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ERASMO BRAGA E O MOVIMENTO COOPERATIVO EVANGLICO NO

BRASIL
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Alderi Souza de Matos

Ementa: Estudo da vida, pensamento e contribuio do maior lder


evanglico brasileiro no incio do sculo 20, bem como dos principais
movimentos em que esteve envolvido, no Brasil e no exterior.
1. Esboo biogrfico
A vida de Erasmo Braga pode ser dividida em trs fases: (a) o perodo de
formao que terminou com a concluso dos seus estudos teolgicos (18771898); (b) os anos dedicados principalmente Igreja Presbiteriana do Brasil
(1898-1920); (c) seu envolvimento com a cooperao interdenominacional,
tanto no Brasil quanto no exterior (1920-1932). Foi neste ltimo perodo
que Erasmo tornou-se o grande lder da cooperao evanglica no Brasil e o
primeiro evanglico brasileiro a ser amplamente conhecido nos crculos
missionrios e ecumnicos internacionais.
Aps participar do Congresso de Ao Crist na Amrica Latina (Panam,
1916), um evento que o influenciou profundamente, Erasmo escreveu um
livro sobre essa conferncia, com o ttulo Pan-Americanismo: Aspecto
Religioso. No prefcio, ao falar sobre a perspectiva a partir da qual escreveu
a obra, ele indicou quais foram algumas das principais influncias que
recebeu em sua vida:
O ponto de vista o de um cristo sul-americano, que recebeu desde a
infncia o influxo do evangelismo, das idias liberais e democrticas
professadas por seus pais, e que, tendo convivido com anglo-americanos
por muitos anos, associado como discpulo e como professor obra da
implantao, no Brasil, dos mtodos prticos da pedagogia americana,
membro do magistrio oficial secundrio do Estado de S. Paulo, observador
e estudante de aspectos variados da vida nacional como jornalista, tem
assim um ponto de vista geral donde fez o conspecto do fenmeno
religioso, entre os de sua raa.
curioso que Erasmo no tenha se referido ao fato de que havia sido um
presbiteriano toda a sua vida, era um pastor presbiteriano h 18 anos e um
professor no seminrio presbiteriano h 15 anos. Sua declarao foi
intencionalmente genrica por causa do pblico a que se dirigia, mas
continha virtualmente todas as influncias relevantes e as grandes
preocupaes da sua vida: protestantismo (evangelismo), seus pais,
missionrios
norte-americanos,
educao
e
vida
nacional.
influencias
:
protestantismo
(evangelismo),
seus
missionrios norte-americanos, educao e vida nacional.
1.1 Anos formativos (1877-1898)

pais,

(a) Infncia em So Paulo e Botucatu


Erasmo de Carvalho Braga pertenceu a uma segunda gerao de
protestantes, sendo filho de um pastor presbiteriano, Joo Ribeiro de
Carvalho Braga (1853-1934), nascido na cidade de Braga, em Portugal.
Quando Joo tinha somente onze anos, sua me, provavelmente devido a
dificuldades econmicas, entregou-o aos cuidados de um capito de navio
que o trouxe para o Rio de Janeiro. Ao que parece, Joo no tinha parentes
ou conhecidos no Rio, mas foi amparado por um comerciante portugus ali
residente. Sete anos depois, converteu-se ao ler uma folha da Bblia usada
como papel de embrulho. Deixou ento o comrcio, mas teve grande
dificuldade de encontrar um emprego que lhe permitisse a guarda do
domingo.
Joo foi auxiliado em seus estudos pelo Rev. Alexander L. Blackford, que
ento pastoreava a Igreja Presbiteriana do Rio de Janeiro. Aps a morte de
Simonton, Blackford voltara de So Paulo para o Rio em 1868 e abrira uma
escola primria. Joo tornou-se professor nessa escola, iniciando assim uma
longa ligao entre a famlia Braga e a educao. Eventualmente, surgiram
desentendimentos entre Joo Braga e Blackford quanto criao de uma
sociedade para a distribuio das Escrituras e Joo mudou-se para a
Provncia de So Paulo. Em 1876 ele casou-se com Alexandrina Teixeira da
Silva, que estava com dezenove anos. O casal mudou-se para a vila de Rio
Claro,
localizada
em
uma
prspera
regio
cafeeira.
Rio Claro tinha uma grande colnia de imigrantes alemes, muitos deles de
origem protestante, entre os quais trabalhara o Rev. Francis J. C.
Schneider, um missionrio da PCUSA (1862-1866). No incio da dcada de
1870, a obra presbiteriana em So Paulo intensificara-se com a chegada de
trs novos missionrios: George W. Chamberlain, Robert Lenington e Joo
Fernandes Dagama. Chamberlain visitou Rio Claro algumas vezes e
Lenington ali residiu por pouco tempo em 1871. Dagama fixou residncia
em Rio Claro em 1873 e no mesmo ano organizou a Igreja Presbiteriana. Ali
ele passou o restante da sua vida e realizou uma importante obra
evangelstica
e
educacional,
falecendo
em
1906.
Durante sua breve estadia em Rio Claro, o casal Braga teve seu primeiro
filho, Erasmo, nascido em 23 de abril de 1877. Mais tarde nasceram quatro
outros filhos Ruben, Larcio, Irineu e Hermas todos os quais viriam a
alcanar posies de destaque na sociedade. O lar de Erasmo era um lugar
em que a espiritualidade, o estudo e a participao na comunidade eram
altamente valorizados por seus pais. Em Rio Claro, Carvalho Braga
trabalhou como guarda-livros; ele e sua esposa lecionaram na escola
fundada
pelo
Rev.
Dagama
e
freqentaram
a
sua
igreja.
Em 1878, a famlia Braga mudou-se para a cidade de So Paulo, onde
permaneceu at 1885. Foram membros ativos da Igreja Presbiteriana,
fundada treze anos antes pelo pioneiro Blackford. Em So Paulo, Joo Braga
trabalhou como guarda-livros em vrias empresas. Ele tambm deu
prosseguimento aos seus estudos e lecionou no Colgio Morton e na Escola
Americana, onde veio a concluir seus estudos teolgicos. Esse primeiro

perodo de residncia em So Paulo colocou a famlia Braga sob a influncia


direta de alguns dos mais notveis missionrios presbiterianos norteamericanos que trabalharam no Brasil e das instituies religiosas e
educacionais fundadas por eles. Dentre esses missionrios, destacam-se
dois homens e duas mulheres: George W. Chamberlain (1839-1902),
George Nash Morton (1841-1925), Mary Parker Dascomb (1842-1917) e
Elmira
Kuhl
(1842-1917).
Em 1916, Erasmo Braga escreveu um conhecido artigo sobre o Colgio
Internacional e seus fundadores, tendo como subttulo Primrdios do
Ensino Norte-Americano no Brasil. Nesse artigo, Erasmo elogia a
capacidade de Morton como educador e a sua viso grandiosa de um novo
tipo de educao para o Brasil. A certa altura, Erasmo compartilha algumas
reminiscncias pessoais de sua meninice e afirma que entre as mais vvidas
e remotas recordaes da sua infncia estavam uma recepo e um culto
que assistiu no Colgio Morton em 1880 ou 1881 quando ele tinha
somente trs ou quatro anos de idade! A seguir, Erasmo diz: Era, para
mim, uma delcia quando meu pai, J.R. Carvalho Braga, ento professor do
Colgio Morton, me levava chcara da Consolao, onde, junto antiga
igreja, fora magnificamente instalada a notvel escola. Inteligente e
precoce, Erasmo aprendeu a ler bem cedo. Em um Novo Testamento que
pertenceu famlia, D. Alexandrina escreveu margem, ao lado do texto de
Mateus 5: O Erasmo leu este captulo hoje, no culto domstico. Ele tem
cinco
anos.
Alm de atuar no magistrio, o casal Braga gostava de escrever sobre
temas religiosos. Quando a Imprensa Evanglica, o mais antigo peridico
protestante do Brasil, transferiu sua redao para So Paulo em 1879,
Carvalho Braga passou a escrever artigos para o mesmo. Na mesma poca,
D. Alexandrina escreveu um livreto de controvrsia: Comparao da
Doutrina da Igreja Romana com as Santas Escrituras. Carvalho Braga foi
eleito dicono da Igreja Presbiteriana em 1881 e aceito como candidato ao
ministrio em setembro de 1883. Ele e outros candidatos receberam sua
educao teolgica principalmente do Rev. John Beatty Howell (1847-1924),
que foi pastor assistente de Chamberlain por dez anos (1874-84) e lecionou
na Escola Americana. Em 1884 a famlia Braga mudou-se para Botucatu,
onde o licenciado permaneceu sob a tutela do Rev. George Anderson Landes
(1850-1938). Finalmente, em setembro de 1885 foi organizada a igreja
local e Carvalho Braga foi ordenado. Em Botucatu, Erasmo passou o
restante
da
sua
infncia.
O Rev. Carvalho Braga envolveu-se em diversas atividades polticas, sociais
e educacionais em Botucatu. Foi membro do Partido Republicano, porm
no aceitou um convite para candidatar-se a deputado estadual, ainda que
a sua eleio fosse praticamente certa. Foi diretor de um clube musical e,
com sua esposa, da Escola Botucatuense, que havia sido fundada alguns
anos antes sob a direo de Mary P. Dascomb. Todavia, as prioridades de
Carvalho Braga eram o evangelismo e o trabalho pastoral. Ele teve sob seus
cuidados um vasto campo missionrio, o que exigia longas e exaustivas
viagens. Alm disso, havia constantes riscos de perseguies. Temudo
Lessa descreve uma dessas perseguies, que ocorreu em Lenis em
1886. Carvalho Braga foi impedido de entrar na vila por um grupo de

