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Etnografia no ciberespao como repovoamento e explicao1

Theophilos Rifiotis (UFSC/Santa Catarina/Brasil)

Resumo
O paper procura discutir os fundamentos da etnografia no ciberespao e as
possibilidades terico-metodolgicas abertas pela Teoria Ator-Rede para as pesquisas
antropolgicas. A etnografia na perspectiva sociotcnica deixa de ser um atividade
eminentemente interpretativa para se tornar uma descrio das sries de conexes em
que os atores (humanos e no-humanos) se inscrevem no curso da sua ao. A
problemtica do repovoamento e dos dilemas da escrita sobre a ao e agncia,
entendidas como o que ou quem "faz fazer", e as exigncias colocadas pela descrio de
redes atravs dos traos deixados pelos actantes exigem uma reviso do fazer
etnogrfico que colocaremos em debate. Assim, sero especialmente abordadas na
apresentao a noo de simetrizao e a descrio com foco na ao, procurando
sistematizar os fundamentos de uma etnografia da ao.

Palavras-chave
cibercultura; teoria ator-rede; etnografia

Texto publicado nos Anais da 29a. Reunio Brasileira de Antropologia (Natal,


2014).
(http://www.29rba.abant.org.br/resources/anais/
1/1401824396_ARQUIVO_Etnografianociberespacocomorepovoamentoeexplicacao20
14.pdf)
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Introduo

Desde que iniciei meus estudos sobre a chamada cibercultura em meados da dcada
de 90 e at recentemente no mbito da ABCiber (Associao Brasileira de Pesquisa em
Cibercultura), a etnografia tem sido objeto de permanente reflexo.

Inicialmente

pensada na especificidade do seu objeto, para alguns a cibercultura, ou ciberespao,


para outros o virtual, ou ainda a comunicao mediada por computador, a chamada
etnografia virtual ocupa um lugar central em todos os trabalhos desenvolvidos no
GrupCiber (Grupo de Pesquisa em Ciberantropologia) da Universidade Federal de Santa
Catarina2.
Porm, a partir de 2008, os nossos debates foram sendo cada vez mais marcados pela
teoria ator-rede, especialmente pelos trabalhos de Bruno Latour (2000; 2002; 2008) e
pela potencializao da noo de redes sociotcnicas para o estudo da
cibercultura (Rifiotis, 2012).

Tendo apresentado os fundamentos das redes

sociotcnica no trabalho anterior, concentro-me no presente texto na problematizao da


escrita antropolgica no mbito da cibercultura. Apesar do estgio ainda inicial da
reflexo, espero poder mostrar a riqueza dos debates envolvidos e as possibilidades
abertas para o desenvolvimento da pesquisa no campo da cibercultura. Nos termos
que estamos trazendo para o debate, a crtica uma etnografia virtual poderia ser
sistematizada em trs eixos:
1. a metfora do olhar: exterioridade do observado;
2. o repovoamento e o encolhimento do social: as anlises limitando o social
relaes entre humanos;
3. a escrita como representao e o carter produtivo da descrio como anlise.
Entendo que o debate que estamos trazendo situa-se num campo de disputas entre
polticas etnogrficas, que no seu estgio atual no permite vislumbrar um consenso.
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Estou pensando aqui nas publicaes mais recentes nas quais divulgamos os trabalhos
etnogrficos realizados no GrupCiber como no livro Antropologia no ciberespao
(RIFIOTIS, MXIMO, LACERDA, SEGATA, 2010) e nossas reflexes sobre
etnografia, especialmente, no texto intitulado A etnografia como mtodo: vigilncia
semntica e metodolgica nas pesquisas no ciberespao(Mximo, Rifiotis, Segata,
Cruz, 2012).
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Ao trazer problemticas de campo penso que elas possam ser integradas s prticas
Mesmo assim, trago uma srie de questes que me parecem interessantes e com
potencial analtico concreto para serem integradas s prticas etnogrficas. minha
inteno tambm consolidar a passagem das questes da textualizao para um
etnografia da ao, ou melhor, uma descrio que siga os agentes em ao, que
acompanhe a formao dos prprios agentes no curso da ao. Por essa razo sero
evocados inicialmente os debates atuais sobre etnografia para deles apontar a
possibilidade de uma nova compreenso do lugar da descrio na antropologia. Em
outros termos e com base nos trabalhos que temos realizado no GrupCiber, proponho
aqui um ensaio que visa problematizar etnografia pensando para alm da
textualizao tout court, colocando em perspectiva os problemas que enfrentamos na
pesquisa etnogrfica no ciberespao, no numa perspectiva crtica e paralisante, mas
como contribuio para o desenvolvimento de uma chave heurstica para as
experincias etnogrficas em termos do repovoamento da escrita e da sua potncia
explicativa3.

