Investigacin,
realizaron las doctoras Alice Joseph y Vernica F. Murray, en 149 nios nativos de las
islas Marianas de 6 hasta 17 aos. Finalmente, sealemos que su uso se va generalizando
cada vez ms. En Francia, por ejemplo, ya ha sido adoptado por el Centre de Psychologie
Applique como Test moteur de structuration visuelle.

JAIME BERNSTEIN

18

LAURETTA BENDER

PREFACIO

LA PSICOLOGA de la Gestalt, tal como fue desarrollada por Wertheimer, Khler y


Koffka, dio un nuevo impulso a la psicologa, y con l tambin una nueva comprensin
para aprehender las relaciones entre el todo y sus partes, pues mostr que la percepcin
no puede interpretarse como una suma de sensaciones singulares. Postula esta escuela que
el campo sensorial est colmado de cualidades y propiedades que escapan a nuestro
entendimiento si se considera a las sensaciones como unidades. El organismo no
reacciona a estmulos locales con respuestas locales. Responde a constelaciones de
estmulos con un proceso total, que es la respuesta del organismo en su conjunto a la
situacin total. Un proceso de tal naturaleza tiene su propia autorregulacin y distribucin
dinmica. La escuela de la Psicologa de la Gestalt ha puesto en relieve el factor interno
dinmico, la autorregulacin de la percepcin. La experiencia previa del sujeto no puede
explicar la existencia de unidades separadas en la experiencia, como, verbigracia la de las
agrupaciones de puntos y lneas en las configuraciones de estrellas. Adems, no puede
precisar lo que estar en primer piano y lo que estar en el fondo de las experiencias
perceptuales del individuo. Esto lo determina la situacin total. Connotaciones simples
como figura, orificio, primer plano, fondo, grupo, abierto, cerrado, crculo; completo o
incompleto, partida, comienzo, fin, buena o mala gestalt, adquieren una nueva
significacin. Sin la determinacin de la situacin total los nios no aprenderan a
organizar un campo visual, ni aun despus de varios aos de ensayo y error.
La Psicologa de la Gestalt ha destacado los procesos perceptuales, pero tiene el
convencimiento de que sus principios fundamentales son vlidos tambin en otros
sectores de la vida psquica. En este sentido se han realizado estudios sobre la
configuracin, la voluntad y la accin.
La psicologa y la psiquiatra norteamericanas han tendido a rechazar las teoras
psicolgicas mecanicistas y a sealar la preponderancia de los factores dinmicos en la

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LAURETTA BENDER

situacin total. Adems, han desarrollado el concepto de patrn, como resultado de la


interaccin entre la organizacin dinmica del organismo en su totalidad y la situacin.
La Psicologa de la Gestalt entraa realmente un importante avance en el sentido de
acentuar la reaccin total y la situacin total. Ha abolido la teora mecanicista de la
percepcin y de la asociacin. Pero, si bien realza la importancia de las experiencias
dinmicas en contraste con las estticas, no siempre ha sabido ver que aqullas se basan
en experiencias previas, en el esfuerzo o en el ensayo y error humanos. A menudo ha
sobrevalorado los factores internos del desenvolvimiento y la rigidez de las
configuraciones. La organizacin slo adquiere su cabal sentido en relacin con las
situaciones concretas de la vida, que adaptan los patrones a las acciones y experiencias de
los individuos. En el campo de la percepcin esta psicologa ha profundizado
considerablemente nuestra comprensin y constituye otra definida prueba de la validez de
la psicologa dinmica que complementa las ideas cardinales de la psiquiatra
norteamericana.

La profunda conviccin del valor intrnseco de las ideas bsicas de la Psicologa de la


Gestalt, ha conducido a LAURETTA BENDER a investigar el problema que promete
relacionar el campo de la percepcin con el problema de la personalidad y sus patrones
dinmicos.
Este libro de la Dra. BENDER reconoce ampliamente el trabajo realizado por los
psiclogos de la Gestalt. El mtodo desarrollado por ella la copia de formas
guestlticas ha ampliado de inmediato el campo de observacin, puesto que no solo
esclarece la cuestin de lo que el sujeto percibe, sino tambin la del uso que ste hace de
su percepcin. Su mtodo permite, por consiguiente, una expresin de los factores
biolgicos mucho ms directa que los experimentos en los cuales el sujeto se reduce
meramente a describir sus experiencias. La experimentacin psicolgica a menudo
desarticula artificiosamente la percepcin y la motricidad.
LAURETTA BENDER salva ese escollo con el simple expediente de hacer que el sujeto
dibuje lo que percibe.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

21

En mi concepto, sta es una de las principales razones de la profusin de interesantes


resultados a que se llega en este libro. Encara los problemas fundamentales de la
percepcin y del movimiento desde un nuevo ngulo de enfoque. Muestra las formas
primitivas de la experiencia y el proceso de maduracin en el curso de su
desenvolvimiento, as como tambin la continua interaccin entre los factores motores y
sensoriales. Abre todo un nuevo mundo de percepciones primitivas, y lo que es an ms
significativo, ha posibilitado la estandarizacin del desarrollo de la funcin guestltica
visomotora. Adems, sus investigaciones sealan la estrecha relacin que existe entre el
proceso de desarrollo de las formas pticas y la imaginacin visual. Interesan muy en
especial sus observaciones sobre el hecho de que las formas primitivas de las
experiencias visomotoras se dan asimismo aun cuando el tiempo de percepcin se acorte.
Se tiene la impresin de pie todo individuo en casi todas sus experiencias atraviesa el
entero proceso de maduracin a travs del cual se desarroll durante su infancia.
Considero que estos resultados son fundamentales para el problema de la percepcin.
Sea como fuere, este test ofrece algo ms que un inters terico. Proporciona una
correcta estimacin del desarrollo visomotor que, en general, corre paralelo al
desenvolvimiento mental del nio; permite la comprensin de las diferentes formas de
perturbacin del desarrollo, y apunta hacia una diferenciacin de las diversas formas de la
deficiencia mental.
La Psicologa de la Gestalt ha sido utilizada con frecuencia en la psicopatologa, y los
valiosos resultados obtenidos han acrecentado nuestra comprensin de la psicopatologa
de la percepcin. No obstante, por lo que ha llegado a mi conocimiento, es sta la primera
vez que se encara el problema de una manera sistemtica Los resultados logrados en la
esquizofrenia, psicosis maniaco-depresiva, afasias y enfermedades orgnicas cerebrales,
alcanzan su total significacin cuando se los compara con el curso estandarizado del
desenvolvimiento. La experiencia personal me ha enseado que el valor clnico de este
test es considerable. Entre otras cosas, permite la formulacin del diagnstico diferencial
entre la deterioracin orgnica denominada enfermedad mental funcional y la
simulacin de enfermedad.
La Dra. BENDER no olvida que los patrones guestlticos constituyen experiencias de
un individuo con problemas, y que la configuracin final de la experiencia no es un mero

22

LAURETTA BENDER

problema de percepcin sino de personalidad. Esto se manifiesta con especial claridad


cuando se estudia la funcin guestltica en los neurticos.
Este trabajo me ha impresionado desde un comienzo. Creo que abre una importante
perspectiva y que prestar considerable ayuda a los psiclogos y a los psiquiatras.
Tambin ha de interesar a todos los que se preocupan por los problemas fundamentales
del desarrollo. Debo confesar que este libro me produce un ntimo orgullo familiar.

PAUL SCHILDER
Ex Profesor de Investigaciones Psiquitricas
de la Universidad de Nueva York. Director
Clnico de la Divisin de Psiquiatra del
Bellevue Hospital, Nueva York

PARTE I

ANTECEDENTES TERICOS

CAPTULO I
INTRODUCCIN
LAS ENSEANZAS clsicas de la Escuela de la Gestalt estn representadas por los
trabajos de Wertheimer, Koffka y Khler, quienes primitivamente integraban la Escuela
de Berln. En la actualidad todos ellos estn radicados en los Estados Unidos. Dichas
enseanzas se fundaban en conceptos relativamente estticos. Sus esfuerzos tendientes a
construir un sistema de psicologa no tuvieron xito, en parte por sus fracasos en los
campos de la psicologa de la personalidad y de la psicopatologa.
Sus mejores resultados los lograron en el terreno de la psicologa perceptual, aun
cuando Kurt Lewin seal la importante necesidad de cerrar una Gestalt o de completar
una experiencia. Las ms dinmicas enseanzas de Sander lograron mostrar qu parte
pone el individuo de s en las gestalten experimentadas; y Schilder fue ms lejos an
cuando demostr que no puede ignorarse el factor motor. Schilder introdujo, asimismo, el
concepto de gestalt en su estudio de la imagen corporal y reconoci que esa imagen
corporal es una gestalt que se experimenta en forma cambiante, nunca esttica; que
siempre se quiebra y reconstruye en cada nueva situacin vital. La Gestalt no pudo
sobrepasar este punto, porque no logr explicar los impulsos, las tendencias, desarrollos y
regresiones de la conducta.
En este libro no se intentar analizar las enseanzas clnicas de la Psicologa de la
Gestalt. Koffka, Hartmann y muchos otros, cuyas publicaciones pueden leerse en ingls y

26

LAURETTA BENDER

en alemn,8 han tratado este tema con suficiente detalle.


Este volumen ofrece material clnico. Las configuraciones visualmente perceptibles
que Wertheimer empleara por primera vez en sus experimentos con gestalten visuales,
fueron presentadas tanto a nios y adultos como a pacientes deficientes y dbiles
mentales, para que las copiaran. El producto final es un patrn visomotor que revela
modificaciones en el patrn original por la accin del mecanismo integrador del
individuo que lo ha experienciado.
La funcin guestltica puede definirse como aquella funcin del organismo integrado
por la cual ste responde a una constelacin de estmulos dada como un todo, siendo la
respuesta misma una constelacin, un patrn, una gestalt. Todos los procesos
integradores del sistema nervioso se producen en constelaciones, patrones o gestalten.
Esta integracin ocurre no por suma, resta o asociacin, sino por diferenciacin o por el
aumento o disminucin de la complejidad interna del patrn en su marco. A lo que
parece, un organismo integrado nunca responde de otra manera. El escenario total del
estmulo y el estado de integracin del organismo determinan el patrn de respuesta.
Partiendo de esta tesis puede utilizarse una constelacin estimulante dada, en marcos ms
o menos similares, y estudiar la funcin guestltica en las diversas condiciones
integradoras patolgicas de los diferentes desrdenes orgnicos y funcionales, nerviosos
y mentales. Tal es la tcnica empleada en este estudio. A cualquier patrn del campo
sensorial puede considerrselo como un estimulo potencial. Pero los patrones
visomotores han probado ser los mis satisfactorios, dado que el campo visual se adapta
con mayor facilidad al estudio experimental y, en especial, debido a la cooperacin que
por lo general el paciente puede prestar al sencillo test de copiar unos pocos dibujos.
Se eligieron nueve de los patrones originales que Wertheimer present en su clsica
monografa publicada en 19239 (vase la Lmina 1).

En castellano pueden leerse las siguientes obras: Bhler, K.: Psicologa de la forma. Madrid, Morata,
1962; Guillaume, P.: La psicologa de La forma. Buenos Aires, Psique, 1964; Katz, D.: Psicologa de la
forma. Madrid, Espasa Calpe, 1945; Koffka, K: Principios de psicologa de la forma. Buenos Aires,
Paids, 1953; Khler, VT.: Psicologa de La forma. Buenos Aires, Argonauta, 1948; Khler, W., Koffka,
K. y Sander, F.: Psicologa de la forma. Buenos Aires, Paids, 1969. [E]
9
La autora alude a Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt. Ps. Forsch. I, pags. 47-58 y 1V, 1923,
pags. 301-350. [E.]

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

27

LMINA 1

La figura A fue elegida como introductoria, en razn de que es evidente que se la


experiencia rpidamente como figuras cerradas sobre un fondo. A esta configuracin, de
acuerdo con Wertheimer, se la reconoce como formada por dos figuras contingentes, a
causa de que cada una de ellas representa una gute Gestalt10. Este principio rige sobre
otro, segn el cual las partes que se hallan ms prximas entre s se visualizan
generalmente juntas. En este caso, las partes contiguas del crculo y del cuadrado estn
10

Buena Forma

28

LAURETTA BENDER

mis prximas entre s que los dos lados del cuadrado. Segn Wertheimer la Fig. 1 debera
percibirse de manera que los puntos aparecieran como una serie de pares determinados
por la distancia menor, con un punto suelto en cada extremo. Dichos pares de puntos se
percibiran con mayor facilidad si las diferencias en las distancias hubieran sido mayores.
Esto constituye un ejemplo de una gestalt construida sobre el principio de la proximidad
de las partes. La Fig. 2, segn Wertheimer, se percibe generalmente como una serie de
cortas lneas oblicuas compuestas de tres unidades, dispuestas de manera que las lneas
estn inclinadas desde arriba a la izquierda hacia abajo a la derecha. Esta gestalt tambin
est determinada por el principio de la proximidad de las partes, que es, asimismo, el que
determina La Fig. 3. La Fig. 4 se percibe comnmente como dos unidades determinadas
por el principio de la continuidad de la organizacin geomtrica o interna; el cuadrado
abierto y la lnea en forma de campana en el ngulo inferior derecho del primero. Para la
Fig. A, la cual sirve de introduccin, rige el mismo principio que para la Fig. 5,
visualizada como un crculo incompleto con un trazo recto inclinado, constituidos por
lneas de puntos. La Fig. 6 est formada por dos lneas sinusoidales de diferente longitud
de onda que se cortan oblicuamente. Las Figs. 7 y 8 son dos configuraciones compuestas
por las mismas unidades, pero raramente se las percibe como tales, porque en la Fig. 8
prevalece el principio de la continuidad de las formas geomtricas que en este caso es
una lnea recta en la parte superior e inferior de la figura.
La Psicologa de la Gestalt sostiene que las unidades organizadas o las
configuraciones estructuradas constituyen las formas primarias de las reacciones
biolgicas, al menos al nivel psicolgico de la conducta animal, y que, en el campo
sensorial, estas unidades organizadas o gestalten corresponden a configuraciones del
mundo estimulador.
Existe una tendencia innata a experienciar las gestalten (Schilder) no solo como
totalidades mayores que sus partes (Wertheimer, Koffka, Khler), sino en el estado de
transformacin (Eddington), mediante el cual la configuracin se integra no solo en el
espacio sino tambin en el tiempo. Adems, en el acto de percibir la gestalt el individuo
contribuye a la configuracin. La gestalt resultante compnese, por tanto, del patrn
espacial original (patrn visual), del factor temporal de transformacin y del factor
personal sensomotor. Asimismo, La gestalt resultante es ms que la suma de todos estos

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

29

factores. Hay una tendencia no slo a percibir esa gestalten sino a completarlas y a
reorganizarlas de acuerdo con principios biolgicamente determinados por el patrn
sensomotor de accin. Cabe esperar que este patrn de accin vare en los diferentes
niveles de maduracin o crecimiento y en los estados patolgicos orgnica o
funcionalmente determinados.
En el ser pensante, provisto de mecanismos sensomotores, revlase una tendencia
hacia una continua experimentacin con el patrn estimulante externo y las tendencias a
la accin. El patrn final puede representar un momentneo punto de equilibrio en la
funcin balanceante y es susceptible de sufrir cambios.
El factor de transformacin que se halla en el mundo fsico (Eddington) explica los
continuos procesos fsicos integradores y las tendencias. Est presente, adems, en la
personalidad del individuo, y explica, asimismo, las tendencias hacia la accin y los
impulsos. En ltimo anlisis los dos constituyen aspectos de un mismo proceso (working)
dirigido a completar las gestalten en todas las regiones de la naturaleza.
Las fuerzas destructivas mediante las cuales se simplifican o destruyen todas las
gestalten, luchan en favor y en contra de la tendencia hacia la transformacin. Esta
tendencia aparece en el trabajo experimental que se presenta en este libro cuando el
individuo que reacciona el estmulo es un desviado. Incluso en estos individuos hyase
siempre presente la tendencia a experimentar gestalten completas y a contribuir a su
integracin. Una gestalt siempre se experiencia, pero tiende a emerger en una forma ms
primitiva, todava entera y aun mayor que la suma de todas sus partes.
Mediante estos experimentos se ha logrado acumular un repertorio de datos como
contribucin a la Psicologa de la Gestalt, a la del funcionamiento de la personalidad y a
la medicina clnica. Adems la autora se ha propuesto indicar de qu manera estos nuevos
datos son susceptibles de facilitar una nueva comprensin de las funciones de la mente
normal y de las diversas formas de estados mentales patolgicos.
Para realizar este trabajo la autora ha utilizado partes de trabajos suyos anteriores,
aparecidos en los Archives of Neurology and Psychiatry, The Journal of Psychoastenics y
The Pedagogical Seminary and Journal of Genetic Psychology.

30

LAURETTA BENDER

CAPTULO II
LOS PROCESOS DE MADURACIN INFANTIL
Y EL FACTOR MOTOR
IMPORTA VER cmo surgen genticamente las gestalten en los nios y cules son los
procesos de maduracin. Resulta evidente que el nio no experiencia la percepcin como
el adulto; sin embargo, el escolar capaz de leer y escribir debe tener experiencias
visomotoras similares a las del adulto. Dorotea (Lmina 2), que era una muchacha
inteligente de 14 aos, pudo copiar las formas del test tal como lo hubiera hecho un
adulto normal superior. Veremos ahora cmo el nio atraviesa mltiples fases de
maduracin antes de alcanzar ese nivel de eficiencia.
Sabemos que los primeros dibujos de nios (vase Goodenough: Test de inteligencia
infantil por medio del dibujo de la figura humana)11 son garabatos que expresan un puro
juego motor. Se realizan por el placer de la expresin motora, y los garabatos mismos
constituyen un producto secundario carente de sentido. Se los ejecuta mediante amplios
movimientos dextrorsos (dextrad) de los brazos en forma de espirales en la direccin de
las agujas del reloj u ondulaciones pendulares, Si el nio emplea la mano derecha; y por
movimientos sinistrorsos (sinestrod) en espiral en direccin contraria a la de las agujas
del reloj, si emplea la mano izquierda. Muy pronto el nio har ese tipo de garabatos
cualquiera que sea la lmina que se le presente para copiar, o en respuesta a cualquier test
que se le ofrezca, y le dar otro nombre, si as se le ocurre. Tales fueron los garabatos de
Eva a los 2 aos y 8 meses, cuando se le pidi que dibujara un hombre y copiara las
11

Edicin castellana: Buenos Aires, Paids. 33 ed. 1961 [E.]

LAURETTA BENDER

LMINA 2

32

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

33

formas del test (Lmina 2). Se mostr encantada con el juego y llam sogas a sus
garabatos. Sara, a los 2 aos y 11 meses, mostraba una tendencia a realizar sus garabatos
en una ms continua forma de espiral. Adems, observaba al examinador mientras
ejecutaba el acto motor de dibujar alguna nueva figura, y lo observado poda ejercer sobre
ella una influencia mayor que las figuras que se le presentaban para copiar. Mediante
movimientos de brazos semejantes a los que haca el examinador, ejecut la Fig. de
muestra A, que representa una bien limitada parte de una curva realizada con un solo
trazo. Persever en esta respuesta varias veces alegremente, tendiendo a acentuar la parte
del juego que deba hacerse mediante un trazo nico. La misma respuesta obtvose en la
Fig. 1, si bien result completamente inapropiada. Luego se le ense a hacer puntos; la
parte motora del juego de trazar puntos le result muy agradable. Apret el lpiz contra el
papel y dibuj ms curva sobre la base de puntos, en lugar de hacerla con un solo
movimiento del brazo. En este momento tuvo una sbita comprensin del sentido total
del juego. Descubri que algunas de las figuras estaban formadas por curvas de un solo
trazo y otras por puntos y, segn el caso, realiz las diversas figuras restantes sin ms
ayuda. Existe realmente cierta semejanza entre las Figs. 4 y 6, en especial en esta ltima,
cuya larga lnea curva horizontal se dobla hacia atrs y se cruza a s misma en el medio.
Pero el examinador no pudo resistir la tentacin de mostrarle cmo hacer esa figura. Sara
observ el movimiento en zigzag del brazo y lo ensay, dejando traslucir su alegra al
contemplar el resultado. Haba observado, asimismo, que ese movimiento inclua dos
partes: primero se iniciaba y luego se detena, ms ella no pudo orientar exactamente las
dos lneas en zigzag como para efectuar el cruzamiento. Frente a las Figs. 7 y 8 evidenci
una exacta comprensin del problema, y por la modificacin de las curvas se advierte que
obedeci a los principios guestlticos implicados en cada una de las formas del test, con
excepcin de la Fig. 7, en la que se observa la relacin concntrica entre ambas curvas,
que es la forma ms primitiva de relacin entre las dos partes de un todo. La relacin
guestltica visomotora ms simple es la que aparece en una curva cerrada colocada sobre
un fondo. Segn hemos visto, el principio de esta relacin surge de la conducta motora de
pequeo, que se adapta con el fin de asemejarse el estmulo percibido en el campo ptico.
Eleonora, a los 3 aos y 6 meses, entendi muy bien el uso de las curvas, aunque a
veces estropeaba sus dibujos a causa de la falta de gobierno sobre la tendencia a cerrar las

34

LAURETTA BENDER

lneas. Esta nia slo pudo hacer los puntos de La Fig. 1 luego que se le hubo mostrado
cmo proceder; pero los abandon para continuar experimentando con curvas y partes de
curvas. En la Fig. A traz dos curvas y expres la relacin entre ellas mediante una
conexin grfica. Esta tendencia a sealar grficamente las relaciones se observa con
frecuencia. Eleonora no estaba satisfecha con los resultados obtenidos y trat de dominar
ms los rasgos de ambas curvas, pero no lo consigui. Su tercer esfuerzo, en el cul
ofreci una real diferenciacin de las dos partes, fue muy bueno; realiz libremente la
curva de la primera parte, y en la segunda construy una figura con varios segmentos de
curvas, a cuyo nmero no le dio importancia. En la Fig. 1 marc los puntos imitando al
examinador. Ensay algunos tracitos curvilneos en la Fig. 2, pero no se sinti satisfecha
del todo, hasta que finalmente llam hombre a uno de ellos y luego interrumpi el
trazado. La Fig. 3 es una sola curva cerrada qua se asemeja a la figura entera sobre un
fondo. La Fig. 4 muestra la relacin de dos partes adyacentes; una de las curvas as menos
redonda que la otra, pero ambas estn cerradas. La Fig. 5 permite apreciar esta tendencia
dominante a cerrar 1a lnea tendencia que pudo apreciarse mejor al observar a la nia
mientras rea1izaba el test. Primero dibuj la lnea redonda y despus la raya que
corresponde a la parte superior derecha. Tambin esta figura habra resultado excelente,
an cuando el arco fuera un crculo completo, si la nia se hubiese detenido ah, pero ella
la estudi durante varios segundos en una actitud de duda y finalmente complet el lado
derecho de la figura. Obsrvese la estrecha semejanza entre la Fig. A y las partes de la
Fig. 2. Es propio del nio usar formas similarmente construidas para propsitos
diferentes. Al copiar la Fig. 6 traz una lnea inferior ondulante e hizo un esfuerzo para
cruzarla con otra ms pequea, pero, despus de un momento de vacilacin, cerr toda la
figura. El resultado obtenido fue mejor en una segunda tentativa, pues consigui dominar
las tendencias primitivas; pero todava fue difcil e1 cruzamiento y slo logr tomar
contacto con el extremo de la lnea primeramente La Fig. 7 asemjase a la A, 2 y 5, pero
se 1a modific con el fin de adaptarse mejor al modelo. La Fig. 8 as la tpica respuesta de
los nios pequeos, y es de fcil ejecucin porque representa la relacin concntrica de
dos figuras encerradas.
Eva, a los 3 aos y 8 meses, es decir, un ao despus de la poca en que dibujara los
garabatos a los que llamaba sogas, mostr cuanto haba ganado en la maduracin de su

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

35

capacidad de controlar los garabatos. A esta edad ejecuta la Fig. A como dos curvas
adyacentes; la Fig. 1 como una serie de espirales, hasta que se le muestra cmo se dibujan
los puntos; la Fig. 2 como una serie de redondeles pequeos; la Fig. 3 como un conjunto
de puntos; la Fig. 4 como dos segmentos curvos (un tanto mal orientados en su relacin
recproca); la Fig. 5 como un conjunto de puntos; la Fig. 6 como una lnea curva que
atraviesa a la otra; la Fig. 7 como dos redondeles enlazados, y la Fig. 8 posiblemente
como una perseveracin de la lnea dibujada en la Fig. 7.
Evelina, a los 3 aos y 9 meses, muestra un considerable control motor y una
tendencia a diferenciar las distintas formas y principios guestlticos. Veamos en primer
trmino la figura humana que es capaz de dibujar. La escala de Goodenough le confiere
una edad mental de 4 aos al garabato que llama hombre. La Fig. A as una
modificacin de este hombre; la Fig. 2 ofrece un inters especial porque muestra que no
la experiencia de acuerdo con las leyes do Wertheimer, sino como una serie horizontal de
curvas. Eva qued satisfecha con una sola serie, pero Evelina descubri que eran tres
series horizontales, aunque la exacta relacin recproca entre las tres carece de
importancia para ella. La Fig. 3 resulta siempre la ms difcil; Evelina la percibe slo
como una serie de puntos. La Fig. 4 est algo mal orientada. La Fig. 5 aparece apenas
como un esbozo, pero en ella se respeta el principio. En la Fig. 6, aunque con dificultad,
realiza el cruzamiento. En las Figs. 7 y 8 consigue la relacin adecuada, que es lo
esencial, no as los tamaos exactos, las distancias y los detalles de forma.
De los estudios de estos patrones visomotores realizados en nios de 2 aos y medio a
4, podemos deducir los siguientes principios: los garabatos son, al comienzo, el resultado
do una mera actividad motora; suelen adquirir significado despus de su ejecucin.
Adems, al ser realizados en curvas cerradas o fragmentos de curvas tienden a adquirir
una forma diferenciada. Los patrones o gestalten resultan de la combinacin de aquellos
que, a su vez, se adaptan para asemejarse al estmulo percibido o para representarlo
simblicamente. El nio encuentra difcil la reproduccin de los patrones, pero mediante
varias experimentaciones motoras logra producir figuras que, finalmente, suelen
representar el modelo dado. Le resulta ms fcil la imitacin de los movimientos de otra
persona, de manera quo los garabatos pueden estar limitados a un nico movimiento del
brazo, a rayas, puntos o zigzagues. Una vez que los ha aprendido, mediante la imitacin

36

LAURETTA BENDER

motora o la experimentacin, puede emplearlos con mayor libertad con el fin de que se
asemejen ms a las figuras del test. De este modo, cualquier forma punteada ser capaz
de provocar la conducta motora que produce los puntos, aunque persista todava la
primitiva tendencia a trazarlos en forma de curvas, conjuntos o series. La curva cerrada
constituye la base de toda forma percibida. Existe, asimismo, una tendencia a perseverar
en un patrn ya aprendido, an cuando sea autodescubierto, en los casos que sea
adaptable a otras figuras percibidas, o en el ms primitivo nivel a utilizar la primera
forma experienciada o patrn de conducta en respuesta a toda figura que se presente con
ulterioridad. Esto significa para el nio meramente un estmulo que provoca el patrn. La
direccin, en especial la dextrorsa horizontal, en el nio que utiliza la mano derecha,
reviste mayor importancia que la distancia o el tamao. Es ms dominante que los
principios de Wertheimer relativos a la proximidad (como en la Fig. 2) a la similaridad de
las partes. El predominio del factor direccional probablemente se deba, en parte, a rasgos
motores y, en parte, al principio que establece que el campo ptico se organiza sobre el
movimiento. Los nios comprenden con mayor rapidez los conceptos de series y
masas que los de nmero absoluto o tamao. El principio de continuidad de
Wertheimer posee importancia en la medida en que implica la idea de direccin y serie.
El de la gute Gestalt y el de las figuras geomtricas naturales importan en el sentido de
que surgen de la primitiva curva. Pero por lo dems, los principios guestlticos dados por
Wertheimer no son aplicables a la gnesis de la gestalt en la maduracin de los patrones
visomotores infantiles.
Entre los 4 y los 7 aos se produce una rpida diferenciacin de la forma (Lmina 3).
Esta es la edad en que los nios concurren a la escuela y en la que se espera aprendan a
leer y escribir. Enriqueta, de 4 aos y 8 meses, reprodujo las figuras del test con bastante
fidelidad. Para ella, copiar la Fig. A implica hacer dos formas cerradas: la de la derecha
menos redonda; la distancia entre ambas carece de importancia. La Fig. 1 est formada
por una serie de pequeas rayas que parecen puntos. La Fig. 2 presenta tres series
horizontales de pequeos redondeles. La Fig. 3 est constituida solo por una serie de
puntos. La Fig. 4 se compone de dos formas abiertas ampliamente separadas, como en la
Fig. A. La Fig. 5 est muy bien lograda. La Fig. 6 presenta el cruzamiento en su forma
ms simple. Las Figs. 7 y 8 muestran la relacin de posicin lateral y concntrica de los

NIOS NORMALES DE 4 A 8 AOS


LMINA 3

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


37

38

LAURETTA BENDER

redondeles primitivos. Debe observarse que en este nivel de maduracin no se expresan


las relaciones de inclinacin y oblicuidad. Normando, de 4 aos y 11 meses, en todas sus
respuestas utiliz alguna forma de redondel o de figura cerrada. En la Fig. A dibuj un
cuadrado bastante bien hecho, pero sin orientacin oblicua. La Fig. 1 comprende una
serie de pequeos redondeles, pero no estn representados en pares. En la Fig. 2 aparecen
por primera vez las series verticales de tres redondeles, pero sin inclinacin. La Fig. 3 es
todava demasiado difcil para l. La Fig. 4 es una variante de la A. La Fig. 5 muestra un
interesante desplazamiento de la recta. Quizs el mismo esfuerzo exigido a este nio para
que trazara lneas cuando l estaba todava en la etapa del redondel provoc el
desplazamiento. En la Fig. 6 comprendi la existencia de dos lneas onduladas, pero fue
incapaz de cruzarlas. Al comparar esta copia con la de Enriqueta, vemos que a menudo
un nio suele alcanzar en una gestalt un nuevo principio, pero no puede combinar dos de
ellos en la misma gestalt.
Len, a los 5 aos, demuestra progreso en varios aspectos. En un esfuerzo por hacer
inclinadas las series verticales de la Fig. 2, ha desplazado toda la figura. En la Fig. 3 se
aprecia el primer esfuerzo real por reproducir este patrn. Hizo una serie de curvas
concntricas mediante puntos, en donde el nmero de series o de puntos en cada serie
parece carecer de importancia. La Fig. 6 est formada por lneas onduladas que se han
cruzado sin inclinacin. No obstante, en la Fig. 7 aparece una superposicin oblicua.
Pablo, a los 6 aos y 5 meses, dibuj un verdadero rombo en la Fig. A, y mostr en
los detalles de relacin de las Figs. 3, 4, 5, 7 y 8 un mayor grado de fidelidad que los
nios ms pequeos, pero todava us redondeles en lugar de puntos, aunque a veces los
rellen para hacerlos aparecer como tales. Fue incapaz de realizar el cruzamiento de las
lneas de la Fig. 6 o de formar ngulos con las de la 3. Ricardo, a los 7 aos y 10 meses,
realiz todos estos dibujos, pero todava sus puntos aparecen como pequeos redondeles,
y falta exactitud en la reproduccin de las relaciones oblicuas; tampoco dibuj por pares
los puntos de la Fig. 1. En cuanto a la perfeccin en el tamao, forma, distancia y control
motor, sus trazados todava no son equiparables con los de Dorotea, la nia de 14 aos a
que nos referimos anteriormente.
De estas experiencias parece deducirse que los patrones visomotores surgen de la
conducta motora modificada por las caractersticas del campo visual. Este campo se

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

39

organiza alrededor de las primitivas espirales cerradas con tendencias hacia determinadas
direcciones (generalmente dextrorsas y horizontales al comienzo) y conducta
perseverativa. Existe un constante interjuego o integracin entre los caracteres motores y
los sensoriales, a los que jams puede separarse, aunque uno u otro as capaz de avanzar
con mayor rapidez durante el proceso de maduracin e incluso aparecer como dominante
en una cierta etapa de la evolucin guestltica.
Para Koffka todo adquisicin motora, aun durante el desarrollo, tiene un componente
sensorial. Katz sostiene, asimismo, quo el movimiento as una condicin necesaria para la
percepcin, al menos en las primeras etapas del desarrollo. As, pues, el organismo
constituye un todo unitario, o no es organismo en absoluto. Khler considera que la
conducta no es la respuesta del organismo a un estmulo, sino la respuesta del organismo
a su propia organizacin sensorial del estmulo. Por esa razn, el nio responde a una
concepcin del mundo mucho ms simple que el adulto. Hartmann habla de una mayor
unidad dinmica en el nio, de donde restu1ta que el aislamiento de una sola accin
ofrece mucho mayor dificultad para ste que para e1 adulto. Cita este autor los
experimentos que hizo con la caja de colores de Khler, que llev a cabo con su hija de 3
aos, para demostrar que las primitivas e innatas respuestas perceptuales del nio
destacan las totalidades y los conjuntos. En los dibujos infantiles espontneos pueden
encontrarse principios similares.
En 193112 me interes en los dibujos espontneos que los nios trazan con tiza en las
aceras y pavimentos de los parques. Los numerosos pequeos parques que existen en el
este de Nueva York proporcionan un rico material durante la primavera y el otoo, poca
en las que estn cubiertos de dibujos infantiles. Hasta el presente no se han realizado
estudios sistemticos acerca de ellos, a pesar de que ofrecen ventajas sobre los que se
realizan en el papel o el pizarrn, en primer lugar, porque son expresin de una absoluta
espontaneidad. Los nios dibujan por el gusto de dibujar y con el nico propsito
inmediato de la actividad y la produccin, excepto en algunos casos, como en el de la
rayuela, en que el dibujo constituye el escenario del juego.
Los dibujos en las aceras proporcionan asimismo la oportunidad de estudiar su

12

Gestalt Principles in the Sidewalk Drawings and Games of Children, Pedagogical Seminary and
Journal of Genetic Psychology, 1832, 41, 192-210.

40

LAURETTA BENDER

produccin en diferentes condiciones motoras. Los nios dibujan generalmente sentados


o arrodillados sobre el suelo, o inclinados de pie, o precariamente equilibrados sobre sus
patines, ejecutando los trazos con amplios movimientos de los brazos. Pero los dibujos
realizados de tal manera son semejantes a los que se hacen con lpiz y papel,
ampliamente descriptos en la literatura.