indivduos que, instigados pelo sacerdote local, ameaaram feri-lo e tirarlhe a vida. Como ele estava acompanhado de sua famlia, provvel que
Erasmo, ento com nove anos, tenha presenciado esses fatos.
Possivelmente j nessa poca o menino Erasmo tenha se impressionado
com a grande necessidade de novos obreiros para os imensos campos, pois
esse era um assunto comum nas conversas domsticas. Sabe-se que, ainda
criana, ele gostava de imitar pregadores. Em Botucatu, Erasmo continuava
dando provas da sua grande inteligncia quando estudava na escola
primria, ele costumava ajudar a sua me como professor auxiliar. Ao
concluir o primrio, Erasmo foi enviado para So Paulo, por volta de 1890,
para dar continuidade aos seus estudos.
A infncia de Erasmo coincidiu com um perodo de grandes transformaes
tanto na vida nacional quanto no mbito da Igreja Presbiteriana do Brasil.
Foi a poca em que o imprio perdeu sucessivamente o apoio da Igreja
Catlica, dos proprietrios rurais e das foras armadas, culminando com a
Proclamao da Repblica em 15-11-1889. A repblica, por sua vez,
resultou na separao entre a igreja e o estado, perdendo a Igreja Catlica
o seu antigo status de religio oficial. Ao mesmo tempo, as igrejas
protestantes obtiveram plena legalidade e liberdade de culto. A Igreja
Presbiteriana deu um grande passo em direo sua autonomia quando foi
organizado o Snodo do Brasil, em 1888. Outro evento de grandes
repercusses no mbito presbiteriano foi a criao do Colgio Protestante, o
futuro Mackenzie. Essa tambm foi uma poca de acelerado
desenvolvimento econmico, especialmente em So Paulo (capital e
interior), principalmente em virtude da cafeicultura e da contnua chegada
de imigrantes europeus.
(b) Estudos em So Paulo
A adolescncia de Erasmo Braga em So Paulo coincidiu com um perodo de
dificuldades crescentes na vida da Igreja Presbiteriana. Embora estivessem
filiados aos presbitrios e ao novo snodo da igreja, os missionrios norteamericanos mantiveram profundos laos com suas misses e igrejas nos
Estados Unidos. Logo surgiram diferenas entre eles e os pastores nacionais
sobre a educao teolgica, o papel das escolas missionrias, a alocao de
recursos para a educao e o trabalho evangelstico e o papel dos prprios
missionrios.
Dois homens simbolizaram essas diferenas entre nacionais e missionrios
na dcada de 1890 Eduardo Carlos Pereira (1855-1923) e Horace Manley
Lane (1837-1912). Desde o incio do seu ministrio, Eduardo havia insistido
em uma maior participao dos presbiterianos brasileiros no trabalho
missionrio da sua igreja. Em 1883, ele incentivou a criao da Sociedade
Brasileira de Tratados Evanglicos. Trs anos depois, props o Plano de
Misses Nacionais e em 1887 tornou-se o editor da Revista de Misses
Nacionais. Em 1888, quando assumiu o pastorado da Igreja Presbiteriana
de So Paulo, ele passou a preocupar-se mais diretamente com a educao
teolgica e o papel das escolas missionrias. Isso o fez entrar em choque
com
os
missionrios,
especialmente
com
Horace
Lane.

Em 1885-86, Lane tornou-se membro da Igreja de So Paulo, foi nomeado


missionrio e passou a dirigir as instituies educacionais sustentadas pela
Junta de Nova York em So Paulo, cargo que ocuparia por 26 anos. Sob sua
hbil liderana, a Escola Americana progrediu e o curso superior (Colgio
Protestante) abriu suas portas em 1892. Todavia, logo surgiram
divergncias entre a igreja nacional, tendo frente Eduardo C. Pereira, e os
missionrios da PCUSA, no tocante educao teolgica. O
Snodo(mentalidade nacionalista) pleiteava a instalao do seminrio, ao
passo que a Junta de Nova York queria que o Colgio treinasse os futuros
pastores da igreja. Para agravar a situao, Eduardo C. Pereira indisps-se
com Horace Lane e com William A. Waddell, chegado em 1890.
Aps muitos altos e baixos, o Seminrio Presbiteriano iniciou suas
atividades na afastada Nova Friburgo, em novembro de 1892, tendo como
professores os Revs. John Rockwell Smith e John M. Kyle. Enquanto isso,
Eduardo e seus companheiros lanaram o seu Plano de Ao, que resultou
em DUAS INICIATIVAS CONCRETAS NO INCIO DE 1893: a publicao
de um novo peridico, O Estandarte, e a criao de um Instituto Teolgico
nas instalaes da primeira igreja. No ano seguinte, o Snodo decidiu
transferir o seminrio para So Paulo e fundi-lo com o Instituto Teolgico, o
que ocorreu em fevereiro de 1895.
Foi durante esse perodo de tenses que Erasmo Braga empreendeu os seus
estudos secundrios e superiores em So Paulo. Inicialmente ele estudou na
Escola Americana e no novo Colgio Protestante, onde todos se admiravam
da sua inteligncia. Ele havia planejado estudar direito e chegou a ser
aprovado nos exames de admisso da famosa Escola de Direito do Largo de
So Francisco. Porm, antes da matrcula sentiu-se chamado para o
ministrio e ingressou na primeira turma do Instituto Teolgico (fevereiro
de 1893), constituda de apenas quatro alunos. Tendo apenas 15 anos, logo
comeou a colaborar com o pequeno jornal criado por sua turma e
denominado A Era. Isso marcou o incio de sua longa carreira no jornalismo.
Ao mesmo tempo, seu amor pelos livros levou-o a tornar-se o bibliotecrio
do Instituto.
Erasmo foi aceito formalmente pelo Presbitrio de So Paulo como
candidato ao ministrio em outubro de 1894. Poucos meses depois, tornouse aluno do Seminrio Presbiteriano com a transferncia deste para So
Paulo e sua fuso com o Instituto Teolgico. As disciplinas incluam
portugus, francs, latim, ingls, matemtica, histria, geografia e
especialmente teologia e filosofia, ensinadas pelos Revs. John R. Smith e
Eduardo C. Pereira. Ainda em 1895, Erasmo e seus colegas estiveram entre
os membros fundadores da filial de uma organizao crist
indenominacional que teria um papel importante no seu futuro trabalho
cooperativo a Associao Crist de Moos.
Como estudante, Erasmo revelou grande acuidade intelectual e capacidade
de assimilao, sendo excepcionalmente articulado, especialmente em
debates. Ele era o melhor aluno da sua turma e ainda bem jovem j
demonstrava o temperamento diplomtico que seria to til no seu futuro
trabalho como lder evanglico. Quando os seminaristas criaram um
peridico, O Combate, em outubro de 1896, Erasmo tornou-se seu editor e

secretrio. Ele foi o primeiro bibliotecrio do seminrio, servindo nessa


funo at 1897. Nesse mesmo ano, o Rev. Carvalho Braga deixou a igreja
de Botucatu e voltou para So Paulo, passando a ensinar ingls e histria
no Seminrio. (Em 1899, ele assumiu o pastorado da igreja de Sorocaba,
organizada
havia
trinta
anos.)
Quando o Snodo reuniu-se na Igreja Presbiteriana de So Paulo em julho
de 1897, Erasmo saudou a assemblia em nome do seminrio. No mesmo
ms ele foi licenciado pelo presbitrio e permaneceu no seminrio at o
final do ano. Fez vrias viagens no interior de So Paulo e no Paran,
provavelmente procura de uma igreja onde pudesse iniciar o seu
ministrio. Em 1898, ao reunir-se o presbitrio, os seus servios eram
disputados pelos trs conclios presbiterianos existentes no sul do pas: o
Presbitrio de So Paulo, que o queria para Sorocaba; o de Minas, que o
pretendia para o antigo campo do Rev. lvaro Reis; e o do Rio de Janeiro.
Venceu o terceiro. A viso de Erasmo e as suas ambies intelectuais
provavelmente influenciaram-no a escolher a regio da capital federal. No
dia 5 de setembro de 1898, Erasmo foi ordenado pelo Presbitrio do Rio de
Janeiro, sendo-lhe confiada a igreja de Niteri, que seria organizada em
fevereiro
do
ano
seguinte.
As principais influncias recebidas por Erasmo Braga durante os seus anos
de formao so bastantes claras. Primeiramente, seus pais, que lhe deram
o exemplo de uma vida crist seriamente comprometida com a f bblica e
reformada. Eles tambm lhe demonstraram a importncia do cultivo
intelectual e da participao ativa na vida da comunidade. De seu pai,
Erasmo recebeu inspirao para a sua futura carreira como pastor; de
ambos os pais, a sua apreciao pelo valor da educao e do ensino. Em
segundo lugar, houve a influncia dos missionrios americanos, que
despertaram nele uma profunda admirao pelos Estados Unidos e pela
cultura anglo-saxnica. Ele impressionou-se com os grandes benefcios que
os missionrios estavam trazendo para o Brasil atravs de sua mensagem
evanglica, sua nfase educao e seus valores ticos e espirituais.
Provavelmente, ele tambm foi influenciado por seu pastor e professor
brasileiro Eduardo Carlos Pereira e pelo seu projeto nacionalista em relao
igreja.
Finalmente, bastante claro que Erasmo tambm foi influenciado por
acontecimentos na sociedade mais ampla, como o prprio ambiente cultural
da cidade de So Paulo no final do sculo dezenove, com todo o progresso
que nela despontava, com seus novos movimentos e instituies
(Mackenzie, ACM, jornais, associaes culturais) e a grande vitalidade de
sua vida religiosa, intelectual e poltica. Logo, todavia, Erasmo iria receber o
impacto de uma cidade ainda mais vibrante e estimulante o Rio de
Janeiro. Depois de uma estadia inicial de apenas trs anos, ele ficaria
permanentemente ligado ao Rio no ltimo perodo da sua vida.
Sendo um indivduo atento ao que acontecia na sociedade e um leitor vido
de tudo o que vinha do exterior, Erasmo tambm reagiu aos movimentos e
ideologias do seu tempo. Foi o caso do clericalismo, o esforo feito pela
Igreja Catlica brasileira aps a proclamao da repblica no sentido de
recuperar seus antigos privilgios e ampliar a sua influncia na sociedade.