Revisitando um campo fecundo

Uma das questes mais antigas e ainda atual nos debates sobre etnografia a ()
perenidade dos dados etnogrficos em contraste com o carter efmero das conquistas
tericas, destacada por Mariza Peirano em A favor da etnografia (PEIRANO, 1992,
14). Trata-se de uma questo emblemtica para o fazer antropolgico. Em primeiro
lugar, porque ela evoca a defesa da etnografia, cone de uma tradio cientfica e
profissional.

Ela emblemtica tambm por tensiona a relao teoria-empiria,

fundadora da forma moderna do fazer antropolgico. E, finalmente, ela nos interpela


sobre a escrita ao referir-se aos dados etnogrficos, registro da fluidez social e que
pode se tornar fonte de pesquisa. Ela pode ser, no limite, relacionada com as propostas
contemporneas do fazer antropolgico e seu direcionamento para a textualizao, no

Quero destacar as contribuies de Jean Segata para os avanos dos trabalhos do


GrupCiber na direo da teoria ator-rede.
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sentido de uma crtica ao carter especular e representacional da etnografia, ou seja, o


modo pelo qual a () etnografia traduz a experincia e o discurso em
escrita (Clifford, 1998, 88).
H anos que Em favor da etnografia faz parte da literatura cannica dos cursos de
antropologia.

Eu mesmo o tenho como uma referncia fundamental nos cursos de

graduao e ps-graduao. A qualidade da defesa ultrapassa a simples afirmao e


apologia do mtodo, para questionar-se sobre a fecundidade terica do trabalho
etnogrfico e a temporalidade das explicaes como afirma Mariza Peirano no final
do seu artigo (Peirano, 1992, p.15)
A tenso histrica entre etnografia, pensada como descrio, e antropologia, fundada na
teorizao, fundamental para a compreenso da unio recente, e talvez temporria
entre elas, como nos lembra J.Clifford (1998, 26). Assim como as questes ligadas
textualizao e a crise representacional so atualmente uma sombra na pesquisa
antropolgica.

Alis, dada a centralidade da textualizao, sobretudo a partir da

publicao Writing culture (Clifford, Marcus, 1986), podemos afirmar, seguindo um


comentrio do prprio J.Clifford, que a anlise cultural est se tornando uma questo de
retrica e da escrita4.
Sabemos hoje que a etnografia sempre foi traduo. E, se por um lado podemos afirmar
que nos afastamos do realismo etnogrfico pela tomada de conscincia da escrita e de
seus limites representacionais, leia-se criadores, por outro ainda continuamos nos
debatendo com os problemas da traduo.
O que nos leva ao primeiro ponto da nossa problematizao. Postulamos, implcita ou
explicitamente, e por vezes contraditoriamente, a existncia de dois mundos, aquele
chamado real, dos dados ou fatos, aquilo que dado observao, e outro criado
pela representao do observado. A prpria defesa da etnografia parece passar por esse
postulado, quando afirma e refora a existncia de dados etnogrficos e as teorias que
deles emergem, ou a reduo da traduo.
No limite, parece que continuamos prisioneiros de uma espcie de teoria pictrica da
linguagem, como afirma o filsofo Nelson Goodman:
4

Adoto aqui uma avaliao feita por J.Clifford (1999) na sua resenha de um livro
intitulado After Writing Culture: Epistemology and Praxis in a Contemporary
Anthropology que atualiza o debate ps-moderno.
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"A acusao de que uma dada descrio verdadeira distorce ou infiel ao