LMINA 4

La diferencia ms importante entre ambos casos proviene de la cantidad de espacio de


que disponen. Un nio, con suficiente tiza y pavimento a su alrededor, sin limitacin de
tiempo y sin que sepa que se lo vigila, rara vez dibuja una figura completa aislada. Dibuja
y garabatea con tanto ms placer cuanto ms inesperadas son las formas que despliegan
sus garabatos; experimentando con ellos los modifica ya en una forma, ya en otra,
mediante simples variaciones, sea agrandando un redondel, extendiendo alguna lnea o
dejando inconcluso un dibujo con el fin de intentar otra variante. Puede abandonar ese
lugar por cualquier motivo y comenzar el juego otra vez en cualquier otra parte, u otros
compaeros suelen adoptar su idea y jugar con ella a su modo. Un definido tipo de dibujo
puede prevalecer as, por unos das, y al mismo tiempo, en lugares vecinos. Esos
garabatos profusamente esparcidos en las aceras y realizados con el deseo de

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

41

experimentacin son de considerable inters. En la lmina No. 4 vemos un dibujo en el


que predominan las espirales, a veces hechas por el simple gusto de dibujar, como en el
borde izquierdo, otras representando la cola de un gato, en la esquina inferior derecha,
pero ms a menudo como el tema central de una figura humana, de la que forman el
cabello. El resto del cuerpo se ha omitido, en diferentes aspectos: en un diseo faltan las
piernas y los pies, pero se han exagerado las manos; en otro se omitieron los brazos, pero
las piernas estn mejor representadas; ms, an cuando las distintas partes estn bien
realizadas, carecen de importancia en comparacin con el cabello. Se muestra siempre al
cuerpo en una forma similar, como asimismo al rostro, en el cual solo los ojos aparecen
como facciones. Inclusive en el gato puede apreciarse un patrn parecido. Diversas
variaciones de este dibujo aparecieron durante varios das en distintas partes del mismo
parque. Es dable considerar a este periodo, en ese lugar especial, como caracterizado por
el predominio del motivo de las espirales como tendencia artstica.
Es evidente que la satisfaccin que produce el trazado de estos dibujos se experimenta
en el piano motor, en especial en los nios pequeos, aunque lo mismo puede afirmarse
respecto de los mayores. Suelen realizar simplemente, mediante amplios movimientos de
los brazos, lneas circulares vacilantes, hasta que han utilizado todo el espacio inmediato
o toda la tiza disponible. Por lo general, cualquier rea dada se cubre con el resultado de
muchas actividades diferentes, tal como los dibujos mejor organizados de los nios
mayores. Los redondeles y crculos de diversos tipos van gradualmente formando parte
de dibujos ms elaborados. Sully ha destacado que los primeros dibujos son formas
circulares y lunares del rostro humano. Shinn reconoce los rasgos de la letra O, ya a los
12 meses, y los de la C y la Q, muy poco despus. Dora Musold, trabajando con Vokelt,
examin un grupo de nios con el objeto de investigar su capacidad para distinguir
esferas, superficies circulares, circunferencias y lneas rectas. Encontr que los ms
pequeos distinguen con mayor facilidad que los nios mayores y los adultos; pero
poseen un poder de discriminacin mucho menor con respecto a las rectas. El nio toma
conocimiento, primero, de su propio cuerpo y del de su madre, el pecho y la cara de sta,
y de sus propias heces. Sully ha hecho el interesante comentario de que las primeras
formas pictricas tienen caractersticas embrionarias. Nos ha impresionado la posibilidad
de que el molde postural del cuerpo (Schilder) constituya la primera experiencia

42

LAURETTA BENDER

perceptual y ayuda a determinar la organizacin del campo visual, porque, como afirma
Koffka, no son las formas ms simples sino aquellas biolgicamente ms importantes,
las que primero aparecen en la percepcin infantil. Sin embargo, el campo visual puede
tener caractersticas fisiolgicas subyacentes propias, que determinan su organizacin en
movimientos espirales, crculos o lneas onduladas. Kanner y Schilder han demostrado
que las propiedades caractersticas de la imaginacin ptica estn representadas por
movimientos de un tipo ondulatorio y circular con titilaciones, centelleos y
multiplicaciones, o debilitamientos y difusin de la imagen, o de parte de ella, y
participaci6n del fondo en el mismo proceso. El tedioso problema de explicar cmo
comienza la forma (Koffka, 1935) sera resuelto si se reconociera que el movimiento y la
percepcin no pueden separarse y, al estudiar la gnesis de la forma en la percepcin
infantil, so encontrar que ella emerge del movimiento.
En relacin con este punto, voy a examinar ciertos juegos infantiles, como el de la
rayuela. Este juego presenta diversas variantes, pero si se observa cmo juegan los nios,
advirtase que ellas dependen de los distintos niveles de edad; es decir, de los niveles de
maduracin de los patrones perceptivo-motores. Esta afirmacin no es, por supuesto,
absoluta, pues los nios mayores suelen jugar con otros menores, y viceversa; los
mayores suelen caer en formas ldicas ms simples y los pequeos emular a los primeros.
En general, los ms pequeos, que apenas son capaces de mantenerse en una pierna,
hacen una especie de espiral en el pavimento, lo dividen en sectores (Lmina 5, Fig. 1) y
saltan de sector en sector hasta llegar al centro. El objetivo consiste siempre en saltar
sobre un solo pie sin apoyar el otro en el suelo y sin tocar las lneas. A veces utilizan un
tejo u otro objeto que empujan de un espacio a otro pero esto no es parte esencial del
juego. El tamao del redondel est en relacin con las posibilidades de los miembros
del grupo y puede amplirselo fcilmente mediante agregados en el extremo exterior. La
rayuela es un juego muy simple que, evidentemente, proporciona gran satisfaccin a los
nios entre los 4 y 6 7 aos. Constituye un ejemplo casi puro de un juego motor
perceptual que pone en accin los principios del patrn visual del tipo de las espirales
primitivas, as como un patrn motor que implica el salto rtmico ms simple en el
sentido de la espiral. El hacer espirales es una actividad que gusta a los nios pequeos, y
que acaso dependa de reflejos posturales primitivos y sensaciones vestibulares (Schilder,

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

43

Brain and Personality), impulsos motores y principios perceptuales. Los monos


estudiados por Khler realizan juegos semejantes.
Los

nios

de

mayor

madurez juegan a la rayuela


con un diseo semejante al
No. 2 de la Lmina 5. El
contorno

general

rectangular,

es

ms

si

redondeado

en

bien
la

parte

superior, zona donde ubican


el sector que llaman Cielo,
Casa a Descanso.
El dibujo est dividido en
ocho

diez

secciones

cuadrangulares. En este caso


el

objetivo

es

ms

complicado. Se utiliza una


piedra que, cuando el nio
salta, la empuje de sector en
sector hasta llegar al final, sin
tocar las lneas ni apoyar el
otro pie. En cada caso debe
lanzar

el

tejo

hasta

el

cuadrado debido sin detenerse en ninguna lnea. Ella implica varios procesos ms
complicados. La primitiva forma circular solo est organizada desde la periferia al centro,
en el sentido de las agujas del reloj o bien en sentido contrario. Pero en esta segunda
forma tenemos una parte superior y una inferior, una serie de sectores a la derecha y otra
a la izquierda y, adems, cierta cantidad de rectas que se cruzan. El patrn motor exige
Un mejor ajuste e incluye el control preciso de un objeto inanimado, al mismo tiempo
que la realizacin de movimientos hacia atrs y hacia adelante.
En la Fig. 3 de la Lmina 5 puede verse una forma ms complicada que suelen usar

44

LAURETTA BENDER

las nias de 8 a 10 aos. Este dibujo incluye la posicin alternada de la forma, y la


actividad motora comprende un paso extra sobre los espacios pares, donde las nias
asientan ambos pies entre cada salto dado en los espacios impares, empujando el tejo de
una casilla a otra.
Las primeras actividades del nio en los dibujos espontneos y juegos representan
experimentos con la forma, relaciones espaciales y temporales, ritmos y diversas fuerzas
fsicas, como, por ejemplo, la gravedad. Esta cuestin ya ha sido examinada por Schilder
y por m en un trabajo titulado La forma como principio en los juegos infantiles.
Estarnos de acuerdo con Isaacs en que el nio carece de inters por el conocimiento de s
mismo, y discrepamos con Piaget, quien en toda conducta infantil cree ver tendencias
egocntricas.
Tambin disentimos con las enseanzas de Melanie Klein, para quien el amor al
conocimiento o tendencia epistemoflica constituye una tendencia al conocimiento
sexual.
Para ambos autores las primeras tendencias del nio son esencialmente instintivas, en
un sentido emocional. En los dibujos, juegos y actividades infantiles, esos autores
encuentran una tendencia infantil a experienciar o experimentar con fenmenos fsicos,
en tanto quo en sus preguntas o porqus descubren su tendencia hacia los experimentos
cognoscitivos de la misma naturaleza. Susan Isaacs ha destacado este precoz afn de
saber, pero se inclina a interpretarlo como una tendencia hacia lo absoluto, debido al
miedo, a la inseguridad o el conocimiento incompleto o errneo.
Por otra parte, mis investigaciones conduciran a la conclusin de que el nio
experimenta realmente con los diferentes fenmenos, obteniendo satisfaccin con cada
nueva experiencia, que es completa para esa etapa de maduracin del organismo en
evolucin, enriquecido por el nivel de experiencia anterior.
Existe adems una continua bsqueda de experiencias nuevas en las que el nio se da
libremente, de manera que sus actividades se convierten en una parte activa del
conocimiento adquirido. Este conocimiento se convierte en creador de gestalten en
ininterrumpida expansin, adoptando siempre nuevas formas en la experiencia del nio
en crecimiento, que a la vez es experienciada y producida por el nio. En los dibujos de
las formas guestlticas obtenidas en los distintos niveles de edad puede apreciarse con

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

45

facilidad que el nio las acepta no como verdades o patrones absolutos de las formas
exhibidas, sino como representacin de constelaciones de estmulos, ante las cuales los
diferentes organismos reaccionan y experimentan de distinto modo, y que la respuesta o
experiencia de cada nio es completa y satisfactoria para l.

46

LAURETTA BENDER

CAPTULO III
LOS DEFICIENTES PROFUNDOS Y LOS FUNDAMENTOS
BIOLGICOS DE LA FORMA Y DEL ESPACIO
SI PASAMOS ahora a estudiar las respuestas de los adultos deficientes, sujetos con un
patrn de reaccin motora maduro, pero de muy bajo nivel intelectual, podemos obtener
respuestas que se aproximan a los primitivos patrones perceptuales. El retardo en la
maduracin parece simplificar el patrn de reaccin, en poco el modo de la exposicin
taquitoscpica, y eliminar la integracin del factor temporal, que es el que modifica la
experiencia perceptual. El trabajo con dbiles profundos fue parte de mis primeros
experimentos con la funcin guestltica visomotora.

RESULTADOS

Personas deficientes mentales. Se trata de una mujer con una edad mental entre 1 y 2
aos, que responda a su propio nombre, saba caminar, poda mantenerse limpia, pero no
era capaz de hablar. Traz en un papel formas de su preferencia (Lmina 6), que son de
considerable inters, en especial si se las estudia a la luz de las producciones de los
niveles mentales progresivamente superiores. Estos trazados no se parecen al modelo,
pero se asemejan mucho a la escritura manuscrita de algn idioma desconocido. Para esta
paciente carecen de un significado evidente, pero se componen de todos los elementos del
lenguaje escrito y estn fragmentados en unidades parecidas a las palabras. Sugieren la
idea de que su autora hubiese visto y aprendido con anterioridad a imitar dichos rasgos,

48

LAURETTA BENDER

pero cuando se tiene en


cuenta que estas mentes
simples son incapaces no
slo

de

copiar

estos

caracteres sino tambin


formas de mucho mayor
simpleza,

porque

son

incapaces de tal hazaa


mnmica, se comprende
la imposibilidad de que
aquello

haya

podido

ocurrir. Interesa destacar,


empero, que Ament, en su
estudio de las producciones espontneas y de copias en nios pequeos, demostr que
aquellos cuyas edades oscilan entre 2 y 4 aos producen similares garabatos sin sentido.
Los ejemplos que l da son considerablemente ms toscos que las producciones de La
Lmina 6, a causa, sin duda, del mejor desarrollo del control motor del adulto deficiente
mental. Entiende Ament que los garabatos infantiles probablemente constituyan una
imitacin o copia de la escritura del adulto; pero se contradice luego al agregar que en los
prximos niveles mentales superiores los nios son incapaces de copiar o de imitar (pues
dibujan formas sin intencin o semejanza con los modelos) y de reconocer o denominar
sus propias producciones. Por consiguiente, poda suceder que a este bajo nivel las
producciones sean el resultado de una respuesta de la motilidad, como sostiene Pinzhorn,
quien considera que los dibujos de los nios constituyen meramente una expresin de
alegra, originada en el movimiento rtmico, y que sus producciones carecen de
significado para ellos. Tambin Gaupp ha afirmado que los garabatos y las manchas de
los nios de 1 a 3 aos son slo una expresin de actividad, y que el significado de la
forma o de la capacidad para copiar no aparece hasta los 3 6 4 aos.
Una mujer con una edad mental de alrededor de 3 aos, pudo comprender las
instrucciones y trat de copiar los dibujos que se le presentaron. El resultado aparece en
la Lmina 7. An se observa, en primer lugar, una parte de su escritura espontnea, en

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

49

estrecha semejanza con la del


caso anterior. Casi todos los
esfuerzos

que

realiz

para

reproducir las formas que se le


exhibieron,

asemjanse,

asimismo, a los que despleg la


paciente

anterior.

Tal

vez

requiere un cuidadoso anlisis


afirmar de manera convincente
que las copias de la Lmina 7
constituyen verdaderos esfuerzos
por

reproducir

las

figuras

observadas en la Lmina 1. La
mayor parte de los trazados son
redondeles repetidos en lnea
horizontal, cada uno con una
ligera variante en la forma con
respecto al redondel anterior, de manera que en varios de los dibujos da una gradual
desviacin del simple redondel; pero luego la variacin se invierte y recurre a la forma
simple. Las Figs. 1, 2 y 3 resultan de la perseveracin del plano horizontal en direccin
vertical, sin tener en cuenta la gestalt. En la Fig. 1 no hay tendencia a dibujar por pares;
los puntos se convierten en redondeles e incluso se persevera en el piano horizontal. La
Fig. 2 es similar a la anterior. En esta paciente la tendencia a la repeticin no va ms all
de la tercera lnea. Otros sujetos de un nivel de edad similar perseveraran en ambas
direcciones hasta llegar a cubrir el papel. Tambin la Fig. 3 se reproduce en la misma
forma, sin considerar el principio guestltico que all se implica. Esta figura se compone
de tres lneas horizontales de redondeles, de los cuales los de la parte media poseen una
longitud un poco mayor. La Fig. 4 no parecera asemejarse a la forma ofrecida. La
reproduccin es mucho menor que el modelo y est en mayor consonancia con las
unidades de las otras figuras, pero so desva de otras reproducciones lo suficiente como
para que su porte central se asemeje algo a la forma dada. Pero tampoco aqu se han

50

LAURETTA BENDER

respetado los principios guestlticos, porque a pesar de que la figura de tres lados est
bastante completa y existe una forma en la esquina inferior derecha, la paciente no hizo
estas dos partes separadamente, de la manera que aparecieron niveles mentales ms
elevados; por lo tanto, existe reiteracin de redondeles a ambos lados. La Fig. 5 parece
asemejarse an menos al test, si bien se nota esfuerzo por agrandar las formas curvas e
inclinar el trazo hacia arriba; pero los dibujos no se hicieron en forma separada, como
debera ser si hubiera organizacin guestltica de la figura. La Fig. 6 implica un decidido
esfuerzo por trazar una lnea sinusoidal continua con tres tentativas de cruzamiento por lo
menos. Advirtese, adems, una fragmentacin de la figura, lo que podra interpretarse
como una tendencia trasladada desde las figuras anteriores, formadas por unidades
redondas, a esta figura. Tal tendencia a transportar una parte o la totalidad de un primer
dibujo al prximo objeto ofrecido, es una conocida tendencia infantil (Ament). Pero esta
fragmentacin de la forma percibida ha sido reconocida tambin por Kanner y Schilder
como una tendencia comn en las imgenes pticas, y por Schilder y Bromberg en la
percepcin sensorial. En la Fig. 7 se aprecia un basto esfuerzo por trazar dos formas
rectangulares derechas, separadas una de otra, paralelas, que no estn inclinadas ni se
cruzan. Las dificultades en el cruzamiento e inclinacin se examinarn nuevamente en
otra parte, donde sea posible ilustrar este punto con mayor claridad. En las Figs. 7 y 8
obsrvanse las nicas evidencias de gestalt producidas por esta paciente; y aqu, en
verdad, estn realmente exageradas. Frente a ello ya podemos comenzar a pensar que hay
diferentes clases de gestalten, que son percibidas o reproducidas en los diferentes niveles
mentales. Las Figs. 9 y 10 (no reproducidas) las realiz la paciente mediante una
repeticin de las formas redondas, tal como aparecen en las Figs. de 1 a 6, pero sin
semejanza evidente con las formas del test.
Una reconsideracin de la Lmina 7 nos lleva a sealar que las lneas horizontales
nunca son rectas, sino que muestran una direccin en sentido rotatorio a vertical. En
casos subsiguientes se ven, asimismo, que dichas lneas nunca son paralelas, sino siempre
radiadas, convergentes o divergentes entre si, de modo que el movimiento direccional, tal
como lo expresa la perseveracin, es en todos los casos radial. En consecuencia, el
movimiento vertical, direccional, radial y ondulado, de una manera u otra parece
constituir la base de los patrones visomotores primitivamente reproducidos.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

51

De lo dicho se desprenden los corolarios siguientes: los puntos fijos no so reproducen


como tales, sino como redondeles; la lnea recta no se reproduce como funcin de dos
puntos fijos sino como funcin de un movimiento radial, direccional, ondulante. De ah
que ofrezcan grandes dificultades tanto las lneas paralelas como las formas angulares y
cruzadas.
Se han encontrado muchos fenmenos similares en nios pequeos. Baldwin estudi
la evolucin del dibujo y la copia en su hija desde el 19 hasta el 27 mes. La primera
manifestacin consisti en la ms simple, vaga y general imitacin de los movimientos
do su maestro; no exista el trazado de la imagen mental, no haba semejanza ni
concordancia entre el modelo y la copia; ni la misma autora poda identificarlos.
Baldwin observ, tambin, que a los 19 meses, la nia solo haca amplios movimientos
con todo el brazo a partir del hombro. Poco tiempo despus comenz a flexionar el codo
y la mueca, y a los 27 meses poda manejar los dedos y hacer redondeles siguiendo la
direccin de las agujas del reloj, acentuando el plano horizontal. Observ, asimismo, que
en cada nuevo dibujo exista la tendencia a transportar, total o parcialmente, el dibujo
anterior. Se ve, pues, la importancia que en el nio pequeo tienen los elementos
motores, y como parece que estuvieran disociados de los perceptuales. Prinzhorn y
Ament, ya citados, han hecho observaciones similares. Este ltimo anot que los dibujos
de los 3 aos no tienen semejanza con los modelos, sino que el nio parecera dibujar de
memoria (sic?) y no del natural, aun cuando el objeto estuviera a la vista.
En el test de inteligencia para preescolares de Merrill-Palmer, el nio es capaz de
copiar un crculo a los 3 aos, una cruz a los 4 y una estrella a los 5; el Stanford-Binet
determina que un nio normal de 4 aos puede copiar un cuadrado, en tanto a los 7 es
capaz de copiar un rombo.
Kanner y Schilder han sealado que en las imgenes pticas normales existen
movimiento, fragmentacin y encurvamiento de las formas; el ltimo de los nombrados,
juntamente con Bromberg, agrega que, adems, existen dificultades en el cruzamiento y
en la angulacin de las formas en las imgenes sensoriales cutneas. Stein y von
Weizscker asimismo observaron que en la desintegracin patolgica de los fenmenos
sensoriales es frecuente que en lugar de una cruz se perciba un crculo o un arco. En tipos
de perturbacin semejantes, Stengel mostr que, en general, se manifestaba una

52

LAURETTA BENDER

propensin a experimentar una clase de lneas encurvadas o inclinadas en vez de rectas.


Von Weizscker encontr tambin que las lneas cruzadas o que forman un ngulo agudo
eran percibidas como paralelas en los casos de perturbaciones pticas.
El sujeto a quien corresponden los dibujos de la Lmina 8, con una edad mental de 3
aos, confirma muchos de los principios expuestos, e incluso agrega otros.

La Fig. 1 es una serie de pequeos redondeles que no forman pares, con una tendencia
a variar la formacin de aquellos de modo de acentuar la base horizontal. Observase una
perseveracin indefinida hacia la derecha, pero no en el piano horizontal La Fig. 2 est
asimismo trazada mediante lneas horizontales y advirtese una ligera sugestin de planos
verticales, aunque no inclinacin. En consecuencia, en ninguno de los dos casos se han
considerado las gestalten. La Fig. 3 fue percibida como un problema diferente de los
anteriores, pero result imposible de ejecutar. El sujeto intent la persistencia en sentido
horizontal y vertical. Su segundo ensayo, no obstante, podra considerarse como una
verdadera representacin de los principios guestlticos implicados. Stengel ha encontrado
la tendencia a reproducir una serie de puntos en una lnea, en sujetos con perturbaciones
del tlamo ptico, y Stein y von Weizscker en sujetos con signos de envenenamiento por
mezcalina. La Fig. 4 se intent cuatro voces. Obsrvese que el primer dibujo es pequeo,

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

53

que se asemeja bastante a la unidad usada, por ejemplo, en la Fig. 1, y que puede haber
sido transportada de las primeras figuras. No obstante, en cada ensayo sucesivo se aparta
ms de ese tamao pequeo. Tambin interesa sealar que en lo que en esta figura
aparentemente se interpreta como lneas cruzadas, se obtuvo con un considerable
esfuerzo y, adems, que existen indicios de que la misma ha sido percibida como dos
unidades o gestalten, aunque no est completa. En la Fig. 6 se alcanza un cruzamiento
simple con una definida sugestin de formacin sinusoidal, an cuando se trata de un
ngulo recto y no de un cruzamiento oblicuo. La Fig. 8, Si bien imperfecta, ilustra
adecuadamente los principios de la Gestalt. Ignoro si es significativo desde el punto de
vista de la consideracin de los determinantes de direcciones el hecho de que tanto en
este nivel como en el anterior el extremo izquierdo de la figura est cerrado.
La Lmina 9 corresponde a una mujer de 5 aos de edad mental. Hablaba y era capaz
de ayudar en las tareas de la sala hospitalaria, por ejemplo, a fregar; pero no saba escribir
su nombre ni poda hacer ningn signo con sentido Su dibujo espontneo es el que se
halla en la parte superior do la Lmina, y fue trazado de derecha a izquierda, direccin
comn entre los nios de esta edad, as como tambin entre los deficientes mentales
(Orton, Gordon). En la Fig. 1, los redondeles tienden a convertirse en puntos, pero an
predomina la forma primitiva. En la Fig. 4 el principio guestltico no solo es evidente
sino incluso exagerado. Persever en dicha figura (haba varias ms). La tendencia a
realizar las unidades guestlticas tan pequeas, puede constituir un ejemplo de micropsia
o do simple reproduccin de las pequeas unidades por repeticin, como en la Fig. 1. La
separacin de las dos unidades guestlticas es una tendencia frecuente en los casos
siguientes, y podra representar un ndice de movimiento en los fenmenos sensomotores.
Las Figs. 5, 6 y 7 constituyen esfuerzos imperfectos, aunque est presente el principio
guestltico. Sin embargo, en las tres ha sido descuidada la ms elaborada funcin de la
exacta relacin entre las partes y el todo.
Las copias de gestalten simples realizadas por dbiles mentales, parecen proporcionar
ciertas sugestiones acerca del desarrollo gentico de los patrones visomotores que se
hallan de acuerdo con otros estudios realizados en nios y en casos patolgicos de
diverso tipo. De ello cabra deducir que los patrones sensomotores ms primitivos
dependen de los principios del movimiento constante, que parece ser, en gran parte, un

54

LAURETTA BENDER

movimiento giratorio en remolino en la direccin de las agujas del reloj y en contra de


ellas, con un componente direccional radial asociado y con tendencia a acentuar los
planos horizontales. Es difcil obtener puntos fijos, y las lneas rectas no se trazan como
la distancia ms corta entre dos de aquellos, sino como expresin de una tendencia a la
radiacin. Las paralelas se encuentran antes del infinito y los cruzamientos de lneas y las
formas angulares ofrecen grandes dificultades. En las lneas radiales y en los planos,
cualesquiera que sean su uso y expresin, se da siempre la tendencia a girar en el sentido
de las agujas del reloj o en contra de l. La primera evidencia de forma expresa, al nivel
del segundo ao, se presenta como pequeas unidades de espirales o redondeles que se
repiten libremente en el plano horizontal y hacia la derecha. Podra tratarse
principalmente de una expresin motora. En la perseveracin de los redondeles hay una
constante aunque ligera variacin progresiva de uno al otro, que hace que se aparten de la
forma inicial para volver a ella despus de cierto tiempo. La serie de tales redondeles
horizontales puede reduplicarse, aunque no en lneas paralelas sino radiales y con
tendencia a encurvarse. A los 3 aos se ven indicios de gestalt en forma de figuras
rectangulares, prximas entre si, una dentro de otra. Pero algunos de los principios
guestlticos constituyen funciones de una capacidad perceptiva motora ms elaborada y,
por tanto, solo aparecen en los niveles mentales superiores. Despus de los 3 aos,
acusase la tendencia a acentuar la lnea horizontal bsica, a controlar la perseveracin y a
producir lneas onduladas en lugar de quebradas para la representacin de las rectas y,
asimismo, algn intento de cruzamiento de las lneas. A los 5 aos, tindese a reducir los
redondeles primitivos a puntos, lo cual tambin puede darse en sentido contrario, an en
el nivel adulto superior. Existe similarmente la tendencia a trazar ms rectas y gestalten
mejor percibidas, y en todos los niveles manifistanse todos los principios originales y la
tendencia a hacer una reversin a ellos. Siempre se denuncia la tendencia a que los puntos
se conviertan en redondeles, las rectas en curvas, las paralelas en lneas radiales
convergentes o divergentes. Pero, por sobre todo, en los patrones sensomotores siempre
existe la tendencia a la versin hacia los principios ms primitivos, y a expresar
movimiento de alguna manera.

CAPTULO IV
LA MADURACIN EN EL NIO PRIMITIVO
CIERTOS DATOS que permiten inferir que la evolucin de las gestalten corresponde
ms a un proceso de maduracin que a un proceso educativo o imitativo, se obtuvieron en
dibujos realizados por algunos nios africanos. El material me fue gentilmente cedido
por el Dr. H. W. Nissen, de la
Universidad de Yale, quien los haba
reunido en Pastoria, un laboratorio del
Instituto Pasteur (Paris), situado en la
Guinea Francesa, frica. En mayo de
1930, en oportunidad de realizar
estudios sobre la vida del chimpanc,
administr diez tests psicomtricos de
tipo individual a un grupo de cincuenta
negros nativos de 5 a 13 aos (la edad
exacta no pudo establecerse y se la
calcul por aproximacin). Entre los
tests quo aplic estaban los dibujos
que se ven en la Lmina 10, los
mismos que se utilizan en las pruebas
do ejecucin del ejrcito. Si bien
dichos dibujos no son iguales a los que

56

LAURETTA BENDER

he empleado yo en mi estudio sobre las gestalten visomotoras, prstanse a idntica clase


do anlisis. En los tests del ejercito se ha utilizado la valoracin estandarizada para
adultos, que solo permite acreditar un puntaje do 2 a 5 a cada dibujo. Si se analiza como
los nios africanos reproducen estos dibujos, se advertir que cabe aplicar un ms amplio
margen de respuestas posibles. Sera, pues, justificado proceder a una revisin y reestandarizacin de dichos tests de manera que tambin fuesen utilizables con nios. Debe
observarse que el cmputo estndar de los dibujos de los negritos nativos aplicado por
Nissen y sus colaboradores dio como resultado un puntaje cero para muchos de los nios,
an cuando un ulterior anlisis de los dibujos revel que en cada caso el dibujo infantil
mostraba que la respuesta guardaba relacin directa con el estmulo. El trmino
primitivo usase aqu para designar al nio ingenuo e inexperto, que no ha sido sometido
al rgimen educacional o cultural de un uno civilizado. No presupone ninguna diferencia
en cuanto a su inteligencia natural. Aproximadamente la mitad de esos nios nunca
haban usado lpiz o papel. Al analizar los resultados obtenidos pon el
Dr. Nissen, Machover y Kinder examinaron la totalidad del tema de la inteligencia
primitiva. Sostienen estos autores que no existe evidencia de una diferencia racial
definida en la inteligencia y que de la aplicacin de los tests conocidos no se pueden
derivar conclusiones sobre la capacidad general, la adaptabilidad a las potencialidades
innatas primitivas. Sin embargo, algunos tests acusan diferencias en las habilidades
especficas inmediatas actuales. En su propia batera hallaron que los mejores resultados
obtenanse con las pruebas que incluan la medicin de las funciones de imitacin,
memoria inmediata, percepcin y retencin de tems sugerentes visokinestsicos y
desprovistos de contenido representativo, en tanto los ms pobres resultados los daban los
tests de contenido pictrico representativo o de material simblico, a los que imponan
una actividad combinatoria basada en la percepcin de las relaciones de parte a todo.
Dichos autores consideran que de esos datos no es posible extraer conclusiones relativas a
la inteligencia natural. En cambio, acentan la influencia de los patrones culturales y de
los fenmenos grupales en el condicionamiento del desarrollo de las funciones, con el
consiguiente diferenciacin acumulativa. Y se expresan en trminos semejantes a los de
Child: El desarrollo es un proceso de construccin funcional; es decir, que a partir de
una estructura y de una funcin dadas, la continuacin de la funcin modifica el

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

57

substractum estructural, y este, a su ves, modifica nuevamente a aquella, y as


sucesivamente.
El Dr. Nissen me suministr los dibujos antes de que hubiera concluido el anlisis. Se
estudiaron y clasificaron de acuerdo con los principios guestlticos que notamos en la
observacin de centenares de nios que dibujaron las figuras guestlticas empleadas en
este trabajo. Se han podido discriminar siete niveles a estadios de realizacin.
I. En el primer nivel, o nivel primitivo, observnse amplios garabatos ejecutados
con todo el brazo y realizados de modo que cubren el espacio asignado sin que se tonga
muy en cuenta la forma. Tres nios hicieron dibujos de este tipo (vase la Lmina 11 del
caso 23 de las series de Nissen). El dibujo identificado con la letra X es un garabato sin
sentido; en el que lleva la letra A se percibe un esfuerzo dirigido a emplear el garabato
con el fin de trazar una cruz; el B no constituye sino la repeticin o traslado del anterior;
el C muestra cierta semejanza con el modelo, en que se lo ve como una figura horizontal;
pero otra vez la produccin
del nio podra haber estado
influida tanto por el espacio
asignado como por la forma
presentada, aunque tambin
media el hecho de que en el
extremo

izquierdo

se

observan

indicios

de

perseveracin de las lneas


verticales. El dibujo D es
repeticin

del

C.

Esta

tendencia a la repeticin es
poderosa y posiblemente est
determinada por el patrn
motor, o por los sugerentes
tems kinestsicos. El nio
era zurdo y dibujaba en

58

LAURETTA BENDER

direccin sinistrorsa, haciendo espirales en el sentido y en contra de las agujas del reloj.
Estos resultados representan la forma ms simple de la respuesta motora al estmulo. Sin
embargo, existe un leve indicio de respuestas al patrn sensorial, al menos en la extensin
en que ste se adapta al fondo, primer principio do las gestalten segn Koffka.
II. En el segundo nivel de produccin aparece una buena formacin de redondeles
y se nota una tendencia a reproducir patrones mediante la repeticin de redondeles en
lnea horizontal, con el evidente propsito do llenar el espacio asignado sin atender en
nada a la forma ofrecida. Aprciase tambin una propensin a trazar redondeles unos
dentro de los otros. Dos nios hicieron dibujos do este tipo. En un caso, en el dibujo A se
hizo un evidente esfuerzo para formar una cruz cruzando la prolongacin del extremo de
un redondel exterior con una parte del redondel interior. Por otra parte, los redondeles
slo muestran tendencias perseverativas; fueron trazados en el sentido de las agujas del
reloj y en contra de ellas y repetidos en direccin dextrorsa y sinistrorsa.
III. En este nivel aparecen las primeras evidencias de gestalten con una estructura
interna. Se producen por las
relaciones

espaciales

de

redondeles formados de manera


similar y por la perseveracin, en
el piano horizontal, de lneas
verticales, radiales y onduladas.
A este grupo pertenecen cuatro
nios (Lmina 12, Caso 43). En
el dibujo X, luego de tres
ensayos el examinado da una
idea

de

mediante

la

forma
tres

original

redondeles

incluidos. En el que lleva la letra


A, obsrvanse cuatro de estas
formas que guardan adecuada
relacin, pero sin lneas cruzadas
que las conecten. De modo

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

59

similar, el dibujo B est constituido por una agrupacin de redondeles. En cuanto a la Fig.
C, trtase de una mera repeticin de lneas verticales; en la Fig. D aparecen redondeles
incluidos dentro de otros redondeles.
IV. En el prximo estadio de desarrollo ya se ven trazadas las conexiones entre
lminas y redondeles y entre las lneas mismas. Hasta ahora, stas no han sido ms que
segmentos de redondeles. Incluso en el dibujo C de la Lmina 12, los trazos acaso slo
sean segmentos de grandes arcos repetidos en forma de lneas onduladas. La inclusin de
tales segmentos repetidos dentro de otros redondeles, o la conexin de dicho segmento
aislado con un redondel o su entrecruzamiento o angulacin, constituye un estadio
especial en el desarrollo de las gestalten. En esos niveles primitivos de desarrollo ya
encontramos al nio experimentando con alguna de estas nuevas combinaciones; pero
para que puedan utilizarse ms de una en un solo diseo requirese un ms alto nivel.
As, en la Lmina 13 (caso 28), vemos los redondeles en el extremo de las lneas, sin que
stas hayan podido cruzarse, de modo que se mantienen paralelas y horizontales. En el
dibujo B hay un cuadrado con ngulos trazados mediante el empleo de las lneas ya
marcadas en el papel. Este nio utiliza asimismo puntos. Mi experiencia con nios me ha
enseado que el uso de
puntos

en

lugar

pequeos

de

redondeles

representa un nivel de
realizacin ms elevado.
Este

dibujo

muestra,

tambin, la organizacin
de tres formas diferentes
incluidas y, pese a la
imperfeccin
mismas

de
el

las
escaso

parecido con el estmulo


ofrecido,

ntase

una

buena integracin de las


gestalten

un

60

LAURETTA BENDER

reconocimiento de la complejidad de la estructura interna del diseo. En el dibujo C


nuevamente gracias a la feliz utilizacin del material ofrecido y a la acentuacin de las
dos lneas ms laterales, el nio logra trazar las lneas verticales repetidas dentro de
una caja. En el dibujo D, el primar ensayo se parece de manera sospechosa a una
repeticin del anterior. An en el segundo no consigue mucho mis, tal ves confundido por
sus recuerdos kinestsicos y por el patrn visual que se le ofrece.
Interesa sealar que, una ves terminado, se compar mi anlisis con el que realizaron
el Dr. Nissen y sus colaboradores. Se comprob6 que mediante el mtodo estndar ellos no
haban podido acreditar ningn puntaje a estos dibujos, an cuando mi anlisis acus una
definida gradacin en la ejecucin.
V. En los estadios ms avanzados encontramos una mejor utilizacin de los mismos
elementos, segn se pudo observar ya en el dibujo B de la Lmina 13, o la capacidad para
emplear varias combinaciones en un
mismo dibujo. Aqu consideramos los
dibujos de ocho nios que obtuvieron el
puntaje ms bajo dado por el Dr. Nissen
y sus colaboradores. En la Lmina 14
(caso 40) observamos que la Fig. A
consiste

en

lneas

cruzadas

con

redondeles en cada extremo; las lneas,


empero, son verticales, y los redondeles
no estn a los costados sino en el
extremo de las lneas. El dibujo B tiene
cuatro formas rectangulares ms o
menos correctamente relacionadas entre
si y con inclusin de material irregular
en masa y en cantidad.
El dibujo C, casi correcto en su
forma, forma ngulos rectos con respecto al plano apropiado. Este detalle result
caracterstico en cinco nios de este grupo, pero en estos casos no es fcil interpretan con
claridad su significado, aun cuando segn se comprueba en sujetos enfermos la mala

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

61

orientacin de toda una figura


sobre su fondo constituye un
signo

de

confusin.

Los

examinados dibujaron una sola


figura en este diseo, hecho que
sugiere que no notaron ninguna
diferencia entre los dos patrones
ni fueron impresionados par la
presencia de las dos figuras.
Obsrvase adems que el
nmero

de

lneas

siempre

excede

al

repetidas
de

los

estmulos, ndice de que ellos


representaron
nmero

pluralidad.

slo
muchos
No

se

un
a

gran
una

advierte

esfuerzo alguno por representar


las diversas relaciones espaciales
entre las lneas. El dibujo D
acusa una tentativa de hacer tres formas incluidas con fragmentacin, que podra
constituir el mejor esfuerzo del nio por trazar ngulos. La oblicuidad y el dibujo en
forma de rombo son an ms difciles de conseguir que las cruces.
VI. En este nivel hallamos formas mejor producidas y relaciones ms exactas. Este
grupo lo integraban once nios. El dibujo C de la Lmina 15 (caso 41) so encuentra en
correcta relacin horizontal y est compuesto por dos figuras separadas. Todos los
dibujos exhiben una definida semejanza con los modelos.
VII. En el mejor grupo de dibujos, realizados pon once nios que obtuvieron el
ms alto puntaje posible del Dr. Nissen y sus colaboradores, observamos un mayor grado
de perfeccin. Ntase mayor exactitud en la reproduccin de los detalles, nmero de
partes y relaciones espaciales. Por primera vez observamos la habilidad para ejecutar las
gestalten diagonales con ngulos agudos y obtusos (vase Lmina 16, caso II).

