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A UE tem um enquadramento institucional nico:

as grandes prioridades da UE so definidas pelo Conselho Europeu, que rene


dirigentes nacionais e da UE;

os eurodeputados representam os cidados europeus no Parlamento Europeu e so por


eles directamente eleitos;

os interesses da UE no seu conjunto so defendidos pela Comisso Europeia, cujos


membros so designados pelos governos nacionais;

os pases defendem os seus prprios interesses nacionais no Conselho da Unio


Europeia.

Definir prioridades
O Conselho Europeu define as orientaes polticas gerais da UE, mas no tem poder para adoptar
legislao. Dirigido pelo seu Presidente actualmente Donald Tusk e composto pelos Chefes de
Estado ou de Governo e pelo Presidente da Comisso, rene-se durante um ou dois dias, pelo menos,
de seis em seis meses.

Legislar
H trs grandes instituies da UE envolvidas no processo legislativo:

o Parlamento Europeu, directamente eleito, que representa os cidados da UE;

o Conselho da Unio Europeia, que representa os governos nacionais e cuja presidncia


assumida rotativamente pelos Estados-Membros;

a Comisso Europeia, que vela pela defesa dos interesses da UE no seu todo.

Em conjunto, estas trs instituies adoptam, atravs do processo legislativo ordinrio (a antiga
co-deciso), as polticas e a legislao que se aplicam em toda a UE. Em princpio, a Comisso
prope nova legislao e o Parlamento e o Conselho adoptam-na. A Comisso e os Estados-Membros
so os responsveis pela sua execuo. A Comisso vela tambm pela correcta transposio da
legislao da UE para as ordens jurdicas nacionais.

Tomada de decises na UE: mais informaes sobre o processo legislativo na UE


Lista das presidncias do Conselho da UE: 2014 a 2020

Outras instituies da UE
Duas outras instituies desempenham tarefas fundamentais:

o Tribunal de Justia, que assegura o cumprimento da legislao europeia;

o Tribunal de Contas, que fiscaliza o financiamento das actividades da UE.

Os poderes e as responsabilidades de todas estas instituies so definidos nos Tratados, nos quais se
baseia toda a aco da UE. Os Tratados consagram igualmente as regras e os procedimentos que as
instituies da UE devem observar. Os Tratados so aprovados pelos Presidentes e/ou PrimeirosMinistros de todos os Estados-Membros da UE e so ratificados pelos Parlamentos nacionais.
A UE possui ainda uma srie de outras instituies e organismos interinstitucionais que desempenham
funes especficas:

o Servio Europeu para a Aco Externa (SEAE), que d apoio ao Alto Representante da
Unio Europeia para a Poltica Externa e de Segurana Comum, actualmente Catherine
Ashton, que preside o Conselho dos Negcios Estrangeiros e dirige a poltica externa e de
segurana comum, garantindo a sua coerncia e coordenao com a aco externa da UE.

o Banco Central Europeu, responsvel pela poltica monetria europeia;

o Comit Econmico e Social Europeu, que representa a sociedade civil, os empregadores


e os trabalhadores;

o Comit das Regies, que representa as entidades regionais e locais;

o Banco Europeu de Investimento, que financia projectos de investimento da UE e ajuda


as PME atravs do Fundo Europeu de Investimento;

o Provedor de Justia, que investiga as queixas relativas a casos de alegada m


administrao por parte das instituies ou dos organismos da UE;

a Autoridade Europeia para a Proteco de Dados, que salvaguarda a confidencialidade dos


dados pessoais dos cidados;

o Servio das Publicaes Oficiais, que publica informaes sobre a UE;

o Servio Europeu de Seleco do Pessoal, que recruta pessoal para as instituies e


outros organismos da UE;

a Escola Europeia de Administrao, cuja funo dar formao em reas especficas a


membros do pessoal da UE;

uma srie de agncias e organismos especializados descentralizados com tarefas tcnicas,


cientficas e de gesto;

O euro
Moeda comum a 18 dos 28 pases da UE, diariamente utilizada por cerca de 334 milhes de europeus, o
euro a prova mais tangvel da integrao europeia. As suas vantagens so bvias para qualquer pessoa
que viaje para o estrangeiro ou faa compras pela Internet em stios estabelecidos noutros pases da UE.

Cooperao monetria na UE
A Unio Econmica e Monetria implica a coordenao das polticas econmicas e oramentais, uma poltica
monetria comum e uma moeda comum. O euro foi introduzido em 1 de Janeiro de 1999 como moeda
virtual para fins contabilsticos e pagamentos sem utilizao de numerrio. Posteriormente, em 1 de Janeiro
de 2002, foram introduzidas as notas e moedas de euro.

Que pases adotaram o euro?


O euro () a moeda oficial de 18 dos 28 pases da UE. Esses pases, que constituem a chamada rea do
euro ou zona euro, so os seguintes:

ustria

Blgica

Chipre

Estnia

Finlndia

Frana

Alemanha

Grcia

Irlanda

Itlia

Letnia

Luxemburgo

Malta

Pases Baixos

Portugal

Eslovquia

Eslovnia

Espanha

Mais informaes sobre os pases da UE e o euro.

No mundo inteiro, mais de 175 milhes de pessoas utilizam moedas indexadas ao euro.

Objetivo do euro
Uma moeda nica oferece muitas vantagens, entre as quais a de pr termo aos custos cambiais e
flutuao das taxas de cmbio. O comrcio transfronteiras torna-se assim mais fcil para as empresas e a
conjuntura econmica mais estvel, permitindo o crescimento da economia e oferecendo mais possibilidades
de escolha aos consumidores. Uma moeda nica incentiva tambm as pessoas a viajar e a fazer compras no
estrangeiro. A nvel mundial, o euro confere mais peso UE, na medida em que se tornou a segunda moeda
internacional mais importante, a seguir ao dlar americano.

Gesto do euro

A poltica monetria da UE da responsabilidade de uma entidade independente, o Banco Central Europeu


(BCE), cujo principal objetivo manter a estabilidade dos preos. Cabe tambm ao BCE fixar as taxas de
juro de referncia

para a zona euro. Embora os impostos continuem a ser cobrados pelos pases da UE,

cada um dos quais determina o seu prprio oramento, os governos nacionais definiram normas comuns em
matria de finanas pblicas

para poderem coordenar a sua ao de forma a fomentar a estabilidade, o

crescimento e o emprego.

A crise econmica e financeira


Desde o incio da crise econmica

mundial, em 2008, tem-se assistido a um empenhamento constante e

determinado dos governos dos pases da UE, do Banco Central Europeu e da Comisso Europeia, que tm
colaborado de forma estreita para promover o crescimento e o emprego, proteger a poupana, manter um
fluxo de crdito acessvel aos particulares e s empresas, assegurar a estabilidade financeira e instaurar um
melhor sistema de governao para o futuro.