mundo tem importncia em termos de alguma gradao de acordo com
fidelidade, ou em termos de uma diferena em graus de fidelidade entre
descries verdadeiras e boas pinturas. Mas se ns dizemos que todas as
descries verdadeiras e boas pinturas so igualmente infiis, ento de que
exemplo ou padro de fidelidade relativa ns estamos falando? Ns no
temos mais diante de ns nenhuma noo clara do que a fidelidade deveria
ser. Assim eu rejeito a idia de que existe algum teste de realismo ou
fidelidade juntamente com testes de boa pintura e verdade descritiva. H
muitas descries verdadeiras igualmente diferentes e verdadeiras do
mundo, e sua verdade o nico padro de sua fidelidade. E quando ns
dizemos delas que todas elas envolvem convencionalizaes, ns estamos
dizendo que nenhuma destas descries diferentes exclusivamente
verdadeira, pois as outras tambm so verdadeiras. Nenhuma delas nos diz o
modo como o mundo , mas cada uma delas nos diz um modo como o
mundo . (Goodman, s/d, 5)
Um modo como o mundo no plural, significa reafirmar a ideia de que os fatos so
feitos, que o observado ao mesmo tempo real, social e efeito da narrativa, como
bem argumentou B.Latour em Jamais fomos modernos para caracterizar a
constituio, as regras de funcionamento que os modernos criaram para si mesmos, e
que, em Reflexo sobre o culto moderno dos deuses fe(i)tiches, recebem o nome de
fe(i)tiches, ou, em francs, faitiches (2000; 2002).
Apesar da nossa pergunta ter sido iniciada na cibercultura, ela nos leva a
problematizarmos o pressuposto do dado e a noo de fato e fenmeno. Aprendemos
a pensar em termos do carter contingente da observao etnogrfica, mas pouco
problematizamos que nosso olhar disciplinado, como diria R.C.de Oliveira (2000),
ainda precisa ser fecundado pelo dilogo e produzir uma escrita multivocal que lhe seja
compatvel. A questo, em termos resumidos, reside em situarmos quem, quando e
como se produz a distino entre matter of fact ou matter of concern (Latour, 2004).
Entendo que devemos encarar o desafio colocado-o numa perspectiva mais ampla, ou
seja, como uma crtica esttica da objetividade. A modernidade no apenas um

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processo de purificao, separao e constituio de campos especficos, ela tambm


atua por desvios, traduo, produzindo hbridos5. Se h uma marca da modernidade a
ambiguidade: proliferao e denegao de hbridos, como bem definiu Bruno Latour
(2000).

Repovoando a etnografia

Retomando especificamente o campo da cibercultura, como discutirmos em trabalhos


anteriores (Rifiotis, 2002; Rifiotis, Mximo, Cruz, 2009; Rifiotis, Mximo, Cruz, 2010;
Rifiotis, Mximo, Lacerda, Segata, 2010; Mximo, Rifiotis, Segata, Cruz, 2012), a
etnografia ocupa lugar significativo e que em grande medida se mantm fora dos
debates atuais.

Nosso esforo mais recente foi exatamente o de discutir o lugar da

tcnica na anlise antropolgica da cibercultura (Rifiotis, 2012).

Naquele trabalho

enfatizei a necessidade de repensarmos a ideia de agncia e hibridismo superando a


dicotomia humano e no-humano, especialmente no campo da chamada comunicao
mediada por computador, distinguindo e procurando da um sentido mais preciso s
noes de medidor e intermedirio (Latour, 2008). Procurei argumentar que se tratava
de questes analticas enfrentadas pela antropologia desde as clssicas contribuies de
M.Mauss at os debates atuais sobre as redes sociotcnicas e a Teoria Ator-Rede.
Como resultado daquela reflexo, propus que os estudos da cibercultura fizessem uma
reviso crtica de eixos analticos baseados no uso, apropriao e representao

Chamo a ateno para o fato de que traduo aqui no sentido que lhe d Bruno
Latour implica num deslocamento de objetivos, interesses, um desvio de rota no curso
da ao.
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envolvendo os objetos tcnicos6. A base para aquela reflexo est no apenas numa
recusa genrica de dicotomias, mas na construo de uma perspectiva que vem se
desenhando desde os anos de 1980-1990, na qual a descrio etnogrfica est voltada
para os fluxos e deslocamentos.