62

LAURETTA BENDER

La

mejor

de

estas

producciones es susceptible de
ser favorablemente cotejada con
las copias de esos mismos
modelos realizados por nios
negros

norteamericanos

de

inteligencia media, nacidos en


Nueva York y educados en sus
escuelas. Para llevar a cabo este
estudio comparativo se eligieron
cincuenta nios negros de esta
ltima nacionalidad. Algunos de
los dibujos de la letra A se ven
en la Lmina 17. Entre los nios
africanos nativos se encontraron
dibujos del tipo ms primitivo,
pero en ellos aparecen todos los
niveles de maduracin que se encuentran en el grupo de los nios americanos civilizados.
En la lmina ltimamente citada se ver que los dibujos de un nio americano de 4 aos
son equiparables a los de uno do los nios africanos, cuya edad solo se estim en 8 aos.
De la misma manera, en el nio americano estndar es posible establecer varios niveles
de maduracin reconocibles en niveles mentales progresivamente superiores, efectuando
la comparacin en nios de diversas edades. No obstante, los mojares dibujos,
prcticamente normales, fueron realizados por una escolar norteamericana de 11 aos y
por un nio africano de la misma edad que no haba recibido instruccin sistemtica. A
ttulo de contraste mostramos los dibujos de un muchacho de 12 aos que desde los 8
estuvo internado en un hospital. Tena 12 aos cuando se le administr el test y acredit
una edad mental de 9 aos 11 meses. Sus dibujos exhiben los acentuados procesos de
disociacin que se presentan en la esquizofrenia, hecho que ser objeto de ms detenido
examen en un captulo ulterior.
En conclusin, cabe afirmar que el nio africano sin educacin normal y sin

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

63

experiencia previa es capaz de copiar con lpiz y papel con la misma facilidad que el
norteamericano medio educado. Incluso entre los nios nativos pareceran existir niveles
ms altos de maduracin cotejando niveles de edad igual a similares. Estos nios
presentan signos idnticos a los que se observan en los nios normales estandarizados de
diferentes niveles de edad. Debe observarse que la copia de dibujos se desarrolla como un
patrn motor adaptado a un fondo determinado. Los ms simples principios estructurales
dependen de los redondeles que pueden repetirse unos dentro de otros o en planos
horizontales. Las lneas se producen por la perseveracin horizontal de los segmentos de
redondeles, enlazados entre s a la manera de ondas. Las estructuras ms integradas se
logran por la conexin de esos redondeles con los segmentos de curvas en ngulos y
cruces. Los pequeos redondeles se transforman en puntos, los segmentos representan
lneas, y las formas angulares, rectngulos. Varias de estas relaciones pueden utilizarse de
inmediato. Hay nios que alcanzan la perfeccin de la forma, la relacin especial y por
inhibicin de la perseveracin la exactitud en el nmero de partes. Los mejores dibujos
exhiben formas oblicuas, ngulos no rectos, relaciones alternadas y diagonales. Los nios
que producen tales dibujos elaborados obtienen el puntaje ms elevado en la batera de
tests psicomtricos administrada por el Dr. Nissen. La mayora de estos grupos incluye a
los nios de ms edad. El anlisis de este material que realizaron el Dr. Nissen y sus
colaboradores los llev a pensar que la variabilidad de este test era un tanto menor a la
del Test del Laberinto, si bien los dibujos parecen poseer para ellos un mayor valor
discriminativo en la estimacin del nivel de edad del grupo en su conjunto.
El estudio analtico de los dibujos individuales les permiti aseverar lo siguiente: El
diseo A est ideado para posibilitar el reconocimiento de una rotacin de 45 grados que
aparezca en la reproduccin. La ejecucin de casi el 50% de nuestros sujetos (el 46 % de
los menores y el 50% de los mayores) mostr esta rotacin, cuyo efecto fue el
cruzamiento de una lnea vertical por una horizontal, en ves de ser oblicuas como en el
modelo. Con respecto a esta caracterstica, el dibujo produjo tres tipos de resultados:
incapacidad de realizar una copia semejante al modelo, reproduccin en forma de
cruzamiento de una lnea horizontal y una vertical, y reproduccin del cruzamiento
diagonal. La ejecucin del grupo de nios de menor edad se limit, con una excepcin, a
las dos primeras categoras. En el grupo de los mayores estuvieron presentes las tres

64

LAURETTA BENDER

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

65

categoras, pero slo el 17% de las respuestas pudieron incluirse en la primera.


El dibujo B result mucho ms difcil para nuestros sujetos. Mientras que en la A
hubo quince puntajes cero y treinta sujetos recibieron, cada uno, un punto de los 3
posibles del puntaje estndar acreditado por las tablas, en el dibujo B encontramos treinta
y tres puntajes 0 y solo doce por encima de ste. El puntaje ms alto fue de 4 puntos (el
mximo posible era de 5) y lo obtuvo uno de los nios mayores. Acerca de l el
examinador registr las siguientes observaciones: Grande, bueno, el nico que se siente
a gusto con el lpiz.
En el dibujo C, todos, excepto dos nios del grupo de los menores, obtuvieron 0 en
las dos partes del dibujo, y cada parte vale 1 punto; en tanto en el grupo de los mayores,
siete nios obtuvieron puntaje en la primera y nueve en la segunda. Con el dibujo D,
todos obtuvieron puntaje 0 con excepcin de dos nios del grupo de mayor edad. Pudo
observarse en las copias C1 y C2 un cierto nmero de rotaciones semejantes a las que se
advierten en la Fig. A, con la diferencia de que en aqullas llegaron a 90 grados, de
manera que en las reproducciones la extensin predominantemente horizontal apareci
como extensin predominantemente vertical. Esta rotacin es menos frecuente en la Fig.
C que en la A (el 9% de las tentativas en el grupo de los pequeos y el 21% en el de los
mayores). Ello sugiere que para nuestros sujetos el tamao de los dibujos fue el rasgo
ms importante, en tanto la direccin fue secundaria. La tendencia a la rotacin exhibida
en la copia A, C1 y C2 probablemente sea la expresin de la prioridad ontogentica de la
verticalidad y horizontalidad con respecto a la oblicuidad, y la de la primera con respecto
a la segunda; y de la organizacin perceptual y el ajuste motor con respecto a la extensin
espacial. Esa prioridad en el desarrollo de ciertas tendencias direccionales en la copia de
dibujos fue, asimismo, reconocida por Gesell y utilizada en su inventario de normas.13
Las tendencias a la rotacin en los tests con dibujos como la inversin en el test de
imitacin de los cubos sugiere el problema general de la orientacin; adems, merece
investigarse si este fenmeno posee tanta importancia entre los negros de edad
comparable a la de los norteamericanos.
El material de este estudio investiga dicho problema e indica que la orientacin en el
13

Vanse, en castellano: A. Gesell y C. Amatruda, Diagnstico del desarrollo normal y anormal del nio,
Buenos Aires, Paids, 3 ed. 1962. Y Gesell y F.
L. Ilg, El nio de 1 a 5 aos, Buenos Aires, Paids, 2
ed. 1958. [E.]

66

LAURETTA BENDER

espacio no puede encararse desde el punto de vista de la ontognesis, sino desde la de la


organizacin de los patrones perceptuales motores, y que esta organizacin sigue un
patrn definido en los diferentes niveles de maduracin, que son semejantes en los nios
civilizados y en los llamados primitivos, a menos que en los estudiados por Nissen
hubiese algo ms que los patrones primitivos.

CAPTULO V
LAS IMGENES PTICAS Y EL MOVIMIENTO COMO
MEDIO PARA ORGANIZAR LA REPRESENTACIN
KANNER Y SCHILDER estudiaron las imgenes pticas y llegaron a la conclusin de
que el movimiento constituye una de las cualidades inherentes a la representacin, sea
sta mediante la percepcin a la imaginacin. Tanto la percepcin ptica como las
postimgenes, las imgenes eidticas (Urbantschitsch y Jaensch) y las imgenes pticas
son regidas por leyes similares. An cuando las observaciones de aquellos investigadores
referanse en especial a la imaginacin de figuras bastante complicadas, a los
movimientos de las distintas partes del cuerpo, o los objetos exteriores, tambin hicieron
experimentos con la imaginacin de figuras ms sencillas. Desde el punto de vista de
nuestro estudio, interesan en particular los resultados obtenidos con los sujetos sometidos
al examen de la imaginacin de crculos. El primero dijo: El crculo comienza a
evolucionar en el sentido de las agujas del reloj y marcha en forma de espiral,
describiendo crculos que se hacen cada vez ms grandes. El segundo sujeto dijo: Una
parte de la periferia se desvanece con pequeos movimientos ondulantes; el cambio en la
circunferencia se experimenta como un movimiento vivido. El tercero: El radio se hace
cada vez ms grande y el contorno del crculo se expande hasta sumergirse en la
oscuridad del fondo. En una segunda tentativa este sujeto agreg: Se hace cada vez ms
chico y la lnea se oscurece hasta desaparecer. Un quinto sujeto visualiza una serie de
crculos concntricos que se mueven lentamente en sentido contrario al de las agujas del
reloj. Kanner y Schilder manifiestan que en este tipo de figura simple podran advertirse

68

LAURETTA BENDER

dos formas de movimiento: uno, elemental y primitivo, como difusin (fading),


irradiacin, centelleo, expansin, contraccin y ondulacin; y otro determinado por la
forma de la figura que, en este caso, sera circular.
El experimento que se comenta a continuacin se llev a cabo con cuatro sujetos: dos
hombres y dos mujeres, de los cuales dos eran artistas, uno maestro y otra una nurse. Al
proceder a la seleccin de los sujetos pudo comprobarse que no todos son idneos para
esto tipo de experimentos, pues algunos no experiencian las imgenes pticas, al menos
no de una manera suficientemente adecuada como para describirlas. Asimismo se
descubri que algunos de los sujetos no se constrien en sus experienciaciones al campo
de las imgenes pticas, sino que emplean los estmulos para suscitar experiencias en
otros campos: a veces, por ejemplo, se provocaban imgenes en el campo auditivo;
incluso hubo un sujeto que asociaba tan libremente el estmulo con smbo1os de
experiencias conceptuales y emocionales, que el experimento tenda a perder todo valor
desde el punto de vista de las imgenes pticas. Ninguno tena conocimiento de la ndole
del experimento que se realizaba con ellos. Se les presentaron las figuras guestlticas en
tarjetas separadas y se les pidi que las examinaran cuidadosamente hasta que se hiciesen
claro concepto de ellas, por lo general durante un minuto aproximadamente. Al cabo de
ese lapso se les retiraba la tarjeta, so les indicaba que cerrasen los ojos, tratasen de
imaginar el objeto, hicieran la descripcin de su imagen, la retuvieran todo lo ms posible
y describieran, asimismo, qu iba ocurriendo con esa imagen hasta que el campo ptico
quedara nuevamente en reposo. Luego se les pidi que trazaran el dibujo de las diferentes
imgenes experienciadas. La Lmina 18 muestra los dibujos de las figuras observadas por
esos sujetos.
Figura A. El sujeto A (maestro) describe esta figura diciendo que las dos partes
tienden a separarse. El crculo permanece en la misma posicin, pero tiene la propensin
a agrandarse y se alarga en direccin horizontal, tendiendo a moverse hacia la derecha; el
cuadrado, mientras tanto, ha desaparecido. El sujeto B (artista) la describe como un
crculo y un rombo colocados sobre un fondo, y aumentan de tamao en relacin con el
fondo; el crculo es ms prominente que el cuadrado, como si estuviera en primer plano, y
parecera poseer una consistencia aceitosa y espesa. Ahora so forman varios crculos
concntricos; los internos, ms pequeos, retroceden hacia el fondo. Cuando se le

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

69

pregunt por el cuadrado respondi que lo haba olvidado. El sujeto C (artista) la describe
de la manera siguiente: Un crculo y un cuadrado que se tocan en un punto; se mueven

70

LAURETTA BENDER

ligeramente, acercndose y alejndose de m; ahora ellos forman dos crculos que se


superponen trazando el buen conocido dibujo que utiliz Hauptmann en el rapto del hijo
de Lindbergh; ahora hay tres crculos entrelazados que forman la marca de fbrica de
Krupp (l deca que era el smbolo de la ametralladora); ahora son cinco crculos
entrelazados que representan a las cinco naciones de los Juegos olmpicos; ahora queda
reducido a un pequeo punto. (El cuadrado?) Ni siquiera pienso en l. (Vase la
Lmina 18). El sujeto D (nurse) expresa: Hay un crculo con mi cuadrado; el primero se
agranda y el segundo se achica; el primero sigue agrandndose y se superpone al segundo
hasta que el crculo encierra completamente al cuadrado, y luego ste desaparece.
(Vase Lmina 18).
Figura 1. El sujeto A manifiesta: Hay una fila de puntos en grupos de dos o
pares. El espacio entre los grupos de dos es mayor y el espacio entre los dos puntos que
pertenecen a un par es menor. Un par tiende a separarse de la fila y correrse hacia los
otros. Todos tienden a agrandarse y achicarse alternativamente, y la lnea pierde su
regularidad porque cada par, uno tras otro, se mueve hacia afuera y hacia adentro otra
vez. El sujeto B dice: Los puntos de una lnea son muy claros, pero aparecen otros
puntos de lneas (dots of lines); stos se hallan arriba y tienden a moverse un poco hacia
la derecha y parecen estar a la distancia y ser empujados en estas tres direcciones, como
si estuvieran extendidos, y tienden a hacerse menos precisos en la distancia. Luego, la
ltima lnea se pone exactamente sobre la otra, como si fuera producto de un pensamiento
ulterior (vase Lmina 18). El sujeto C expresa: Veo doce puntos negros sobre un
fondo blanco. Si el color fuera a la inversa, es decir, doce puntos blancos sobre fondo
negro, pareceran seis pares de ojos. Los puntos me sugieren la idea de un movimiento de
salto, de modo que tengo que saltar de un punto al prximo, hacia la derecha. Pareceran
las teclas de un piano que al apretarlas produjeron sonido. Ahora las imagino a
profundidades diferentes, de modo que algunas estn cerca do m y otras ms lejos y
forman un rectngulo sobre un plano horizontal, pero no puedo verlo porque los puntos
estn en el mismo plano. Esto es solo imaginacin. Ahora hay semicrculos imaginarios
que conectan los puntos de dos en dos, como el diagrama de los tonos de los fsicos.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

71

Ahora hay tanto movimiento en ellos, que uno los puede imaginar como un trineo
bajando la montaa. El sujeto D informa: Hay puntos en una lnea recta movindose

72

LAURETTA BENDER

hacia arriba y abajo, atrs y adelante, y alrededor, hasta que van a parar a una especie de
celda circular; no hay contorno en esta figura, no s qu es lo que los hace permanecer en
el crculo; estn todo el tiempo movindose y dando vueltas, pero no pueden salir.
Figura 2. (Lmina 19). El sujeta A expresa: Este es un dibujo intrincado, pero
que no mantiene su forma. Al principio hay una serie de pequeos crculos en tres lneas
oblicuas de izquierda a derecha. Pero, la posicin de los crculos tiende a cambiar. En la
primera serie de tres crculos, a la izquierda, los dos de arriba se separan del que est en
la parte inferior, que se encuentra directamente debajo y que se agranda. Ahora el dibujo
original est enteramente perdido y hay tres lneas paralelas, pero que no estn
exactamente una debajo de la otra. Ahora hay una sola lnea inclinada hacia abajo, y
ahora la lnea se multiplica, y ellas no son paralelas, sino que, de continuarlas, tenderan
todas a encontrarse. No hay crculos. El sujeto B manifiesta: Hay mucho movimiento
rpido en este dibujo. Primero, una serie de tres puntos, inclinada hacia abajo y a la
derecha; despus otra serie, inclinada a partir de la izquierda; luego ambas estn all
formando una serie de cruces, pero ya no son puntos, sino lneas. Ahora algunas de las
cruces de la derecha se han convertido en crculos; ahora todas las cruces so abren en una
hilera de crculos y stos so mueven y constituyen un marco redondo. El sujeto C
expresa: Hay filas de tres crculos dispuestas en forma vertical, pero resulta difcil
conservan cualquier impresin a causa del movimiento incesante. Me produce una
sensacin coma de que algo no anduviera bien. Podran ser cabezas de soldados en
formacin; se supone que estn mirando hacia La izquierda, pero se dan vuelta y me
miran, an cuando no veo sus caras, sino la parte alta de sus cabezas como si las mirara
desde arriba. Ahora, en vez de mantenerse en lneas verticales de tres, parecen saltar en
dos extensas filas verticales, pero no hay suficiente espacio y tratan de arreglarse en todas
las formas posibles, tambin formando dos o una larga lnea horizontal. No deban estar
de esa manera, y como no hay espacio para el desplazamiento, tratan de volver hacia
atrs, a la posicin original. Son como molculas a tomos que saltan alrededor y no
tienen el espacio necesario. El sujeto D dice: Hay pequeos valos en grupos de tres.
Al principio se mueven hacia arriba y hacia abajo, los tres juntos en la direccin de la
oblicua; despus se apresuran y apresuran, y se mueven hacia atrs y hacia adelante,

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

73

desde aun fila a la prxima, y de repente saltan fuera de la lnea por propia iniciativa y
forman una mesa circular.
Figura 3. El sujeto A manifiesta: Hay un dibujo de puntos; uno grande, y hacia su
derecha tres ms, y otros cinco ms, etc.; stos estn en formacin angular. La figura
conserva la forma, pero todo se agranda, tanto los puntos como los espacios entre ellos.
El gran punto del medio (obsrvese) permanece quieto; los otros se mueven alejndose
hacia la derecha. Ahora, la fila central y la ms lejana se hacen bien ntidas, los otros
puntos palidecen, de modo que parece una flecha que apunta a la derecha. El sujeto B
expresa: Es un abanico. Hay cuatro hileras de puntos; con uno que est solo y los otros
distribuidos en forma de arcos ligeramente curvos. Parece que la figura estuviera formada
a partir del punto solitario, que aumenta y se abre. Podra ser parte de un embudo, como
una gota que cayera en el agua y formara crculos que tienden a absorberse entre dos. El
sujeto C declara: Son puntos distribuidos en series de uno, tres, cinco y siete; las tres
ltimas forman ngulos de ms de 90 grados. Al principio podra imaginarse que fuera el
rbol de Navidad, acostado. Luego, toma forma de algo que es empujado de izquierda a
derecha, con tal fuerza, que los extremos se doblan hacia atrs. Los puntos del medio se
mueven ms rpidamente que los otros y tienden a dejarlos detrs; por ltimo, la lnea
media se mover y alejar dejando a las dems en el aire. Trato de imaginar los
movimientos de derecha a izquierda, pero no puedo lograrlo. Ahora, puedo imaginar el
todo como una cometa que se mueve hacia la derecha en el viento, pero luego, se mueve
sobre el eje del punto que est a 45 grados y se levanta. En este momento, los puntos
interiores han desaparecido y slo es posible percibir el contorno romboidal. El sujeto D
hace esta descripcin: Haba 4 hileras de puntos en semicrculos. Parecen moverse hacia
la derecha, no as el primero que siempre permanece quieto. Es como se el todo se
alargara en esa direccin y despus volviera atrs; pero cada vez que este movimiento de
alargamiento y retroceso se repite, uno de los puntos de la periferia se pierde, de modo
que al final slo queda la hilera media izquierda alargndose hacia la derecha desde el
primer punto y volviendo nuevamente hacia atrs.
Figura 4. (Lmina 20). El sujeto A dice: Las dos partes de la figura se separan.

74

LAURETTA BENDER

La parte superior de La
lnea curva se extiende
hacia atrs en direccin al
cuadrado. El cuadrado se
cierra y la lnea curva
desaparece. El sujeto B:
La lnea de la caja
cuadrada, en el punto en
que est ms cerca de la
forma de sombrero, se
hace ms gruesa y tiende
a absorber el sombrero, y
ambas lneas, a hacerse
paralelas. Otra lnea cruza
el mismo punto, y todo el
conjunto se convierte en
un intrincado dibujo. Los
extremos del diseo en
forma de sombrero se enrollan en crculos. Ahora, existe la tendencia a formar numerosos
dibujos complicados; es difcil comprender bien siquiera uno, pero finalmente se forman
dos crculos: uno en la caja y el otro en el sombrero. El sujeto C: Veo un cuadrado con
una lnea ondulada que me producen desagrado porque no hay equilibrio; el cuadrado
caer, pero gira en un ngulo de 45 grados y la lnea ondulada est en equilibrio sobre un
vrtice del cuadrado, como si fuera un objeto que estuviera colocado sobre la nariz de una
foca. Ahora gira nuevamente, y el cuadrado descansa con toda su base en lo alto de la
lnea ondulada y luego se va hundiendo en ella; ahora, la onda tiende a expandirse y
contraerse y los extremos se unen y no pueden separarse. Ahora, todo el conjunto
constituye una figura cerrada. El sujeto B: El cuadrado parece achicarse y agrandarse.
La lnea que faltaba est dibujada y el cuadrado da vueltas en el sentido de las agujas del
reloj. La curva deviene un simple semicrculo, y se agranda y se achica al mismo tiempo
que aqul. Ninguna de ellas disminuye su tamao con relacin a las dimensiones reales.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

75

El todo tiende a crecer, pare luego volver a la medida normal.


Figura 5. El sujeto A: La figura ha llegado demasiado cerca del fondo en un
punto. La lnea de arriba se ha hecho ms largo y los puntos ms grandes. El dibujo
parece ms bien un crculo, an cuando existe la sugestin de un punto en el fondo que va
perdiendo su forma de punto para convertirse en un crculo. Ya no percibo la lnea de
arriba; se ha transformado en un crculo casi perfecto formado por una lnea continua, no
de puntos. Donde la lnea toca el rea aparece otra lnea; ahora, dos semicrculos se
encuentran en ese mismo lugar; y tambin all comienzan a desarrollarse muchos otros
puntos de luz, pero nada surge de ellos, todo parece suceder en ese punto. Los puntos
tienden a fusionarse en una lnea continua, pero esto solo se produce realmente en el
punto en que se tocan. El sujeto C: Los puntos, inmediatamente, forman lneas
continuas. La recta no me satisface debido al ngulo que forma con el crculo. Aqul
desciende por el costado del crculo y se alinea a lo largo del costado (tangente) del
crculo redondo, y el crculo gira y veo dos semicrculos con esta lnea en el medio.
Luego, stos giran y forman un crculo con la lnea como dimetro, pero despus vuelven
a la posicin anterior, de dos semicrculos con la lnea situada perpendicularmente entre
ellos. El sujeto D: Hay un semicrculo de puntos; luego forman un crculo. La lnea de
puntos que sale de l se mueve hacia abajo y el interior del crculo y despus asciende
hasta volver a su posicin original. Se alarga y se acorta. Cuando se acorta, los puntos
forman una lnea compacta, y cuando se alarga los puntos se separan nuevamente. Los
puntos se juntan en un movimiento rpido, pero al extenderse y separarse lo hacen
lentamente. Ahora el crculo da vueltas y vueltas en el sentido de las agujas del reloj. La
lnea recta est toda adentro, pero no gira con el crculo, sino que permanece en la misma
posicin oblicua. Es una lnea llena mientras que el crculo contina formado por
puntos.
Figura 6. (Lmina 21). El sujeto A dice lo siguiente: Los extremos de la lnea
horizontal tienden a bajar; las lneas verticales parecen moverse hacia la derecha, ambas
lneas tienden a achatarse; ahora dan la impresin de que no se cruzan en absoluto, y me
cuesta mucho visualizarlas. El sujeto B: Son lneas onduladas que se cruzan; si yo
estuviera ebrio me pareceran serpientes. Se forman otras lneas onduladas en el punto de

76

LAURETTA BENDER

cruzamiento,
tenues;

pero son

aparecen

ms

otras

ms

prximas al extremo de la
horizontal

la

figura

se

asemeja a un insecto con patas.


Ahora

una

de

las

lneas

onduladas ms tenues tena la


forma de un semicrculo o de la
luna. Me parece que he sido
influido por los dibujos que vi
antes, como si yo hubiera
retenido una impresin y la
estuviera utilizando ahora. Se
forma una serie de crculos en
el punto en que se cruzan las lneas, y se mueven hacia la cabeza de la cosa (hacia la
derecha). El sujeto D: La imagen comienza con dos lneas que se mueven, primero
alrededor, luego separadas y despus como paralelas. Aparecen muchas ms, semejantes,
y todas juntas, confundidas entre si toman La forma de una pelota o de un crculo. Por
ltimo, no existe un cruzamiento claro que yo pueda ver y, sin embargo, as tendra que
son, puesto que las lneas estn muy desordenadamente mezcladas.
Figura 7. El sujeto A comunica: Las dos figuras se alargan. Las dos lneas que se
dirigen a cierto punto se prolongan ms que los lados y se estiman en forma paulatina.
Ahora, en vez de dos figuras hay una sola: la de la derecha desaparece. La otra se alarga
extremadamente. El sujeto D: El torpedo de abajo hace fuego y se proyecta en una serie
de puntos ms largos. El segundo torpedo, asimismo, se extiende sobre un fondo negro,
en la misma forma en que los caricaturistas indican la velocidad. El sujeto D: Primero
hay una figura pegada a la otra, despus se separan, y luego estn sentadas en el mismo
ngulo. Ahora hay slo una. La de la izquierda se mueve hacia la derecha, se agranda y se
achica de nuevo, pero siempre posee un tamao mayor que cualquiera de las dos solas. El
extenso pico so alarga an ms.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

77

Figura 8. El sujeto A: El rombo del medio se ha hecho muy largo ensanchando la


figura. Esta ha perdido sus vrtices y se ha convertido en dos lneas horizontales paralelas
que no se cierran en sus extremos y stos parecen alargarse indefinidamente. El sujeto
B: Todo el conjunto danza a riela porque el rombo del centro arroja replicas que tienden
a cerrarse. Luego es todo el diseo el que arroja imgenes; ahora se asemeja a un cilindro
que gira, sobre el que se refleja la luz que crea imgenes duplicadas del cilindro y mucho
movimiento. El sujeto D: Tanto el objeto largo como el pequeo rombo del medio se
agrandan y se achican juntos sin que ocurra otra cosa.
Interesa observar que estos pocos adultos, en escasos minutos de experienciacin
consciente de sus imgenes pticas, han vuelto a experienciar todos los procesos que los
nios muestran en los diferentes periodos de maduracin. Hay una cierta variacin en las
respuestas de los cuatro adultos examinados, pero, prcticamente, se muestran todos los
principios.
En la Fig. A, el crculo es, a todas luces, la figura ms importante. Se agranda o se
multiplica y absorbe el cuadrado; o a ste se le olvida. El cuadrado de la derecha parece
indicar el principio de la direccin dextrorsa, hacienda que el crculo se alargue o se
duplique en ese sentido. El movimiento se produce por expansin a contraccin del
centro del crculo fijado, o es circular siguiendo el derrotero de las agujas del reloj.
En la Fig. 1, los puntos exageran la tendencia al movimiento molecular; esto puede
ocurrir en pares en los sujetos que reconocen los pares, en direccin dextrorsa, mediante
la duplicacin de las lneas en tres dimensiones, o formando un crculo y, finalmente, una
pelota maciza.
La Fig. 2 resulta un problema para los examinados. Todos se quejan de que es un
diseo movedizo o insatisfactorio. Se recordar que Wertheimer utiliz este dibujo para
probar que la proximidad de las partes podra dominar lo que de otra manera sera
considerado la configuracin natural, de modo que en este dibujo aparecen juntos los tres
redondeles verticalmente inclinados, ms bien que las lneas horizontales. Los nios
pequeos, no obstante, perciben preferentemente en forma de gestalt las lneas
horizontales, y en las imgenes pticas estos sujetos muestran una lucha entre las dos
tendencias. El primero comienza hablando de la formacin verticalmente inclinada,
despus de la horizontal y, por ltimo, establece una configuracin en la que se combinan

78

LAURETTA BENDER

las dos tendencias mencionadas. El segundo alcanza tambin un resultado satisfactorio


con el cruzamiento de lneas verticales que se inclinan en ambas direcciones, y a las que
despus se reemplaza por hileras horizontales del crculo primitivo. El tercer sujeto las ve
movindose hacia atrs y hacia adelante, en una desesperada lucha en ambas direcciones,
hasta parecer una mesa informe. El cuarto resuelve el problema rpidamente mezclando
todas las formaciones pequeas en una masa circular primitiva.
En cuanto a la Fig. 3, los sujetos reconocen que sta tambin constituye un diseo
intrincado, tendiendo a verlo en diferentes momentos como un mero contorno sobre un
fondo: un barrilete, un abanico a un rbol de Navidad. En todos los casos, el punto
aislado se visualiza como centro o punto fijo de la figura. El trmino centro es usado
an por aquellos sujetos que no describen conscientemente el dibujo como un segmento
de crculo, si bien uno de ellos lo visualiz como un posible embudo o como una gota que
cae sobre el agua formando crculos que tienden a absorberse entre s. Las otras personas
examinadas tenan la tendencia a acentuar el rasgo de la direccin dextrorsa debido, tal
vez, a la presencia de la lnea horizontal en el dibujo, especialmente de la lnea media
determinada por el punto solo. El diseo tiende a expandirse y a contraerse en relacin
con este punto y, generalmente, a perder las otras partes del dibujo, con excepcin de la
buena horizontal media.
Con respecto a La Fig. 4, cada observador la experiencia de modo algo distinto, pero
el ltimo resultado es para todos al menos una figura cerrada. Algunos sujetos la
experimentan de una manera muy insatisfactoria, hasta que al final alcanzan una solucin
del problema. Se lamentan de que no hay equilibrio, de que algunas de sus partes se
caern, de que se mueve sin descanso, hasta que, por fin, la reducen a una simple figura
cerrada. El sujeto B no obtiene tan simple diseo, sino un dibujo bastante elaborado que
comprende varios crculos cerrados en torno al punto de contacto entre las dos figuras,
que aparece muy reforzado en la representacin. Este refuerzo evidentemente determina
que la figura descanse en un punto de fijacin. El sujeto experiencia el mismo fenmeno
en la figure siguiente.
En la Fig. 5 se forma rpidamente un crculo y la lnea superior mantiene una relacin
ms natural con l, sea convirtindose en su dimetro o en su tangente. Otra ves el sujeto
B tiende a formar un reforzado punto de fijacin, en el punto de contacto entre la lnea y

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

79

el semicrculo y, por lo tanto, sus figuras no resultan encerradas sino duplicadas. El sujeto
C oscila entre una experiencia similar y la configuracin cerrada.
En la Fig. 6. los diferentes sujetos expresan de diversas maneras la dificultad ofrecida
por el entrecruzamiento. El sujeto A desliza la lnea vertical fuera del extremo derecho de
la horizontal a medida que las dos se hacen ms finas y tenues. El sujeto B toma otra vez
el punto de cruzamiento como punto de fijacin, pero no puede hacer descansar las lneas
de este modo y, en cambio, forma pequeos crculos que ruedan fuera del extremo
derecho de la figura. El sujeto D separa francamente las dos lneas y luego enrolla
muchas otras, onduladas, y forma una pelota; la hace con tal rapidez que nunca puede
observarse el punto de cruzamiento.
En la Fig. 7 La rotacin oblicua de las dos figuras tiende a hacerse recta y las figuras
se separan y luego se fusionan en una. Los puntos largos constituyen el ndice de una
prolongacin ulterior; representan un vector a una direccin.
En la Fig. 8 las conexiones son bastante estables; los puntos largos, con el pequeo
rombo interior, sugieren la elongacin de esta figura y por consiguiente, la expansin de
la figura que la rodea. Los dos extensos puntos en el extremo de la figura mayor sugieren
un indefinido alargamiento de las dos lneas paralelas.
En resumen, llegamos a la conclusin de que la cualidad inherente a todas las
imgenes pticas es el movimiento. Este se basa en los movimientos elementales de
espiral, ondulamiento, expansin, contraccin, centelleo, movimiento molecular, etc. La
forma ms simple es la de un crculo cerrado con un centro fijo, pero no un contorno fijo.
Un punto es el centro de un posible crculo. La lnea indica una direccin, y la direccin
ms primitiva es la horizontal hacia la derecha. Todas las configuraciones tienden a
emplear algunas formas elementales del movimiento con el fin de realinearse en una
primitiva forma de inactividad.
Pueden notarse variaciones individuales. El sujeto A trata de aferrarse al dibujo
ofrecido, y se resiste en lo posible a sus propias tendencias biolgicas, llegando a menudo
a una suerte de combinacin de ambos factores. El sujeto B muestra una fcil y excesiva
facilidad de experimentacin con las figuras, pero al mismo tiempo se queja de que eran
insatisfactorias o movedizas. Tambin pone en juego la elaboracin y las asociaciones
procedentes de otros campos y manifiesta una cierta satisfaccin consciente cuando

80

LAURETTA BENDER

alcanza una solucin. El sujeto C transluce algunas tendencias individuales al procurar un


lugar de reposo, mediante el refuerzo de un punto de fijaci6n para su elaborado dibujo,
que a menudo era desequilibrado y abierto; este sujeto era un artista grfico profesional.
El cuarto sujeto (D) result el ms simple, y rpidamente condujo sus figuras a la
configuracin ms primitiva. Esta persona pareca ser fuertemente eidtica.

CAPTULO VI
LOS FENMENOS TAQUISTOSCPICOS
Y EL FACTOR TEMPORAL
GOLDSTEIN, POPPELBEUTER y Ptzl han empleado el taquitoscopio para demostrar las
perturbaciones agnsticas que de otro modo no se manifiestan con claridad. Matthaei ha
sugerido que la gnesis de las gestalten podran ser estudiadas en ciertas condiciones en
las cuales se redujera el estmulo exterior al mnimo del escaso tiempo que requiere la
exposicin taquitoscpica. Lindeman se refiere a los cambios eidotrpicos (G. E.
Mueller) que se producen cuando se realiza la exposicin mencionada, ya que la forma
percibida es menos objetiva y est ms de acuerdo can las leyes biolgicas del campo
ptico. Schilder y Ross hicieron experimentos mostrando figuras incompletas en el
taquitoscopio y demostraron que los sujetos examinados las contemplaban de acuerdo
con sus deseos. Schilder sostiene que el mundo del citado instrumento es ms primitivo, y
que por este mtodo puede estudiarse el origen de las formas primitivas.
Por mi parte, he tratado de investigar las leyes de la funcin guestltica en un cierto
nmero de adultos (mdicos, nurses, estudiantes de medicina, etc.) mediante la
exposicin taquitoscpica de las gestalten con el mnimo tiempo de exposicin necesario
para permitir que el individuo informara sobre alguna forma de percepcin. El resultado
de los experimentos confirm de muchas maneras el principio de la gnesis de las
gestalten visomotoras ya demostrado en los dibujos infantiles.
La Figura A fue descripta por varias personas como dos crculos juntos o separados, o
se visualiz el dibujo de la derecha como un cuadrado aproximadamente (vase Lmina

82

LAURETTA BENDER

22).
La Figura 1 fue por lo general percibida coma una serie de puntos o pequeos
redondeles alineados en forma horizontal y de izquierda a derecha. Uno de los sujetos
dijo que la lnea era doble, y en el segundo ensayo que era triple; pero a este observador
se le exhibi primero la figura 2 y luego la 1.
En cuanto a la Figura 2, algunos sujetas la visualizacin como dos, tres, cuatro o
cinco filas de pequeos redondeles, paralelas, dextrorsas, horizontales, dispuestas de
modo que cada lnea subyacente sobresaliera algo hacia la derecha, formando as un
dibujo inclinado (vase Lmina 22). Sin embargo, cuando se les dio ms tiempo para
percibir la figura, manifestaron que la experienciaban inmediatamente como hileras
horizontales dextrorsas, formadas por series oblicuas compuestas de tres redondeles. Este
experimento nos revela que la sorprendente observacin de que un individuo maduro
percibe este diseo de manera diferente a la del nio menor de 6 aos, constituye un
problema que se halla en la organizacin ms intrnseca del material. El primer principio
est representado por la direccin dextrorsa horizontal, en la cual, en el nivel ms
primitivo, se percibe una hilera por vez, y en el nivel de mayor madurez percbese el
dibujo en su totalidad como una serie de hileras horizontales formadas por pequeos
redondeles inclinados en direccin vertical y orientados hacia la derecha. Esto podra
explicarnos la razn por la cual los nios, al enfrentarse con un dibujo complicado, solo
visualizan las partes y no el todo, fenmeno que da la impresin de que se contradicen las
reglas establecidas de la Gestalt. Esto sugerirla la significacin del factor temporal en la
funcin guestltica, que en el adulto maduro est totalmente integrado dentro de la
funcin guestltica. Pero si en el adulto redcese el factor temporal al mnimo, se advierte
una tendencia a hacer una regresin a la reaccin primitiva. De ah deducimos que ste
constituye el primer factor esencial en la maduracin y que parece integrar realmente la
capacidad del individuo para experienciar cosas. Encontramos, pues, que en el problema
guestltico de la reproduccin de formas percibidas, los factores que contribuyen a la
integracin son los siguientes:
1) El carcter biolgico del campo visual o los principios de la percepcin que se
basan en las relaciones espaciales; 2) las relaciones temporales que se basan en el curso
de las experiencias anteriores del individuo y, por lo tanto, en la duracin del proceso de

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

83

maduracin; 3) los factores motores que estn estrechamente relacionados con los
impulsos y las actitudes con respecto al problema mismo. En general, puede decirse que
cuanto mayor es la extensin de la experiencia que ha precedido al acto inmediato, ms
intrincado resulta el factor temporal integrado en el patrn totalmente experienciado. Por
eso sucede que en circunstancias ordinarias el adulto percibe la Fig. 2 como serie
dextrorsa horizontal de un grupo de tres redondeles verticalmente inclinados, mientras el
nio la visualiza como una serie horizontal dextrorsa de redondeles que se repiten en
series paralelas, una debajo de la otra, indefinido nmero de veces. Un adulto, obligado a
percibir el patrn en un lapso insuficiente, lo experiencia de la misma manera.
Con respecto a la Figura 3, a menudo la describen verbalmente como un ramillete de
puntos; apenas puedo decir cmo son. En un segundo ensayo, o con un tiempo mayor de
exposicin, informan que constituye una sucesin horizontal dextrorsa de arcos, o un
segmento de crculos concntricos que comienzan en un punto que est a la izquierda, y
los reproducen de esta manera. Existe inseguridad con respecto al nmero real de arcos;
algunos describen tres, cuatro o cinco. Ciertos observadores informaron que haba una
serie horizontal dextrorsa de lneas verticales ms a menos paralelas, compuesta de un
nmero incierto de puntos (vase Lmina 22). Sin duda esta experiencia ha sufrido la
influencia de la Fig. 2, inmediatamente precedente. Ross y Schilder comprobaron que en
la exposicin de figuras humanas en el taquitoscopio, la percepcin de una puede ser
influida por la de la anterior, an cuando esta ltima no haya sido completamente
reproducida o descripta y el mismo sujeto tenga la idea de que ha vista ms de lo que
pueda recordar. Esto tambin sugiere que el elemento temporal real de la percepcin
constituye un importante elemento en la gestaltung de la experiencia. Adems, por
supuesto, acentas la tendencia de todas las gestalten a organizarse en forma de patrones
circulares cerrados, lo que evidentemente representa una caracterstica biolgica
fundamental del campo visual.
La Figura 4 es percibida y reproducida como dos figuras parcialmente cerradas y
prximas entre s; frecuentemente no se tocan y la inclinacin a menudo no se observa.
De ordinario, se pone el acento en el cuadrado de la figura superior, mientras a la otra
suele dibujrsela como una lnea ondulada. Esto parece deberse tambin al reducido
tiempo de exposicin que permite la clara percepcin solo de la primera figura, puesto

84

LAURETTA BENDER

que la figura de la izquierda es siempre la primera.