Quanto a movimentos vindos de fora, ele foi impactado especialmente pelo


evangelho social e pelos novos desdobramentos do movimento missionrio.
1.2. Atuao na Igreja Presbiteriana (1898-1920)
(a) Ministrio em tempos de crise (1898-1903).
Erasmo foi sustentado pelas misses nacionais e pela sociedade de
senhoras da igreja do Rio, alm da igreja de Niteri. Ele pregou em muitos
lugares, lecionou em uma escola secundria (Colgio Progresso) e escreveu
para diversos jornais, tais como A Notcia, O Dia, O Pas e Eco Fonogrfico.
Em 1899, A Notcia publicou seu interessante relato de uma viagem ao sul
do Brasil, quando foi inaugurada a estrada de ferro So Paulo-Rio Grande.
Ele tambm escreveu artigos sobre histria, geografia, botnica, educao e
religio.
No mesmo ano, Erasmo veio a ser um dos fundadores de O Puritano, uma
iniciativa do novo pastor da igreja do Rio, Rev. lvaro Reis (1864-1925).
lvaro concluiu que era chegado o momento de lanar um novo rgo para
a igreja, uma vez que O Estandarte, de Eduardo C. Pereira, j no
representava o pensamento de muitos. O Puritano circulou pela primeira
vez em 8 de junho de 1899. Erasmo foi um grande colaborador de lvaro
nesse empreendimento: tornou-se um dos editores do jornal e escreveu
uma seo bibliogrfica em que fazia resenhas de livros recentes publicados
no Brasil e no exterior. O que mais importante, atravs de seus artigos e
editoriais, ele revelou ser um arguto observador dos acontecimentos da
igreja e da sociedade. Boa parte de seus editoriais continha pesadas crticas
contra Igreja Catlica, vista como inimiga da liberdade e uma ameaa
soberania nacional e ao progresso. Outros temas foram a f evanglica,
geralmente vista de uma perspectiva fortemente cristocntrica, a
importncia das questes sociais (influncia do evangelho social) e a Igreja
Presbiteriana
do
Brasil.
No incio de 1900, sentindo-se adoentado e fraco, Erasmo foi descansar na
casa de seus pais em Sorocaba. Naquela ocasio, houve um surto de febre
amarela na cidade, em que mais de quinhentas pessoas foram afetadas e
muitas morreram, inclusive alguns evanglicos. A maior parte dos membros
da famlia Braga tambm adoeceu. Erasmo trabalhou como enfermeiro,
auxiliando no somente seus parentes, mas a populao em geral, como
membro da defesa civil. Quando retornou ao Rio, depois de passar quatro
meses em Sorocaba, o jornal da cidade, 15 de Novembro, do qual ele se
tornara colaborador, fez-lhe emocionada despedida como benfeitor da
cidade e o governo municipal presenteou-o com um relgio de ouro.
Em 1901, Erasmo mudou-se de volta para So Paulo com sua esposa
Olindina Jardim, nascida em Lisboa, com quem havia se casado naquele
mesmo ano em Niteri. Ela e seus pais tinham vindo de Portugal para
ensinar na escola normal da cidade. Tendo apenas 24 anos, Erasmo fora
convidado para lecionar no Mackenzie e no Seminrio Presbiteriano, que
desde 1899 estava sediado em suas novas instalaes na Rua Maranho.
Provavelmente a maior parte do seu sustento vinha do Mackenzie, onde ele
tambm trabalhou como capelo e deu assistncia aos candidatos ao

ministrio

que

ainda

faziam

seus

estudos

secundrios.

Durante sua estadia em So Paulo (1901-1906), Erasmo foi apenas um


professor contratado no Seminrio; somente mais tarde seria um professor
eleito. Ele trabalhou lado a lado com o seu antigo professor, Rev. John
Rockwell Smith (1846-1918), e com um novo colega, Rev. Samuel Rhea
Gammon (1865-1928), outro missionrio e educador da PCUS, que havia
chegado ao Brasil em 1889. Quando Smith teve de ir aos Estados Unidos e
Gammon voltou para Lavras, Erasmo assumiu a direo do seminrio. Em
1902, sua agenda estava repleta a Revista das Misses Nacionais
informava que ele estava lecionando nove matrias por semana (Antigo
Testamento, teologia prtica e temas correlatos). No Mackenzie, ele
tambm
lecionava
portugus
e
literatura.
Nesse mesmo ano, foi publicado o seu primeiro livro, Glossrio HebreuPortugus, graas ao qual Erasmo tornou-se membro da Sociedade
Acadmica de Histria Internacional, em Paris. Ele tambm comeou a
escrever com freqncia para o Correio Paulistano (at 1909),
apresentando artigos sobre lngua e literatura, relatrios de viagens e
tradues
de
curiosidades
extradas
de
jornais
estrangeiros.
Em
1902,
Erasmo
participou
da
criao
de
duas
entidades
interdenominacionais. Por iniciativa do seu tio, o advogado Antnio Teixeira
da Silva, alguns metodistas, batistas e presbiterianos reuniram-se em
maro para organizar uma aliana evanglica com o propsito de promover
a causa protestante atravs de pregaes ao ar livre e distribuio de
literatura. Erasmo, que representava o seminrio, foi eleito para a comisso
de publicaes. A propsito, a filial brasileira do movimento internacional
conhecido como Aliana Evanglica foi organizada em So Paulo em julho
de 1903, sendo seu primeiro presidente o missionrio metodista Hugh
Clarence Tucker. Em novembro de 1902, o Esforo Cristo realizou a sua
primeira conveno nacional em So Paulo e Erasmo foi eleito presidente da
sua diretoria. Como a ACM, o Esforo Cristo tambm causou um profundo
impacto na concepo de Erasmo acerca da igreja e de sua misso. Com o
lema Por Cristo e pela Igreja, as freqentes convenes dessa entidade
eram fontes de confraternizao interdenominacional e a sua nfase em
questes como misses, temperana, patriotismo e paz internacional
deixaram marcas permanentes no jovem e dinmico ministro. Com tantos
compromissos, no de admirar que no final do ano Erasmo tenha ficado
doente, indo mais uma vez refugiar-se na residncia dos seus pais em
Sorocaba.
O fato de que Erasmo estava trabalhando tanto no Mackenzie College
quanto no Seminrio Presbiteriano, a poucas quadras de distncia, era
sintomtico de um conflito que resultaria no cisma de 1903. Desde o inicio
da dcada de 1890, o Rev. Eduardo Carlos Pereira, um pastor nacionalista e
forte defensor do seminrio, estava em conflito com o Mackenzie e seus
diretores Horace M. Lane e William A. Waddell. Altamente influente, ele
havia se posicionado contra a idia de deixar a preparao dos futuros
ministros a cargo da escola missionria, como havia desejado a Junta de
Nova York. Nisso, Pereira tinha o apoio do Snodo, que em 1888 havia
resolvido
criar
o
seminrio
como
uma
instituio
separada.

Todavia, medida que a situao deteriorou, Eduardo insistiu na noparticipao do colgio ate mesmo nos estudos secundrios ou
preparatrios dos candidatos ao ministrio antes de sua admisso ao
seminrio. No final de 1897, ele props a criao de uma escola secundria
completa nas futuras instalaes do seminrio. Essa escola aceitaria
somente filhos de crentes, entre os quais estariam os futuros candidatos ao
ministrio. O plano foi rejeitado pela diretoria do seminrio em novembro
de 1898 e ocasionou o progressivo distanciamento dos antigos partidrios
de Eduardo, agora considerado excessivamente radical. medida que
Eduardo e a sua igreja comearam a distanciar-se do seminrio, o Rev.
lvaro Reis tornou-se seu principal defensor e lder na diretoria.
Quando as tenses aumentaram e as acusaes se intensificaram, Eduardo
renunciou sua cadeira no seminrio em julho de 1899. Poucas semanas
depois, o novo edifcio da instituio foi inaugurado numa cerimonia discreta
Eduardo e a Igreja Presbiteriana de So Paulo haviam sido os principais
patrocinadores do projeto. A gota dgua surgiu em janeiro de 1901,
quando Eduardo entrou na controvrsia acerca da participao de
evanglicos na maonaria. Isso acabou sendo a verso presbiteriana da
Questo Religiosa havida entre a Igreja Catlica e a Coroa na dcada de
1870. A Questo Religiosa (1872-75) teve incio quando dois bispos
conservadores do norte-nordeste interditaram as irmandades que estavam
recusando-se a expulsar seus membros maons. Quando as irmandades
apelaram ao governo liberal e regalista, os bispos foram presos, julgados e
condenados. No conflito presbiteriano, de igual modo, a controvrsia em
torno da filiao maonaria radicalizou o conflito existente entre os que
desejavam maior autonomia para a igreja e aqueles que apoiavam a
continuao da presena e participao dos missionrios. O resultado foi o
cisma
de
1903.
As causas do cisma tm sido analisadas exaustivamente pelos historiadores.
Em geral, parte as questes pessoais e a controvrsia manica, as
questes principais tinham a ver com o relacionamento entre os
missionrios e a igreja nacional, bem como com as prioridades das juntas
missionrias. Mais especificamente, o que estava em discusso era o
propsito e o lugar da obra educacional na estratgia missionria mais
ampla, quem deveria dirigir e controlar a educao teolgica dos futuros
lderes da igreja, e a relutncia dos missionrios em abrir mo de suas
prerrogativas especiais como membros das misses. O que estava em jogo
era o desejo de uma igreja jovem no sentido de escolher os seus prprios
caminhos e a insensibilidade das estruturas missionrias para com essas
aspiraes.
Em 1902, O Estandarte publicou os cinco artigos da Plataforma de Eduardo:
a absoluta independncia ou soberania espiritual da Igreja Presbiteriana do
Brasil; o afastamento dos missionrios dos conclios nacionais; a declarao
oficial da incompatibilidade entre a maonaria e o evangelho; a
transformao das misses nacionais em misses presbiteriais ou a
autonomia dos presbitrios na evangelizao dos seus territrios; e a
educao sistemtica dos filhos da igreja, pela igreja e para a igreja.