Neste sentido, considero o artigo de M.Strathern

intitulado Cutting the network (1996), no qual ela apresenta a ideia e d exemplos
concretos de como rastrear fluxos e trabalhar com associaes inesperadas que ocorrem
no curso da ao, como uma referncia inspiradora para os estudos da cibercultura.
O que nos remete ao segundo ponto da problematizao da etnografia em termos
sociotcnicos. Quais so os objetos da etnografia? Como fazer etnografia num mundo
em que a diviso entre mediador (aquele/aquilo que transforma) e
intermedirio (aquilo/aquele que transporta, caixa-preta). Nossas anlises deveriam
descrever e diferenciar no curso da ao aquele/aquilo que faz diferena no curso da
ao, sem que sejam previamente definidas as agncias e, sobretudo que elas se limitem
exclusiva dos entes humanos? De onde a pergunta: como descrever a agncia nohumana?
oportuno lembrar que para a antropologia tais questes se tornam relevantes e
problemticas apenas quando falamos sobre ns mesmos, como lembra B.Latour:
Este dilema permaneceria sem soluo caso a antropologia no nos
houvesse acostumando, h muito tempo, a tratar sem crise e sem crtica o
tecido inteirio das naturezas-culturas. (...) Basta envi-lo (o etngrafo) aos
arapesh ou achuar, aos coreanos ou chineses, e ser possvel uma mesma
narrativa relacionando o cu, os ancestrais, a forma das casas, as culturas do
inhame, de mandioca ou de arroz, os ritos de iniciao, as formas de
6

adequado lembrar aqui que a prpria definio e possibilidade de uma etnografia


virtual est, nos termos de C.Hine, definida em termos de uso, apropriao e
significao. Entendo que a etnografia virtual foi e de certo modo continua sendo
importante para resolver problemas relativos a necessidade de pensar a internet como
um espao social e no qual se pode legitimamente fazer pesquisa antropolgica. Nossa
trajetria no campo, nos mostrou a relevncia desta defesa da pesquisa no ciberespao,
como afirma C.Hine numa conferncia de 2004:
The idea of virtual ethnography was to find a way of taking seriously, as a sociological
phenomenon, the kinds of things people did on the Internet. At the same time, the
challenge was not to assume that simply by looking at what happened online we could
get the full picture of why it might be socially significant or meaningful. (Hine, 2004,
s.p.)
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governo e as cosmologias. Nem um s elemento que no seja ao mesmo


tempo real, social e narrado. (2000, 12)
Tal dilema, ns enfrentamos desde os primeiros trabalhos desenvolvidos no GrupCiber,
quando nos perguntvamos sobre como descrever, por exemplo, uma plataforma,
entendida inicialmente como software, uma entidade tcnica que dava suporte para a
experincia social. interessante lembrar que, no incio dos nossos trabalhos, fazamos
uma distino entre plataforma e ambiente, este ltimo como lcus de
sociabilidade (cf., por exemplo, Guimares, 2012). Se naquele momento, digamos,
fundador era importante mostrar que havia vida social no ciberespao e que ela tinha
uma especificidade, visto desde o lugar que estamos construindo hoje, ela nos parece,
contrariamente ao pretendido, confirmar uma distino ontolgica a partir da qual se
daria o trabalho etnogrfico. Concretamente, a perspectiva sociotcnica que adotamos
h alguns anos, permite potencializar os limites de tal distino, evidenciando o seu
carter de enquadramento prvio e dicotmico entre o mundo tcnico e o mundo
humano. Criamos assim duas entidades separadas na qual a primeira estudada em
funo da segunda. Numa auto-crtica feita em outro trabalho:
Confesso que desde o incio do meu interesse pelo campo da cibercultura
incomodava-me a ideia de comunicao mediada por computador (CMC).
A prpria ideia de mediador parecia-me deslocada uma vez que
tratvamos de comunicao/interao entre humanos e o computador/rede
eram apenas intermedirios, invisibilizados na maior parte do tempo nas
nossas descries, apenas presentes como suporte. Por vezes um mero
intermedirio, quase nunca problematizado, apenas um elemento do cenrio
onde ocorrem relaes entre humanos.

Em linhas gerais, diria que um

mediador seria aquele que transforma que atua de modo positivo,


interferindo no processo, enquanto um intermedirio como uma caixapreta, algo que apenas transporta.

Havia, em minha opinio, uma

invisibilidade dos meios, dos componentes eletrnicos, dispositivos


computacionais, softwares, rede fsica, etc. Se fossemos coerentes com a
perspectiva ento adotada, deveramos falar em comunicao intermediada
por computador.