La Figura 5 es experienciada de diversas maneras: ya como una curva completamente
cerrada o casi cerrada con una raya arriba, ya como dos redondeles parcialmente
cerrados, ya como una serie de arcos con una lnea (vase Lmina 22). Esto muestra
claramente que los arcos tienden a convertirse en crculos completamente cerrados y que
un segmento de arco tiende a poner de manifiesto en el campo visual la experiencia de las
formas vortiginosas o circulares. Ross y Schilder han sealado, adems, que cuando se
hace la exposicin de figuras humanas incompletas, los sujetos que las observan tienden a
percibirlas completas.
Con la Figura 6 pnense
de

manifiesto

las

dificultados para captar el


cruzamiento de las lneas.
Algunos sujetos niegan el
hecho de que las lneas
estn cruzadas, an cuando
se

les

pregunta

especficamente sobre ella


(Lmina 22), y muchos
expresan incertidumbre.
La

Figura

es

interpretada casi siempre


como dos figuras angulares
provistas de cuatro a seis
lados y unidas pon una
conexin

dextrorsa

horizontal. Los observadores a menudo expresan sus dudas acerca de si aqullas se


tocaban, se superponan a estaban separadas, y si la relacin era paralela u oblicua. En
algunas ocasiones, una de las figuras precedido al acto inmediato, ms intrincado resulta
el factor temporal integrado en el patrn totalmente experienciado. Por eso sucede que en
circunstancias ordinarias el adulto percibe la Fig. 2 como serie dextrorsa horizontal de un

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

85

grupo de tres redondeles verticalmente inclinados, mientras el nio la visualiza como una
serie horizontal dextrorsa de redondeles que se repiten en series paralelas, una debajo de
la otra, indefinido nmero de veces. Un adulto, obligado a percibir el patrn en un lapso
insuficiente, lo experiencia de la misma manera.
Con respecto a la Figura 3, a menudo la describen verbalmente como un ramillete de
puntos; apenas puedo decir como son. En un segundo ensayo, o con un tiempo mayor de
exposicin, informan que constituye una sucesin horizontal dextrorsa de arcos, o un
segmento de crculos concntricos que comienzan en un punto que est a la izquierda, y
los reproducen de esta manera. Existe inseguridad con respecta al nmero real de arcos;
algunos describen tres, cuatro o cinco. Ciertos observadores informaron que haba una
serie horizontal dextrorsa de lneas verticales ms a menos paralelas, compuesta de un
nmero incierto de puntos (vase Lmina 22). Sin duda esta experiencia ha sufrido la
influencia de la Fig. 2, inmediatamente precedente. Ross y Schilder comprobaron que en
la exposicin de figuras humanas en el taquitoscopio, la percepcin de una puede ser
influida por la de la anterior, an cuando esta ltima no haya sido completamente
reproducida o descripta y el mismo sujeto tenga la idea de que ha visto ms de lo que
pueda recordar. Esto tambin sugiere que el elemento temporal real de la percepcin
constituye un importante elemento en la gestaltung de la experiencia. Adems, por
supuesto, acenta la tendencia de todas las gestalten a organizarse en forma de patrones
circulares cerrados, lo que evidentemente representa una caracterstica biolgica
fundamental del campo visual.
La Figura 4 es percibida y reproducida como dos figuras parcialmente cerradas y
prximas entre s; frecuentemente no se tocan y la inclinacin a menudo no se observa.
De ordinario, se pone el acento en el cuadrado de la figura superior, mientras a la otra
suele dibujrsela como una lnea ondulada. Esto parece deberse tambin al reducido
tiempo de exposicin que permite la clara percepcin slo de la primera figura, puesto
que la figura de la izquierda es siempre la primera.
La Figura 5 es experienciada de diversas maneras: ya coma una curva completamente
cerrada o casi cerrada con una raya arriba, ya como dos redondeles parcialmente
cerrados, ya como una serie de arcos con una lnea (vase Lmina 22). Esto muestra
claramente que los arcos tienden a convertirse en crculos completamente cerrados y que

86

LAURETTA BENDER

un segmento de arco tiendo a poner de manifiesto en el campo visual la experiencia de las


formas vertiginosas o circulares. Ross y Schilder han sealado, adems, que cuando se
hace la exposicin de figuras humanas incompletas, los sujetos que las observan tienden a
percibirlas completas.
Con la Figura 6 pnense de manifiesto las dificultados para captar el cruzamiento de
las lneas. Algunos sujetos niegan el hecho de que las lneas estn cruzadas, an cuando
se lee pregunte especficamente sobre ella (Lmina 22), y muchos expresan
incertidumbre.
La Figura 7 es interpretada casi siempre como dos figuras angulares provistas de
cuatro a seis lados y unidas con una conexin dextrorsa horizontal. Los observadores a
menudo expresan que dudas acerca de si aqullas se tocaban, se superponan o estaban
separadas, y el la relacin era paralela u oblicua. En algunas ocasiones, una de las figuras,
de ordinaria la primera, o sea la de la izquierda, les resultaba ms grande que la otra.
La Figura 8 fue simplemente percibida como algo cerrado y alargado en sentido
horizontal, con una pequea figura cerrada en su centro. Algunas veces se la percibi
como dos figuras cerradas superpuestas en direccin dextrorsa horizontal; sa interesa
destacarlo fue la manera en que Wertheimer la construy, si bien reconociendo que la
continuacin de las lneas horizontales tenderan a dominar la composicin.
En estos experimentos hemos observado que si en la experiencia guestltica
visomotora se limita el factor tiempo, revlanse muchos rasgos primitivos, lo cual parece
indicar que el factor temporal tiene importancia en las experiencias de individuos de
mayor madurez. Es casi como si en cada nuevo acto de percepcin, en una unidad de
tiempo pequea pero mensurable, un individuo volviera a experienciar el proceso de
maduracin total de dicho campo sensorial, y que al experienciarlo lo integrara en el
patrn. No basta, pues, que haya un patrn en el mundo fsico externo que represente un
patrn dada, y un campo visual receptivo que la es precisamente porque existe en l un
constante movimiento que permite que cualquier patrn encaje adecuadamente en la
matriz, sino que el patrn y el campo mvil deben contar con tiempo eficiente para
alinearse en complete armona; y la capacidad del campo mvil para alinearse en forma
armnica con el patrn depende del periodo de madurez.
Veamos Un ejemplo: a una muchacha (V. G.) de inteligencia inferior, pero no

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

87

deficiente mental, con un defecto constitucional de la personalidad de tipo histrico


infantil, se le presentaron las figuras primero con l taquitoscopio y despus con la
tcnica usual. Sus reproducciones aparecen en las Lminas 23 y 24; puede apreciarse all
que los dibujos originados en la experiencia con el taquitoscopio son mucho ms
primitivos que los otros, con los que dispona de tiempo suficiente. Pero, an en sus
mejores dibujos, las producciones gest1ticas son muy infantiles. Con el taquitoscopio
hay una tendencia a la separacin de las partes que componen el todo, como se ve en la
Fig. A, 4 y 7. La organizacin de la Fig. 3 se Logra por medio de lneas de puntos
paralelos. La figura dibujada probablemente representa algo ms que la inseguridad del
observador con respecto a la formacin de conglomerados puntiformes. En La Fig. 6
observamos la dificultad para los cruzamientos; y en las siguientes, las 7 y 8, la tendencia
a perseverar de figura en figura.

En resumen, la reduccin del tiempo de exposicin de las figuras mediante el


taquitoscopio conduce a la experienciacin de formas ms primitivas, Lo cual sugiere la
importancia del factor temporal en la experiencia total. Es, asimismo, ndice de que la
activa relacin que existe entre el observador y el estmulo que es la que crea la gestalt
o experiencia visomotora requiere cierta unidad de tiempo real para ser creada, y que

88

LAURETTA BENDER

este factor temporal da, adems, como resultado, un tipo diferente de experiencia
guestltica. Si el tiempo es insuficiente, el patrn experienciado es similar al del nio
pequeo (como en la Fig. 2). Por consiguiente, parece ser que la integracin del factor
temporal en la situacin total constituye un factor importante en la maduracin de los
patrones visomotores y que no es posible separarlo del patrn total sin que d como
resultado una reaccin ms primitiva. De disponernos a filosofar, podra conjeturarse que
la capacidad para integrar el factor temporal en la percepcin recin creada requiere
cierto transcurso vital de experiencia. En los patrones auditivos tales como los tonos,
el mencionado factor es ms evidente y la capacidad para percibir o para crear tales
patrones de una manera rpida como en el caso de los compositores de msica
representa un tipo maduro de capacidad. El concepto de madurez entraa la idea de
maduracin en el tiempo.
Ese factor nunca falta en la funcin guestltica visomotora. En el que pequeo puede
observarse como si fuera ms consciente, o al menos el observador del nio puede tener
conciencia de dicho factor. El nio percibe primero una fila, luego otra y despus una
tercera, en una sucesin predeterminada, que est condicionada biolgicamente y por las
leyes de la gestalt. En el adulto ello acontece de una manera inconsciente y en un periodo
tan breve que hasta podra parecer instantneo, aunque lo bastante largo como para que si
aqul se acorta la percepcin se interrumpa en un estadio de integracin incompleto o
inmaduro.
Otra forma de estudiar la relacin del factor temporal con las gestalten es la de
determinar el efecto de un cierto lapso sobre las gestalten experienciales, sea mediante la
memoria o la constante repeticin del patrn visomotor. La evocacin de la figura
despus de cierto lapso, tiende, asimismo, a reducir la figura a una configuracin ms
cerrada, moderada y equilibrada. A un mdico visitante, un da se le solicit que trazase
las figuras, y dos das despus, sin previo aviso, se le pidi que las reprodujera de
memoria. Record La Fig. A de manera que la forma de la derecha era un cuadrado y no
con la orientacin del rombo. Con respecto a La Fig. 6 pens que el cruzamiento se haca
en ngulo recto. No pudo evocar correctamente ninguna otra figura, con excepcin de la
8. Tambin pudimos observar el caso de un nio normal de 11 aos que en cierta
oportunidad dibuj las figuras y que al ver la satisfaccin del examinador, tres das

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

89

despus procur conquistar su elogio repitiendo el dibujo de memoria. La Fig. A fue


reproducida con el cuadrado dentro del crculo; evoc la Fig. 5 como un crculo de puntos
con una raya vertical arriba. Un mdico, colaborador de la autora, y muy interesado en
los experimentos de la gestalt, hizo durante cierto tiempo ensayos consigo mismo, pero
luego perdi ese inters durante varias semanas. Cuando en el transcurso de una
conferencia intent ilustrar La Fig. 4 en una pizarra, lo hizo dibujndola como un cuadro
cerrado.

Curran y Schilder llevaron a cabo algunos estudios sobre la memoria, solicitando a los
sujetos que repitiesen un mismo relato tantas veces como quisieran y que ejecutaran
tambin las figuras guestlticas tan repetidamente como pudo persuadrselos de que la
hicieran. Las lminas 25 A y 25 B muestran el dibujo de la Fig. 4 realizado por un
paciente afectado par el sndrome de Korsakoff. Dicho sujeto, por supuesto, padeca de
una grave perturbacin de la memoria, pero entre personas normales se encontraron
fenmenos similares, con la diferencia de que en los casos de desrdenes de Korsakoff la
tendencia a reducir las configuraciones a sus formas ms simples y primitivas ocurra en
un tiempo menor. Eso pone de manifiesto que una configuracin repetidamente
experienciada tiende a volver a la primitiva estructura, determinada ms por las leyes
biolgicas del organismo en funcionamiento que por el patrn estimulante original.

90

LAURETTA BENDER

Koffka y Wulf han llegado a la conclusin de que las huellas mnmicas estn
determinadas por estos principios de simplificacin y equilibrio de las figuras evocadas.
Schilder y Curran se han ocupado del problema de la memoria do repeticin. El primer
investigador aborda el problema ms general en un libro actualmente en prensa, en el que
define las dificultades mnmicas en los casos de Korsakoff coma un olvidar excesivo, y
muestra que los recuerdos son imgenes plidas, simplificadas, primitivas y equilibradas
de la experiencia original.
El primer principio de la percepcin es el de la motilidad, que se acusa de ordinario
en los remolinos del campo visual, que de por s implica la nocin del tiempo. El segundo
es el de la direccin, por lo general en sentido horizontal y hacia la derecha, que tambin
presupone tiempo. El tercero es el del conglomerado, que consiste en una direccin
bidimensional y que tambin involucra tiempo. De ellos surgen formas reales debido a la
inhibicin del movimiento de remolinos en crculos cerrados o segmentos de crculos; de
la direccin en una lnea y de la maca en una forma que se halla sobre un fondo.
Inhibicin significa empleo de una unidad de tiempo. La complejidad del patrn
experienciado depende de la capacidad para percibir de inmediato las diferentes unidades
de acuerdo con los principios establecidos por los patrones perceptuales y motores. Tal
capacidad est determinada por el nivel de maduracin.
Finalmente, podemos decir, por consiguiente, que los factores que determinan la
gestalt son los siguientes:
1)

El patrn estimulante del mundo fsico, que asimismo debe obedecer a ciertas
leyes guestlticas.

2)

La motilidad del campo visual, que determina relaciones espaciales.

3)

El factor temporal determinado por las relaciones de motilidad y de sucesin,


que al producirse los procesos de maduracin, tienden a integrar en forma ms
intrincada las relaciones espaciales y que, por tanto, estn determinadas por el
factor temporal del transcurso vital del individuo.

4)

El patrn de reaccin motora del individuo, sus actitudes y su participacin


real en la experiencia individualmente creada.

5)

La tendencia inmediata de cada uno de estos factores a no separarse de los


otros.

PARTE II

CONSIDERACIONES CLNICAS

CAPTULO VII
LA AFASIA SENSORIAL Y LA LOCALIZACIN CEREBRAL
DE LA FUNCIN GUESTLTICA VISOMOTORA
LA NEUROLOGA clsica y la escuela psicolgica asociacionista ensean que la
funcin del tejido nervioso consiste en la recepcin de los estmulos sensoriales por las
terminaciones sensitivas, y en la propagacin del impulso resultante, probablemente
inmodificado, a travs de la fibra nerviosa motora a otro rgano motor o eferente.
Sherrington seala la accin integradora del sistema nervioso como una funcin del arco
reflejo, con la suma de pluralidades receptivas y la interferencia a travs de las sinapsis,
que van a convergen en la senda comn final. No obstante, en cierta manera reconoci
que en el umbral mismo de las terminaciones nerviosas podran formarse patrones
mediante la seleccin de formas de estmulo, y asimismo reconoci que los patrones de
reacciones integradas explicaban las respuestas que tienden a algn fin. Lashley ms en
consonancia con las ltimas enseanzas de la Escuela de la Gestalt atribuye a la senda
comn final (final common path) la capacidad de sensibilizarse a los patrones espaciales
y temporales que surgen de la excitacin de las terminaciones sensoriales, como una
caracterstica de la conducta integrada. Segn la escuela psicolgica asociacionista, los
datos psicolgicos provienen de las impresiones sensoriales simples, las cuales, por
combinacin de los diferentes centros o grupos de sinapsis del sistema nervioso central,
son secundariamente organizadas en un mosaico, al que, por asociacin, se le agrega
significado con el fin de suministrar la experiencia del mundo tal como se lo conoce. En
cambio, la Psicologa de la Gestalt ha demostrado que las unidades organizadas, a

94

LAURETTA BENDER

configuraciones, o gestalten, son las unidades de los datos psicolgicos, y que su


percepcin e integracin constituyen la funcin primaria del sistema nervioso en
cualquier nivel, incluso en el primer nivel sensorial. Khler afirma que el campo sensorial
se organiza en conjuntos funcionales que preceden a las partes que los integran, por la
accin de las propiedades relativas de la estimulacin mediante un proceso de
autodistribucin dinmica en el campo estimulante. Sostuvo, adems, que la
relacionabilidad mutua de las cualidades es un hecho primario de la percepcin. Todo
orden experienciado en el espacio es una verdadera representacin de un orden
correspondiente en el subyacente contexto dinmico de los procesos fisiolgicos. La
estructuracin es, por consiguiente, un proceso psicofsico, fisiolgicamente determinado.
A este respecto tambin Koffka14 afirm que el proceso fisiolgico es estructural: Las
estructuras (gestalten) constituyen reacciones muy elementales, y desde un punto de vista
fenomenolgico no estn compuestas por elementos constitutivos; sus miembros lo son
en virtud del lugar que ocupan en el todo. Schilder fue ms lejos que la Escuela de
Berln, que se limit a la doctrina de la funcin guestltica fija y establecida como un
proceso fisiolgico al nivel perceptual. Sostuvo que la gestalt, ya presente en la
sensacin, so autoconstruye de manera creciente en el sistema nervioso y que hay no
solamente forma, sino tambin formacin.
Los centros superiores del cerebro probablemente sirvan como centros de ms
intrincados tipos de organizacin, con una tendencia a la localizacin de funciones en los
campos sensoriales especializados. Hasta ahora, el principal objeto de inters en las
gestalten estudiadas ha radicado en la organizacin o estructuracin en los campos
sensoriales de la corteza. Schilder y Bromberg ms este ltimo en sus estudios sobre
sensibilidad tctil, sostienen que los centros inferiores, como los de la mdula espinal y
los de los nervios perifricos, tambin trabajan con material totalmente integrado.
Schilder y yo hemos podido comprobar que las lesiones en los nervios perifricos y en la
mdula causan perturbaciones en la funcin guestltica de este campo.
El problema de este estudio consiste en establecer si las enfermedades orgnicas del
cerebro, que tienden a desorganizar las funciones cerebrales, pueden llegar a reducir las

14

Vase Psicologa de la forma. Buenos Aires, Paids, 1953; tambin W. Khler, K. Koffka y R. Sander:
Psicologa de la forma. Buenos Aires, Paids, 1969. [E.]

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

95

experiencias sensoriales a sensaciones independientes inconexas, o a ms simples niveles


de integracin de las figuras completas. Las enseanzas do La Escuela de la Gestalt nos
induciran a presuponen que dondequiera que exista una experiencia o reaccin nerviosa
persistir cierto poder de estructuracin. Gelb y Goldstein informaron sobre un paciente
que despus de haber sufrido una lesin cerebral, era incapaz de reconocer las gestalten
ms elementales, tales como un tringulo o lneas rectas o curvas; y al respecto creyeron
que la prdida de dicha percepcin guestltica era la causa de los sntomas de agnosia, en
especial de la alexia. Holmes y Horrax relataron el caso de otro enfermo con agnosia
ptica asociada con lesiones de los giros angulares bilaterales. Tena dificultades de
orientacin en el espacio, y aunque poda ver las cosas como totalidades, era incapaz de
analizarlas en sus componentes o de percibir la negacin mutua entre dos objetos
adyacentes. Riddoch describi el caso de un paciente que haba sufrido una herida de bala
en el lbulo occipital derecho, y que no poda localizar objetos en el espacio y, por ende,
tampoco separarlos de su fondo. En mis estudios sobre sujetos normales, deficientes y
esquizofrnicos, he encarado en parte este problema, y he arribado a la conclusin de que
el campo ptico est en estado de flujo a de movimiento, y que la percepcin visual surge
en l a partir de dicho movimiento vortiginoso, que va organizndose progresivamente:
en primen trmino, por perseveracin del movimiento vortiginoso espiral a circular;
despus, por acentuacin del movimiento radiante, en especial en el plano horizontal;
luego por divisin en segmentos y, finalmente, por la fiscalizacin por inhibicin de la
perseveracin y la estructuracin gradual de las partes derivadas de estos elementos a
medida que ellas tienden a coincidir con los estmulos externos. En los deficientes
mentales adultos, obsrvase un retardo en los diferentes niveles de integracin de las
gestalten, en tanto en las personas esquizofrnicas existe una disociacin de la funcin
integradora. De manera similar, los dibujos espontneos que los nios hacen en las aceras
y los juegos infantiles muestran la tendencia a la maduracin de las funciones
integradoras establecidas en cada nivel de edad merced al equilibrio existente entre
ciertos campos sensoriales motores y la realidad del mundo exterior. Estos
descubrimientos permiten llegar a la conclusin de que los principios de la gestalt no son
fijos ni estn establecidos por las regias de la gute Gestalt de Wertheimer, es decir, por
proximidad, continuidad, semejanza, inclusin y figuras geomtricas naturales, sino que

96

LAURETTA BENDER

dependen en parte de las caractersticas biolgicas de los campos sensoriales en los


diferentes niveles de maduracin y de la integridad integradora del sistema nervioso en
funcionamiento. La Escuela berlinesa de la Gestalt sostiene que las gestalten se
establecen por la organizacin de los campos sensoriales. No se las concibe como
completamente organizadas en los estmulos y proyectadas simplemente en los rganos
sensoriales, sino quo se acepta que la organizacin se origina como una caracterstica
fisiolgica del sistema nervioso. Es indudable que la integracin orgnica se basa, en
ltimo anlisis, en los mismos principios que los del denominado mundo inorgnico que
proporciona los estmulos. Por consiguiente, el organismo est preparado para organizar
los datos provenientes del mundo fsico de acuerdo con la realidad, como si repitiera la
historia de su propia evolucin. Khler, en verdad, conceda que la actitud mediante la
seleccin y la supresin de alguna manera influa en la organizacin del campo sensorial.
Pero debemos ir todava ms lejos que Wertheimer y Khler y sostener, con Schilder y
Sander, que tambin los complejos personales, el entrenamiento y la situacin especfica
ayudan a determinar la organizacin de cada gestalt, y que la funcin o integracin
guestlticas no se completan en el nivel sensorial, sino que es una funcin activa y
progresiva de todas las partes del sistema nervioso, con una posible tendencia a
localizarse en zonas especiales de la corteza cerebral segn se ver en el curso de este
estudio. Por lo tanto, fundamentalmente, as coma la gestalt surge de un estado de flujo
en el campo sensorial, siempre est en un estado de flujo, nunca absolutamente
determinada, y sujeta en forma constante a modificaciones que dependen de la naturaleza
del estmulo, de la recepcin en los rganos sensoriales y campo sensorial, del estado del
sistema nervioso en los diferentes niveles a travs de los cuales pasa, de la totalidad de la
personalidad con inclusin de los complejos emocionales y de la situacin o
contexto en que la reaccin se produce. Es evidente que en los nios la funcin
integradora sufre un proceso de maduracin. En el presente estudio estoy interesada en
seguir los procesos de desintegracin producidos en los patrones perceptuales motores de
sujetos afectados por lesiones orgnicas cerebrales y con sntomas de afasia sensorial, y
tambin los procesos de reintegracin de las gestalten en aquellos casos en que existe
evidencia de recuperacin de dicha afasia.
La afasia sensorial debida a lesiones corticales del lado izquierdo, fue cuidadosamente

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

97

analizada par Wernicke quien, al estudiar las funciones lingsticas del rea que lleva su
nombre, sostuvo que el concepto concreto de un objeto constituye una concepcin
ficticia o esquemtica de tal objeto, que surge como una funcin de las fibras radiales
subcorticales de varios centros sensoriales que convergen en un punto, el centro sensorial
del lenguaje, y originan un definido grupo de imgenes mnmicas.
La prdida de tales imgenes por la lesin de este centro de las fibras radiales que
convergen hacia l, constituye la explicacin clsica de la afasia sensorial. Sin embargo,
Hughlings Jackson (citado pon Head), mantuvo que una persona sin habla no ha perdido
la memoria en lo que se refiere a las palabras, sino que es incapaz de ordenarlas en una
oracin. La dificultad reside, entonces, no en la inteligencia general, sino en ciertas
actividades de la mente vinculadas con la formacin de proposiciones.
Head defini la afasia como una perturbacin funcional del lenguaje a consecuencia
de una lesin unilateral del cerebro. Le neg todo significado a la distincin entre afasia
motora y sensorial, puesto que el lenguaje es una funcin integradora de mayor jerarqua
neural que el movimiento y la sensacin y, por tanto, no puede ser analizado en trminos
de movimiento o sensacin. Como Jackson, Head no crea que el lenguaje constituyera
una capacidad intelectual general, y lo defina como un acto de formulacin y expresin
simblicas. La afasia resulta, as, un defecto en la actividad mental especial de la
expresin simblica, por lo que la mayor dificultad se producir en el nivel superior de
las proposiciones o de la simbolizacin ms abstracta, y no constituye, por tanto, un
defecto de la inteligencia general. La agnosia es un defecto perceptivo en un nivel
funcional inferior a aquel de la formulacin y la expresin simblicas. Head tendi a
acentuar ms la importancia del aspecto formulativo y expresivo que el integrativo del
lenguaje, y a considerar el smbolo ms como unidad de expresin que como parte de la
significacin simblica del todo. Por ello, quiz, no considera al lenguaje como parte de
la funcin integradora superior que, despus de todo, es la inteligencia general, y que en
las lesiones de los centros cerebrales tendera a mejorar o decaer junto con el lenguaje.
Empero, este autor reconoci que en la afasia el smbolo es afectado en la medida en que
exprese procesos relacionados en el pensamiento constructivo. El otro problema a
considerar consiste en establecer Si el lenguaje constituye una funcin localizable
especfica de ciertas reas corticales. Head arguye contra esta teora, alegando que no

98

LAURETTA BENDER

existe una correspondencia punto par punto entre la normal produccin de cualquier acto
psquico y la actividad independiente do cualquier grupo particular de c1ulas. Tales
centros son slo focos de integracin; y cuando los mismos estn afectados se perturban
algunas reacciones adaptativas. En otras palabras, si esos focos no mantienen su control,
desaparecen varias formas de respuesta; ese control, de una manera o de otra, parece
expresar el tono de La actividad nerviosa que funciona a manera de integracin y que en
el lado psquico se expresa como inteligencia. Las lesiones focales del cerebro impiden la
realizacin normal de algunas formas especficas de comportamiento, pero, a pesar de
ella, la reaccin que sigue a cualquier situacin dada expresa sin la respuesta del
organismo como un todo en las nuevas condiciones, o mejor, podra decirse, del nuevo
organismo en su totalidad, que acaso est reaccionando en un nivel de organizacin
inferior, o como un organismo ms primitivo.
Schilder acentu de manera ms completa la teora de que el lenguaje constituye una
respuesta integradora del organismo en su totalidad. Consideraba al lenguaje como una
interaccin psquica total basada en el pensamiento simblico. Sostena que en la afasia el
acto de pensar est perturbado en su totalidad, a consecuencia de lesiones que afectan
diferentes funciones parciales: pero que el ncleo del pensar y de la concepcin de las
imgenes no est destruido. Existe una obstruccin en el desarrollo de la integracin
progresiva de la cognicin sensorial, que ha hecho que el resto del cerebro funcione de
una manera ms primitiva. No se sustrae nada, pero surgen respuestas ms primitivas a la
integracin guestltica se realiza a niveles inferiores.
CASO I, Lmina 26. Se trata de un hombre de 65 aos con arteriosclerosis senil y
una ligera hemiparesia que se traducen en una exageracin de los reflejos tendinosos del
lado derecho y una ligera hemianopsia homnima. No poda imitar los movimientos ni
entender los gestos; no reaccionaba ante los estmulos dolorosos, y el reflejo palpebral
haba desaparecido. Tena una apraxia. Su capacidad de atencin era muy limitada. Era
capaz de obedecer rdenes simples, repetir frases sencillas y cortas; pero con material
ms complicado se confunda rpidamente. Su perseveracin era intensa y mostraba
tambin parafasia en su lenguaje espontneo. Si se le preguntaba por su nombre,
responda: Joe - Joe - Henry - Henry - Joe - se es mi nombre, no es cierto? Joe. Al

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

preguntrsele

por

99

su

domicilio contestaba: Joe Henry all - en la ciudad - all


es donde yo pertenezco - yo
pertenezco a Joe. No poda
escribir su nombre ni ninguna
letra con sentido. Al da
siguiente de su ingreso, se le
dio el material del test para
que la copiase. El resultado
es el que se muestra en la
Lmina

26,

ejemplo

excelente del mtodo ms


simplificado de expresar el
ms

importante

principio

configuracional del test. El


paciente

comprendi

las

instrucciones y en casi todas


las tarjetas (a excepcin de la
3) fue capaz de expresar el
ms

importante

principio

guestltico inherente a cada


forma,

de

un

modo

simblico, y con el mnimo


gasto de energa. Us el primitivo redondel alargado como smbolo de cada unidad de la
totalidad organizada. En la Fig. A dibuj dos de ellos lateralmente unidos (y un poco
superpuestos); el de la izquierda es un crculo ms definido que el de la derecha; o ms
significativamente, este ltimo es el redondel menos perfecto. En La Fig. 1 traz una
serie de tales unidades en la adecuada sucesin sugerida por las series de puntos. La Fig.
2 result menos completa que las otras, pero es, no obstante, una prueba relativamente
elaborada. A travs de ellas se advierte la tendencia a expresar asociaciones con el menor

100

LAURETTA BENDER

esfuerzo posible. Evidentemente intent expresar una relacin oblicua de los tres grupos
de unidades. En la Fig. 3 se ha contentado con indicar que hay una forma y con
representar el total como una unidad. Esta figura resulta evidentemente la gestalt ms
difcil de toda la serie al menos es la que ofrece mayores dificultades a los nios. Sea
como fuere, es obvio que para l la forma como totalidad se mantiene contra el fondo, y
esto, come dice Koffka, constituye el primer principio de la integracin guestltica. En la
Fig. 4, ha reconocido y simbolizado las dos partes de la gestalt y su apropiada relacin
recproca. La Fig. 5 es una excelente y obvia representacin de la unidad circular y de la
lnea colocada a la derecha y arriba. En la Fig. 6, la lnea curva sinusoidal est
representada como una serie de redondeles superpuestos; y esta superposicin bien puede
significar el cruzamiento. La Fig. 7 nuevamente muestra los dos redondeles en relacin
recproca apropiada. La Fig. 8 se destaca porque esta gestalt fue construida por
Wertheimer como una gestalt relacionada con la figura anterior, con las mismas unidades
superpuestas de distinto modo, pero las personas normales comunes no la reconocen
como acaba de ser descripta; no obstante, este paciente la reconoci y represent de esa
manera. En la Fig. 8 achat los redondeles en el plano horizontal para evidenciar
claramente la diferencia con la No. 7. La Fig. 9 tambin se destaca. La gestalt est dada
aqu por dos unidades redondas, de las cuales la primera tiene una ligera modificacin,
asemejndose a una jota. Por el simple trazado de tres redondeles se ha aproximado
bastante a la Fig. 10.