Finalmente, o Snodo reuniu-se em So Paulo no final de julho de 1903 e os


Revs. Carvalho Braga e seu filho Erasmo forem eleitos respectivamente
moderador e secretrio. No dia 31, quando a questo principal foi votada
em definitivo, Eduardo e seus simpatizantes foram derrotados. Eles
deixaram o Snodo para formar a Igreja Presbiteriana Independente,
levando consigo cerca de um tero dos presbiterianos. Paul E. Pierson
argumenta que, no tivesse a maonaria se tornado um pomo de discrdia,
os nacionalistas teriam obtido as suas reivindicaes sem a diviso da
igreja.
Uma semana aps a separao, Erasmo Braga, seu pai e os outros
membros da comisso executiva do Snodo publicaram uma pastoral na
qual explicaram s igrejas os acontecimentos recentes e justificaram as
decises da maioria. Apelando s Escrituras, aos smbolos de f
presbiterianos e histria e gnio do protestantismo, o Snodo concluiu
que a filiao de presbiterianos maonaria era uma questo de
conscincia e que no via incompatibilidade entre a Ordem Manica e o
evangelho. Em um tom conciliador, a pastoral concluiu exortando as igrejas
a cultivarem relaes fraternais com os que haviam partido. No futuro,
Erasmo muitas vezes iria elogiar a Igreja Presbiteriana Independente como
um belo exemplo de uma denominao evanglica brasileira inteiramente
autnoma. Ele formou um relacionamento estreito com os independentes e,
ao falecer, foi sucedido no trabalho cooperativo por seu amigo Epaminondas
Melo
do
Amaral,
um
pastor
independente.
(b) Servios

igreja
e

comunidade
(1903-1916)
Alm do seu trabalho no colgio e no seminrio, Erasmo continuou a
expandir a sua participao em uma grande variedade de reas. Ainda em
1903 ele agregou-se a alguns intelectuais para fundar a Sociedade
Cientfica de So Paulo. Por causa de suas qualificaes, ele tambm foi
convidado para integrar a Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo.
Ele escreveu um ensaio histrico-social intitulado Os Judeus no Brasil, que
mais tarde foi traduzido para o ingls e publicado em um peridico judaico
de
Cincinnati.
Erasmo tambm se destacou como tradutor. Em 1901, quando residia na
regio do Rio de Janeiro, ele e um poeta local traduziram para o jornal O
Dia a novela histrica O Dilvio, do autor polons Henryk Sienkiewicz. Em
1904, seu pai ajudou-o na traduo de uma obra de controvrsia,
Revelaes do Sculo III, escrita por Parke P. Flournoy. Dois anos mais
tarde, o Correio Paulistano publicou as suas tradues de algumas novelas
inglesas e em 1905 Erasmo tambm traduziu a Confisso de F da
Guanabara, escrita pelos calvinistas martirizados no Rio de Janeiro em
1558. Surpreendentemente, apesar de tantas responsabilidades, ele
encontrou tempo para pastorear uma nova igreja em So Paulo e visitar
outras
quando
em
gozo
de
frias.
Afligido por contnuas dificuldades financeiras, o seminrio transferiu-se
para Campinas no inicio de 1907. A diretoria havia adquirido da Comisso
de Misses Estrangeiras da PCUS a propriedade anteriormente usada pelo
Colgio Internacional, que fora transferido para Lavras em 1892. Em 1907,
depois que o Snodo elegeu-o para a cadeira nacional, Erasmo mudou-se

para Campinas e tornou-se o deo do seminrio. Como professor, ele


ensinou Antigo Testamento, hebraico, homiltica e histria da igreja. Sendo
um excelente administrador, Erasmo fez melhoramentos nas instalaes do
seminrio, escreveu o regimento interno e tomou diversas iniciativas na
rea acadmica. A biblioteca continuou a seguir a classificao iniciada por
ele quando ainda um seminarista em So Paulo. Em virtude das deficincias
da educao secundria, ele tambm lecionava aos alunos qumica, histria
natural
e
msica.
A residncia de Erasmo na propriedade do seminrio era tambm o lar dos
seminaristas. Seu primognito Oto havia nascido quando a famlia ainda
estava em So Paulo. Em Campinas, o casal Braga teve outros quatro filhos
Vera, Paulo, Tito e Milton todos nascidos entre 1907 e 1913. Muitos
anos depois, Erasmo confidenciou ao Rev. Miguel Rizzo Jr., seu ex-aluno,
que os seus filhos no se filiaram igreja provavelmente por causa das
lutas eclesisticas da poca, que eram sempre discutidas mesa do jantar.
Alm de educar os filhos, Olindina Braga tambm administrava o pequeno
internato no qual residiam os estudantes. Quando dois estudantes
comearam uma escola dominical em um bairro de Campinas, Olindina os
ajudou e em ocasies especiais costumava fazer doces para as crianas.
Como deo, Erasmo dedicou sua plena ateno instituio e suas muitas
necessidades. Em 1907, ele comeou a publicar para o seminrio o
peridico A Reforma, no qual escreveu muitos artigos sobre temas orientais.
Jlio Andrade Ferreira observou que ningum contribuiu mais do que
Erasmo para trazer mente evanglica brasileira os segredos da vida
oriental e os tesouros da sabedoria bblica. O mesmo autor atribuiu a
enorme produtividade de Erasmo em tantas reas a trs caractersticas
pessoais: sua inteligncia natural, uma memria excepcional e a capacidade
de trabalhar por muitas horas seguidas. Isto pode ser ilustrado pela sua
traduo de um livreto sobre o Salmo 23, A Cano de Nosso Hspede Srio,
de William A. Knight, que Erasmo concluiu em uma nica noite em 1907.
Em 1909, Erasmo teve o privilegio de conhecer um homem que exerceria
grande influencia em sua vida Robert Elliot Speer (1867-1947), o
secretrio da Junta de Misses Estrangeiras da Igreja Presbiteriana dos
Estados Unidos, na qual comeou a trabalhar em 1891. Speer, considerado
um dos maiores estadistas missionrios da primeira parte do sculo XX,
tinha um interesse especial na Amrica Latina. Em 1909 ele fez uma viagem
de seis meses pela Amrica do Sul, sua primeira visita a regio, e escreveu
um relatrio para uso da junta e das misses sob o titulo Missions in South
America. Nessa viagem, Speer passou cinqenta dias no Brasil (20-05 a 1007) e visitou o Seminrio Presbiteriano, onde conheceu o jovem professor
Erasmo Braga. Em seu livro, Speer informou que as 91 igrejas organizadas
do Snodo Presbiteriano tinham dez mil membros, um acrscimo de trs mil
desde 1906, e acrescentou serem aqueles os criteriosos nmeros fornecidos
por Erasmo Braga. Na mesma obra, Speer observou que ningum podia
conhecer lderes como lvaro Reis, Matatias Gomes dos Santos e Erasmo
Braga
sem
um
profundo
sentimento
de
alegria
e gratido.
Em 1909-1910, Erasmo alcanou duas grandes vitrias. Em 1909, ele foi
convidado para ser um dos membros fundadores da prestigiosa Academia

de Letras de So Paulo, na qual tornou-se o representante das literaturas


orientais antigas. No ano seguinte, ele foi escolhido entre dez candidatos
para ser o professor de ingls do Ginsio do Estado, em Campinas. Ele
ento ofereceu igreja o seu salrio como professor do seminrio para que
uma nova cadeira pudesse ser criada (a cadeira Simonton), a ser ocupada
por um professor nacional. Ele tambm se tornou o secretrio do Centro de
Cincias, Letras e Artes e participou ativamente de uma campanha em prol
dos indgenas (1908). Ferreira observa que o envolvimento de Erasmo com
tantas organizaes e a sua amizade com eminentes intelectuais e
religiosos no significavam que ele havia abdicado dos seus princpios. Ele
continuava a ser, acima de tudo, um evanglico convicto, e entendia a sua
participao nessas instituies como um meio de dar um testemunho
prtico
e
construtivo
da
sua
f.
Em 1910, Erasmo comeou a produzir a obra que lhe granjeou maior
popularidade do que qualquer outra uma serie de cartilhas para as quatro
sries da escola primria. Intensamente otimista e patritica, a chamada
Serie Braga continuava a ser impressa quarenta anos aps ter sido escrita e
atingiu mais de cem edies, sendo adotada em muitos estados do Brasil.
Em 1930, a srie foi traduzida para o japons, a fim de auxiliar na
orientao
dos
imigrantes
nisseis.
Erasmo continuou a participar de todos os tipos de projetos relevantes. Ele
esteve entre os fundadores da Maternidade de Campinas e da Defesa Civil
daquela cidade. Continuou a escrever para diversos jornais do Estado de
So Paulo. Quando a Assemblia Geral da IPB foi organizada em 1910,
Erasmo tornou-se o seu secretario permanente. Por algum tempo, ele
tambm pastoreou a Igreja Presbiteriana de Campinas. Todavia, sua maior
contribuio foram os muitos ministros notveis que ele ajudou a preparar
ao longo de seus vinte anos como professor do seminrio.
Em fevereiro de 1910, Erasmo escreveu a Robert Speer sintetizando as
principais resolues da nova Assemblia Geral. Entre elas, Erasmo
mencionou o protesto contra o ato da comisso organizadora da
Conferncia Missionria Mundial, a reunir-se naquele ano em Edimburgo,
excluindo daquele encontro as misses protestantes que atuavam em
pases catlicos romanos. Outra resoluo foi a de dirigir a todas as igrejas
evanglicas do Brasil uma saudao fraternal com vistas aproximao das
igrejas. Esses temas haveriam de atrair cada vez mais a sua ateno nos
anos seguintes. Na mesma carta, Erasmo expressou outras preocupaes
que continuariam a interess-lo com o passar dos anos, especialmente a
qualidade da formao dos pastores e o testemunho da igreja junto
sociedade. No mesmo ano, em outra carta a Speer, ele informou que estava
lecionando no seminrio Novo Testamento Grego, Salmos, Introduo ao
Antigo
Testamento,
Teologia
Sistemtica,
Homiltica
e
Ingls.
Outra importante rea de interesse para Erasmo em toda a sua vida foi
misses. Um dos problemas que haviam contribudo para o cisma de 1903,
o lugar dos missionrios na igreja brasileira, continuava a existir. Em 1914,
Erasmo escreveu para a Revista das Misses Nacionais um valioso artigo
sobre o relacionamento entre os missionrios e os conclios, no qual
apontou que a filiao simultnea dos obreiros norte-americanos em seus