Comentario. Este paciente, afectado por una lesin orgnica cerebral, debido
aparentemente a una hemorragia del lbulo temporoparietal izquierdo, junto con una seria
perturbacin de las funciones integradas superiores del lenguaje, de los procesos del
pensamiento y de los hbitos sociales y personales, ha sufrido la desintegracin de la ms
intrincada y minuciosa organizacin interna de estos simples patrones visomotores
sensoriales. Pero en cada caso vemos que ha persistido el ms sobresaliente principio de
la gestalt como totalidad, siendo a menudo exagerado. La interpretacin realizada por el
paciente constituye una adecuada simbolizacin en la que se ha reconocido la
configuracin esencial. La unidad simblica ha sido el redondel simple, primitivo,
cerrado y compacto, que representa a la gestalt en su fondo indiferente.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

101

CASO 2, Lmina 27. Este caso es ms notable, porque la rpida recuperacin del
paciente de una seria afasia por embolia cerebral, fue seguida da tras da con el test. Se
trata de un obrero del cuero, 43 aos de edad. Ingres en el Bellevue Hospital el 12 de
Julio con edema general, disnea nocturna y hemoptisis. Su presin arterial sistlica era de
170, y La diastlica de 116. Se le diagnostic descompensacin cardiaca por hipertensin
arterial junto con trombosis coronaria. Durante los primeros das no present
perturbaciones mentales o neurolgicas. Mejor rpidamente con la administracin de
digitalina y otro tratamiento sintomtico, pero la noche del 25 de julio la enfermera
inform que el paciente se comportaba de una manera peculiar. En el examen practicado
se comprob una paresia facial derecha y afasia, y el da 27 fue remitido al departamento
de psiquiatra. El examen revel que padeca una ligera paresia en el lado derecho de la
cara y en la mano; la ltima era evidente cuando dejaba caer el brazo, mientras ambas
extremidades superiores estaban extendidas; pero no exista ninguna diferencia
demostrable en los reflejos tendinosos. Tampoco haba hemianopsia; notbase, asimismo,
una reaccin exagerada a los estmulos dolorosos, as como tambin varios fenmenos
aprxicos, ms notables en el brazo derecho que en el izquierdo. Los movimientos del
primero provocaban movimientos asociados en el segundo; lo inverso tambin suceda,
pero con menos frecuencia. Tena dificultad para sealar con una mano los puntos del
cuerpo del lado contrario: por ejemplo, la oreja izquierda con la mano derecha, an
cuando poda sealarla con la mano del mismo lado. El paciente tenda a imitar o a
ejecutar correctamente cualquier movimiento inicial, pero despus repeta el mismo
movimiento en respuesta a cualquier otro ulterior, o a rdenes dadas, hasta que,
finalmente, entraba en estado de confusin y bloqueo. Si se le peda, por ejemplo, que
imitara el acto de girar la manija de la mquina de moler caf, lo haca correctamente;
pero si luego se le peda que sealara la oreja derecha con la mano del mismo lado y se lo
efectuaba ante l, como ejemplo, responda de nuevo con el movimiento anterior, hasta
que se mostraba confundido y abandonaba todo intento. Siempre apareca amable y
trataba de hablar; empero, repeta la pregunta varias veces antes de contestar, y tena una
evidente dificultad para elegir las palabras. Con frecuencia daba con un vocablo
equivocado y perseveraba en l hasta terminar confundido y bloqueado. Por ejemplo, al

102

LAURETTA BENDER

preguntrsele qu le pasa? responda: Bien, seor, pocos das antes de venir ya estuve

e-e-n un festival de las fresas-bueno, tuve un festival-como un festival-un festival. Sus


esfuerzos por copiar los tests guestlticos acusaron fenmenos similares. Aparentemente
comprenda el problema y comenzaba a resolverlo correctamente con respuestas bien
organizadas y ejecutadas; pero pronto esta respuesta tenda a perseverar, hasta que su

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

103

produccin se haca totalmente desorganizada o deteriorada y sus esfuerzos intelectuales


se paralizaban por completo. El test se repiti diariamente desde el 5 da que sigui a la
embolia cerebral hasta el 12, en que el proceso se hizo apreciable, y el enfermo
abandon el establecimiento para ir a casa de sus parientes, ya en condiciones de
atenderse a s mismo y de sostener una conversacin inteligible sin confusin mental ni
errores parafsicos. Al salir del hospital, todava apareca algo eufrico y poco seguro de
s mismo.
La Lmina 27 muestra las producciones correspondientes a cinco das sucesivos. El
da 29 de julio, el 5 desde el accidento cerebral, realiz un interesante esfuerzo de
reproduccin de la Fig. A, trazando un satisfactorio crculo y mostrando una exacta
relacin entre el crculo y el cuadrado; pero advirtase que est menos seguro en lo que se
refiere a los detalles de ste ltimo. Insatisfecho por el resultado, intent repetir la prueba,
pero tuvo menos xito an que en el ensayo anterior, pues el crculo fue peor ejecutado y
el cuadrado qued incluido dentro de l. En realidad, el cuadrado tom la forma del
nmero cuatro, porque observando su propia produccin inicial, la interpret
errneamente y exclam: Oh, es un cuatro. Al dibujar la Fig. 1, persever en su
redondel original, pero interpret el concepto guestltico, es decir, la sucesin de
unidades de la figura modelo. Al trazar la Fig. 2 persever nuevamente en su respuesta
precedente. Al observar la Fig. 4 (cuyo modelo se le present a continuacin de la 2), tal
vez not una semejanza con su propio cuatro de La Fig. A; durante un rato persever en
ello, pero a poco lo confundi con el redondel primitivo, a su vez ya repetido. Cuando se
le present la Fig. 3 persever en la respuesta previa, hasta que toda seal de gestalt u
organizacin se perdi en una lnea arrastrada. Al estimulrsele para que intentara
nuevamente el dibujo, repiti la cola de dicha lneas y abandon el trabajo en un estado
de gran confusin. Al empezar el test hizo la tentativa de escribir su propio nombre, que
comenz correctamente con la inicial C, pero remat en un garabato sin sentido. Esta
tendencia a garabatear, que se nota claramente tambin en la ltima parte del test, podra
interpretarse como una regresin a la etapa del garabato que hemos visto en los nios
pequeos y en los deficientes profundos, etapa que precede a la aparicin de las primeras
evidencias de organizacin guestltica.
En el ensayo hecho al da siguiente, la Fig. A fue reproducida con mayor habilidad y

104

LAURETTA BENDER

confianza. El nico error cometido en esta oportunidad fue la falta de orientacin


diagonal del cuadrado; respuesta evidentemente ms primitiva, pero corregida en la
prueba del da subsiguiente. La Fig. 1 de este segundo ensayo constituye una
perseveracin de la ltima parte de la Fig. A, esto es, del cuadrado. La idea de la sucesin
en sentido horizontal se represent utilizando el cuadrado como unidad simblica. La
misma tendencia se pone aun ms de manifiesto en la Fig. 2, en la que produjo tres series
horizontales de cuadrados. Esta tendencia a interpretar La Fig. 2 como compuesta de tres
lneas horizontales, demostr ser la reaccin ms primitiva de los deficientes mentales de
mi estudio anterior. Slo en los niveles superiores se reconoci como la unidad
guestltica a los tres grupos de redondeles oblicuos verticales. La tendencia a hacer
figuras compactas, a cerrar los espacios abiertos, a condensar las gestalten en un todo, y
la resultante conservacin de la energa, aparecen en este caso tan clara como en el caso
1, pero encuentran un modo de expresin diferente A continuacin se le ofreci la Fig. 4,
en la que pudo observarse que al modificar la unidad simblica del cuadrado, hasta el
extremo de emitir el lado superior de dicha figura, reprodujo la primera parte del test;
despus tendi a repetir el dibujo ejecutado anteriormente, con una notable y progresiva
pobreza, hasta que, por ltimo, confuso e insatisfecho, abandon el trabajo. Sin embargo,
la prueba de este da revel un definido e interesante adelanto, ms en lo que respecta a la
organizacin de la gestalt como totalidad que en los detalles. El paciente, finalmente,
fracas a causa de la no inhibida tendencia a perseverar en los mismos detalles, hasta que
fue incapaz de adaptarlos a los modelos del test. Luego se mostr insatisfecho,
confundido y bloqueado.
El sptimo da ejecut la Fig. A correctamente, y en cuanto a la 1, la encar como un
problema nuevo, demostrando que se percataba de este hecho. Cada pequeo diente en la
lnea horizontal constitua una representacin de la sucesin de puntos. En el patrn
motor ello result ms evidente, pues al llegar a cada diente se detena por un instante. Al
final de la lnea, dichos dientes resultaban menos apreciables, pero fueron asimismo
marcados por pausas a medida que ejecutaba el test. La Fig. 2 la realiz de la misma
manera que las tres formas paralelas de la 1. En cuanto a la 3, la comenz de modo
similar, pero se confundi visiblemente y abandon el trabajo.
En la prueba tomada el 8 da, la Fig. A result correcta. La Fig. 1 aparece quebrada

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

105

en lneas interrumpidas con anterioridad haba interrumpido meramente sus


movimientos en el trazado de una lnea continua. Nuevamente dibuj la Fig. 2 como las
tres lneas paralelas de la anterior. Luego intent dibujar la Fig. 3, en la que represent los
ms importantes principios guestlticos mediante lneas horizontales. La Fig. 4 fue
bastante bien lograda, y en cuanto a la 5, come la 3, fue dibujada con lneas contiguas. La
No. 6 muestra la organizacin esencial de la gestalt. No obstante, las Figs. 7 y 8 aparecen
como compuestas por tres figuras en series horizontales, posible resultado de su
experiencia previa con series horizontales en las Figs. A, 1, 2, 3 y 4. El registro de ese da
evidencia un gran progreso, especialmente en le relativa a su creciente habilidad de
inhibir la influencia perseverativa proveniente de la respuesta inmediata anterior.
Entre los das 8 y 12, obtuvironse muy pocos resultados que ofrecieran alguna
novedad; pero en el ltimo alcanz aquel punto de la curva del aprendizaje (o
reaprendizaje) sealado por Yerkes y Khler, no slo en el hombre sino tambin en el
mono, que se debe a una sbita comprensin del problema en su totalidad. La Fig. A
result correcta, como ocurre de ordinario: la No. 1 fue vista con propiedad como una
sucesin de puntos. Cuando se le mostr la 2, advirtise su habitual propensin a repetir
meramente la estructura de la No. 1. A partir de ello, comenz su habitual sucesin
horizontal de agujeros redondos. Luego manifest de sbito: Oh, no son agujeros
redondos, y de inmediato produjo su gestalt de manera normal. Dud un momento con
la Fig. 3, manifestando: Ser puntos; y luego la reprodujo en forma rpida y correcta, y
prosigui confiadamente con el resto del test. Al finalizarlo dej el lpiz con un suspiro
de alivio y expres: Ahora est bien, no? Puedo ir a casa? En esta poca era,
asimismo, capaz de escribir su nombre correctamente. (El final del nombre no se
reproduce con el objeto de evitar la identificacin).

Comentario. No deja de ser interesante seguir el curso de esta afasia. Tanto en la


conducta motora como en el lenguaje verbal y los patrones visomotores, el paciente acus
(copiando la gestalt) la misma tendencia a entender y encanar el problema mediante una
tentativa bien organizada, la que pronto se frustraba por su no inhibida tendencia a repetir
las unidades de su propia respuesta. El papel de la gestalt en el organismo en su conjunto,
se manifiesta claramente. Los rasgos sobresalientes de las respuestas fueron: (1) Los

106

LAURETTA BENDER

principios ms generales de la organizacin de la gestalt son ms significativos y


persistentes que los detalles, llegando con frecuencia a ser exagerados; (2) se nota una
propensin a retroceder hacia reacciones ms primitivas, tales como aparecen en los
nios y deficientes mentales; (3) es evidente la tendencia a dar respuestas ms compactas,
cerradas y econmicas en energa que las que el estmulo sugiere; 4) advirtese la
tendencia a utilizar unidades simblicas influidas por los principios precedentes, y a
representar mediante ellas las relaciones surgidas dentro de la gestalt en su totalidad; (5)
existe una marcada tendencia a una no inhibida perseveracin : (a) del smbolo de unidad,
(b) de las respuestas precedentes o (c) de los principios de la organizacin-propensin
que a menudo lo conducan a la confusin y finalmente al bloqueo a parlisis completos;
(6) la recuperacin de las lesiones cerebrales mostr el mismo tipo de maduracin
integradora progresiva, con episodios de sbita comprensin del problema en su
totalidad, tal como aparece en el desarrollo y aprendizaje normales de los seres humanos
y antropoides, y (7) en esta recuperacin o reaprendizaje, los principios ms generales de
las relaciones de la gestalt evidncianse antes que los detalles cualitativos de forma y
distancias en el espacio o, de acuerdo con los trminos de Wertheimer, antes que los
principios de proximidad y semejanza.
CASO 3, Lmina 28. A causa de una ligera hemiparesia derecha, este enfermo tuvo
algunos sntomas bastante serios de apraxia e incapacidad motora en la mano derecha.
Sus dibujos interesan particularmente por su tendencia a la perseveracin en sus propios
errores, hasta llegar a una confusin paralizante, como en el caso anterior. Las
equivocaciones por lo comn se producan como consecuencia de haber interpretado las
series de puntos como alguna clase de escritura. En las otras gestalten, cuya organizacin
se basa en un principio ms amplio, puso de relieve una notable capacidad para
comprender y reproducir los principios guestlticos, pese a su afasia bastante severa y a
su incapacidad motora.
El paciente era un hombre de 60 aos, de oficio lavaplatos. Hallndose en su trabajo,
sbitamente sufri un colapso sobre la mquina de lavar y perdi el habla. En el hospital
se hizo el diagnstico de senilidad con los clsicos cambios debidos a la arteriosclerosis y
a la deterioracin; presentaba tambin esclerosis retiniana. Adems, padeca de una

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

107

debilidad facial del lado derecho, y tambin en el brazo derecho, que le provocaban

torpeza de movimientos, temblor y un penoso adormecimiento. Era insensible al dolor,


especialmente en el brazo antes indicado. Se mostraba dcil y cooperativo, pero, al
mismo tiempo, revelaba apata y aturdimiento. A pesar de su torpeza y lentitud poda
cuidarse a s mismo en lo que se refiere a sus necesidades personales elementales. Su
lenguaje era ininteligible, pero entenda algunas rdenes simples e imitaba ciertos
movimientos sencillos. Era incapaz de encender un fsforo; al carsele uno ni siquiera se
dio cuenta de ello.
Cuando se le dieron las tarjetas del test el 8 da despus del accidente cerebral,
observse su dificultad para manejar el lpiz, su torpeza y lentitud. No obstante, traz ha
Fig. A con bastante correccin, aun cuando el cuadrado no result orientado en sentido
diagonal y dibuj el crculo mediante una serie de pequeos segmentos. Cuando se le
ofreci la Fig. 1, repiti la ltima parte de la anterior el cuadrado. Al notar su error,
traz una serie de lneas sobre l. Ello le sugiri la idea de una A mayscula, y junta con
el concepto de una sucesin surgida de la Fig. 1, comenz el abecedario. Despus de
producir las tres primeras letras se procur apartarlo del alfabeto y hacer que volviera a
copiar el dibujo, pero persisti en la escritura y continu as hasta llegar a la confusin.
Cuando se le present la Fig. 2, repiti su ejecucin anterior en el primero y segundo

108

LAURETTA BENDER

ensayos, y en cada tentativa perdi el orden y la exactitud en la formacin de las letras al


llegar a la E, bloqueo no imputable a la fatiga, pues poda recomenzar y mejorar la
ejecucin de la primera parte de la serie en cada prueba sucesiva.
Dos das despus, cuando pareca tener mayor lucidez y haber experimentado una
ligera mejora, insistise en esta prueba. La Fig. A result semejante a la anterior, pero
fue realizada con mayor facilidad motora. La Fig. 1 puso de manifiesto ms tentativa de
escribir en una forma continuada, pero no lleg a ser ms que un simple garabato
ininteligible, aun cuando cada letra inicial parecera ser una W que era la de su nombre.
La Fig. 2 y las hechas mediante una sucesin de puntos, es decir, la 3 y la 5, provocaron
idntica respuesta. Los otros dibujos (4, 6, 7 y 8) resultaron gestalten bien organizadas.
No obstante, las lneas estn fragmentadas y son irregularos, debido a su incapacidad
motora. Estas producciones demuestran que los principios ms generales de las gestalten
organizadas pueden conservarse aun cuando los principios ms finos que implican la
sucesin de puntos y pequeos redondeles pongan de manifiesto otras formas de sucesin
organizada. Las otras formas fueron aqu, en un caso, el alfabeto, sugerido por un error
cometido por el mismo sujeto, y en el otro, un garabato primitivo, que probablemente
surgi de una tentativa de escribir su nombre.
CASO 4, Lmina 29. Trtase de un hombre de 59 aos, afectado de arteriosclerosis
cerebral, a consecuencia de la cual sufri afasia y una hemipleja izquierda. El paciente
siempre haba sido zurdo y padeca un estrabismo exterior izquierdo. Los tests para
determinar la afasia demostraron que su lenguaje espontneo era parafsico y
perseverativo. Obedeca con dificultad las rdenes ms sencillas; no poda repetir una
serie de nmeros o nombres, ni leer, ni escribir al dictado. Padeca de agnosia digital y
perciba escasamente los dolores. Tenda a ser eufrico, pero lloraba con facilidad. No
presentaba sntomas de apraxia. Durante la noche padeca de insomnio y necesitaba
supervisin en su cuidado personal. Hablaba constantemente y comprenda que algo
suceda con su lenguaje, pero lo atribua a dificultades producidas por los dientes que
estaban en malas condiciones. Al pedrsele que dibujara su nombre, lo hizo muy mal
diciendo: Esto se supone que es una mujer; no lo puedo suponer muy bien, pero esto es
lo que es-se supone que es una mujer. Esto hace a las mujeres nios por ejemplo, una

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

109

dama como usted que hace los nios. Todava yo podra trabajar-usted sabe- y mostrar
cmo es y decir que est muy bien. Son mis dientes. Antes yo era muy capaz de trabajar y
he trabajado, pero despus que mis dientes se pusieron as-se puso as. Yo podra
mostrarle a usted las cosas bien desde el principio. Su conversacin siempre era la
misma. De cualquier modo que comenzara siempre haca algunas observaciones
incoherentes acerca de los nios; despus, trataba do explicar su incapacidad presente, o
insista en que sus dientes le impedan hablar, y que poda trabajar, y poda le diesen la
oportunidad de hacerlo.

Las mismas tendencias perseverativas se notan en sus producciones guestlticas


(Lmina 29). Cuando cinco das despus de su admisin se lo someti al test, las lneas
paralelas oblicuas tendan a perseverar en las Figs. A, 4, 5, 6 y 7. La A y la 5 resultaron
muy parecidas, as como la 4 y la 6. La primera tentativa para dibujar la 8 fue una gestalt
similar a la presente, la No. 7. Mejor, segn se advirti en los sntomas clnicos, y dos
das despus pudo inhibir su tendencia a la repeticin y demostr su capacidad de
individualizar cada figura en lugar de producir la segunda como una variacin de la
anterior.
Una semana ms tarde el resultado se acercaba sensiblemente al normal de su nivel
mental. Una lesin cortical derecha produjo en este caso una perturbacin de las gestalten
con afasia, debido a que el sujeto era zurdo.

110

LAURETTA BENDER

CASO 5, Lmina 30. Este caso interesa a causa de ciertos conocimientos que
poseamos acerca de la localizacin y extensin de la lesin que produjo la afasia
sensorial y que perturb ligeramente la funcin guestltica perceptiva motora, segn
puede apreciarse en la copia de las formas del test.
El paciente, que era un hombre de 27 aos, haba recibido un ao de educacin
secundaria. En una reunin, en estado de ebriedad, cay por sobre el pasamanos de una
escalera, y su cabeza golpe en el piso. Fue llevado al hospital en estado de estupor y
permaneci as durante varios das. El examen con rayos X mostr fracturas mltiples
laterales de la bveda craneana. Se apreciaba la reaccin bilateral do Babinski, y al cuarto
da tuvo convulsiones del lado derecho del cuerpo con parlisis del mismo lado, incluso
de la cara. El diagnstico fue de laceracin y hemorragia en la regin motora izquierda, y
cinco das despus del accidente se le hizo una operacin decompresiva sobre la zona
frontal y parietal correspondiente, la que revel laceracin y maceracin del cerebro
subyacente, mltiples hematomas subdurales y hemorragias intraparenquimatosas. Se
suturaron los vasos durales, se cort parte de la dura, se extrajo sangre y cogulos y tejido
cerebral macerado. La masa cerebral restante apareca azul, y contena muchos focos
hemorrgicos. No obstante, el paciente mejor con rapidez y en pocos das
desaparecieron la hemiparesia derecha, las repetidas convulsiones u otras desviaciones
neurolgicas. Tan pronto como empez a hablar se not una grave afasia sensorial con las
siguientes caractersticas: estaba inquieto, especialmente de noche; era ruidoso, pero
siempre eufrico y su comportamiento tena algo de manaco. Hablaba constantemente,
esforzndose por parecer gracioso, con muchos errores parafsicos. Era incapaz de
nombrar objetos y padeca de una agnosia digital. Mostraba dificultades para entender
cualquier orden o pregunta, fueran orales o escritas. Tambin cometa errores parafsicos
al escribir. Cuando se le pidi que contara hasta diez, dijo: Uno-dos-tres-cualquier G-dcosa. Muy bien, quin no puede contar hasta diez? Yo lo hara-cualquiera podra. Dosdebe ser muy. La misma G-de-cosa. Dnde consigui a esa atractiva muchacha?
(refirindose a la estengrafa) - El paciente escribi una carta a su madre: Querida
mama. Estoy deseando encontrarte. Yo mismo estoy dejando los en encuentros. Me
siento bien. Aunque todava un tanto eufrico y parafsico al hablar y escribir, al
finalizar el mes regres a su casa muy mejorado.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

111

La Lmina 30 muestra sus dibujos dos semanas despus del accidente, cuando todava
se manifestaba una grave perturbacin afsica; y un mes ms tarde, en que ya se acusaba
una buena mejora. Lo ms notable en este caso es que la perturbacin de la integracin
guestltica tuvo escasa importancia en relacin can la seria lesin cortical sufrida en la
zona fronto-parietal y con la bastante acentuada afasia sensorial. No obstante,
considerando la extensin de la lesin, interesa asimismo el hecho de que haya habido
una notable mejora en la perturbacin afsica. Todava dos semanas despus del
accidente, cuando la afasia era aun intensa, las producciones guestlticas podran
considerarse casi normales, el no se hubiera dado el caso de que el paciente era de
elevada inteligencia y posea cierto grado de instruccin, en el que inclua algunas
nociones de dibujo mecnico. Dos semanas ms tarde, el resultado era completamente
normal, y al comparar estas producciones con las primeras, se observa que las ltimas
revelan un nivel de integracin intelectual inferior. El trabajo, en general, fue realizado

112

LAURETTA BENDER

con menos precisin. Traz la Fig. 2 mediante una sola hilera horizontal; en la 3 y 5 hizo
redondeles en lugar de puntas, y no seal con claridad la angulacin de La No. 3. Todos
estos rasgos, empero, fueron corregidos en las ltimas producciones.

RESUMEN Y COMENTARIO

Al estudiar, mediante la copia de formas, la funcin guestltica en los patrones


visomotores de ocho sujetas afectados de enfermedades orgnicas cerebrales, en los quo
la afasia sensorial era un sntoma muy notable, se hicieron las siguientes observaciones:
CASO 1. Este enfermo mostr una desintegracin en la ms intrincada, interna y
detallada organizacin de las gestalten, con perseveracin del fundamental y
sobresaliente principio guestltico, apreciable en el uso que hace del redondel primitivo
como smbolo de la unidad. En ningn momento advirtise la prdida de los elementos
fundamentales de la percepcin, pues la lesin cerebral slo produjo la prdida de las
capacidades

integradoras

superiores.

El

organismo,

como

totalidad,

continu

respondiendo en un nivel ms primitivo, estableciendo un nuevo equilibrio entre las


formas del test y los smbolos mentales de un sistema nervioso que funcionaba en un
nivel ms primitivo.
CASO 2. Respecto de este sujeto, al que seguimos da tras da, a travs de su
recuperacin de la afasia sensorial, se observaron las siguientes tendencias en las
respuestas visomotoras : (1) perseveracin de los principios guestlticos ms generales;
(2) expresin de respuestas primitivas; (3) utilizacin de smbolos de unidades,
compactos, cerrados y econmicos en energa, con el fin de mostrar las relaciones; (4)
tendencias perseverativas que llevan a la confusin y al bloqueo; (5) recuperacin
acompaada por maduracin integradora progresiva, con sbitos episodios de
comprensin. Este caso mostr que el objeto externo en esta ocasin las formas del
test no slo no constituye el nico factor de la percepcin, sino que las situaciones
externas e internas desempean un papel preponderante. La primera, es decir, la situacin

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

113

externa, incluye estos objetos en el campo, tanto en el tiempo como en el espacio. En


estos experimentos, la forma precedente con frecuencia modifica la respuesta ante formas
ulteriores. Ese factor es tan importante como el espacio en la percepcin ptica. Katz y
yo, cada cual por su parte, hemos demostrado que el movimiento es el primer elemento
de la percepcin; y Kanner y Schilder han llegado a la conclusin de que el movimiento
est siempre presente en las imgenes pticas.
La perseveracin surge ms del factor temporal que de factores espaciales y, en
ciertos aspectos, puede comparrsela con las postefectos de los experimentos sobre la
sensibilidad. De tal manera, una gestalt puede ser modificada por la previa si los
postefectos o perseveraciones temporales no han sido todava sustituidos a inhibidos.
CASO 3. Este enfermo revel sntomas complicados de apraxia y de perturbaciones
motoras. Sin embargo, aunque trabajosamente, los principios fundamentales do las
gestalten estn expresadas en los dibujos del paciente.
CASO 4. Mostr la tendencia a perseverar de una figura a la siguiente, con prdida
de individualizacin de la forma, cuando los principios fundamentales se conservaban
todava. Esto ocurri en una lesin cerebral derecha en un hombre zurdo.
CASO 5. So trata de un Sujeto de alta inteligencia que manifest Una ligera
tendencia hacia un nivel inferior de integracin de las gestalten perceptivo-motoras,
despus de haber sufrido una lesin en la zona fronto-parietal izquierda, con una afasia
sensorial.
Por lo general se supone que en las afasias sensoriales est afectado el primer tercio
del girus temporalis primus del hemisferio dominante. Lo que interesa saber es si la
lesin produce tambin las perturbaciones de la funcin guestltica visomotora que se
describen en este trabajo o, dicho de esta manera, si en estos casos de afasia sensorial
intervienen en las funciones guestlticas los mismos mecanismos psicolgicos que en
otros sntomas. Puede admitirse, cuando menos como posible, que la perturbacin
guestltica se deba a la lesin de las partes adyacentes a la zona de Wernicke. La
perturbacin de la funcin guestltica no corre absolutamente paralela con el grado de

114

LAURETTA BENDER

afasia sensorial. Este caso, con una afasia sensorial intensa, slo mostr una mnima
perturbacin de las funciones guestlticas. La lesin pareca extenderse por el lbulo
temporal ms en la direccin frontal; en tanto en el caso 1, que presenta una perturbacin
mxima de la mencionada funcin, hay una ligera hemianopsia derecha homnima que
indica la extensin de la lesin hacia el polo occipital. Las manifestaciones neurolgicas
en los otros enfermos, no fueron tan evidentes como para saber cuales eran las zonas
afectadas adems de la de Wernicke. De los cinco casos, los sntomas de cuatro indicaban
una lesin del hemisferio izquierdo. La nica excepcin la constitua la lesin derecha del
hombre zurdo. Por tanto, podra llegarse a la conclusin, de una manera general, de que la
lesin que produce esta perturbacin en la funcin guestltica o coincide con la zona de
Wernicke a se halla cerca del polo occipital en la regin tmporo-parietal. Gelb y
Goldstein han relatado el caso de un enfermo que tena afectada la regin occipital y
mostraba una ceguera verbal completa y una prdida total del poder de reconocer las ms
elementales gestalten, en tanto no mostraba el menor sntoma de afasia sensorial
considerada en su significado comn. En los casos comentados en este captulo, no solo
se conservaron las funciones primitivas de la gestalt, sino que incluso se exageraren.
Parece ser que la funcin guestltica est tanto ms afectada cuanto ms cerca de la
regin occipital se halle la lesin. Es probable que la funcin guestltica no sea
exactamente igual al mecanismo sensorial del lenguaje, sino que slo est asociada con
l. As, de una manera general, puede afirmarse que en las perturbaciones de la funcin
guestltica visomotora ejemplificadas por la copia de estas formas del test el rea
probablemente ms afectada est ubicada entre los lbulos temporal, parietal y occipital
del hemisferio dominante.
Orton ha sealado los diferentes niveles de la funcin visual, localizando el simple
nivel perceptivo en la cisura calcarina, y el de reconocimiento y asociacin, a su
alrededor. La funcin guestltica visomotora parecera pertenecen a uno de los niveles
superiores, probablemente al asociativo.
El lenguaje y las funciones guestlticas constituyen funciones integradoras de la
personalidad en su totalidad, cuyo centro de integracin ms elevado se halla en la
corteza cerebral. El lenguaje se basa en smbolos que surgen del juego recproco de los
estmulos provenientes del mundo exterior y del campo sensorial, en cualquier situacin o

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

115

contexto.
Las propiedades del campo sensorial estn determinadas por las leyes de su naturaleza
biolgica, las cuales, a su vez, estn limitadas por el nivel de maduracin, la integridad
integradora (falta de lesin), el estado de la personalidad, incluyendo los complejos
emocionales y la situacin dada. Las lesiones en los centros integradores superiores
llevaran las respuestas a un nivel integrador inferior, donde afloraran las tendencias
primitivas de tal modo que cualquier respuesta variara de caso a caso y de da a da,
dependiendo el resultado total de todos los factores implicados. Estos factores
comprenden: la matriz biolgica bsica, el nivel de maduracin previo, el nivel
integrativo permitido por la lesin especfica, el lugar de la lesin y el complejo
emocional del individuo en su totalidad.
En resumen, los estudios relativos o las perturbaciones de las gestalten perceptuales
motoras en las lesiones orgnicas cerebrales, indican que los principios guestlticos no
son nunca fijos, sino que constituyen la respuesta integradora de la personalidad total o
una situacin determinada; y que en las lesiones cerebrales desintegradoras dichas
respuestas tienden a regresar a niveles ms primitivos, observndose que tan pronto el
cerebro se recupera, aqullas, al retornar a las respuestas integradoras superiores, tienden
a seguir las leyes de la maduracin evolutiva.

116

LAURETTA BENDER

CAPTULO VIII
LAS PERTURBACIONES DE LAS GESTALTEN
VISOMOTORAS EN LOS DIFERENTES TIPOS DE
ENFERMEDADES ORGNICAS CEREBRALES

DEMENCIA PARALTICA

SCHEID HA realizado recientemente una detallada y detenida revisin de los rasgos


que caracterizan a la demencia en general. Se impone la necesidad de nuevos estudios
sobre el particular. El anlisis sintematolgico de Kraepelin sobre la demencia paraltica,
en algunos aspectos todava contina siendo clsico. Kraepelin reafirm la nocin de que
uno de los primeros cambios que, con frecuencia, se producen en la esfera intelectual,
consiste en la dificultad de percibir y comprender las impresiones exteriores. El paciente
est distrado, desatento, y no capta con la acostumbrada claridad los hechos que
acontecen a su alrededor. Kraepelin estudi la incapacidad de fijar la atencin durante
mucho tiempo, con mayor o menor obnubilacin de la conciencia, perturbaciones en la
retencin, en la memoria y en las relaciones de orientacin y de tiempo. Es adems bien
conocido su estudio sobre las perturbaciones paralticas en la escritura. En lo que respecta
a la psicologa de la demencia paraltica, Schilder ha profundizado la investigacin, y ha
removido el viejo concepto que consideraba esta enfermedad como un defecto. En su
reemplazo formul una nueva teora sobre la base de un cambio en la actitud y una
insuficiencia tcnica del pensamiento. El proceso de pensar llega a conclusiones

118

LAURETTA BENDER

prematuras debido a una atencin deficiente y al empleo de mtodos de pensar


inadecuados. En el estado normal, el proceso del pensar incluye, adems de la
percepcin, la elaboracin de los materiales y recuerdos. El material experimental que
emple Schilder consisti en la repeticin de historias breves por los pacientes. Schilder
trabaj con las percepciones auditivas, los conceptos y configuraciones organizadas en el
tiempo, en lugar de los patrones visuales de mi material, que se organizan primariamente
en el espacio. Seal este autor que el individuo se interesa por las totalidades, las partes
y las relaciones que recprocamente tienen entre s. En el proceso de escuchar la historia,
la tendencia normal es anticipar la totalidad de la misma con cada oracin y as
organizarla como un todo desde el comienzo. Si este tipo de ajuste anticipado
(anticipatory adjustment) fracasa, slo queda una concepcin de palabra a palabra, sin
relacin con el sentido total del relato. En mi opinin, este ajuste anticipado constituye,
de algn modo, una funcin guestltica temporal. Schilder demostr que, en el curso de la
narracin, la adaptacin exige que ciertas anticipaciones sean aceptadas y otras
rechazadas. El demente paraltico acusa falta de inters por la relacin total, asociada con
falta de anticipacin. En cuanto a la percepcin, solo recibe impresiones globales y no las
adapta al material recientemente agregado y a sus propias experiencias vitales, a su
afectividad general y complejos especficos tal como lo hace el sujeto normalmente
integrado. En los individuos normales el trabajo de elaboracin del material consiste,
meramente, en una ms completa comprensin de la percepcin seguida por el anlisis y
correccin ulteriores, sobre la base de la experiencia, la afectividad y la situacin total.
Lo mismo ocurre en la recordacin: se dan siempre nuevas combinaciones, selecciones y
correcciones. El demente paraltico no corrige bastante, su poder crtico est disminuido.
No controla segn la lgica y la experiencia. La afectividad general est debilitada, as
como tambin su sentido de lo verdadero y de lo errneo. Ms an, una voz que ha
cometido un error, persiste en l, pues la perseveracin es un rasgo primitivo. Ello se
relaciona ntimamente con una configuracin lograda una sola vez. El impulso a
continuar y concluir suele disminuir, pero, al mismo tiempo, puede darse un impulso
creciente a la produccin por la perseveracin de un tema rtmico. Otra caracterstica de
este enfermo es que no ubica el relato en su escenario adecuado; no la considera como un
acontecimiento histrico, sino como una experiencia propia. No integra las partes

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

119

individuales en el todo, y si arriba a un concepto global, estar insuficientemente


estructurado. El rasgo sobresaliente del contenido de la produccin de un paciente
demente paraltico es la trivialidad y la vulgaridad. En tanto en casos de esquizofrenia la
perturbacin sobreviene frente a un cierto material complejo, en los dementes paralticos
ocurre un poco ms en la periferia de la vida psquica, el bien en menor grado que en los
afsicos y en los aprxicos. En el demente paraltico la perturbacin se produce en las
capas superficiales de los conceptos, bastante bien desarrollados, pero los utiliza de otra
manera y fracasa en la elaboracin del material y en su combinacin, correccin y
confrontacin; finalmente, tambin se observa un debilitamiento de la conciencia de lo
correcto. Existe una perturbacin en la diferenciacin e integracin de las partes de la
experiencia psquica.
En su examen de la gestalt, Schilder entr en discrepancia con la escuela de Khler,
Koffka y Wertheimer, quienes sustentan que las gestalten se determinan al nivel de la
percepcin. Khler entiende que existe un constante remodelamiento (remodeling), un
movimiento de produccin, no solo una gestalt, sino una gestaltung (reconstruccin)
Sostiene Khler, adems, que las gestalten estn influidas en todos los niveles por las
actitudes y las experiencias, as como tambin por la afectividad general y los complejos
especficos. Afirma que en la demencia paraltica ese activo remodelamiento o
combinacin de gestalten encuntranse afectados, mientras que en la afasia y en la
agnosia se hallan perturbadas tanto la recepcin pasiva de las configuraciones (gestalten)
como ha reconstruccin (gestaltung).
En resumen, el anlisis de Schilder puede formularse en estos trminos: el demente
paraltico no se interesa par la estructura de las cosas, ni por la naturaleza de las partes, ni
por la relacin de stas con el todo, ni por la del todo con el contexto general; adems
muestra incapacidad para cualquier estructuracin activa susceptible de conducirle a
producciones que impliquen una adaptacin de las experiencias receptivas al mundo de la
realidad. El nio en evolucin posee ciertos impulsos en la esfera motora y algunas
caractersticas vertiginosas en los campos perceptuales. Su problema radica en la
produccin de smbolos que representan al mundo externo sobre la base de las dos
funciones arriba aludidas. El demente ha perdido la necesidad de hacer estas
adaptaciones, la capacidad para llevar a cabe los procesos de correccin y seleccin, ha

120

LAURETTA BENDER

conciencia del propia error. Por otra parte, en el resurge el impulso motor primitivo hacia
la perseveracin de su propia configuracin pobremente realizada.
CASO 1. Lmina 31 A. Trtase de una mujer negra de 30 aos, que fue trasladada
del City Hospital al departamento psiquitrico del Bellevue Hospital el 6 de agosto de
1931. Se le diagnostic demencia paraltica. Haba estado en el City Hospital desde
diciembre, en estado de semicoma. La reaccin Wasserman dio positivo (4 cruces); y el
estado serolgico del lquido cefalorraqudeo indic claramente su enfermedad. Ye haba
sido sometido al tratamiento antisifiltico de rutina. En el momento de su ingreso se le
oy decir: Ye estaba muerta para Navidad. Era linda ah, pero me enferm y me cans.
A veces me parece que se me ve la cabeza. Estuve muerta tres veces, usted sabe me
olvid del nombre del hospital.

Las pupilas no reaccionaban a la luz; el lenguaje era defectuoso al repetir las frases
del test y farfullaba las palabras. La paciente era infantil, emocionalmente inestable,
confusa. Su memoria estaba debilitada y apareca completamente desorientada. Su
lenguaje era incoherente, inconexo, fragmentario.

Formas guestlticas. Las producciones de la paciente de la Lmina 31 A,

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

121

evidencian la tendencia a hacer las figuras muy pequeas y a fragmentar y separar las
partes. La propensin a dibujar figuras muy pequeas o letras diminutas (micrografa) ha
sido descripta por Schilder y Gerstmann, quienes ven en ello una consecuencia del
debilitamiento o pobreza de los impulsos. Este signo se asocia con varias enfermedades
cerebrales, tales come la encefalitis y la afasia sensorial; y la ltima puede ocurrir solo en
la mano inervada por el hemisferio en que radica la lesin. Las figures son, adems de
pequeas, esquemticas; la separacin de las partes tiende a destacar los miembros
primarios de la gestalt, como en las Figs. 2 y 4. Sin embargo, la fragmentacin divide la
figura, de ordinario, tambin en lugares no reconocidos por los principios guestlticos;
as, por ejemplo, los cuadrados, que son figuras cerradas, genticamente simples,
presentan fragmentaciones laterales, y las lneas onduladas cruzadas se cortan en cuatro
trozos, y cada uno de stos en segmentos de onda.
En este caso, la paciente, afectada de demencia paraltica, con periodos comatosos
prolongados, episodios de confusin y prdida total del inters por su situacin, revel
pobreza de impulsos en las respuestas guestlticas visomotoras, as como una tendencia a
fragmentar la estructura de las gestalten en puntos no siempre acordes con los principios
genticos, sino determinados por la apariencia superficial de la figura.
En una persona de profesin intelectual, la demencia paraltica incipiente, en la
produccin de estas gestalten visomotoras muestra rasgos bastante tpicos que pueden
caracterizarse por una cierta perfeccin rebuscada y demasiado cuidada, que tiende a ser
formalstica y a carecer de todo acento personal. Al mismo tiempo, por lo regular exhibe
algunas evidencias de reversin hacia tendencias ms primitivas.
CASO 2. Lmina 31 B. Se trata de un hombre do 40 aos de edad,
aproximadamente, estimada por su apariencia, pues no poda recordarla y deca tener 24
26. Haba cursado un ao de estudios universitarios y haba sido actor. Fue detenido por
un polica, acusado de desorden, por resistirse a separarse de un cajn sobre el que haba
permanecido sentado durante todo un da y una noche.
La reaccin de Wasserman en sangre y lquido cefalorraqudeo dio cuatro signos
positivos; haba 20 clulas en el lquido, y la curva coloidal de oro result ser
0122332100. Manifest que haba estado sometido a tratamientos antisifilticos durante

122

LAURETTA BENDER

un ao. El signo de Argyll Robertson fue incompleto. Cuando intentaba hablar farfullaba.
Estaba embotado y letrgico; permaneca en cama todo el da, sin inters por nada,
aunque sola tener algunas expresiones de irritacin. Era incapaz de resolver crculos y
recordar correctamente. Expres: Yo estaba durmiendo en una escalera de escape, en un
descanso de ella. Tenia un cajn pera descansar. El to me lo quit; se la ped y no me lo
devolvi, por eso le di un puntapi y tome un ladrillo.
El enfermo llevaba un vaso envuelto en papel. Acerca de ello hizo esta aclaracin:
No me gustaba beber en el mismo vaso que los dems, podra tomar una enfermedad.
Me trat durante 8 meses. Debo haber tornado la sfilis de algn vaso. Se le dijo que
pareca perezoso; esto lo irrit y provoc la contestacin siguiente: As que eso me hace
incapaz no es cierto? Ye no tengo por qu aguantar esto de ustedes. Me ir de aqu esta
noche.

Formas guestlticas. La Lmina 31 B ejecutada por el paciente revela excelentes


cualidades. Ntese, en especial, la correccin de has Figs. 7 y 8; los rebuscados y

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

123

formalsticos rasgos estn exagerados en las 4 y 5, y como resultado la configuracin de


la 4 est destruida. La dificultad, empero, no reside en la angulacin de las formas, que
constituye el problema de la gnesis normal, ni en la tendencia a exagerar una serie de
arcos, que es otra dificultad comn. El uso de algunas formas sustitutivas, tal como, en
este caso, el punto por la lnea, constituye un rasgo caracterstico de la demencia
paraltica, que ser examinado despus en otros casos. Las tendencias primitivas pueden
apreciarse en la montona perseveracin de las Figs. 1 y 2, que llegan hasta el borde del
papel.

Comentario. Con este mtodo se han estudiado varias casos de demencia paraltica
tratadas con el procedimiento de la malaria o con la tcnica radiotrmica en el New York
Psychiatric Institute. Casi todos presentaron los caracteres comunes al grupo ya descrito,
en especial una formalstica e impersonal perfeccin, con algunos rasgos que sugieren
cierta forma de reversin a respuestas primitivas o cierta caracterstica ms o menos
tpica de la demencia paraltica. Debe agregarse que la mayora de estos pacientes
posiblemente fueron elegidos para la aplicacin del tratamiento por encontrarse en las
etapas iniciales de la enfermedad y por tratarse de personas que haban tenido una
adecuada inteligencia. Por consiguiente revelaron los caracteres propios de este grupo.
Todos fueron reinternados, porque pese al tratamiento, en una forma u otra fracasaron en
su adaptacin a la vida fuera del hospital.
En los casos de demencia paraltica productiva encentramos una serie de nuevos
rasgos caractersticos. Uno de dichos casos fue ya brevemente examinado desde el punto
de vista del diagnstico diferencial de la deficiencia mental Uno de los rasgos ms
sobresalientes fue la sustitucin de algunos puntos por letras o nmeros en las figuras
punteadas. As, en la Fig. 1, en lugar de una serie de puntos, el paciente traz una serie de
letras del alfabeto, desde la A hasta la K; en La Fig. 2, los redondeles fueron
reemplazados por tres series horizontales de M y N, y finalmente por Mc y C, iniciales
del nombre del paciente; la Fig. 5 la hizo con nmeros 8; la Fig. 4, como un solo nmero
4 grande, al paso que deca: Este no es un cuatro, creo. Adems construy otras
siguiendo principios configuracionales errneos: por ejemplo, las Figs. 5 y 8, cuyos
extremos ensanch, en lugar de hacerlos puntiagudos. En resumen, se observa parcial

124

LAURETTA BENDER

ignorancia de la estructura de las gestalten: (1) porque estn mal orientadas en relacin
con el fondo, (2) porque su construccin est basada en principios sugeridos por la
apariencia superficial, en lugar de obedecer a las leyes genticas, y (3) porque se
sustituyen las partes individuales por alguna otra figura. Ciertos enfermos suelen usar las
iniciales de su nombre o alguna otra serie familiar pero inapropiada en lugar de las que se
les ofrece.
En los cases siguientes se vern caracteres semejantes a los ya descriptos:

CASO 3. Lmina 32. El paciente era un seor ingls de 64 aos, con 20 de


residencia en los Estados Unidos. Fue detenido por vagancia en noviembre de 1930 e

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

125

inmediatamente internado en el hospital. Sus pupilas eran pequeas e irregulares, sin


reaccin a la luz. Los reflejos rotulianos estaban disminuidos. La reaccin de Wasserman
en sangre y lquido cefalorraqudeo era positiva con cuatro cruces; la curva coloidal de
oro llegaba a 5544321000. Mostrbase confuso, pero siempre amable, y presentaba los
caracteres propios del sndrome de Korsakoff. Su comprensin y memoria eran pobres.
Expres: Si, por supuesto, ya s donde estoy, pero no se si usted lo sabe a no. Estoy
justamente aqu. Usted debera saberlo.
Formas guestlticas. Lmina 32. Las producciones muestran una excelente
perfeccin en la configuracin general; los puntos, sin embargo, estn siempre
convertidos en cifras. El trazado 5 se encuentra malorientado sobre el fondo; en la Fig. 6
se observa una fragmentacin en el punto de entrecruzamiento.
CASO 4. Lmina 33. Se trata de un enfermo de 30 aos, blanco, y que fue tratado
de malaria en un hospital privado durante el ao anterior, pese a lo cual la enfermedad
continu progresando. En su casa exhiba un comportamiento agresivo: pegaba al hijo o
inspiraba miedo a la esposa. Estaba embotado, padeca de incontinencia y era incapaz de
cuidar de su persona. Su lenguaje era totalmente desorganizado, inconexo, incoherente,
parafsico y disrtrico. Manifest: Estoy bien. Me dio gas. Yo duermo con gas. Dme
temps. Pgueme en la oreja. Buen doctor Bellevue Hospital Quiere decir que el
doctor da el buen peso 135. Mi nio es quiero decir, mi mujer pero el nio quiero
decir, mi mujer peg al nio, quiero decir a mi hijo. Ye quiero a mi hijo (llora) .
Formas guestlticas. Los dibujos de la Lmina 33 muestran el uso primitivo de las
combinaciones de redondeles en las Figs. A, 4. 6, 7 y 8; y el de nmeros y rayas en las
Figs. 1, 3 y 5, fenmenos caractersticos de la demencia paraltica En la Fig. 3 se ve que
el paciente representa con exactitud la configuracin por medio de nmeros, contando
cada serie horizontal de puntos, sobre las cuales ha colocado los guarismos en lugar de
reproducir la forma. La Fig 5 puede representar un esfuerzo similar. En la parte superior
de la lmina intent escribir su propio nombre: John J.

126

LAURETTA BENDER

Resumen. Cuando se solicita a dementes paralticos que copien las figures del test, se
obtienen diferentes clases de respuestas guestlticas visomotoras que dependen en parte
del tipo de sndrome clnico. Sera muy interesante correlacionar estas respuestas con la
localizacin de la lesin cerebral. Acaso tambin posea significacin el nivel de
integracin intelectual original, as como todo lo relativo a la personalidad en su
totalidad, y a la situacin. Los niveles intelectuales superiores se aprecian en los
contornos generales., y en las tentativas de lograr la perfeccin de las formas. De vez en
cuando, en las gestalten aparecen la letra inicial del nombre del paciente o alguna cosa

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

127

personal. En Los tipos embotados, aletargados, propensos al coma, las gestalten


visomotoras evidencian pobreza de impulsos y fragmentacin arbitraria de la
configuracin, sugerida por la mera apariencia de las formas ms bien que por los
principios guestlticos genticos. Es probable que en los casos con estos rasgos la lesin
sea ms basal que cortical. Ello es lo que sugieren los estados letrgicos asociados y es
compatible con los informes publicados sobre casos de encefalitis epidmica que
muestran las mismas caractersticas. En los tipos expansivos se revela la tendencia a
sustituir partes de la configuracin por letras, nmeros, rayas, o la inicial del nombre del
paciente, en tanto la figura total se conserva casi intacta. Esta sustitucin puede ser
similar a la confabulacin. La figura total suele estar malorientada sobre el fondo. Ms
adelante se ver que ste constituye un rasgo confusional. Algunas partes del diseo son
susceptibles de modificacin, como, por ejemplo, los dos extremos de la Fig. 8 que
aparecen dilatados, aunque, pese a ello, la totalidad de la misma permanece casi intacta.
En todas las ocasiones se mantienen los principies generales de la gestalt. Una vez que un
concepto ha sido correctamente concebido come totalidad, se producen ciertos cambios
de naturaleza menor. Parecera que se tratase de algo as como un juego, si bien casi
desprovisto de sentido. En ocasiones se encuentra una forma copiada de un modo
contraria al principio guestltico, y en ese caso el paciente expresa una manera de
protesta contra s mismo: No es realmente esto. Los casos precoces de demencia
paraltica, en personas bien integradas o en aquellas que han sido tratadas al comienzo de
la enfermedad, revelan ciertos rasgos compensatorios. Todos los disees tienden hacia
una perfeccin formalista y a la vez impersonal. Sin embargo, casi siempre suele notarse
la presencia de algn signo indicador que sugiere uno u otro tipo de desviacin paraltica
a la regresin o algn rasgo primitivo, tal como el uso de redondeles cerrados a la
perseveracin en sentido horizontal y hacia la derecha. Estas regresiones son ms
comunes en los casos de afasia, agnosia o apraxia.

PSICOSIS ALCOHLICA

El alcoholismo agudo y crnico produce una gran variedad de perturbaciones


mentales, entre las cuales se cuenta la encefalopata alcohlica con sus tpicas lesiones

128

LAURETTA BENDER

orgnicas en el cerebro, que con frecuencia conducen a la muerte, el sndrome de


Korsakoff, asociado a menudo con neuritis perifrica, delirio agudo y crnico, estados
alucinatorios agudos y crnicos, estados confusionales crnicos y varias combinaciones
de estos sndromes. Schilder y yo, que hemos hecho el estudio psicolgico, clnico y
patolgico de sujetos afectados de alcoholismo, pudimos diferenciar el grupo
encefaloptico de los otros tipos, as como tambin analizan la sintomatologa en relacin
con las lesiones orgnicas del cerebro. La obnubilacin de la conciencia se encuentra en
el primer plano del sndrome psicolgico, cuya parte fundamental est representada por
dificultades perceptuales asociadas con algunos signos confusionales y delirantes y con
dificultades en la integracin de las figuras percibidas. La figura es vista en forma
incompleta y no adecuadamente integrada en el conjunto, o bien la totalidad no est
adecuadamente diferenciada en sus partes. A la obnubilacin de la conciencia se suman
ciertos trastornos motores caractersticos de esta perturbacin: movimientos rtmicos
localizados especialmente en brazos y manos, asociados con los actos de tocar, tomar y
apuntar. La manifestacin de otros signos, como debilitamiento de la atencin, falta de
cooperacin, temblores y rigidez en los brazos y perturbaciones oculares, impiden que los
pacientes afectados de encefalopata alcohlica se presten a la ejecucin de este test.
CASO 5. Lmina 34. Se trata de un caso atpico de encefalopata alcohlica. El
paciente falleci pocos das despus de haber tratado de dibujar la Fig. A. Hizo tres
tentativas, comenzando en todos los casos con el cuadrado, sin intentar el crculo, pero
siempre se desvi a causa de la perseveracin. En el primer ensayo, continu los
incompletos lados del cuadrado mediante colas repetidas; en el -segundo, traz una densa
serie de rayas sobre la figura incompleta; en el tercero complet el cuadrado, pero
prolong el ltimo lado mediante una lnea hacia la derecha que cruz el papel, y luego se
puso a encerrar el cuadrado dentro de redondeles, hecho quo repiti luego en la parte
inferior come simples trazos. En este case puede apreciarse el efecto combinado de las
perturbaciones perceptuales y motoras tpicas de esta enfermedad. El dibujo no se
completa nunca como un patrn perceptivo y, finalmente, el patrn visomotor est
distorsionado por el impulso motor hacia el movimiento rtmico.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

129

Comentario. La psicosis do Korsakoff se distingue del estado encefaloptico en que el


paciente conserva la lucidez de la conciencia. Se sostiene que las dificultades en la
integracin del material son ms pronunciadas que las perceptuales y que, debido a
dichas dificultades de integracin, en especial del material perteneciente al pasado a los
recuerdos, existen activas tendencias a la confabulacin. Bonhoeffer, en un anlisis de la
sintomatologa mental de diversos tipos de perturbaciones ocasionadas por el alcohol,
reconoci Las dificultades perceptuales y demostr que su origen no se produce en la
periferia o en el rgano perceptivo, sino que es de ndole central. Dichas perturbaciones y

130

LAURETTA BENDER

la identificacin de los procesos mentales determinan las dificultades que surgen en la


construccin de una imagen exacta del mundo exterior. El case No. 7 permite observar
que existen no slo dificultades en la recepcin, sino tambin en la elaboracin y
reproduccin del material caso que al comienzo muestra, asimismo, algunos rasgos
confusionales y orgnicos.
CASO 6. Lmina 35. Acerca de una mujer de 50 aos, de profesin maestra. Fue
internada en el Departamento de Psiquiatra del Bellevue Hospital el 9 de junio de 1932,
con un cuadro clnico de encefalopata alcohlica. Apareca extenuada, era incapaz de
caminar; yaca en la cama; padeca de incontinencia, temblores y somnolencia. Se le
observaba confusa y desorientada, su memoria era defectuosa y haba seales de
confabulacin. Las pupilas reaccionaban mal a la luz. Al hablar, farfullaba las palabras
Tena temblor general, y los reflejos tendinosos de sus extremidades inferiores eran
hiperactivos. Los vientres musculares y los troncos nerviosos estaban muy blandos.
Tratbase de un caso de alcoholismo crnico. La reaccin Wasserman en sangre y en
lquido cefalorraqudeo dio resultado negativo; la curva coloidal de oro fue de
0011000000. En oportunidad de su ingreso no pudo hacer satisfactoriamente el test; pero
dos semanas despus, el 21 de junio, haba mejorado, y no estaba ni intoxicada ni
temblorosa. Aunque todava apareca dbil y tena gran sensibilidad en las piernas, su
cuadro se acercaba a la psicosis de Korsakoff con neuritis perifrica. Se mostraba amable,
eufrica y conversadora; confabulaba y su memoria tena fallas. Sus pupilas se contraan
a la luz. Trat de cooperar en la realizacin del test, deseosa de hacerlo bien; realiz un
gran esfuerzo, pero qued insatisfecha con el resultado.
Formas guestlticas. Los dibujos de esta enferma, dispersos en seis hojas, se
reproducen slo en parte en la Lmina 35. Los resultados en muchos sentidos guardan
semejanza con los del caso 5 (Lmina 34), que era un enfermo con encefalopata
progresiva. Esta paciente experiment la misma dificultad que aquel en la reproduccin
de las partes individuales de la figura total, as como la misma tendencia a interrumpir
una figura incompleta mediante la perseveracin de rayas. Estas no constituyen
perseveraciones de forma sino de los impulsos motores, tal como fueron descriptos en los

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

131

movimientos rtmicos de los cases de encefalopata. A menudo este fenmeno se produce


por movimientos pasivos de los brazos, que luego continan rtmicamente. La paciente se
desconcert ante las dificultades, o intent dibujar cada figura varias veces, pero
invariablemente se distraa por algn proceso rtmico. Los resultados, empero, indican
que trabajaba teniendo en su mente, aunque incompleto, un cierto concepto de las formas
del test. Por ejemplo: comenz la Fig. 2 trazando tres ntidas rayas de arriba hacia abajo,
segn puede apreciarse a la izquierda del diseo; luego continu el patrn motor, y pronto
distorsion la figura y tuvo dificultades para detenerse Obsrvase, asimismo, la
continuacin del ltimo trazo y de cada extremo de la Fig. 3, en especial la lnea central
de La 5.
Dos semanas despus de su ingreso haba mejorado mucho; recuper la marcha y la
capacidad para cuidarse; recobr la lucidez y el poder de orientacin. En este memento
hizo una reproduccin completamente normal de las figuras y las ejecut sin la menor
vacilacin. (Lmina 36). Algunas semanas despus fue dada de alta, recuperada.

Comentario. El caso referido para ejemplificar mi diagnstico diferencial de la


deficiencia mental presenta un cuadro de psicosis de Korsakoff con menos rasgos

132

LAURETTA BENDER

orgnicos y ms signos confabulatorios y confusionales. Acusa una inclinacin a volver a


respuestas primitivas, a orientar mal La figura en relacin con el fondo, a sustituir las
puntas por X y 2. Estos fenmenos se vieron ya en pacientes con demencia paraltica de
tipo expansiva y parecen constituir signos confabulatorios.

CASO 7. Lmina 37. El enfermo, un escocs de 49 aos, fue internado en el hospital


el 11 de julio de 1932, en un estado de excitacin de origen alcohlico trmulo, agitado
y con evidente perturbacin que luego se convirti en alucinacin. No se recuper, y el
27 de julio fue necesario trasladarlo a un hospital del Estado. La reaccin de Wasserman
en sangre dio resultado negativo. El nico signo orgnico que presentaba era el temblor;
tena vividas alucinaciones auditivas y visuales de naturaleza muy desagradable. A este
respecto hemos anotado las siguientes expresiones suyas: Si, veo a mi mujer en su atad.
La hirieron la noche anterior. Lo escuch por la radio. Yo fui el que puso la chispa en el

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

133

aire. Me van a matar esta


noche en presencia de ella.
Nos queremos tanto.... Al
cabo de una semana, el 18
de julio, haba ya pasado el
estado txico agudo, aunque
todava tena alucinaciones
y momentos emocionales de
remordimiento y miedo.
Formas guestlticas.
La mayora de las gestalten
fueron

percibidas

correctamente

como

una

totalidad (Lmina 37). El


paciente rode la Fig. 4 con
una especie de contorno
para acentuar la periferia
total, y multiplic la figura
interior

de

la

No.

8,

diciendo: Para una buena


medida.

El

caracterstico
dibujos

rasgo
de

consiste

estos
en

la

tcnica de enmarcar las


figuras. Manifistanse signos de temblor motor y una tendencia a volver una y otra vez
sobre cada contorno inclinacin sin duda alguna semejante a la observada en otras
psicosis alcohlicas con perturbaciones orgnicas ms profundas. Es posible que el
enfermo tambin perciba confusamente los contornos; pero no obstante, La gestalt, como
totalidad, est bien percibida y reproducida. La Lmina 38, que muestra dibujos suyos
ejecutados tres das despus, evidencia una mejora considerable; desde el punto de vista

134

LAURETTA BENDER

de las gestalten, estn bien realizadas, pero persiste la misma tendencia a repetir los
movimientos en los contornos. No hay indicacin de estado confusional.

Comentario. Los estados confusionales de origen alcohlico acaso puedan


considerarse juntamente con los otros estados confusionales agudos. No obstante, con el
fin de compararlos con los otros estados alcohlicos ejemplificaremos con un caso.

Sumario. Las perturbaciones guestlticas en las psicosis alcohlicas se comprenden


mejor a la luz de un conocimiento profundo de la encefalopata grave del mismo origen,
en la cual una lesin progresiva en los ventrculos cerebrales puede producir la muerte.
Esta perturbacin orgnica est asociada con una profunda obnubilacin de la conciencia,
con dificultades perceptuales que dan como resultado gestalten visualizadas en forma
incompleta, y con dificultades motoras con impulsos crecientes hacia los movimientos
rtmicos. A causa de esa combinacin, las gestalten visomotoras en las figuras copiadas
resultan profundamente perturbadas, de modo que la figura reproducida queda incompleta
y distorsionada por repeticin de trazos. En condiciones menos graves aparece la psicosis
de Korsakoff, con una menor obnubilacin de la conciencia y un mayor nmero de signos
de perturbacin de los impulsos motores en las tendencias perseverativas de la figura
producida. Trtase de una perseveracin de los impulsos motores o movimiento rtmico,
y no de una perseveracin de la forma tal como aparece en los casos de afasias
sensoriales si bien, induce en estas ltimas, la perseveracin exhibe un importante
elemento motor. En los estados alucinatorios crnicos de tipo alcohlico la gestalt como
un todo es bien percibida, pero en los dibujos los contornos aparecen esfumados (tal vez,
en parte, a causa de dificultades perceptuales, en parte al temblor que afecta al sujeto y,
asimismo, a causa del impulse motor a la repeticin de las lneas). En Los estados
confusionales las dificultades motoras son menos marcadas, pero las fallas perceptuales
ocupan el primer plano y revelan perturbaciones en la integracin de las partes dentro del
todo y en la orientacin de la figura sobre el fondo.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

135

PSICOSIS TRAUMTICAS

En fecha reciente Schilder ha analizado las perturbaciones psquicas postraumticas


experimentadas por pacientes del departamento psiquitrico del Bellevue Hospital que
haban sufrido heridas en la cabeza, a muchos de los cuales se les aplic el test
guestltico. Este autor examin brevemente los casos y los public en forma ilustrada.
Segn l, despus del estado inicial de prdida de la conciencia, prodcese una profunda
obnubilacin can fallas en la orientacin en el tiempo y en el espacio, aturdimiento,
impotencia, lentitud en las funciones perceptuales y, como consecuencia, dificultades
para sintetizar las impresiones primitivas en totales integradas. Al hallarse
profundamente deteriorada la funcin guestltica, aparecen estructuras primitivas en los
patrones guestlticos visomotores. Es probable que la obnubilacin de la conciencia, las
dificultades perceptuales y las perturbaciones de la funcin guestltica sean en parte
independientes unas de otras, pero se hallan ntimamente relacionadas entre s y se
influyen recprocamente Schilder muestra que el sndrome de Korsakoff crnico puede
aparecer despus de un cuadro confusional postraumtico agudo, que se distingue de l
en que el enfermo conserva la lucidez, y en que en este estado postraumtico de
Korsakoff puede haber o no perturbaciones en la percepcin y en la funcin guestltica.
El caso de psicosis postraumtica de Korsakoff, que l describi en detalle, slo revela
perturbaciones menores de la funcin guestltica, expresada en forma de respuestas
primitivas. Pero tambin se han estudiado otros cuadros de Korsakoff en los que se han
puesto de relieve ms profundas perturbaciones en las respuestas guestlticas motoras. La
diferencia en la reaccin acaso depende, en parte, de la localizacin de la lesin en el
cerebro. En los estados ms agudos, de alguna manera puede hallarse afectado todo el
cerebro. Prodcese una congestin general y edema, con hemorragia en el espacio
subaracnoideo, y en casos que yo he observado, hemorragias perivasculares generales, en
especial alrededor del sistema ventricular, tal como las que se encuentran en la
encefalopata alcohlica. Russell sostiene que todas las partes del cerebro se hallan
afectadas, y que en la mayora de los casos la localizacin de la herida tiene muy relativa
significacin. Bennet y Hunt destacaron la importancia de las hemorragias puntiformes
intracerebrales mltiples, edemas cerebrales y hemorragias subaracnoideas, que tienden a

136

LAURETTA BENDER

conducir a la atrofia cortical difusa. Estos cambios patolgicos parecen estar ligados a la
obnubilacin profunda y a perturbaciones en la sntesis de las funciones guestlticas y
perceptuales. Claro est que las lesiones ms especficamente localizables son
susceptibles de producir defectos ms especficos. El caso 8, presentado en mi trabajo
sobre la afasia sensorial, exhiba estos rasgos: tena una fracture del crneo con una gran
herida en la regin fronto-parietal izquierda y un primitivo tipo de reaccin de la funcin
guestltica, bien tpico de la afasia sensorial. Los dibujos mejoraron rpidamente a
medida que el paciente se fue recuperando despus de la intervencin quirrgica.
CASO 8. Lmina 39. Trtase de un hombre de 42 aos que ingres en el
departamento psiquitrico del Bellevue Hospital, el 13 de diciembre de 1931, a
consecuencia de un accidente automovilstico, ocurrido el da 5 de ese mes, tras el cual se
le encontr en una acera en estado inconsciente. Presentaba una fractura irregular en el
lado derecha de la base del crneo y otra con hundimiento del parietal izquierdo. Tena
una hemiparesia izquierda; sus pupilas estaban dilatadas, no respondan, y haba
nistagmo. Cuando se lo coloc en la posicin de Romberg cay hacia la izquierda.
Apareca emocionalmente insensible pero amable, y presentaba signos do Korsakoff.
Hablaba de manera confusa, pero no haba afasia. Deca: Estamos en vsperas de Ao
Nuevo. El accidente ocurri hace un mes, para Navidad.
Formas guestlticas. El paciente copi las figuras el 31 de diciembre (Lmina 39)
y dibuj formas bastante grotescas y raras. En general resptanse los principios
guestlticos, aunque en forma algo primitiva. Evidnciase una seria distorsin de la
configuracin interna en las Figs. 4 y 6. No se observa la mala orientacin especial tpica
de la confusin, pero las partes individuales de la configuracin estn distorsionadas. La
Fig. 1 est formada por una especie de numero 2, de manera que la figura aparece
constituida, en lugar de por puntos, por una serie dextrorsa horizontal de 2 conectados
entre s. La Fig. 2 es una serie dextrorsa de tradas compuestas por puntos dentados en
vez de redondeles La Fig. 3 consiste en una serie de cruces que van de izquierda a
derecha y progresivamente de menor a mayor, con un redondel en la parte inferior. El
otro rasgo lo constituye la tendencia a colocar redondeles o una especie de ancha cola en

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

137

casi todos los diseos. En estos dibujos observnse algunos de los signos ya vistos en el
tipo expansivo de la demencia paraltica y en la forma confabulatoria de la psicosis de
Korsakoff de origen alcohlico, posiblemente con algunos impulsos motores hacia el
trazado de redondeles y colas extras.
CASO 9. Lmina 40. Este enfermo provena de un hospital de otra ciudad e ingres
al departamento psiquitrico del Bellevue el 24 de diciembre de 1930. Dos meses antes,
hallndose ebrio, sufri un golpe en la cabeza y cay al suelo. Estaba embotado, confuso
y aturdido. No poda orientarse en el ambiente y deambulaba falto de lucidez.
Confabulaba constantemente, su memoria de los hechos recientes era defectuosa y era
incapaz de expresar nada acerca de su propio accidente. Acusaba lentitud mental y fsica.
Al caminar aumentaba la base de sustentacin y tenda a girar hacia la derecha. Exhiba
una especie de aplanamiento en el lado derecho de la cara, ptosis del prpado de ese
mismo lado, debilidad del brazo derecho y un hablar confuso. La radiografa del crneo y
el examen del lquido cefalorraqudeo dieron resultados negativos. El enferme deca: Se
donde estoy, peno olvid el nombre del hospital. Estuve en el Post-Graduados esta
maana (lo que no era verdad); me examinaron la cabeza. No hay razn para que yo no lo
sepa. El doctor vino y tena un paciente, me pidi que lo ayudara a hacerlo entrar. Lo

138

LAURETTA BENDER

traje y entonces me pidi que lo condujera al Policlnico. Lo hice, y despus l enfrent


con hostilidad al doctor. Yo me opuse y mientras tanta me pegaron en la boca. Una
multitud vino a la clnica y a mi casa. Yo no los conoca; eran solo personas ruidosas.
Formas guestlticas. Las producciones guestlticas visomotoras (Lmina 40)
poseen algunos de los caracteres del sndrome de Kornakoff, tales como los que hemos
observado en la demencia paraltica expansiva y la psicosis alcohlica de Korsakoff. Los
principios guestlticos generales estn intactos, aun cuando las partes individuales de la
figura se hallan modificadas a reemplazadas, ms no de manera que lleguen a interferir
con la configuracin como totalidad. En las Figs. 3 y 5 hay duplicacin de puntos; los
redondeles de La 2 estn llenos de nmeros. Los contornos de las 7 y 8 han sido trazados
varias veces. Es evidente que los impulses motores y sensoriales desempean un
importante papel.

Sumario. El cuadro confusional postraumtico agudo se caracteriza por la


obnubilacin de la conciencia y dificultades para la realizacin de la sntesis de la
percepcin y la funcin guestltica. Las gesta1ten visomotoras producidas por la copia do
las figuras acusan la reversin a rasgos primitivos y signos de confusin, que se
manifiestan especialmente en la mala orientacin de la figura sobre su fondo. Cuando
desaparece la obnubilacin y el cuadro crnico de Korsakoff, puede o no haber
perturbaciones en la percepcin y en ha funcin guestltica. En algunos casos en que el
traumatismo parece ser importante y est asociado con signos de perturbaciones
neurolgicas, aparecen rasgos de Korsakoff en el patrn visomotor. Estos se caracterizan
por la retencin de la configuracin como totalidad y una adecuada orientacin de la
figura sobre su fondo, pero con una tendencia a la reversin a respuestas primitivas y a la
modificacin o sustitucin de partes de la figura de modo de no interferir con la
estructura de la gestalt. Esos signos parecen relacionarse con la tendencia a la
confabulacin en el lenguaje y a los impulsos motores patolgicos.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

139

ESTADOS CONFUSIONALES AGUDOS

En todas las intoxicaciones, sean endgenas o exgenas, se producen cuadros de


confusin aguda. Tambin suelen presentarse a raz de lesiones orgnicas del cerebro y a
veces en los casos de esquizofrenia o psicosis manaco-depresiva. Schilder describir los
estados confusionales (o amencia) con la perplejidad como manifestacin central,
constituyendo en ellos dicha perplejidad el correlativo de una inadecuada comprensin
del ambiente, acompaada por un sntoma adicional: la insatisfaccin provocada por la
falta de adecuacin.
Los rasgos confusionales ya comentadas al referirnos a la demencia paraltica
(Lmina 32), o los estados confusianales alcohlicos (Lmina 37), y a los estados
confusionales postraumticos, se presentan con los caracteres siguientes:

1) Reversin moderada hacia respuestas ms primitivas;


2) Algunas dificultades en la integracin de las partes de la figura dentro de la gestalt
total;
3) Una casi especfica tendencia a orientar mal la figura sobre su fondo.

El signo sealado en ltimo trmino parece ser el ms caracterstico del estado


confusional. La figura en s misma se presenta completa, pero invertida como en un
espejo o desviada en un ngulo de 45. Al exponer la teora de la gestalt, Koffka sostiene
que el primer principio es el de relacin figura-fondo. Este ltimo puede considerarse
como una parta de la gestalt y con perturbacin en la orientacin como una perturbacin
del principio ms fundamental de las gestalten En otras palabras, el fondo es el ambiente,
y esta perturbacin puede considerarse coma una adecuada comprensin de la relacin
existente entre el patrn visomotor y el ambiente. En trminos ms avanzados todava,
podra estimrsela como una perturbacin en la orientacin espacial. Este signo puede
verse tambin en la esquizofrenia y comprobarse en cualquier tipo de desorden
confusional, sea de origen orgnico o txico. Lo he observado, asimismo, en cuadros
postoperatorios, en la corea menor, en procesos debidos a trastornos cardiacos, en casos
de intoxicaciones con bromuro y marihuana, y en los estados confusionales

140

LAURETTA BENDER

postepilpticos. Los ejemplos presentados a continuacin corresponden a las tres ltimas


condiciones citadas.
CASO 10. Lmina 41. Trtase de una mujer de 35 aos de edad, que ingiri una
excesiva cantidad de sodio, potasio y bromuro de amonio en un acceso de desesperacin
producido por el alejamiento de su marido. Presentbase al examen aletargada, aunque
algo inquieta y con inestabilidad emocional, y luchando constantemente contra el impulso
de dormir. Apareca algo temblorosa y su lengua estaba pastosa. Estaba evidentemente
intoxicada. Pareca perpleja y deca sentir su cabeza toda mezclada. Su forma de hablar
era confusa y tenda a tornarse incoherente tan pronto como se refera a sus propios
trastornos. Conoca la causa do su internacin.

Formas guestlticas. Se le someti al test guestltico visomotor el mismo da de su


admisin (parte izquierda de la Lmina 41). Los dibujos revelan evidentemente una
tendencia a la micrografa, hecho que tiene relacin con su estado de sopor. Varias de las
figuras estn mal orientadas sobre el fondo, especialmente la A y la 3. Ntanse signos

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

141

primitivos en las que llevan los nmeros 1 y 2, revelados en la tendencia a reproducir la


primera como una simple serie dextrorsa y la segunda coma una masa, y en la
perseveracin innecesaria que aparece en ambas. En la Fig. 3, obsrvanse, asimismo,
signos primitivos: arcos en lugar de ngulos. Aprcianse algunas dificultades en la
integracin de la Fig. 4. Una semana ms tarde, los dibujos indicaban una gran mejora
(parte derecha de la Lmina 41).
CASO 11. Lmina 42. Trtase de una mujer con intoxicacin por marihuana, casos,
muchos de las cuales haban realizado el test guestltico visomotor. Segn dicho autor,
este cuadro revela entre otros sntomas un nivel primitivo de integracin perceptual en la
esfera visual. Bromberg caracteriz el caso 8 de la serie como una mezcla de signos de
origen txico, causados por la marihuana, con otros rasgos psicticos de tipo funcional
una esquizofrenia con base sintomtica. La paciente, que era una negra de 31 aos, haba
estado fumando marihuana, e ingres al hospital a raz de su conducta peculiar. Se la vea
embotada, desatenta, aptica, arisca, desconfiada y perpleja. Describa tanto sus
alucinaciones visuales, tpicamente mviles y coloreadas, como las que tena en otros
campos.
Formas guestlticas. Fue examinada con las tarjetas del test dos das despus de su
internacin, con el resultado que puede verse en la parte superior de la Lmina 42. Casi
todos Los diseos estn mal orientados con respecto al fondo; ntase una tendencia a la
micrografa con algunas dificultades en la integracin interna, segn puede observarse en
el cruzamiento de la No. 6, y una consecuente reversin a niveles ms primitivos. Nueve
das despus (vase parte inferior de la Lmina 42), las respuestas visomotoras mejoraron
notablemente, si bien persistan todava pequeas dificultades apreciables en la Fig. 2.
CASO 12. Lmina 43. Trtase de una enferma, negra, de 42 aos, con un cuadro
confusional postepilptico. Apareca embotada, perpleja y haba perdido el sentido de
orientacin en el tiempo y en el espacio, hasta el extremo de ser incapaz de manejarse en
el excusado para sus necesidades personales. Se mostraba tambin muy irritable.

142

LAURETTA BENDER

Formas guestlticas. Las copias (Lmina 43) presentaban los mismos signos de
micrografa moderada que podemos relacionar con el embotamiento, tal como se ve en
los tipos letrgicos de demencia paraltica: orientacin inadecuada de las figures sobre el
fondo, como en las 1, 2 y 6; dificultades en la integracin de las 3, 4 y 7 y reversiones
secundarias a niveles primitivos.

Sumario. La perturbacin en los estados confusionales agudos se transforma en una


perturbacin en la integracin de las partes de la figura con respecto al todo, y del todo en
relacin con el fondo a situacin. La reversin a niveles primitivos tiene importancia
secundaria con respecto a cada dificultad primaria. La micrografa, cuando ocurre, est
asociada con la pobreza de impulsos observada en los casos de letargo o embotamiento.