conclios de origem e nos presbitrios brasileiros havia criado uma situao


anmala que no devia ser mantida. Ao mesmo tempo, sugeriu alguns
princpios que deviam nortear esse relacionamento e exortou os
missionrios a freqentarem as reunies dos conclios, manter-se atentos
aos pontos de interesse comum e evitar isolar-se do trabalho mais amplo.
No seu artigo, Erasmo referiu-se vrias vezes s concluses da Conferncia
de Edimburgo, revelando o seu conhecimento dos eventos contemporneos
do cristianismo mundial e o seu interesse por um movimento especifico que
iria tornar-se um importante foco das suas atividades nos anos seguintes: o
movimento
ecumnico.
O movimento ecumnico foi um resultado direto do esforo missionrio
internacional. Entre os seus precursores estavam os esforos pioneiros de
William Carey (1761-1834), as muitas conferncias missionrias
cooperativas realizadas ao longo do sculo XIX e a criao de organizaes
voltadas para a cooperao entre os protestantes, tais como a Associao
Crista de Moos (1844), a Aliana Evanglica (1846) e o movimento
mundial de educao crista (1889). Outra notvel iniciativa foi o Movimento
Voluntrio Estudantil para Misses Estrangeiras, organizado em 1886 em
uma das conferncias de vero promovidas pelo grande evangelista Dwight
L. Moody, em Northfield, Massachusetts. Desse movimento saram os
indivduos que assumiram a liderana do movimento ecumnico na primeira
metade
do
sculo
XX.
A Conferncia Missionria Mundial (Edimburgo, 1910) foi um grande marco
na histria da igreja e o bero do moderno movimento ecumnico. Apesar
da sua abrangncia, a conferncia apresentou duas grandes omisses.
Primeiramente, questes de f e ordem foram excludas da agenda; em
segundo lugar, somente foram convidadas as sociedades missionrias que
trabalhavam entre povos no-cristos. Essa deciso visou assegurar a
participao das sociedades alems, sensveis quanto s misses
metodistas e batistas na Alemanha, e dos anglo-catlicos, que nutriam
reservas quanto s misses protestantes entre povos de outras tradies
crists. Isso implicou na excluso das misses na Amrica Latina, exceto
aquelas
dirigidas
a
indgenas
pagos.
Durante a Conferncia de Edimburgo, Robert Speer convidou alguns
delegados interessados na Amrica Latina para se reunirem informalmente
e discutir as necessidades dessa regio. Como resultado desses encontros,
realizou-se em Nova York, em marco de 1913, uma Conferncia sobre
Misses na Amrica Latina, patrocinada pela Conferncia de Misses
Estrangeiras da Amrica do Norte. Nessa oportunidade, foi organizada a
Comisso de Cooperao na Amrica Latina (CCAL), tendo como presidente
e secretrio respectivamente Robert E. Speer e Samuel G. Inman. Essa
organizao patrocinou o clebre Congresso de Ao Crist na Amrica
Latina, que se reuniu no Panam de 10 a 19 de fevereiro de 1916. Apesar
de fortemente dominado por anglo-saxes, foi esse o primeiro encontro das
foras evanglicas da Amrica Latina. Anos mais tarde, realizaram-se dois
encontros regionais, com maior participao de latino-americanos, o
Congresso de Ao Crist na Amrica do Sul (Montevidu, 1925) e o
Congresso Evanglico Hispano-Americano (Havana, 1929). Erasmo Braga
compareceu
a
todos
esses
trs
congressos.

1.3 Erasmo Braga e o protestantismo cooperativo (1916-1932)


(a) Trabalho
no
Brasil
O interesse de Erasmo pela cooperao evanglica no era algo inusitado.
Nos seus primeiros cinqenta anos, o presbiterianismo brasileiro havia se
destacado nos seus esforos de aproximao e cooperao com outros
protestantes. Podem ser citados como exemplos a amizade dos
presbiterianos com os congregacionais e os luteranos no Rio de Janeiro, os
acordos de diviso de campos com os episcopais e os metodistas no Rio
Grande do Sul e a proposta feita por Eduardo Carlos Pereira na primeira
reunio do Snodo (1888) de que se nomeasse uma comisso para
corresponder-se com representantes de todas as denominaes, com vistas
criao de uma aliana evanglica. No Snodo de 1903, o Rev. John M.
Kyle props que se nomeasse uma comisso para estudar a possibilidade da
unio entre os presbiterianos e os metodistas no Brasil, questo essa que
continuaria a ser levantada por vrios anos em ambas as denominaes. A
liderana presbiteriana na cooperao evanglica tambm ficou patente no
pleno apoio dado Associao Crist de Moos e nas numerosas
conferncias e convenes para as quais foram convidadas outras igrejas. O
Rev. lvaro Reis, primeiro moderador da Assemblia Geral da IPB,
compareceu como observador Conferncia de Edimburgo.
O Congresso do Panam marcou o incio de um perodo ainda mais
produtivo na vida de Erasmo Braga. Apenas uns poucos representantes do
Brasil compareceram ao congresso: dentre os missionrios, Samuel R.
Gammon, William A. Waddell e o metodista Hugh C. Tucker; os nicos
brasileiros natos a comparecerem foram lvaro Reis, Eduardo Carlos Pereira
e Erasmo Braga. Dos 230 delegados oficiais, 145 residiam na Amrica
Latina, mas somente 21 eram latino-americanos natos. Logo que chegou,
Erasmo foi encarregado de escrever um relatrio do congresso em
portugus. Nesse relatrio, publicado no mesmo ano sob o ttulo PanAmericanismo: Aspecto Religioso, Erasmo apresentou os antecedentes,
objetivos e atividades do congresso, bem como uma avaliao do mesmo. O
relatrio incluiu informaes sobre as conferncias regionais realizadas aps
o congresso no Peru, Chile, Argentina, Brasil, Colmbia, Cuba e Porto Rico.
Em sua viagem de regresso, Erasmo participou das quatro primeiras,
realizadas respectivamente em Lima, Santiago, Buenos Aires e Rio de
Janeiro.O Congresso do Panam teve algumas peculiaridades, como a
nfase no Evangelho Social, movimento que despertava grande interesse
nos Estados Unidos naquela poca. Esse movimento teve como lderes
principais Washington Gladden (1836-1918), Josiah Strong (1847-1916) e
especialmente Walter Rauschenbusch (1861-1918). Outra caracterstica foi
a atitude conciliatria dos norte-americanos em relao Igreja Catlica,
atitude essa no compartilhada pelos delegados latino-americanos. Tambm
recebeu nfase a evangelizao das elites da Amrica Latina, o que requeria
uma formao de alto nvel para os pastores da regio. De um modo geral,
o congresso gerou grande otimismo entre os evanglicos e despertou um
desejo de cooperao que resultou em vrias iniciativas promissoras. Por
exemplo, em dezembro de 1916, alguns missionrios e brasileiros reunidos
no Mackenzie criaram a Federao Universitria Evanglica, que visava
congregar instituies educacionais presbiterianas, metodistas e batistas.
Na mesma ocasio, o Rev. Eduardo C. Pereira props a criao de um

seminrio unido para as vrias denominaes existentes no pas. Em


fevereiro de 1917, a proposta foi considerada pela Assemblia Geral da IPB,
que aceitou o plano e nomeou Erasmo Braga e lvaro Reis para serem seus
representantes nas reunies que tratassem do assunto.Em 1917, Samuel G.
Inman (1877-1965), o secretrio executivo da Comisso de Cooperao na
Amrica Latina, fez uma demorada visita regio (maro a outubro). Ele
esteve no Brasil em companhia de Webster E. Browning, o secretrio
educacional da CCAL para a Amrica do Sul, que vivia no Uruguai. Na poca
da visita, foi fundada a Comisso Brasileira de Cooperao (CBC), reunindo
presbiterianos, independentes, metodistas, congregacionais e episcopais. A
entidade visava coordenar os seus esforos cooperativos e servir de ligao
entre as igrejas brasileiras e a CCAL. Em agosto, estando presentes Inman
e Browning, representantes das Igrejas Presbiteriana, Metodista,
Independente, Congregacional e da Junta de Misses Estrangeiras de Nova
York decidiram formalmente criar o Seminrio Unido no Rio de Janeiro.A
essa altura, Erasmo Braga havia se tornado um dos defensores mais
entusisticos da instituio proposta. Endossando a viso do Panam, ele
acreditava que um seminrio unido no somente promoveria maior
integrao entre as igrejas participantes, mas, o que mais importante,
ofereceria a nica oportunidade para se preparar um ministrio altamente
qualificado e capaz de dialogar com os brasileiros cultos. Para que a
instituio fosse vivel, era essencial obter o apoio da maior e mais forte
denominao, a Igreja Presbiteriana do Brasil. Em fevereiro de 1918,
Erasmo apresentou o seu relatrio Assemblia Geral reunida em Lavras,
exortando a igreja a participar do novo esforo cooperativo e informou que
a sua misso como professor do Seminrio Presbiteriano iria terminar
quando o mesmo se fundisse com a nova instituio. A Assemblia Geral
aprovou o relatrio e aceitou as suas recomendaes, mas a idia de que a
criao do Seminrio Unido implicaria na extino do Seminrio
Presbiteriano comeou a gerar forte oposio. Afinal, a igreja havia passado
por muitas lutas difceis a fim de ter a sua escola de teologia e agora
parecia injustificvel a muitos fechar uma instituio que havia exigido
tantos sacrifcios.Erasmo foi ficando cada vez mais envolvido com o trabalho
cooperativo. Em 1918, ele foi eleito secretrio de literatura da CBC. Embora
continuasse a trabalhar como professor do Seminrio Presbiteriano, ele teve
de ir vrias vezes ao Rio de Janeiro para tratar da implantao do Seminrio
Unido. Recentemente, ele e outros intelectuais evanglicos haviam criado o
Instituto Nacional de Literatura Sagrada, que publicava A Reforma, um
peridico que abordava temas sociais, literrios e educacionais, bem como
vrios livros e opsculos importantes. Erasmo tambm manteve o seu
envolvimento ativo na vida da comunidade mais ampla. Durante uma
epidemia de gripe em 1919 ele ofereceu seus servios s autoridades de
sade pblica de Campinas. Durante as frias, o seminrio forneceu leitos
para os enfermos. No final do ano, ele solicitou uma licena de um ano do
Seminrio Presbiteriano.Em fevereiro de 1920, a Assemblia Geral
concedeu a licena solicitada por Erasmo, que foi substitudo como
professor de hebraico por seu ex-aluno Miguel Rizzo Jr. A Assemblia
tambm decidiu continuar a apoiar o Seminrio Unido, mantendo ao mesmo
tempo o seu prprio seminrio em Campinas. As reaes contra o novo
seminrio continuavam a surgir nos peridicos e nos conclios da igreja.
Muitas expectativas haviam sido geradas, mas agora o esperado apoio das
igrejas havia se mostrado menos que entusistico. Alm disso, o apoio