CAPTULO IX
ESQUIZOFRENIA
MIS PRIMEROS estudios relativos a las gestalten visomotoras fueron realizados con
enfermos esquizofrnicos internados en el Springfield Hospital State de Maryland.
Encontr pacientes esquizofrnicos que durante varios aos haban presentado
caractersticas catatnicas, y cuyo estudio se haba realizado al comienzo de su
enfermedad en la Phipps Clinic del John Hopkins Hospital. A continuacin expongo tres
casos para ejemplificacin.
ALMA B. (Lmina 44). Qued hurfana a temprana edad; curs estudios primarios
hasta el octavo grado. Ms tarde trabaj como niera en casa de una familia, donde tuvo a
su cuidado seis criaturas. Desempendose en esta tarea, lleg a los 35 aos. Cuando los
servicios que prestaba dejaron de ser necesarios, fue relegada al desvn de la casa para
coser, lo que le produjo honda depresin y contribuy a que se sumiese en el aislamiento.
Se le ocurre que en la calle los hombres la espan, y cae en estados de xtasis religioso
extremo, al punto de decir que tiene el poder de curar y hacer concebir. En el Phipps
Institute explic que haba estado muy sola y que haba sentido la necesidad de ser
amada, hasta que encontr el amor en Jess y desde entonces todo cambi y se senta
feliz. En el Hospital Springfield State, dijo que era La segunda Virgen, y que ese hecho se
haba producido haca quince aos. Despus, tuvo dos periodos de remisin durante los
cuales su comportamiento en el mundo exterior fue bastante discreto; posteriormente la
enferma entr en un estupor catatnico durante el cual no hablaba, se ensuciaba, se la

144

LAURETTA BENDER

alimentaba por un tubo, ofreca resistencia y se mostraba irritable. En el curso de unos


aos pas de ese estado el de hebefrenia, asociado con un acentuado tic labial, con un
movimiento de los labios que le haca lanzar saliva en forma explosiva cada vez que
comenzaba a hablar. Identificaba a otros pacientes del hospital con los nios que haba
cuidado anteriormente. Su lenguaje mostraba rasgos esquizoides marcadamente
disociados. Los msculos de la cara, las manos y la marcha carecan de coordinacin. Sus
producciones revelan caractersticas muy interesantes, por ejemplo, incapacidad para
escribir su propio nombre debido a la fragmentacin y perseveracin de las partes. En
general evidencian los caracteres generales de un nivel mental entre los 7 y los 8 aos.
Los puntos son interpretados como redondeles, pero al mismo tiempo se manifiesta la

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

145

capacidad de hacer los trazados en plano inclinado. Muchas figuras estn mal orientadas.
La No. 1 fue dibujada en plano vertical, a pesar de que el modelo estaba en plano
horizontal; as que al terminar el trabajo, las dos formas, el modelo y la reproduccin,
aparecan ante ella en ngulo recto. Este hecho se repite con frecuencia, segn se ver
luego. En la Fig. 2 la oblicuidad del primer plano vertical inicia la de la figura total. Esto
mismo suele observarse en sujetos de bajo nivel mental, no esquizofrnicos, y
probablemente est de acuerdo con la tendencia a seguir un movimiento contrario al de
las agujas del reloj, que en este caso se acenta por la forma inclinada. La Fig. 3 requiere
un cuidadoso anlisis, pero los principios implicados son simples y similares a los
sealados con anterioridad. El redondel primitivo reemplaza a los puntos. En primer
trmino, comenzando por la izquierda, se ve un redondel solitario, y luego tres ms en
una adecuada relacin con el primero y con un esbozo de angulacin. En el prximo
plano los tres superiores estn bien colocados, pero los dos inferiores se haban separados
del primero por una distancia considerable y en el ltimo plano. Aun cuando los cuatro
redondeles superiores se encuentran bien colocados, los tres inferiores tienen el mismo
grado de separacin que la serie precedente. As, la parte superior izquierda de la figura
es correcta, pero la inferior derecha est disociada por el movimiento en el sentido de las
agujas del reloj. La separacin arriba sealada, no est de acuerdo con los principios de la
Gestalt. La causa que determina la perturbacin de las partes no se manifiesta con
claridad. En La Fig. 4, la paciente realiz tres tentativas, hasta salir triunfante en la
ltima. La segunda es errnea slo en cuanto aproxima la figura inferior en forma de
campana a la esquina inferior izquierda de la figura de arriba, en lugar de hacerlo hacia el
rincn inferior derecho; pero, en el primer esfuerzo, adems, invirtese la figura inferior.
En este caso, las partes individuales se determinan de acuerdo con los principios
guestlticos y la dificultad para asociarlas constituye una perturbacin de la funcin
integradora superior. Parecera caracterstico de los esquizofrnicos que una de las partes
de la figura est mal orientada con respecto a la otra o que la disociacin de aqullas sea
tan marcada que no sirvan para orientarse recprocamente entre s. En verdad, impresiona
contemplar a los pacientes luchar con esas formas no obstante su simplicidad.
Evidentemente sufren ante las dificultades que les ocasiona la realizacin de una tarea en
apariencia tan sencilla. Aun al dar por terminado el trabajo, parece que dudaran acerca de

146

LAURETTA BENDER

si su ejecucin ha sido satisfactoria.


EDNA S. (Lmina 45). Proviene de una familia de psicpatas y esquizofrnicos por
ambas ramas. Adems de la paciente, otros tres parientes han estado en el Springfield
Hospital State. A La muerte del padre, cuando tena 14 aos, fue a vivir con su madre, en
la casa de un primo materno viudo. Nunca ayud en las tareas domsticas, jams tuvo
amigos o conocidos ni pudo mantenerse en un empleo ms de dos semanas. Al llegar a
los 29 aos se le oy decir que estaba comprometida con su primo, con quien dijo haber
mantenido relaciones ntimas hecho quo fue negado por aqul. Despus manifest que
se hablaba de ella, y de
sbito fue atacada por un
acceso de excitacin. Deca
que estaba ciega para los
colores y se quejaba de que
todos

corran

se

amontonaban a su alrededor
y

actuaban

debieran
noticias.

como

darle
En

el

si

malas
Phipps

Institute revelo un estado


de confusin, desconfianza
y resistencia. Manifestaba
que

alguien

la

haba

hechizado; y hablaba de
haber sido perseguida por
catlicos, por alemanes y
por su propia familia. Se
refera, asimismo, a temas
de religin y de guerra. A
los 10 aos del cuadro
descrito,

los

nuevos

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

147

exmenes mostraran su apata, descuido por la higiene, amaneramiento, bloqueo y


fragmentacin del lenguaje, matizado con numerosos neologismos. Adems presentaba
temblores, falta de coordinacin de los msculos faciales y de las manos y falta de
reaccin de las pupilas ante La luz.
Sus dibujos (Lmina 45) revelaron algunas particularidades interesantes que no
haban aparecido en ningn case anterior: acentuada tendencia a la micropsia,
especialmente en las Figs. 1 y 2; a la perseveracin de las formas de un test,
especialmente en el empleo de los puntos, como se ve en las Figs. 2, 6 y 10; a cambiar el
plano horizontal por el vertical en las Figs. 3, 6 y 8 fenmeno que ya se ha sealado en
otros cases. La rotacin, que es una tendencia ms primitiva que los planos horizontales,
da como resultado La propensin a disociar Las partes de una figura mediante una mala
orientacin, segn puede apreciarse en la 4 y en especial en la 5. En esta ltima se
procede a hacer rotar el semicrculo en la direccin de las agujas del reloj, y el trazo recto
est colocado dentro del primero. En este caso obsrvase que aunque la inclinacin o
hacer rotar la figura se halla sin duda acentuada por la posicin de la lnea recta, esta
ltima, sin embargo, est disociada de aquella y el movimiento de rotacin de la figura
total es muy poderoso. Resulta, pues, obvio que la disociacin es funcional y no
completa. Puede afirmarse, por lo tanto, que la forma rotativa es caracterstica de la
disociacin esquizofrnica, y que sta no constituye nunca una tendencia inmutable, ni es
total o regular en su funcionamiento.
En todos los otros cases tratbase de sujetos que hablan tenido una inteligencia media
o superior. La observacin nos lleva a la conclusin de que a ms alto nivel intelectual
mayor nmero de posibles disociaciones, puesto que las funciones integradoras y
asociativas son mal elaboradas.
MAE L. (Lmina 46). El padre de esta paciente, quien la quera mucho, se suicid
cuando ella contaba 15 aos. Despus de ese hecho, sufri una postracin nerviosa que
le dur varias semanas. En el segundo ao abandon la escuela secundaria y estudi
estenografa. Era muy concienzuda, muy sensible y susceptible en cuanto a su trabajo, al
extremo de preocuparle la idea de no tener la capacidad suficiente para realizarlo. Se le
ocurra que sus compaeras hablaban mal de ella. Antes de los 21 aos, renunci a los

148

LAURETTA BENDER

empleos por creer que


careca

de

las

condiciones necesarias.
Padeca de insomnio y
lleg a manifestar ideas
de autoacusacin; deca
que su familia esteba en
desgracia y que ella
estaba

condenada

muerte por culpa de su


masturbacin.

Deca

que los espas alemanes


la escuchaban y que por
ello su lenguaje estaba
bloqueado. En el Phipps
Institute

llego

al

estupor;

estuvo

muy

cerca

del

mutismo

absoluto y perdi el
control

de

los

esfnteres. No obstante su resistencia, que hizo necesario se le alimentara por sonda,


peda su alta diciendo: Yo no debo estar aqu. Durante seis aos (hasta la poca en que
se escribi esta obra) su comportamiento no vari, excepto en lo que se refiere al aumente
de su apata y disminucin de su inters. Sus nicas expresiones espontneas eran:
Demasiado tarde, Padre y Yo no deba estar aqu. Al copiar las tarjetas (Lmina
46), tuvo las dificultades propias de su estado. Hizo varias tentativas para reproducirlas, y
se mostr sobremanera intrigada. De tal modo, en los cuatro ensayos que realiz con la
Fig. 3, no inteligible del todo, los principios guestlticos pareceran estar en el primer
plano. En la Fig. 4 es posible apreciar una disociacin causada por la separacin especial
y, edemas, una orientacin un tanto inadecuada de la parte inferior. La copia de la Fig. 5
le exigi tres ensayos: el primero tiende a ser una tran0sposicin del diseo anterior, tanto

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

149

del tamao como de la forma, y el empleo de una lnea continua cerrada en la parte
inferior (plano horizontal), en lugar del trazo recto superior. Solo el tercer ensayo resulta
satisfactorio, si bien todava se advierte la tendencia a cerrar la figura en la parte inferior.
La No. 6 ofrece sumo inters. En la primera tentativa traz dos lneas, una a continuacin
de la otra, y en uno de los extremes de ellas hizo un pequeo trazo vertical. De este modo
se produce una disociacin por 1a distancia direccional y la rotacin, as como una
acentuacin del plano horizontal y falta de cruzamiento de las lneas. En el segundo
ensayo acerc las lneas, evidenciando una cierta tendencia al paralelismo, y acentu el
trazo superior antes sealado. En La tercera tentativa se acentan estas caractersticas,
pero no consigue unir ni cruzar las lneas. En la Fig. 7 aparece, asimismo, una amplia
separacin de las dos partes constitutivas, con algn elemento confusional en el espacio
intermedio. Acaso est justificado suponer que ello implica un esfuerzo por explicar el
espacio que le provocaba evidentes dudas.
La disociacin que se produce en los patrones visomotores de los esquizofrnicos, tal
como se ha ilustrado con estos enfermos revela La tendencia siempre presente en los
patrones sensomotores hacia la reversin a los ms primitivos principios y, al mismo
tiempo, a expresar movimiento en una u otra forma. Ms, en el caso de la esquizofrenia,
la reversin no constituye un simple volver atrs, hacia un nivel reconocido de
desenvolvimiento. Los principios generados de los patrones guestlticos expresan el nivel
intelectual original del individuo. Existen, empero, evidencias de disociacin aun en las
figuras individuales, con reversiones parciales a algn principio nico. Puede
manifestarse, segn se demuestra en este caso, como un cambio en la velocidad o
direccin del movimiento o en una parte o en el total del patrn. As, suele darse una
mala orientacin o separacin especial de una parte de la figura, mediante un movimiento
en direccin radial efectuado sobre un plano horizontal, o movimientos rotatorios o
vertiginosos hasta llegar a ngulos de 45. Esto puede producirse en alguna parte integral
del diseo, de donde suele resultar una tendencia, ya a exagerar totalmente los principios
guestlticos, ya a no considerar tales principios; o puede abarcar la totalidad de la figura.
Existen tendencias a la regresin a principios ms primitivos mediante la perseveracin,
la traslacin de las caractersticas de una figura a otra, el trazado de redondeles en donde
corresponden puntos, la fragmentacin, la representacin de las lneas de puntos como

150

LAURETTA BENDER

lneas onduladas, las manifestaciones de micropsia, la acentuacin del plano horizontal,


que evita cruzamientos y angulaciones, as como las fallas en la integracin de la
configuracin de la totalidad o la impropia relacin de una o ms partes con el todo. A
modo de sntesis, podra decirse que en estos enfermos esquizofrnicos catatnicos se
nota reversin a principios primitivos y la disociacin o resquebrajamiento de los
patrones visomotores en una forma opuesta a los principios esenciales. Estas dos
particularidades se consideran tpicas de todas las reacciones que se observan en la
esquizofrenia.
En el caso de un individuo esquizofrnico ms activo obtvose una reaccin con
caractersticas ms extraas.
ROSA S. (Lmina 47). Esta paciente era una juda rusa. Tuvo su primer sntoma de
enfermedad mental a los 16 aos, poca en que empez a decir que la seguan, y
desarroll rpidamente un cuadro de estupor catatnico. Con ulterioridad a aquel
episodio, paso la mayor parte del tiempo internada en hospitales, de donde sus padres la
sacaron dos veces para que contrajera matrimonio. Con la esperanza de curarse, tuvo un
hijo. Su comportamiento sufri fluctuaciones que iban desde largos periodos de estupor
hasta etapas ms breves de actividad, durante las cuales se la vea juguetona, ertica, y
con alucinaciones de carcter amatorio; hablaba de casamientos imaginarios y
manifestaba tendencias al nudismo y a la destruccin. Cuando la examinamos tena 34
aos y presentaba un cuadro de excitacin: estaba bastante activa, se rea sin motivo,
tocaba diversos objetos, murmuraba para s en soliloquios ininteligibles, y perseveraba en
las palabras o repeta las que se le decan. Haca continuas muecas y se pona rgida y
catalptica. Al dibujar nunca complet los dibujos. Su primera respuesta era adecuada,
pero muy pronto su atencin vagaba y se apartaba del estmulo y destrua completamente
la gestalt mediante una serie de lneas inapropiadas. Sus respuestas eran fugitivas y nunca
volvan a su objetivo original. Sin embargo, a diferencia de los manacos, con respuestas
fugitivas en este caso, el estmulo original se perdi por completo y se destruy la
configuracin, an cuando todas has respuestas de la paciente tenan mucho en comn y
parecan obedecer a un patrn propio, y dependan, al menos en parte, de problemas
endgenos, uno de los cuales era su propio nombre. Esto puede apreciarse en las copias

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

151

de las Figs. A y 8 reproducidas


en la Lmina 47. En la respuesta
a la Fig. 2 esparci algunos
puntos sobre la hoja de papel, y
conectndolos

rpidamente

mediante, una vez terminada su


produccin

la

denomin

Relacin, y escribi debajo de


ella Relatoistinshipp15. En esta
paciente, cuyo estado catatnico
Se

caracteriza

por

una

considerable actividad, puede


observarse
inclinacin
extraas

a
y

configuracin

una

marcada

las

respuestas

disociadas

cuya

destruye,

modificndola de acuerdo con


sus propios impulsos interiores.
Freud ha sealado que en la
esquizofrenia existe un empobrecimiento de la libido orientada hacia el mundo exterior, y
que conduce, segn l, a un delirio de destruccin csmica. Schilder sostiene que el
sentimiento de la destruccin del universo suele ser tan intenso que el enfermo no se
interesa ms por las impresiones sensoriales del ambiente, o bien considera a este ltimo
como mera apariencia o engao. Es lgico pensar que cuando se ve el mundo de tal
manera, ste, cuando se presente la oportunidad, ha de ser reproducido de acuerdo con las
vivencias correspondientes. De tal modo, el paciente, cuyo examen so hizo en un periodo
de relativa actividad, acept el test, pero no continu dando significado real al estmulo.
Adems, no se observa una distincin neta entre los estmulos exteriores y los complejos
interiores. Cada patrn sensorial representa su lucha por determinar su propia identidad.
Los simples patrones visuales constituyen para el enfermo intrincados problemas
15

La ortografa correcta es relationship = relacin. [T].

152

LAURETTA BENDER

relativos a las abstracciones y a las relaciones. Starch ha demostrado que el


pensamiento esquizofrnica utiliza has experiencias perceptuales e imgenes simblicas
como si fuesen intercambiables, dndole as al pensamiento ciertas cualidades mgicas
bien representadas en el caso que comentamos por la forma juguetona en que esta mujer
maneja la gestalt visomotora para resolver el problema de su identidad y el de la filosofa
de la relacin.
FRANCINE (Lmina 48) Los nios esquizofrnicos manifiestan tendencias similares
a las ya descriptas. Esta enfermedad es poco comn en la infancia, y tanto es as, que
cuando de ella se trata, los psiquiatras de ordinario no se ponen de acuerdo con el
diagnstico. No obstante, en el caso de Francine la sintomatologa era inequvoca y los
mdicos que la examinaron en la sala para nios del Bellevue Hospital coincidieron en el
diagnstico. Esta nia tena 10 aos, y capacidades intelectuales probablemente
superiores a su edad cronolgica. Presenta en su motilidad rasgos catatnicos, con
posturas forzadas y actos extraos, como el de arrojar saliva sobre su ropa mediante
rpidos movimientos automticos. Evidenciaba un desequilibrio de las funciones
vegetativas, con extremidades fras, episodios de falsas manchas cianticas y episodios de
desfallecimiento durante los cuales pareca muy enferma sin causa visible. Su conducta
social era inadecuada; so asociaba con otros nios, pero de manera impersonal; sus
reacciones emocionales eran inapropiadas y carecan de espontaneidad. Los procesos de
su pensamiento estaban disociados. No prestaba atencin a sus lecciones; experimentaba
con las palabras y los conceptos, de modo que le daba a todas sus expresiones un sentido
filosfico. Exteriorizaba ideas delirantes relacionadas en especial con la estructura del
cuerpo humano y sus funciones, su preocupacin ante sus problemas sexuales y su
relacin con la madre. Sus producciones artsticas eran verdaderamente interesantes. Era
evidente que experimentaba con el espacio y otros conceptos abstractos (formas). Ms
tarde realiz, en forma mecnica, notables caricaturas de fotografas. Dibuj la Fig. A
(Lmina 48) con suma correccin al principio, pero luego comenz a experimentar con
ella, destruyendo la gestalt del modelo, agregando nuevas formas que, si bien tenan
alguna ligera conexin con l, no concordaban en absoluto con el estmulo original.
Come hacen todos los nios, debajo del dibujo inscribi una leyenda explicativa, pero la

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

153

hizo en su habitual lenguaje amanerado, diciendo: Sospecho, y el comentario que


segua encerraba un concepto bastante complejo: Sospecho que es un conejo y una
pelotita, creo, y un campo con csped verde. En efecto, en la lmina pueden verse las
orejas del conejo dibujadas repetidas veces, aunque distorsionadas. Desde luego, el
conejo no est en el modelo original, pero s la pelota; la tierra y el pasto verde podran
constituir el fondo, elemento fundamental en toda gestalt.
En la esquizofrenia invariablemente encontramos que la perturbacin fundamental, la

154

LAURETTA BENDER

escisin, se expresa mediante una disociacin de las figuras guestlticas, que a menudo
las distorsiona bsicamente, de manera que los principios guestlticos se resquebrajan.
Esta es fcil de entender si se comprende que toda forma proviene del movimiento, que
es vertiginoso, y que la perturbacin esquizofrnica de la funcin es tan bsica que en
este caso la perturbacin del movimiento tiende a ser la que distorsiona la forma de las
unidades y la relacin de la configuracin guestltica. Lo que acabo de sealar ocurre en
especial en los catatnicos que manifiestan una seria preocupacin. Los enfermos que
acusan una mayor actividad suelen mostrar una tendencia a experimentar con la forma y a
relacionarla con conceptos ms abstractos, o a fracasar en sus intentos de separarla de los
problemas abstractos de la personalidad. Se ve, as, que la integracin de la gestalt
implica diversos campos de experiencia, incluyendo los problemas centrales de la
personalidad. Por consiguiente, en la esquizofrenia encontramos no solo La anormal
desintegracin y escisin de funciones que normalmente constituyen una totalidad, sino
tambin la incapacidad de lograr la disociacin de funciones que tienden a mantenerse
demasiado juntas, de manera que las experiencias de la personalidad son susceptibles de
ser representadas mediante cualquier tosco conglomerado.

CAPTULO X
PSICOSIS MANACO-DEPRESIVA
EN

LA

psicosis manaco-depresiva la organizacin de la personalidad est ms

intacta que en la esquizofrenia y la perturbacin de las funciones psquicas es menos


profunda. Dicha enfermedad se caracteriza por ciertas perturbaciones en el orden de la
afectividad y de la actividad psicomotora; se manifiesta une preocupacin por ciertos
problemas personales, tales como el amor, la agresividad y el podero, as como una
disminucin o aumento de las asociaciones mentales. Rorschach hablaba de energa
asociativa, aludiendo a una prdida de tal energa en la depresin, que explica la pobreza
de respuestas a su test en las deprimidas, con estereotipia en los procesos de asociacin y
una disminucin de las respuestas de movimiento y de color (citado por David M. Levy y
S. J. Beck). El Test de Rorschach consiste en una serie de manchas de tinta 16 , en
presencia de las cuales el examinado debe decir lo que ve en ellas o lo que le recuerdan.
Levy y Beck, que tambin utilizaron este test pare examinar enfermos manacodepresivos, encontraron un aumento de la energa asociativa, con una persistente fuga
de la atencin; en tanto en las depresiones hallaron una aguda percepcin de las formas
evidentes, al par que un debilitamiento del juego de los procesos asociativos, juntamente
con una prdida de las respuestas de movimiento y color.
El psicoanlisis de las depresiones ha destacado los fenmenos compulsivos
asociados con el nivel de regresin instintiva sadicoanal y homosexual (Freud). Schilder,
por su parte, ha sostenido que en las depresiones moderadas no se perturba el proceso de
16

Rorschach: Psicodiagnstico, Buenos Aires, Paids, 3 ed., 1969. [E.]

156

LAURETTA BENDER

construccin del pensamiento organizado, aun cuando la corriente de dicho pensamiento


suele estar inhibida o presentar mayor lentitud. Sostiene, adems, que esta inhibicin
constituye una expresin de la agresin del individuo contra s mismo, que le impide el
libre juego de sus emociones y asociaciones. El manaco, en cambio, domina
permanentemente sus recuerdos desagradables y sus conflictos, con lo que libera sus
energas y experimenta una intensa sensacin de poder. Algunas depresiones se presentan
asociadas con perplejidad, sentimiento de culpa, incertidumbre y duda: Hoch y Kirby
aluden a ellas como a un complejo sensorial de irrealidad; se duda de la realidad de las
experiencias percibidas. Schilder ha sealado la relacin entre tales casos y la confusin
mental, demostrando que tienen dificultades de percepcin: dificultades para relacionar
los detalles con el todo, y que la duda se basa en la imperfeccin de la percepcin.
Evidnciase, asimismo, una perturbacin en el concepto del tiempo, lo que perturba la
organizacin de los procesos del pensamiento y la percepcin de figuras integradas.
Debido a cambios en la motilidad del fondo perceptivo, se producen graves distorsiones.
La importancia de estas perturbaciones depende del grado de regresin a la vida
instintiva, fenmeno que se debe a poderosas tendencias sdicas y a la autoagresin,
como tambin a la extensin que haya alcanzado la desorganizacin de la personalidad.
Cuando se presentan las tarjetas a los enfermos manaco-depresivos, suelen
deprimirse tanto y sufrir tales inhibiciones que les resulta imposible responder. Algunos
manacos estn demasiado irritables o excitados coma para prestar atencin al test. En las
depresiones moderadas se obtienen, de ordinario, reproducciones exactas y de una gran
limpieza, que pareceran eliminar todo elemento personal y que sugieren una
minuciosidad compulsiva. Estos pacientes borran a menudo y hacen cuidadosos esfuerzos
por lograr la correccin; sin embargo, no se muestren satisfechos con los resultados. Los
manacos moderados producirn el mismo tipo de copia, pero en un tiempo menor y con
cierta expresin de satisfaccin.
E. W. B. (Lmina 49). Estos dibujos pertenecen a una mujer de 31 aos observada
en su sexto episodio de depresin. Cinco de stos haban estado relacionados con partos.
Su madre, dos tas maternas y dos hermanas haban estado internadas por episodios
manaco-depresivos. En algunos de sus estados psicticos la paciente haba mostrado

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

157

sntomas de excitacin, perplejidad y desconfianza. Cuando se la observaba lenta e


inhibida. Su mayor preocupacin la constituan sus problemas familiares, acusndose por
no poder cuidar a sus nios. Su actitud frente al marido era ambivalente: no quera volver
con l por temor a otro posible embarazo, pero al mismo tiempo se entristeca pensando
que ella no le inspiraba suficiente inters. Ejecut los dibujos requeridos con gran
empeo, y en ellos se advierte el cuidado minucioso con que los realiz.

E.

VAN

N. (Lmina 50). Las depresiones con perplejidad producirn

configuraciones con muchos rasgos similares a los estados de Korsakoff o confusionales,


pero con distorsiones superficiales que no tienden a destruir los principios guestlticos
esenciales. La Lmina 50 pertenece a los dibujos de una mujer de 58 aos. Dicha paciente
haba manifestado recurrentes episodios de depresin desde el nacimiento de su hija,
ocurrido 18 aos antes y que duraban cinco meses cada ao. Esta enferma era por lo
comn lenta e inhibida, con ciertos breves periodos de excitacin. En esta oportunidad
acusaba un acentuado aturdimiento y estaba ansiosa; se quejaba de que no poda expresar
sus pensamientos ni hablar ni usar la boca para comer. Si se observan las reproducciones

158

LAURETTA BENDER

de las figures del test se notar que los principios guestlticos fundamentales estn bien
expresadas en cada figura, si bien las desviaciones indican cierto grado de incertidumbre
o de duda con respecto a los detalles. En las Figs. 2, 3 y 5 obsrvase que la paciente ha
usado la sombra o el negativo de la figura real, y que usa las lneas largas para indicar las
direcciones esenciales, mientras con las cortas expresa la relacin entre los puntos o
redondeles. Impresiona como si no quisiera darse a s misma ni al examinador la
satisfaccin de experimentar los detalles correctamente, sino slo de una manera
negativa.

C. B. (Lmina 51). Las producciones de los manacos nos ofrecen material ms


rico, que dejan ver numerosos indicios de rpidas asociaciones. La Lmina 51 reproduce
solamente una parte de las copias que realiz un italiano en su tercer tpico ataque
manaco a lis 38 aos. En cada diseo puede reconocerse fcilmente la configuracin
original, rpidamente embellecida mediante un trazo ornamental. A la inversa de lo que
ocurre en los esquizofrnicos, que agregan elementos a la configuracin, los manacos no

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

159

destruyen ni distorsionan la figura original, sino que tienden a adornarla y a acentuar sus
rasgos con adiciones que tienen un carcter secundario con respecto al diseo original. Si
el paciente no est inhibido, cubre velozmente la pgina con espirales sugeridas por sus
propias ornamentaciones. No reproducimos estos dibujos par falta de espacio.
ANA C. (Lmina 52). Un tipo diferente de respuesta manaca se ve en esta lmina
cuyos dibujos fueron ejecutados por una paciento de 27 aos, en la poca en que sufri el
segundo acceso de la enfermedad. En cada figura capt todas las posibles relaciones

160

LAURETTA BENDER

espaciales e inmediatamente las expres en los diseos. Estas reflejan, en cierto modo,
los fenmenos de la imaginacin ptica descripta en el Captulo V con referencia a los
sujetos normales. Las lneas expresan, adems, la posibilidad de movimiento de las partes
de las gestalten. Parecera como si la enferma tuviese una aguda nocin de la existencia
de todas las lneas de fuerza y movimiento en el campo ptico creado por la
configuracin estimulante, las cuales son de ordinario inhibidas y no llegan al plano de la
conciencia.
E. F. Otro tipo de asociacin manaca pudo verse en los dibujes de esta paciente,
mujer de 52 aos, que fue examinada al sufrir su tercer ataque. La reproduccin de los
modelos es torpe y revela pobreza de ejecucin; pero en el proceso de realizacin del
trabajo expres verbalmente asociaciones rpidas que abarcaban varios campos de
experiencias visuales, kinestsicas, emocionales y sociales. Al dibujar la Fig. A, dijo:
Esta es fcil; pero, aunque intent copiarla cuatro veces, solo consigui hacerla de una
manera tosca, para llegar, tras sucesivos fracasos, a la conclusin de que era un anillo y
un diamante; el mo es un hermoso anillo, poro ste no es tan lindo como el mo.
Cuando copi las Figs. 1 y 2, manifest, pasando rpidamente de la una a la otra: Estos
son ojales, un bordado; usted tiene que pincharlos con su estilete; no es fcil hacerlos del
mismo tamao, pero el dibujo no est tan lindo como las margaritas y las violetas que yo
sola hacer. [En ingls esta frase tiene un ritmo particular (T)]. Al intentar la
reproduccin de la Fig. 6 coment: Es una serpiente andando, y le apuesto que usted no
la puede hacer; y al mismo tiempo empezaba a mover los pies come si estuviera por
danzar. Al dibujar la Fig. 8, dijo: Es una casa con un terreno. Mi madre es Ia duea.
Las evidentes limitaciones que esta paciente encontr en su capacidad de expresar las
rpidas asociaciones por medio de los dibujos, la condujeron a una rpida asociacin
verbal que tenda a expresar experiencias personales, pticas, auditivas, pero en especial
kinestsicas y emocionales.
Estas gestalten visomotoras de los manaco-depresivos manifiestan, asimismo, las
dificultades instintivas de los estados patolgicos, juntamente con las tendencias a la
inhibicin y la recada en percepciones y asociaciones pertenecientes a otros campos
perceptuales o emocionales.

CAPTULO XI
ESTANDARIZACIN DE LA FUNCIN GUESTLTICA
EN UN TEST DE REALIZACIN INFANTIL
LA COPIA de estas figuras por los nios constituye un test que permite establecer
el nivel de maduracin infantil de la funcin guestltica visomotora segn ha podido
verse en la investigacin referente a la afasia sensorial (Captulo VII) , aquella es una
funcin fundamental asociada con la capacidad del lenguaje, y estrechamente ligada a
varias funciones de la inteligencia, entre las que se cuentan la percepcin visual, la
habilidad motora manual, la memoria, los conceptos temporales y espaciales y la
capacidad de organizacin o representacin. Por su parte, Street estandariz un test de
completamiento guestltico. Su objetivo consisti en satisfacer la necesidad de una
prueba que fuera clara en su estructura y de naturaleza bien definida, y de este modo
contribuir a disipar la confusin derivada del uso de tests empricos, en los que no se sabe
a ciencia cierta qu funciones miden. Street consider que su test permitira medir una
capacidad especfica probablemente implicada en los procesos perceptuales. El test en
cuestin consista en una especie de rompecabezas, compuesto de figuras que
representaban objetos familiares, dibujados en negro sobre fondo blanco, o a la inversa,
en blanco sobre fondo negro: Mediante la supresin se ha hecho que las partes de cada
figura formen el fondo, de modo que para percibir la figura el examinado debe completar
la estructura, lo que en lenguaje tcnico significa cerrarla. Pero este investigador no
tuvo en cuenta la fase motora de cada funcin perceptual, sin la cual la funcin
guestltica no puede ser apreciada; y en segundo trmino, las supresiones fueron
arbitrarias y a menudo artificiosas, no una parta funcional de la gestalt. Con la

162

LAURETTA BENDER

colaboracin de Anita Ruben (ahora psicloga del New Hampshire State Hospital), este
test se estandariz sobre la base del estudio de ochocientos nios pertenecientes a
distintos grados de una escuela suburbana de Pelham, a dos nurseries pblicas de la
ciudad de Nueva York, a salas de hospitales y al consultorio externo de la seccin de
pediatra y psiquiatra del Bellevue City Hospital. La edad de los nios examinados
oscilaba entre los 3 y los 11 aos; incluso haba miles de edad preescolar y los que
concurran a la escuela primaria cursaban de primero a quinto grado. Tambin se aplic el
test a los maestros de las escuelas y a algunos miembros del personal del hospital los
nios de 3 aos y menores reproducen por la comn slo garabatos, a menos que el
modelo se ejecute delante de ellos y se les permita imitar los actos motores. A los 11
reproducen satisfactoriamente todas las figuras. Los adultos slo agregan una cierta
perfeccin motora o absoluta fidelidad en lo que respecta a los detalles, tamaos y
distancias.
Por consiguiente, puede considerarse que este test posee valor como prueba de
realizacin para medir el grado de madurez de la funcin guestltica visomotora
solamente entre los 4 y los 11 aos, poca en que la funcin del lenguaje, incluyendo la
lectura y escritura, se halla en pleno desarrollo. Los procesos de maduracin ya han sido
examinados en el Captulo II. En ste nos referiremos a la estandarizacin del test.
Gesell 17 estandariz la habilidad para el dibujo en nios pequeos, y arrib a las
siguientes conclusiones: entre los 9 meses y el ao pueden hacer garabatos por imitacin;
entre el ao y el ao y medio tienen capacidad para garabatear espontneamente; a las 2
aos logran imitar un trazo vertical; a los 3 pueden copiar un crculo de un modelo; a los
4, una cruz; a los 5, un cuadrado y un tringulo; a esta misma edad pueden dibujar la
figura humana de una manera reconocible. Este autor se extraaba de que un nio no
pudiera trazar una cruz oblicua hacia la misma edad en que poda hacerlo en ngulo recto,
o que no pudiera dibujar un rombo cuando era capaz de trazar un cuadrado; y trataba de
dar una explicacin basada en una dificultad motora. Nuestras investigaciones, en
cambio, nos muestran claramente que esa dificultad est vinculada con el problema de la
funcin guestltica visomotora.
17

Vase GESELL y AMATRUDA: Diagnstico del desarrollo, Paids, Buenos Aires, 4 ed., 1966; GESELL E
ILG: El nio de 5 a 10 aos, Buenos Aires, Paids, 4 ed., 1963, y El Nio de 1 a 5 aos, Buenos Aires,
Paids, 5 ed., 1966.

Puntaje 7. Perfeccin, es decir la perfeccin motora de un crculo bien hecho y un


cuadrado bien realizado en diagonal; las diagonales del cuadrado casi iguales.

Puntaje 6. Un redondel y un cuadrado, con una orientacin diagonal. Se tocan.

Puntaje 5. La primera forma es un redondel bastante bueno, la segunda un cuadrado


bastante correcto a la derecha del primero. El cuadrado est orientado en diagonal.
Pueden tocarse o no.

Puntaje 4. Un redondel bastante correcto; a la derecha un cuadrado, tambin casi


correcto. Pueden tocarse o no.

Puntaje 3. Dos redondeles cerrados, trazados en plano horizontal y orientacin


dextrorsa, el segundo se modifica de modo que parece menos redondo que el primero
y posee caractersticas que lo hacen asemejarse a un cuadrado la superposicin es
frecuente.

Puntaje 2. Garabato inhibido hasta el punto de que la copia se asemeje al modelo; dos
redondeles orientados de izquierda a derecha suelen estar incompletamente cerrados.
De ordinario no se tocan, aunque suelen estar en contacto, o se superponen o se
separan mucho. Con frecuencia estn unidos por una lnea. El dibujo de ms de dos
elementos se considera incorrecto.

Puntaje 1. Un garabato inhibido, es decir un dibujo reproducido a un rea limitada en


el papel. Similar al garabato en los otros dibujos.

DESCRIPCIN

12

20

FIGURA A (Lmina 53)

26

33

17

28

Edades

22

10

40

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


163

164

LAURETTA BENDER

la longitud de la serie es

Puntaje 6. Puntos reproducidos con correccin en lnea recta; la longitud de la serie y


la distancia entre los puntos similares al modelo.

Puntaje 7. Adems de lo sealado en el caso anterior, presencia de pares de puntos.


La lnea no necesita comenzar y terminar con puntos sin pares.

Puntaje 5. Redondeles muy pequeos o puntos;


aproximadamente la del modelo.

13

18

Puntaje 4. Redondeles controlados y reducidos a pequeos redondeles o verdaderos


puntos.

Puntaje 3. Series de redondeles en direccin dextrorsa horizontal; a veces existe


perseveracin indefinida. El nmero, tamao de los redondeles y distancia puede
variar. La reduplicacin de hileras, hileras verticales o adornos son incorrectos.

Puntaje 2. La respuesta indica direccin dextrorsa y horizontal; puede emplearse


cualquier smbolo.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 1 (Lmina 54)

20

23

28

22

15

13

15

20

Edades

10

13

13

24

10

10

30

17

11

13

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


165

166

LAURETTA BENDER

Puntaje 7. Perfeccin, es decir ejecucin motora cuidadosa de modo que los


redondeles tengan aproximadamente el tamao adecuado, distancia correcta y la
relacin recproca; el nmero de redondeles o se aproxima al modelo o es suficiente
para expresar el principio.

Puntaje 6. Inclinacin bien definida y correcta de cada fila vertical, conservndose


horizontal la totalidad de la figura.

Puntaje 5. Redondeles pequeos, reproducidos con correccin en una serie horizontal


de hileras verticales de tres elementos cada una, ms la tentativa de inclinar la primera
hilera y agregar las otras de manera que toda la figura resulte inclinada.-

Puntaje 4. Filas verticales de tres pequeos redondeles; perseveracin de las filas dos
o ms veces en direccin horizontal; la figura probablemente sea despareja; no existe
el intento de dar oblicuidad a las hileras.

Puntaje 3. Redondeles bastante pequeos en una serie horizontal; perseveracin de las


series tres o ms veces en direccin vertical; pueden cubrir toda la pgina.

Puntaje 2.
redondeles.

18

20

Una sola serie horizontal o vertical de redondeles o una masa de

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 2 (Lmina 55)

34

18

30

17

19

22

Edades

10

15

10

10

11

10

21

25

13

11

12

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


167

168

LAURETTA BENDER

Puntaje 7. Perfeccin, es decir ejecucin motora cuidadosa con puntos correctos,


adecuadamente espaciados, exactitud de las formaciones angulares y distancia entre
los ngulos aproximndose a la del modelo.

Puntaje 6. Un solo punto y una serie dextrorsa de ngulos hechos de puntos de


tamao progresivamente mayor, y ms puntos. El ltimo ngulo puede tender a
transformarse en un arco.

Puntaje 5. Un solo punto y una serie dextrorsa de arcos, hechos de puntos


progresivamente ms largos y con mayor nmero de puntos. Los dos primeros arcos
de la serie tienen el nmero de puntos correcto; en los dos ltimos el nmero es slo
aproximado. Los dos ltimos arcos pueden tender a convertirse en lneas rectas. (En
algunos casos aparecen pequeos redondeles en lugar de los puntos). El nmero de
arcos es igual al del modelo.

Puntaje 4. Un solo punto y una serie dextrorsa de lneas de puntos, a veces pequeos
redondeles en lugar de puntos. Las lneas son progresivamente ms largas; el nmero
de lneas y puntos vara; pero no aparece perseveracin indefinida. La distancia entre
las lneas vara. Las series slo deben estar orientadas hacia la derecha.

Puntaje 3. Serie de redondeles dextrorsos.

Puntaje 2. Una masa de redondeles o puntos.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

11
6

17

FIGURA 3 (Lmina 56)

19

13

10

25

17

15

19

10

Edades

18

13

10

30

17

11

13

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


169

170

LAURETTA BENDER

Puntaje 5. Perfeccin, es decir coordinacin motora en lo que respecta al tamao,


forma y relacin.

10

15

Puntaje 4. La primera es una correcta figura cuadrangular abierta. Hay indicacin de


una real relacin oblicua.

Puntaje 3. Dos redondeles abiertos en formacin dextrorsa; puede aparecer la


tentativa de colocar el segundo un poco ms abajo que el primero. Se notan rasgos
distintivos entre ambos elementos; por ejemplo, el primero es ms cuadrado o el
segundo tiene una abertura mayor. En algunos casos el primero est cerrado. Las
figuras son adyacentes o estn a cierta distancia.

Puntaje 2. Dos redondeles dextrorsos; pueden estar cerrados o parcialmente abiertos,


superpuestos, adyacentes, o separados.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 4 (Lmina 57)

17

28

12

29

11

20

13

23

11

Edades

22

26

10

29

20

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


171

172

LAURETTA BENDER

1
1

Un gran redondel con una raya recta. Dos partes: la primera es un redondel abierto o
un arco de puntos; la segunda una raya separada.

13

17

Las siguientes respuestas no se registran en la grfica


Un gran redondel con una raya recta.

Puntaje 6. Perfeccin: arco de puntos, mitad o algo ms que la mitad de un crculo;


la raya de puntos ubicada con ms o menos correccin. De ordinario se encuentra
cierta mala orientacin en el sentido de las agujas del reloj. El nmero de puntos es
aproximado al modelo.

Puntaje 5. Arco de puntos semejantes al modelo por su tamao. La raya tambin de


puntos est dirigida hacia la derecha y arriba. Eventualmente puede haber cierta mala
orientacin en el sentido de las agujas del reloj.

Puntaje 4. Arco con una raya arriba, compuesta de redondeles muy pequeos o, con
menos frecuencia, de puntos; a veces se combinan ambos elementos. En otros casos se
encuentra un arco de slo tres puntos y una raya a partir del centro. Existe un
comienzo de orientacin.

Puntaje 3. Arco ampliamente abierto con una recta; de ordinario la figura est
formada por redondeles, pero puede estar formada por lneas.

Puntaje 2. Masas o series de redondeles o puntos.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 5 (Lmina 58)

10

21

10

25

13

21

24

10

Edades

19

21

10

35

15

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


173

174

LAURETTA BENDER

Las siguientes respuestas no se registran en la grfica


Dos ngulos ondulados que se tocan.

15

18

Puntaje 6. Perfeccin: es decir, adems de lo anterior, el tamao de las curvas de


una lnea es distinto del de la otra; y es bastante fiel al modelo.

Puntaje 5. Angulacin oblicua de manera que la longitud relativa de las lneas es


semejante a la del modelo; las curvas uniformes y el ngulo oblicuo ms o menos
exacto.

Puntaje 4. Dos lneas onduladas que se cruzan en ngulo recto.

Puntaje 3. Lnea ms o menos recta y horizontal, cruzada por otra.

Puntaje 2. El dibujo acenta la direccin dextrorsa horizontal. Las lneas son


onduladas o rectas; la segunda puede ser paralela a la primera o estar colocada a su
derecha.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 6 (Lmina 59)

13

19

10

36

14

22

12

25

Edades

11

24

30

10

10

30

16

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


175

176

LAURETTA BENDER

Puntaje 6. Perfeccin: es decir, coordinacin motora en le trazado de los hexgonos


con un extremo ms puntiagudo que el otro; hay una real superposicin oblicua. Puede
haber desigualdad en el tamao de dichos elementos.

Puntaje 4. Formas hexagonales ms o menos correctas; una de ellas puede ser ms


grande que la otra y de forma diferente. Hay una real superposicin oblicua.

Puntaje 5. Angulacin oblicua de manera que la longitud relativa de las lneas es


semejante a la del modelo; las curvas uniformes y el ngulo oblicuo ms o menos
exacto.

17

19

Puntaje 3. Dos figuras semejantes a redondeles; definida tentativa de sealas las


esquinas de las figuras; a veces las esquinas son cuadradas. No se superponen.

Puntaje 2. Dos redondeles que se superponen, se tocan o estn separados. Por lo


comn se orientan en plano horizontal, pero ocasionalmente suelen estar colocados
uno debajo del otro. No deben ser concntricos.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 7 (Lmina 60)

20

15

26

16

15

19

Edades

16

10

16

10

11

33

15

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


177

178

LAURETTA BENDER

Puntaje 6. Coordinacin motora en la ejecucin de un hexgono correcto, con una


figura interior que es un rombo bien realizado. Tamao y posiciones relativamente
semejantes al modelo.

Puntaje 5. Hexgono ms o menos correcto; la figura interna un rombo bastante bien


realizado.

Puntaje 4. Un redondel alargado con los extremos ms o menos puntiagudos; o dos


arcos cruzados marcando los puntos en los extremos, o una especie de polgono de 4, 5
o 6 vrtices, la figura incluida puede ser un simple redondel u otra forma ms
aproximada al modelo.

Puntaje 3. Tentativa para alargar el primer redondel en sentido horizontal, y colocar


un arco ms pequeo en el centro.

13

18

Puntaje 2. Dos redondeles concntricos. Estos suelen ser exactamente como los de la
figura 7, slo difieren en que son concntricos.

Puntaje 1. Un garabato inhibido. Para descripcin vase la Tabla anterior.

DESCRIPCIN

FIGURA 8 (Lmina 61)

12

22

22

27

18

15

19

20

Edades

15

18

16

14

10

20

29

11

ltos

Adu

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR


179

180

LAURETTA BENDER

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

181

Otros investigadoras tienden a establecer el nivel para la copia de formas especficas


o una edad un poco ms avanzada que las anteriores. En el test de Merrill-Palmer para
preescolares, la copia del crculo se sita entre los 3 y los 3 aos y medio, y la del
cuadrado entro los 3 y medio y los 4. En la Escala de Stanford, la copia de este ltimo se
pide a los 4, el del rombo a los 7, y a los 10 se espera que reproduzcan de memoria un
diseo ms complicado. Ch. Bhler encuentra que a los 4 aos el nio puede reproducir
un crculo por imitacin; a los 5, figuras esquemticas como un rbol, un hombre, etc.,

182

LAURETTA BENDER

por imitacin; a los 6, una guarda en el borde del papel compuesta de una serie de anillos,
tringulos o cruces.
La estandarizacin de los diseos guestlticos nos lleva a las siguientes conclusiones:
a los 3 aos, por lo comn, el nio responde con un garabato ms a menos controlado; es
decir, se detiene espontneamente despus de haber hecho un pequeo garabato cuando
tiene delante una de las tarjetas y repite la misma o similar respuesta a medida que se le
va mostrando cada figura. A los 4 aos utiliza crculos y redondeles cerrados para
representar algunos de los principios guestlticos en todas las figures que se le muestran.
De ordinario, la Fig. A est constituida por dos crculos en plano horizontal y en
direccin dextrorsa. La Fig. 1, por una serie de grandes o pequeos crculos o redondeles
en sentido dextrorso horizontal. Las Figs. 2 y 3 resultan masas de diminutos crculos. La
Fig. 4 est formada por dos redondeles en direccin ms o menos horizontal, y se advierte
un esfuerzo por abrir parcialmente uno o ambos crculos. La Fig. 5 es un crculo abierto
en parte con una raya en la parte superior. La Fig. 6 suele ser formada por crculos
entrelazados o dos lneas horizontales abiertas o segmentos de crculo. La Fig. 7, por dos
crculos dextrorsos y la Fig. 8, por estos mismos elementos en disposicin concntrica.
En suma: a los 4 aos el nio puede utilizar crculos cerrados o redondeles, estableciendo
una relacin horizontal dextrorsa, concntrica o de masas. La direccin dextrorsa
horizontal suele, asimismo, estar representada por el segmento de un crculo. A veces se
intenta trazar este ltimo elemento como una figura parcialmente abierta. En otras
palabras, podemos decir que a los 4 aos el nio puede expresar la forma por medio de
redondeles o crculos colocados sobre un fonda; la direccin, por lneas horizontales y de
izquierda a derecha; la idea de nmero, mediante masas y la perseveracin. Todos estos
elementos pueden combinarse en cierta medida para producir la integracin de un patrn.
Existe una ligera tendencia a dibujar redondeles abiertos y segmentos de crculo, pero
ello no es constante.
A los 5 aos el nio puede modificar sus crculos y redondeles y transformarlos en
una especie de cuadrados cerrados, o figuras oblongas ovaladas, o crculos abiertos;
puede trazar arcos de crculos en diversas combinaciones, incluyendo la perseveracin de
arcos concntricos, o igualmente perseverar en series do dibujos horizontales en direccin
vertical, y cruzar lneas verticales y horizontales.

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

183

A los 6 aos ya es capaz de dibujar cuadrados cerrados y en posicin oblicua, y hasta


de representar relaciones de oblicuidad mediante dos redondeles entreabiertos, y un
segmento de redondel en relacin con otro. Puede hacer, asimismo, crculos tan pequeos
que en verdad constituyen puntos y representan puntos en el espacio; y en consecuencia,
le es posible reproducir de manera correcta las figuras A, 1, 4 y 5. Suele trazar tambin
series verticales aisladas, u otras en sentido horizontal, por perseveracin; o combinar
varias de estas funciones en una determinada figura, de modo que no slo es capaz de
cruzar lneas sino tambin lneas onduladas. La Fig. 5 suele ofrecer otras variaciones: un
crculo abierto hecho de pequeos puntos con un trazo oblicuo en la parte superior,
etctera.
Despus de los 7 aos obsrvase un slo progreso en lo que respecta a las relaciones
de oblicuidad y al aumento de la capacidad combinatoria. As, en la Fig. 2, el problema
de formar una sucesin vertical de tres redondelitos en posicin oblicua resulta una tarea
difcil. Aun en los casos en que se la logra, ntase que el patrn total tiende a tomar una
direccin oblicua, semejante a la de las series aludidas. Esto es muy frecuento a los 9
aos y, por lo general, solo cuando el nio llega a los 10 aos es capaz de producir una
perseveracin dextrorsa horizontal de sucesiones oblicuas verticales compuestas por tres
crculos. A los 11 aos se le exige al nio que trace la Fig. 3 como una serie dextrorsa
horizontal de ngulos obtusos de amplitud creciente, en lugar de dibujar los arcos
concntricos que emplean los nios menores. Slo Los adultos no comunes son capaces
de percibir las exactas relaciones espaciales existentes entre los puntos agrupados en
pares de la Fig. 1.
Las tablas y grficos muestran la estandarizacin de los datos obtenidos. Permiten
apreciar que a los 6 aos el nio reproduce las Figs. A, 1, 4 y 5; a los 7, La Fig. 8; a los 8,
La Fig. 6; a Los 10 aos, las Figs. 2 y 7; a los 11, la Fig. 3; y slo alrededor de un tercio
de los adultos los puntos en pares de la Fig. 1.
La Lmina 62 constituye una tabla resumen del tipo de respuestas segn las edades.
El porcentaje de nios capaces de dar el tipo de respuesta descrito, o de superarlo, se
indica en el ngulo superior izquierdo de cada casillero. Dicha tabla puede utilizarse
como una escala para determinar el nivel de maduracin no slo de los nios, sino de los
adultos deficientes mentales, a quienes puede solicitrseles que dibujen estas figuras. En

184

LAURETTA BENDER

cambio no es vlida para sujetos de una edad mental superior a las 11 aos, a menos que
se hallen afectados por alguna enfermedad mental que tienda a distorsionar la funcin
guestltica visomotora, segn se ha visto en otros captulos de este libro.
Las dos historias que se presentan a continuacin ilustran el uso del presento test en el
examen de nios.
ELIZABETH (Lmina 63). Tena 4 aos y 5 meses cuando la trajeron a la Mental
Hygiene Clinic a raz de su comportamiento en la nurser diurna. All La madre La dejaba
durante sus horas de trabajo. Provena de un hogar armenio donde se hablaba la lengua de
dicho pas. Las anomalas de su conducta consistan en falta de hbitos de limpieza, habla
muy infantil, desasosiego y deficiencias de atencin, Examinada con la Escala de
Stanford-Binet, acus una edad mental de 4 aos, con un C.I. de 91, sealndose que su
ingls era limitado a causa de su ambiente bilinge. El test de ejecucin de Randall Island
le acredit una edad mental de 6 aos y 3 meses, con un C.I. de 142. Su rendimiento en el
test de Goodenough fue pobre: al intentar dibujar el hombre sufri un evidente bloqueo y
se mostr inquieta y perturbada. Su dibujo era irreconocible. Hablaba de los ojos del
diablo y del botn del vientre. La Lmina 63 muestra sus dibujos guestlticos. La Fig. A,
que le acredita un nivel de 5 aos, est compuesta por un redondel cerrado y con la
segunda parte de la figura modificada para asemejarse a un cuadrado; la Fig. 1 le acredita
6 aos; la 2 entre 6 y 8; la Fig. 4, tambin 6, slo que la primera parte de la figura est
cerrada; la Fig. 5, 6 aos o ms; la Fig. 6 resulta negativa, pues las lneas no se cruzan y
adems ambas son, aunque onduladas, verticales; en cuanto a las Figs. 7 y 8, le acreditan
6 aos. Despus de un periodo de tratamiento de sus trastornos neurticos, en la Sala de
Nios, pudo dibujar, sin miedo ni inhibiciones, un hombre que correspondi a un nivel
superior a los 6 aos en la escala de Goodenough. Lo que antecede parecera indicar que
esta nia de 4 aos, tena una edad mental de 6. Los resultados de los tests guestlticos
concuerdan con los de ejecucin, en tanto que en la de Stanford actu en desventaja
debido a sus dificultades idiomticas.
JESSE (Lmina 64). Trtase de un nio negro, de 11 aos y 6 meses de vida. Haba
fracasado en la escuela y no pudo aprender a leer. En el hogar estaba muy mal atendido:

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

185

186

LAURETTA BENDER

u madre, una deficiente mental, le pegaba can exceso, por lo que huy de su casa. En la
escala de Stanford-Binet, alcanz una edad mental de 6 aos y un cociente intelectual de
52. En la sala, su comportamiento con otros nios, su adaptacin social, parecan
corresponder a un nivel ms elevado. La escala del test de ejecucin de Pintner-Patterson,
le acredit una edad mental de 7 aos y 10 meses, con cociente de 73. La escala de
Goodenough lo colocaba por encima de los 7. Los dibujos guestlticos que aparecen en la
Lmina 64 indican niveles entre los 7, 8 y 9 aos. Por lo tanto, desde el punto de vista de
su capacidad real, este nio puede ser considerado como un deficiente mental
perteneciente al nivel del morn de grado elevado, no obstante su falta absoluta de
aprovechamiento escolar y a pesar del puntaje mucho menor registrado con la escala de
Stanford, lo cual se explica porque esta escala exige ciertas nociones que slo se
adquieren en la escuela, as como tambin un cierto dominio del lenguaje.

CAPTULO XII
LA FUNCIN GUESTLTICA EN LA DEFICIENCIA MENTAL
LA DEFICIENCIA mental no constituye una entidad; tampoco es un defecto aislado
de la inteligencia. Trtase de un sntoma susceptible de estar asociado con muy diferentes
condiciones. Aunque la actitud general frente a la deficiencia mental es considerarla
como debida a un dficit cuantitativo real en la dotacin, o a una prdida de la funcin
debido a una perturbacin estructural originada en un proceso patolgico o en una lesin
cerebral, existen otros estudios que apuntan a una evaluacin diferente. L. Pierce Clark
define la deficiencia mental como una falla en el proceso de la adquisicin, asimilacin
y utilizacin de los conocimientos necesarios para la adaptacin y dominio de la
realidad. Agrega, adems, que aun cuando la deficiencia pueda ir asociada con bien
definidas lesiones orgnicas, hay factores dinmicos o psicolgicos que desempean
importante papel, pues cualquier dao en la estructura fsica ha de reflejarse en la
eficiencia del yo y en su capacidad de gobernar el organismo en su totalidad en su
enfrentamiento con la realidad. En otras palabras, es preciso considerar la reaccin de la
personalidad en su conjunto, en trminos de la unidad psicolgica. Debemos, pues,
estimar la deficiencia mental como una respuesta dinmica, induce en los casos en que
haya defectos estructurales. Con este criterio podemos considerar las respuestas
intelectuales deterioradas asociadas con las diversas condiciones, y esperar, por
consiguiente, que una funcin especfica un tanto aislada, como la funcin guestltica
visomotora, muestra diferentes tipos de perturbaciones en las distintas clases de
condiciones asociadas con las deficiencias mentales, e incluso que dichas perturbaciones

188

LAURETTA BENDER

sean ms o menos especficas en las diferentes condiciones. El tipo ms evidente esta


constituido por un simple retardo en los procesos de maduracin, con una base
constitucional o hereditaria. Esprase que los sujetos que exhiban esto cuadro ofrezcan
las respuestas de un nio normal de la misma edad mental. Asimismo, cabe esperar que
los casos de anomalas en el desarrollo especfico del lenguaje evidencien perturbaciones
semejantes a las afasias resultantes de procesos patolgicos o lesiones cerebrales. Orton
he descrito y analizado estas condiciones (Conferencias de Salmon). La ceguera verbal
congnita o la alexia congnita constituyen las deficiencias mejor conocidas de este
grupo, y desde hace muy poco tiempo a los nios con este tipo de incapacidad se los
reconoce y estudia, proporcionndoles entrenamiento para ayudarles a compensar su
defecto especfico. Tales nios no muestran ningn trastorno de la funcin guestltica
visomotora. La afasia congnita es mucho ms difcil de diferenciar de la categora
general de la deficiencia mental, debido al retardo verbal y a la necesidad de utilizar tests
de ejecucin especiales para establecer el nivel intelectual. A consecuencia de lesiones
estructurales, pueden presentarse otras perturbaciones afsicas que se manifiestan en
dificultades relativas a la unidad simblica y en tendencias perseveretivas. Este problema
ser tratado oportunamente. En cuanto a la esquizofrenia infantil, u otros cuadros
similares, suelen ser ms comunes de lo que generalmente se cree, pero no se les
diferencia con claridad de la deficiencia mental. Segn el Dr. Potter es probable que
muchos de esos casos se encuentren en los institutos para deficientes mentales sin que se
les haya reconocido como tales. Las dificultades en la percepcin o en los impulsos
pueden constituir, asimismo, importantes factores, sea con impulsos inhibidos o con
hiperkinesia. Las dificultados confusionales unidas a una mala orientacin o a
dificultades esenciales en la orientacin espacial de la configuracin sobre el fondo,
suelen ocurrir en la epilepsia u otros estados. Todava no se ha estudiado adecuadamente
el problema de las perturbaciones temporales, reconocida como una de las dificultades
que se manifiestan en la deficiencia mental. Sbese que en los casos de un evidente
retardo del desarrollo en que no hay manifestaciones de perturbaciones estructurales o
funcionales en las zonas de la percepcin, memoria, ideacin, juicio o raciocinio,
intervienen como factores al bloqueo neurtico o emocional del lenguaje, de los contactos
sociales y de las reacciones infantiles. En otros, el retardo afecta solo ciertos campos

TEST GUESTLTICO VISOMOTOR

189

especficos, y el sujeto suele tener otras aptitudes normales, a aun superiores. Se ha visto
nios considerados como deficientes mentales por los tests estandarizados o por el
criterio social, que son, empero, capaces de manejar las gestalten visomotoras de una
manera normal a superior.
Existe todava entre ciertos psiclogos una tendencia a considerar la deficiencia
mental como un simple problema cuantitativo. Pintner recomienda el criterio porcentual
que creo impedir que el concepto de debilidad mental sea estimado con un criterio
sociolgico. As, el ms bajo X% de la comunidad (1, segn Burt) debe ser considerado
come dbil mental; cree, asimismo, que la clasificacin clnica solo tiene valor para los
mdicos. Esto ltimo sera verdadero si la nica base para la clasificacin fueran el
tamao de la cabeza, la estructura anatmica del cerebro, las caractersticas endocrinas y
la estructura del cuerpo. Pero aquella incluye tambin las diversas funciones intelectuales
psquicas, con la posibilidad de diferentes tipos de entrenamiento, por la que posee gran
valor no solo para los psiclogos, sino tambin para los psiquiatras y educadores.
La deficiencia mental ha sido estudiada por el test de Rorschach, tanto por su autor
como por Beck. (Vase Capitulo XII). Estos autores han observado que el dbil mental de
el menor nmero de respuestas globales. Rorschach considera que el nmero de
respuestas globales es un ndice de la energa orientada hacia ha actividad asociativa y de
una intencin consciente o inconsciente hacia un rendimiento complejo. De tal modo se
llega a la conclusin de que las respuestas globales representan una funcin de la
inteligencia. Beck enumera otras funciones de la inteligencia que pueden medirse con las
manchas, tales como la percepcin de formas agudas, la creatividad interior, la
originalidad y un bajo porcentaje de pensamiento estereotipado. Tambin Binet ha
definido a los dbiles mentales como nios estereotipados. Beck agrega que en un 11%
de los sujetos examinados, l ha encontrado reacciones tpicas de la debilidad mental,
algunas de las cuales sugieren los fenmenos disociativos de la esquizofrenia, y otras una
irregularidad en los procesos de la maduracin.
El psiclogo Lewin, que pertenece a la escuela de la Psicologa de la Gestalt de
Wertheimer, Khler y Koffka, ha concebido una teora dinmica de la debilidad mental,
dirigiendo sus estudios especialmente al campo de la personalidad y de la voluntad.
Encuentra que los dbiles mentales deben ser caracterizados como dinmicamente ms

190

LAURETTA BENDER

rgidos y menos mviles. Dicha opinin se apoya en las conclusiones a que arrib en los
estudios que realiz sobre el fenmeno de la saciedad psquica, las reacciones al
reasumir una labor interrumpida y el valor sustitutivo de acciones que en nios dbiles
mentales se llevan a cabo en reemplazo de otras. En ese sentido comprob que cuando a
los nios se les encomienda una determinada tarea y se los interrumpe en medio de la
misma con el fin de que completen otra, el 79 % de los de inteligencia normal retornan a
finalizar la labor inconclusa, mientras que el 100% de los dbiles mentales vuelve
invariablemente al trabajo original. Cuando se les ofrece una labor de sustitucin en lugar
de la incompleta, el 79 % se reduce al 33 % en el caso de los nios normales, en quienes
puede obtenerse un alto valor sustitutivo, en tanto los deficientes regresan a la tarea
incompleta en un 94 %. El bajo valor sustitutivo de los nios dbiles mentales revlase en
la rigidez del sistema de tensiones. De ah que se considere la voluntad del nio
deficiente mental como fuerte y rgida. Lewin tambin cita a Eliasberg cuando dice que el
pensamiento de los deficientes es ms concreto y perceptual y menos estratificado, o sea,
menos diferenciado que el de los nios normales de la misma edad mental, criados en
circunstancies similares. No obstante, todava subsiste la pregunta de si los dbiles
mentales son susceptibles de comparacin con los nios normales de menor edad. En este
punto la autora est en desacuerdo con Lewin, y afirma que, segn lo ha comprobado con
los tests estandarizados usuales, los primeros suelen poseer mayor o menor rigidez y ser
menos distintamente diferenciados que el nio normal de menor edad y de un nivel
mental similar.
Veamos ahora como responden los deficientes mentales a estos patrones visomotores.
Por de pronto encontramos no solo un ms bajo nivel de produccin guestltica integrada
en comparacin con el nivel mental que acusan otros tests, sino una mayor variedad en la
produccin de los dbiles mentales de un cierto nivel en relacin con la de los nios
normales de la misma edad mental. Desde luego, existe un retardo de alguno o de todos
los procesos de maduracin; pero dicho retardo suele afectar ms un campo que otro. A
veces, por supuesto, se obtienen resultados equiparables con los que corresponden al
respectivo nivel intelectual, y en otros cases incluso superiores al mismo medido este
ltimo por las pruebas estandarizadas, o juzgado de acuerdo con su escaso grado de
adaptacin social, que justificarla la internacin del examinado. Ello dbese en parte al

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hecho de que no es ste un test de rendimiento educacional o verbal, sino que investiga el
proceso de maduracin y, en este sentido, es susceptible de una mejor comparacin con
los tests de ejecucin. A menudo las gestalten se producen de una manera ms simple,
pero con un mejor control motor. Suele haber mayor cantidad de garabatos primitivos,
pero ellos resultan mejor controlados, segn puede apreciarse en el trabajo de Alfredo
(Lmina 65). Todos los diseos de esta lmina corresponden a nios de aproximadamente
la misma edad cronolgica y mental y, sin embargo, existe una gran variacin entre ellos.
Adems de los garabatos de Alfredo, vemos tambin los de Carlos, quien utiliza
preferentemente el redondel primitivo, aunque de manera tal que parecera indicar una
mayor conservacin de la energa y una menor tendencia a experimentar en comparacin
con las que despliegan los nios normales de edad inferior. Arturo combina garabatos y
redondeles. Con frecuencia los resultados son algo raros y ofrecen rasgos de disociacin
que sugieren la existencia de un proceso similar a la esquizofrenia, como se ve en las
copias de Nicols. Las Figs. A, 1 y 5 podran pertenecer a un nio menor, pero
inteligente, mientras que las otras indican rasgos de una mayor maduracin, si bien con
cierta disociacin, dispersin, reduplicacin, etc. En algunos nios deficientes
encontramos signos de hiperkinesia, como, por ejemplo, en Liliana, cuyo atraso es
secuela de una encefalitis. Su C.I. (cociente intelectual) indicaba deficiencia mental. En
toda su conducta se manifestaba hiperkintica. Dichos signos aprcianse en la Fig. 2,
donde se advierte la tendencia a escapar, que se muestra en la tercera lnea terminada con
una cola encorvada; tambin en la Fig. 4, cuyas dos figuras abiertas cerr y mediante una
rpida asociacin denomin pernito; as como en la Fig. 7, slo parcialmente terminada
debido a que su tendencia a la huda le hizo agregar elementos decorativos por
perseveracin. Antes de finalizar dicha figura la llam pescadito. De manera semejante,
la Fig. 5, que no ha sido reproducida, fue convertida en un patito. Aparte de los rasgos
hiperkinticos, sus copias muestran no obstante las caractersticas de su retardo mental
ms bien que las de su edad cronolgica, segn puede verse en las series horizontales de
la Fig. 2.
Con respecto a los deficientes mentales adultos con una edad mental de alrededor de 3
aos, deseo referirme a los artculos publicados sobre pacientes que he estudiado en el
Springfield State Hospital de Maryland (Lmina 66). En sus dibujos advirtese el mismo

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LAURETTA BENDER

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principio de expresar todas las relaciones guestlticas implcitas mediante el primitivo


redondel. La primitiva direccin horizontal de izquierda a derecha constituye uno de los
rasgos prominentes. La perseveracin es ms importante que en los nios. Los puntos se
ven siempre como redondeles y la fragmentacin y separacin de las partes se produce
con frecuencia. Es evidente, tambin, la dificultad para cruzar las lneas y expresar las
relaciones de oblicuidad e inclinacin, caracterstica de los nios inmaduros.
Los deficientes mentales, con un nivel entre los 4 y los 5 aos (Lmina 66), ofrecen
muchos rasgos guestlticos similares a los de los nios normales de la misma edad
mental, con un mejor control motor de la simple figura redondeada. Esta ltima aparece a
menudo formando series o masas. La perseveracin est pobremente controlada, tal como
puede apreciarse en el trabajo de Antonio. Al mismo tiempo, los dibujos suelen ser ms
pequeos que los que hacen los nios normales, y algunas veces parece existir una
pobreza de impulsos, como en el caso de Juan. Los adultos cuya edad mental oscila entre
los 4 y los 5 aos, y un C.I. entre 25% y 30%, utilizan medios muy simples para expresar
las relaciones, aun cuando las ms primitivas formas del patrn implicado estn casi
siempre presentes, de una manera u otra, en caso de que los deficientes no se dejen llevar
por sus tendencias perseverativas. As, Sadie interpreta las primeras cinco figuras como
series o masas de redondeles, o de rayas en lugar de puntos, ya ms largas, ya de menor
longitud. En la Fig. 6, cruza algunas de esas rayas; en la Fig. 7, modifica esta respuesta y
persevera en ella; en la Fig. 8 le introduce otro cambio, pero fracasa en su intento de
colocar el diseo pequeo dentro del mayor, dejndose llevar evidentemente por la
tendencia a imprimir una direccin dextrorsa horizontal. La perseveracin es el rasgo ms
sobresaliente y perturbador en todo su trabajo. En cambio, Orestes no persevera, y su
dibujo podra ser tomado por el de un nio de 4 aos que poseyera un buen control motor.
Puede afirmarse lo mismo de Abel.
Gracias a la cortesa del Dr. Poull, se examinaron con el test guestltico varios
deficientes mentales internados en el Children Hospital of Randalls Island. A este
propsito se eligieron aquellos cuyas edades mentales estaban comprendidas entre los 3 y
los 6 aos. De otra parte, no se seleccionaron los casos. Examinronse cincuenta y seis
individuos, treinta de los cuales eran nios que contaban entre 4 aos y 2 meses, y 10
aos y 3 meses; y veintisis adultos cuyas edades extremas eran 16 y 49 aos. Las

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conclusiones a que se arribaron fueron analizadas con el propsito de determinar: (1) si


poda establecerse el nivel de maduracin a la luz de los resultados estandarizados de los
tests aplicados a nios normales; (2) si los resultados obtenidos eran comparables a los
tests mentales logrados con las pruebas estandarizadas usuales (Terman, en este grupo de
casos), y (3) si el test revelaba un simple retardo en la maduracin de la gestalt
visomotora de los deficientes, o indicaba otra clase de perturbaciones.
Diez de los nios cuya edad cronolgica oscilaba entre los 4 aos y 2 meses y los 7
aos, tenan una edad mental de 3 y un C.I. de 48% a 72%. En seis de ellos, el resultado
fue, en cada figura, un simple e informe garabato del que solo poda decirse que no
evidenciaba ningn signo de maduracin de la funcin guestltica visomotora superior o
los 3 aos. Uno de los nios produjo dibujos que correspondan a un nivel decididamente
superior al que acusaban las pruebas estandarizadas y el criterio social. Se trataba de un
nio de 5 aos y 17 meses, con un C.I. de 70% (vase Nicols, Lmina 65). Sus
producciones correspondan a las que podan esperarse en un nio de su edad y aun
superior en un ao, salvo en que tambin exhiban cierta tendencia a la separacin de las
partes y a la disociacin de las figuras a la manera esquizoide. Otros tres nios hicieron
dibujos que podran considerarse como verdaderos esfuerzos por copiar las figuras del
test. En muchos aspectos asemjanse a los dibujes de un nio de 4 aos, excepto en que
aparecen ms controlados. Dos de ellos utilizaron la figura unitaria con mayor rigidez y
recurrieron a la perseveracin; el tercero, exhibe algunos fenmenos disociativos.
Otro grupo estaba formado por doce nios cuyas edades cronolgicas extremes eran:
5 aos 9 meses, y 8 aos 9 meses; en su edad mental llegaban a los 4 aos, y su C.I.
oscilaba entre el 53% y el 80%. Dos de ellos hicieron dibujos normales para su edad
cronolgica; otro ejecut tambin diseos apropiados a su edad, pero con ciertos rasgos
confusionales debido a la orientacin inadecuada de las figuras con respecto al fondo.
Tres evidenciaron un simple retardo en los procesos de maduracin, de modo que sus
dibujos correspondieron aproximadamente a su edad mental, medida por los tests
estandarizados. Otros tres pusieron de relieve el mismo retardo, asociado con tendencias
perseverativas y con perturbaciones de tipo afsico. Uno puso de manifiesto rasgos de
confusin, y otra, retardo con fenmenos de disociacin o esquizoides.
El tercer grupo estaba compuesto por cinco nios de 5 aos de edad mental. Dos de

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ellos hicieron dibujos que indicaban un nivel de maduracin normal con respecto a su
edad cronolgica, pero uno revel rasgos esquizoides, y otro, afsicos. Otros dos nios
evidenciaron un simple retardo en el proceso de maduracin con respecto al nivel mental
obtenido mediante los tests estandarizados, y el ltimo acus un retardo con los signos
caractersticos de la afasia.
El cuarto grupo estaba compuesto por tres nios de 6 aos de edad mental, uno de los
cuales hizo dibujos normales; otro, puso de manifiesto signos de retardo, y el tercero,
rasgos afsicos. Los nios examinados incluan C.I. que oscilaban entre 48 y 80, es decir,
pertenecientes al rango de los morones. De los treinta nios sometidos a examen, seis
eran todava demasiado pequeos, y sus dibujos, muy poco diferenciados como para
poseer un valor analtico, posiblemente hubieran evidenciado un simple retardo. Adems,
seis acusaron un simple atrase en ci preceso de maduracin de Ia funcin guestiltica
visomotora, que concordaba con ci resultado do los tests intelectuales. Otres sole
cepiaron los diseos con Ia propiedad correspondiento al nivel do maduraciOn do su edad
fIsica, pero manifestaron signos do perturbaclOn susceptible de ser caracterizads come
afIsica, cniginados en Is simplificacin de is unidad guestiltica y en has tendencies
perseverativas, a come rasgos confusionales debidos a ha mala oriontaciOn do la figure
sabre ci fando, a come esquizoides a ceusa do las fenmenos disociativos.
En cuanto a Los adultes examinedos, nueve tenIan uns edad mental de 5 snos, y un C.
I. comprendide entro el 27 % y ci 31. %. Nmguno de los dibujos do este grupo acusO un
retarde simple en rolecin con Ia edad mental do 4 afles. El dibujo de doe do cUes,
ompero, asemejse mucho al do un niflo de 4 ailos, excepte on su pobreza, quo podia
interprotarso coma pobreza a bloqueo de lee impulsos. Otros tree evidenciaren ha misma
pebreza do respuestas, asimisino distorsionadas, y quo podIan sen interpretadas come el
resultaclo do una combinaciOn de perturbaciones perceptuales y do los impulsos. Las
copias de otros tree prosentaban acentuadas perturbaciones afisicas; y el iltimo quo
complete este grupo mostr pertunbaciones esquizoi