financeiro prometido pelos norte-americanos no havia se materializado.


Mesmo assim, Erasmo insistiu nos seus planos. Ele estava ansioso para
deixar a provinciana Campinas e retornar ao cosmopolita Rio de Janeiro. Ele
acreditava que, com o seminrio no Rio, os estudantes iriam beneficiar-se
de oportunidades sociais e intelectuais mais amplas.Em 1920, aps ter
passado vinte anos no Estado de So Paulo, a famlia Braga retornou a
Niteri, onde viviam os parentes de Olindina. Erasmo tornou-se secretrio
em tempo integral da Comisso Brasileira de Cooperao, sem deixar de
lado as suas funes anteriores como secretrio de literatura. Inicialmente,
a CBC funcionou no escritrio do seu presidente, Hugh C. Tucker (18571956), o secretrio da sucursal brasileira da Sociedade Bblica Americana.
Tucker, um dos trs fundadores da Conferncia Anual Brasileira da Igreja
Metodista (1886), era bastante ativo em muitos tipos de empreendimentos
interdenominacionais. Ele e Erasmo foram colaboradores prximos por
muitos anos e participaram juntos de numerosas conferncias.Alm das
cinco denominaes fundadoras, agora o rol de membros da CBC inclua a
Unio Evanglica Sul-Americana (UESA), a Sociedade Bblica Britnica e
Estrangeira, a Sociedade Bblica Americana, a Associao Crista de Moos, a
Unio Brasileira das Escolas Dominicais e as organizaes de misses
estrangeiras da PCUSA, PCUS, Igreja Metodista Episcopal (Sul) e Igreja
Protestante Episcopal. No relatrio de 1920 da CBC, Erasmo informou que a
Federao Universitria e o Seminrio Unido estavam organizados e em
funcionamento. Outras subcomisses eram as de pesquisa, trabalho entre
os indgenas e misses mdicas, alm da mais dinmica de todas, a de
literatura. O relatrio sobre literatura menciona uma ampla gama de
atividades tais como tradues de livros, preparao de manuscritos, edio
e reviso, publicaes e correspondncia. Erasmo visitava muitas igrejas,
pregando e fazendo prelees, e gastava a maior parte do seu tempo
coordenando a produo de literatura para a Escola Dominical.Erasmo
estava constantemente interessado em questes educacionais. Em 13 de
maio de 1921, ele fez uma palestra sobre a educao popular no Instituto
Central do Povo uma instituio metodista onde o Seminrio Unido estava
funcionando. Ele elogiou a obra do instituto, o primeiro centro social do
Brasil, e da sua escola para filhos de operrios. Essa entidade foi fundada
por Hugh C. Tucker em 1906, para dar assistncia s famlias dos muitos
operrios brasileiros e estrangeiros envolvidos com a reurbanizao do Rio
de Janeiro e a construo do seu porto.Em agosto de 1921, foi instalado o
escritrio permanente da CBC e Erasmo assumiu suas plenas funes como
secretrio executivo. Ele comeou a escrever o Livro do Professor, uma
srie de estudos trimestrais para crianas, jovens e adultos baseados nas
Lies Internacionais para a Escola Dominical. Desse ano at 1929, ele
editou e escreveu grande parte de mais de 2000 pginas, muitas vezes
auxiliado pelo seu pai, Rev. Carvalho Braga. Publicados conjuntamente pela
CBC e pela Unio das Escolas Dominicais, os materiais eram teologicamente
equilibrados, no-sectrios e adotavam os mtodos pedaggicos mais
avanados. Em 1921, Erasmo tambm comeou a contribuir com um novo
peridico cooperativo, a Revista de Cultura Religiosa, fundada em Campinas
e destinada a intelectuais evanglicos e no-evanglicos. Alem de escrever
artigos, Erasmo ficou responsvel por uma seo voltada para notas
bibliogrficas e crticas.Em fevereiro de 1922, a Assemblia Geral reunida
no Rio de Janeiro aceitou a renncia de Erasmo de sua cadeira no Seminrio
de Campinas e lhe deu o titulo de professor emrito. Nessa ocasio, ele

tambm solicitou que o seu nome fosse retirado de comisses da


Assemblia Geral para que o seu trabalho cooperativo no fosse
prejudicado. A Assemblia tambm decidiu que a igreja continuaria a apoiar
tanto o Seminrio Unido quanto o Presbiteriano, mas, caso fosse forada a
fazer uma opo, optaria sem reservas pela sua prpria instituio. Em
cartas a amigos e nos seus relatrios CCAL, Braga queixava-se do que ele
percebia como falta de viso e tendncia para o isolamento por parte de
muitos lderes da igreja.O que Erasmo interpretava com falta de disposio
em cooperar era na realidade uma reao conservadora de elementos que
suspeitavam da ideologia do Congresso do Panam e estavam resolvidos a
preservar as estruturas e instituies denominacionais. Todavia, curioso
que os opositores de Erasmo evitavam criticas diretas contra ele, pelo
menos por escrito. Ao que parece, os lderes da igreja hesitavam em
condenar um indivduo to respeitado por causa de suas excepcionais
qualificaes e dos seus notveis servios prestados igreja e
comunidade. O que se encontra nos documentos da poca so condenaes
genricas do Panam e da sua agenda.Enquanto isso, a CBC continuava a
expandir-se e a tornar-se um grande centro de informaes e assessoria
para as foras evanglicas do Brasil e do exterior. Alm da CCAL, ela
tambm representava oficialmente o Conclio Federal das Igrejas de Cristo
na Amrica, a Comisso de F e Ordem, a Conferncia de Vida e Obra e o
recentemente criado Conclio Missionrio Internacional. O escritrio do Rio
de Janeiro havia se tornado popular entre os lderes cristos brasileiros e
estrangeiros; ele era, no dizer de Braga, uma escola de amizade e
cooperao. Entre as denominaes, somente os metodistas estavam
apoiando o trabalho de maneira regular; os batistas, embora se recusassem
a ser membros oficiais, serviam-se de informaes e de literatura para a
escola dominical fornecidas pela entidade. Os luteranos haviam nomeado
um delegado, aumentando o numero de instituies filiadas para quinze.
Apesar das dificuldades, a Faculdade de Teologia das Igrejas Evanglicas (o
nome oficial do Seminrio Unido) havia concludo outro ano acadmico com
doze ou treze estudantes, entre eles o Dr. Lisneas de Cerqueira Leite, vicediretor da Estrada de Ferro Central do Brasil.Erasmo mantinha o seu
envolvimento com um grande numero de projetos. A literatura tomava a
maior parte do seu tempo, incluindo a produo das lies para a escola
dominical, a preparao de manuscritos para publicao, tradues e a
preparao de uma revista mensal da ACM. Ele continuava a liderar uma
campanha parlamentar pela aprovao de uma lei reconhecendo os
diplomas de engenharia do Mackenzie College (essa lei acabou sendo
sancionada em janeiro de 1923). Erasmo e a CBC participaram das
comemoraes do centenrio da independncia em setembro de 1922.
Nesse ano de muita atividade, ele tambm participou da campanha contra o
alcoolismo e de muitos eventos especiais como o 1 Congresso Brasileiro da
Criana, o XX Congresso Internacional dos Americanistas, o Congresso de
Expanso Econmica e Ensino Comercial e do Acampamento de Estudantes
Internacionais (ACM), em Piripolis, Uruguai. Ele tambm foi eleito membro
correspondente da Academia de Letras do Rio de Janeiro.Erasmo estava
empolgado com os contatos que a CBC estava fazendo com lderes
evanglicos franceses. Recentemente, M. mile Herms havia visitado o
Brasil e falado na abertura do Segundo Congresso Regional de Ao Crist.
Erasmo esperava a visita de uma outra delegao francesa no Congresso de
Montevidu e um programa de conferncias para o Brasil, para dar aos

nossos amigos franceses a oportunidade de causarem uma profunda


impresso nos intelectuais do Brasil. Por causa de seu interesse em
alcanar pessoas cultas, Erasmo acreditava que os protestantes franceses
seriam mais bem sucedidos que os anglo-saxes em virtude da sua origem
latina e do fascnio exercido pela literatura francesa sobre os sulamericanos.Aps participar da V Conferncia Pan-Americana em Santiago
do Chile, Samuel G. Inman visitou o Brasil em maio de 1923 e ficou
profundamente impressionado com o crescimento do movimento
evanglico. Alguns meses depois ele escreveu o seguinte acerca de Erasmo
e da CBC:Quando algum vai ao Rio de Janeiro e entra no esplndido
escritrio da Comisso Brasileira de Cooperao, presidida por esse
incansvel obreiro, o Prof. Erasmo Braga, entende porque muitos dos
progressos da Igreja Evanglica tm se verificado. Eu no conheo nenhum
homem nos Estados Unidos que tenha realizado um servio cristo de
melhor qualidade do que aquele que o Prof. Braga tem feito nestes ltimos
trs
anos,
desde
que
tornou-se
secretrio
desse
trabalho
interdenominacional.Um aspecto preocupante de to intensa atividade era o
prejuzo que estava causando sade de Erasmo. Em cartas a um amigo
ntimo, ele queixou-se de problemas circulatrios e outros males; estava
com excesso de peso e teve de submeter-se a uma rigorosa dieta. Quando
o Conclio Missionrio Internacional reuniu-se em Oxford, na Inglaterra, em
1923, Erasmo no pode comparecer em virtude de uma grave enfermidade.
Ele quase foi tomado pela septicemia em virtude de uma grande infeco no
pescoo, e mais tarde disse a um amigo: Eu estou escrevendo de volta do
vale da sombra da morte. Um de seus projetos favoritos nessa poca era o
Retiro Umuarama, em Campos do Jordo, destinado a ser tanto um lugar de
repouso para obreiros cristos esgotados como uma estncia de lazer para
os membros das igrejas.(b) Conferncias no exteriorO Congresso do
Panam foi a estria de Erasmo no cenrio cristo internacional e um
evento que o influenciou at o final da sua vida. Aps regressar ao Brasil,
ele ficou cada vez mais envolvido com os projetos que resultaram daquela
conferncia. Por vrios anos, no participou de outros encontros
internacionais, restringindo as suas atividades ao Brasil. Uma das razes
que, em virtude da I Guerra Mundial, poucas conferncias foram realizadas
durante vrios anos. Alm disso, o crescente envolvimento de Erasmo com
o esforo cooperativo exigia a sua presena no Brasil.Ento, por oito anos
(1924-31), ele foi vrias vezes ao exterior a fim de participar tanto de
grandes conferncias quanto de reunies menores, porm significativas, em
trs continentes, sempre como representante das igrejas evanglicas do
Brasil e da Amrica Latina. Nunca anteriormente um brasileiro havia
participado de tantos encontros importantes do protestantismo
internacional. Uma sntese dessas conferncias dar uma idia dos
principais movimentos nos quais Erasmo estava envolvido nesse perodo.Em
junho e julho de 1924, Erasmo fez a sua primeira visita Europa, da qual
forneceu uma descrio detalhada no livreto Do Cesto da Gvea.
Inicialmente, ele representou a Comisso Brasileira de Cooperao na 9
Conveno Mundial das Escolas Dominicais, reunida em Glasgow, na Esccia
(18 a 26 de junho). Ao chegar, ele foi includo no Comit Consultivo
Adjunto, que manteve contatos com diferentes delegaes nacionais acerca
de questes de educao religiosa, e ao final da conveno prestou um
relatrio ao plenrio. Erasmo tambm foi nomeado para uma comisso de
sete membros escolhida para estudar aspectos da educao crist em

diferentes partes do mundo, visando tornar os materiais educativos para as


Escolas Dominicais verdadeiramente internacionais. Durante a conveno,
ele tomou parte de uma breve conferncia sobre educao religiosa
patrocinada pelo Conclio Missionrio Internacional e presidida por Joseph H.
Oldham.Em seguida, Erasmo foi para a Frana a fim de retribuir a visita
feita ao Brasil por um membro do Comit Protestante Francs em 1922 e
para promover o Congresso de Montevidu. Ele terminou a sua viagem em
Portugal, onde visitou a velha cidade de Braga, a terra natal do seu pai. Ele
fez alguns contatos importantes com as igrejas portuguesas e com a ACM e
renovou os seus apelos em prol do Congresso de Montevidu, uma tarefa
que lhe havia sido confiada pela Comisso de Cooperao na Amrica
Latina.Erasmo foi um destacado participante do Congresso de Ao Crist
na Amrica do Sul, realizado em Montevidu de 29 de maro a 8 de abril de
1925. Sendo esta a primeira grande conferncia evanglica da Amrica
Latina desde o Congresso do Panam, ela deveria estudar as novas
condies que haviam surgido no continente nos ltimos anos. A delegao
brasileira era composta de 44 membros divididos meio a meio entre lderes
nacionais e missionrios estrangeiros. No segundo dia do congresso,
Erasmo, que havia feito o discurso de abertura no dia anterior, foi
unanimemente eleito para presidi-lo. Ele impressionou profundamente
Robert Speer e John Mott por causa de suas habilidades lingsticas (ele
falava as quatro lnguas oficiais do congresso) e do seu completo
conhecimento de todas as questes tratadas. Ele participou de sete das
doze comisses gerais.Em 1926, Erasmo fez outra longa viagem pela
Europa desta vez acompanhado da esposa , na qual participou de quatro
importantes conferncias na Escandinvia e na Blgica. De 17 a 25 de julho
ele tomou parte em uma reunio do Comit do Conclio Missionrio
Internacional em Rttvik, na Sucia, como o primeiro representante da
Amrica Latina. Ele mesmo sintetizou os principais tpicos abordados: a
transferncia de responsabilidade das misses para as igrejas nacionais,
relaes raciais, questes trabalhistas, educao religiosa e preparativos
para a reunio de Jerusalm. A presena de Erasmo nessa reunio teve
enorme sentido simblico para ele, porque no seu entender representou a
integrao oficial das igrejas brasileiras e latino-americanas no movimento
protestante mais amplo.A seguir, Erasmo foi para Helsingfors, na Finlndia,
onde liderou a delegao brasileira na 19 Conferncia Mundial das ACMs
(1-6 de agosto), a primeira realizada aps a I Guerra Mundial. Por causa de
divergncias teolgicas, essa conferncia foi considerada mais decisiva para
o futuro da ACM do que qualquer outra realizada at ento. Os anglosaxes e os continentais, especialmente alemes, assumiram diferentes
posies com respeito ao conceito do reino de Deus, os ltimos criticando o
Evangelho Social por reduzir o evangelho a uma mensagem social.
Eventualmente, a conferncia reafirmou a Declarao de Paris (1855), com
sua nfase cristocntrica, restaurando a confiana mtua e o esprito de
unidade. Erasmo foi eleito para o Comit da Aliana Mundial de ACMs.Em
Nyborg, na Dinamarca, Erasmo representou a Comisso Continental SulAmericana de Estudantes, sediada no Uruguai, na Conferncia Mundial de
Estudantes e Professores Universitrios Cristos. Finalmente, de 14 a 21 de
setembro ele participou da Conferncia sobre a Misso Crist na frica,
patrocinada pelo Conclio Missionrio Internacional e realizada em Le Zoute,
na Blgica. Essa conferncia, que reuniu aproximadamente 200
missionrios e especialistas sobre a frica, foi uma reunio representativa

que considerou todo o empreendimento missionrio protestante naquele


continente. Embora no se conheam os detalhes da participao de
Erasmo, essa conferncia certamente lhe deu informaes que
influenciaram as suas idias e esforos nas reas de misses e cooperao
crist. Nessa viagem, Erasmo novamente visitou Portugal e tambm passou
algum tempo nos Estados Unidos, onde manteve contatos com vrias
igrejas portuguesas na Nova Inglaterra.De 11 a 14 de janeiro de 1927,
Erasmo participou da 34 Reunio Anual da Conferncia de Misses
Estrangeiras da Amrica do Norte, realizada em Atlantic City, Nova Jersey.
Em um breve porm substancioso estudo apresentado ao plenrio, Erasmo
interpretou para os executivos de misses da Amrica do Norte alguns
aspectos essenciais da histria e da mentalidade latino-americana,
solicitando compreenso e simpatia em relao Amrica Latina, bem como
maior apoio s suas igrejas nacionais, que estavam procurando cumprir o
seu compromisso cristo em meio a muitas dificuldades.Um dos pontos
mais altos da carreira de Erasmo foi sua longamente esperada participao
no clebre encontro do Conclio Missionrio Internacional realizado no Monte
das Oliveiras, em Jerusalm (24 de maro a 8 de abril de 1928), como um
dos sete delegados da Amrica Latina. A Conferncia de Jerusalm ficou
famosa por causa de sua nfase na mensagem crist e no envolvimento
social, que, como j foi apontado, produziu forte reao dos lderes
missionrios da Europa continental. Nesse encontro, Erasmo demonstrou
um interesse especial por questes ligadas educao religiosa e s
relaes entre as igrejas novas e as igrejas antigas. O relatrio final da
conferncia incluiu seus comentrios detalhados sobre as relaes entre as
misses e as igrejas nacionais na Amrica Latina e no Brasil. Erasmo foi
escolhido para ser um dos trs membros latino-americanos do Comit do
Conclio Missionrio Internacional e foi responsvel pela integrao
definitiva da Amrica do Sul, especialmente o Brasil, nas atividades daquela
organizao.Em uma viagem de dois meses aos Estados Unidos em 1929,
Erasmo teve a oportunidade de comunicar pessoalmente as suas
preocupaes acerca das misses norte-americanas no Brasil. Inicialmente,
de 19 a 26 de junho, ele participou do 13 Conclio Geral da Aliana Mundial
de Igrejas Reformadas, reunido em Boston, ao qual apresentou um estudo
intitulado A unio no campo estrangeiro do ponto de vista da igreja
nacional. De 11 a 21 de julho Erasmo compareceu a outra reunio do
Comit
do
CMI,
em
Williamstown,
Massachusetts,
novamente
representando a Amrica Latina. Nessa viagem, ele tambm participou do
Congresso Evanglico Hispano-Americano (Havana), presidido por Gonzalo
Baez-Camargo.Em 1931, Erasmo foi aos Estados Unidos em sua ltima
viagem internacional. Mediante convite da Junta Presbiteriana de Misses
Estrangeiras, ele participou de duas conferncias em Connecticut, uma em
Hartford com os novos missionrios que estavam sendo enviados para os
campos estrangeiros, e outra em Lakeville, que estudou problemas dos
campos missionrios presbiterianos ao redor do mundo. Em Nova York, ele
participou de vrias reunies da Comisso de Cooperao na Amrica Latina
e manteve contatos com agncias afiliadas. Ele tambm fez uma longa
viagem atravs do pas fazendo a divulgao oficial da 11 Conveno
Mundial das Escolas Dominicais, a realizar-se no Rio de Janeiro em julho de
1932. Em Washington, Erasmo visitou a Embaixada Brasileira, a Unio
Panamericana e a Sociedade Geogrfica Nacional. Infelizmente, o plano
feitos por alguns amigos no sentido de que uma universidade lhe

concedesse um grau honorfico de doutorado no chegou a concretizarse.Erasmo Braga marcou a sua presena nessas conferncias de diversas
maneiras: ele estava inteiramente informado acerca dos temas discutidos,
participava ativamente de comisses e falava ao plenrio sempre que
oportuno, expressava de maneira eloqente as necessidades e
preocupaes daqueles a quem representava e, por fim, ao retornar ao
Brasil, dava relatrios detalhados s igrejas. Suas qualificaes intelectuais,
sensibilidade para com problemas, temperamento diplomtico e fluncia em
vrios idiomas fizeram-no destacar-se entre os lderes do protestantismo
internacional e o tornaram um hbil representante do seu pas e do seu
continente. A Comisso de Cooperao na Amrica Latina relatou em
1931:Muito tem sido dito contra e a favor da convenincia de possibilitar
que lderes nacionais da igreja participem de conferncias internacionais. O
melhor tipo de vantagens a serem alcanadas atravs da oferta de tais
oportunidades a homens dignos das mesmas exibido pelo crescente
mbito de influncia e pela conexo do movimento evanglico do Brasil com
as foras evanglicas do restante do mundo atravs dos ofcios e da
personalidade do Prof. Erasmo Braga.Como foi visto acima, Erasmo tinha
uma grande variedade de interesses, mas alguns deles ocupavam um lugar
especialmente importante no seu pensamento e ao: a misso da igreja no
mundo; a relao entre as misses estrangeiras e as igrejas nativas; a
dimenso social do evangelho e o conceito do reino de Deus; a
importncia da educao, tanto religiosa quanto secular; e os conceitos de
cooperao e solidariedade, nos nveis eclesistico e extra-eclesistico,
nacional e internacional. Na base de tudo estava o seu cristianismo
cristocntrico e generoso, fonte de sua inabalvel confiana no poder do
evangelho para transformar o indivduo e a sociedade.(c) ltimas
realizaesO ltimo ano completo da vida de Erasmo (1931) foi gratificante
em vrios sentidos, embora a sua sade continuasse a deteriorar. A
Comisso Brasileira de Cooperao havia se tornado uma organizao slida
e respeitada, com uma notvel folha de servios prestados comunidade
evanglica e sociedade mais ampla. Seus membros incluam delegados
das cinco denominaes fundadoras e de outras treze organizaes. Havia
cinco subcomisses (executiva, publicaes, finanas, problemas rurais e
evangelismo) e outras subcomisses haviam se tornado departamentos com
plena autonomia jurdica e financeira: a Federao das Escolas Evanglicas
(da qual Erasmo era o chanceler), a Sociedade para a Evangelizao dos
ndios (mais tarde Misso Evanglica Caiu), a Sociedade Umuarama, o
Conselho Nacional de Educao Religiosa e a Escola Evanglica de
Teologia.Em fevereiro de 1931, foi constituda a comisso organizadora da
Federao de Igrejas Evanglicas, com delegados das cinco denominaes
representadas na CBC. Erasmo declarou que o objetivo especfico da nova
organizao seria promover a unidade moral do protestantismo brasileiro e
represent-lo como um todo diante do governo e do pas.
Compreensivelmente, Erasmo considerou esse evento como uma de suas
maiores realizaes depois que a constituio foi adotada, ele voltou-se
para o seu amigo Epaminondas M. do Amaral e comentou se no estava na
hora de dizer o seu nunc dimittis.O relatrio da CCAL referente a 1931
mostra o quanto Erasmo continuava envolvido com uma grande
multiplicidade de movimentos e organizaes, sempre no interesse da
cooperao crist, do testemunho evanglico na sociedade e da
compreenso internacional. Ele foi eleito membro da Liga de Higiene Mental

e participou de um Congresso Internacional de Neurologia e Psiquiatria, no


qual apresentou um estudo sobre o alcoolismo. Alm de ser um consultor
do governo sobre questes educacionais, participou de uma comisso
nomeada pelo Ministro do Trabalho para estudar um plano de auxlio aos
carentes do Rio de Janeiro e de um movimento de educao popular
patrocinado pela Liga de Proteo aos Trabalhadores. Durante a revoluo
de Vargas, Erasmo foi nomeado com dois outros homens de destaque para
organizar a filial da Cruz Vermelha no Rio de Janeiro. O relatrio da CCAL
tambm informa que Erasmo prestava consultoria a entidades como o
Instituto de Educao Internacional e a Fundao Guggenheim na rea do
intercmbio intelectual.Aparentemente, essa enorme variedade de
envolvimentos estava sendo questionada por alguns lideres da comunidade
evanglica. Assim sendo, a CBC adotou a seguinte resoluo em sua
reunio plenria de 1931:A Comisso Brasileira de Cooperao entende que
as atividades sociais e os servios especializados que o seu secretrio
executivo tem feito em ateno a apelos de associaes e de poderes
pblicos correspondem a uma necessidade especial de ao do evangelismo
e esto em vantajosa e adequada pertinncia com as funes da
secretaria.Ao retornar dos Estados Unidos em julho daquele ano, Erasmo
passou vrios meses escrevendo a sua obra principal, The Republic of
Brazil: A Survey of the Religious Situation, um estudo em profundidade do
protestantismo brasileiro. Ele esperava que o livro despertasse maior
interesse pela 11 Conveno Mundial de Escolas Dominicais, a realizar-se
no Rio de Janeiro em 1932, e chamasse a ateno do mundo missionrio
para as necessidades da obra evangelstica na Amrica Latina.Erasmo
estava preocupado com a Igreja Presbiteriana e achava que a prxima
Assemblia Geral no daria ateno suficiente a questes que ele
considerava essenciais, tais como preparao de ministros, evangelizao,
educao crist, mordomia e misses. Ao mesmo tempo, ele via sinais de
esperana e vitalidade no movimento evanglico. No final do ano, ele
escreveu a W. Reginald Wheeler:Nossa prpria igreja est em dificuldades.
Os planos para a prxima Assemblia Geral so, no meu entender,
simplesmente terrveis. Que Deus nos salve do colapso. Por outro lado
existem claros sinais de um reavivamento. Em toda parte as igrejas esto
cheias. Os quatro grupos presbiterianos, inclusive os que pertencem s
misses, totalizam 45.500 membros comungantes ns somos
numericamente a denominao mais forte. Os batistas so pouco mais de
41.000.No inicio de 1932, Erasmo teve a decepo de ver o fim do
Seminrio Unido, o esforo cooperativo ao qual ele havia dedicado catorze
anos da sua vida, inclusive com professor adjunto desde 1927. Os conflitos
teolgicos nos Estados Unidos, o conseqente declnio do apoio a
empreendimentos cooperativos e a crise financeira mundial contriburam
para a runa do Unido. Alm disso, as diferentes igrejas no mais estavam
cooperando. Assim sendo, em fevereiro a Assemblia Geral tambm decidiu
retirar o seu apoio e concentrar seus limitados recursos no Seminrio de
Campinas. Com o fracasso do Seminrio Unido, Erasmo insistiu com a Junta
de Nova York sobre a necessidade de manter o Instituto JMC, que ele via
como a ltima esperana de se ter homens confiveis no ministrio.Em
abril, o casal Braga adoeceu gravemente, Olindina, a esposa de Erasmo por
31 anos, faleceu no dia 19. Dez dias depois, Erasmo escreveu a Speer e
Wheeler agradecendo-lhes por suas expresses de simpatia e informando
que as provaes experimentadas por ele e sua famlia haviam lhes dado a

oportunidade de testemunhar acerca de Cristo e da sua ressurreio a um


amplo circulo de parentes e amigos. Doze dias depois, na tarde de 11 de
maio de 1932, o reverendo Erasmo Braga faleceu repentinamente na sua
residncia em Niteri. Ele havia contrado pneumonia e depois malria, e o
seu corao estava muito enfraquecido. Seu sepultamento no dia seguinte
foi assistido por uma grande multido, que incluiu 25 colegas pastores.
Trinta e cinco pessoas falaram colegas da Comisso Brasileira de
Cooperao, representantes de igrejas e das muitas entidades de que ele
fora membro, funcionrios do governo e oficiais militares.Em 1934, a
Comisso Brasileira de Cooperao uniu-se ao Conselho Nacional de
Educao Religiosa e Federao das Igrejas Evanglicas para formar a
Confederao Evanglica do Brasil. A CEB prestou relevantes servios por
vrias dcadas, preservando o ideal da cooperao evanglica e do
testemunho cristo em diferentes reas da sociedade. Em virtude de
profundas mudanas na sociedade brasileira e na comunidade evanglica, a
Confederao comeou a experimentar forte declnio nos incio dos anos 60
e eventualmente desapareceu.Em ltima anlise, o fato mais importante
sobre Erasmo Braga foi o alvo que ele colocou diante da comunidade
protestante do Brasil e incorporou na sua prpria vida e obra a viso de
uma igreja que, sem negar o seu carter distintivo e o seu compromisso
central com Cristo e com a f reformada e evanglica, tambm estivesse
disposta a envolver-se com a comunidade mais ampla, sendo uma presena
construtiva e transformadora na sociedade. O atual estado do
relacionamento entre as igrejas evanglicas e a sociedade brasileira uma
clara indicao de que a viso de Erasmo Braga ainda aguarda o seu
cumprimento.2. Referncias Bibliogrficas2.1 Obras de Erasmo Braga(a)
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