Estimulado por essa crtica, passei a refletir sobre os

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elementos tcnicos da CMC, na rede sociotcnica. Porm, fazia isso


separando os elementos em categorias de humanos, com intencionalidade,
volio, conscincia, etc, sujeitos da ao que empregam para fins que eles
prprios definem os objetos e instrumentos. (Rifiotis, 2012)
De onde, afirmamos que a justaposio entre uma anlise tcnica e outra social, no
produz o sociotcnico, pela simples razo que ela pressupem desde seu ponto de
partida a existncia daquelas duas entidades. nesse sentido que falamos, a partir de
Bruno Latour (2008), em repovoar a cibercultura. Ou de modo mais contundente, como
afirmou Latour num artigo intitulado Une sociologie sans objets?: Os objetos fazem
alguma coisa, eles no so simples telas ou retroprojetores da nossa vida social (1994,
47) Porm, resta sempre o problema de definir a priori agncias e utilizar distines
como humano e no-humano, ou afirmar agncia dos no-humanos o de criar,
instituir, classe de entes j dados e no formados no curso da ao observada e descrita7.
Sabemos que esse debate no se restringe a cibercultura, porm, no campo que o
nosso, devemos nos perguntar como integrar a plataforma, a tela, o teclado, o mouse ou
ou o toque na tela, a rede wi-fi, a eletricidade, a rede fsica, etc., mas tambm as
conexes e elementos off-line, com a aquilo que chamamos de cultura ou
sociedade? O tecido das nossas prticas no nos parece mais inteirio, eles est
mesclado de elementos, mas exclusivamente como elementos humanos e no-humanos,
estes ltimos apenas compondo cenrios para as relaes entre humanos.
Nossa primeira tarefa de simetrizao ser ento traz-los para a descrio como

Aqui cabe uma nota para evitar a instaurao de outras dicotomia entre humano e
no-humano como duas entidades englobastes, cuja instaurando-se uma pretensa
essencialidade. Como afirma Brown, Perguntarse acerca de la agencia no humana abre
una discusin que problematiza lo no humano y deja la cuestin de la agencia humana
sin plantear. (1998, 219)
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actantes8, sempre hbridos, titulares potenciais de agncia e que so sempre resultado


das sries em que esto envolvidos no curso da ao descrita. Vale aqui lembrar que na
teoria ator-rede, como apontado por J.Law (1992), nada/ningum age isoladamente, o
agente sempre aquilo/quem participa de uma serie de combinaes envolvendo
objetos, processos e atores humanos, por isso o agente sempre uma rede e a prpria
rede pode ser agente.

Em outros termos, quando falamos em rede sociotcnica no

estamos nos referindo apenas quilo que transporta informao (intacta), ou seja, um
intermedirio. Uma rede sociotcnica no se confunde com a rede da internet. Ela no
um mero contexto em ocorrem aes humanas.

Descrever uma rede sociotcnica

implica em descrever os fluxos, agenciamentos internos. Nas palavras de J.Law:


If human beings form a social network it is not because they interact with
other human beings. It is because they interact with human beings and
endless other materials too. And, just as human beings have their
preferences - they prefer to interact in certain ways rather than in others - so
too do the other materials that make up the heterogeneous networks of the
social. Machines, architectures, clothes, texts - all contribute to the
patterning of the social. And - this is my point - if these materials were to
disappear then so too would what we sometimes call the social order. Actornetwork theory says, then, that order is an effect generated by heterogeneous
means. (Law, 1992, s/p)
Afinal, o repovoamento no apenas uma tarefa de incluso, mas o reconhecimento do
carter relacional, contingente, compsito e hbrido de todos os elementos que tecem o
tecido social.

Na terminologia adequada para a teoria ator-rede, a noo de ator no redutvel ao


sentido tradicional de ator social, uma vez que ela deve nomear tudo que age, aquilo/
quem deixa rastros, podendo ser pessoas, instituies, animais, objetos, etc. Como diz
Latour, () usar la palabra actor significa que nunca est claro quin y qu est
actuando cuando actuamos, dado que um actor el el escenario nunca est solo en su
actuacin (LATOUR, 2008, p. 73). Assim, ele recorre semitica actancial de
A.Greimas (1976) atravs da noo de actante, a qual incorpora tanto a multiplicidade
de agncia quanto a pluralidade de atores presentes na ao.
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Descrio explicativa ?

Para mim, a ideia de uma descrio explicativa deve iniciar-se com sua relao com a
auto-reflexividade na etnografia.

Refiro-me fundamentalmente ideia de observar

observadores observando (Rabinow, 2003). Para o nosso debate, diria que o texto de
Rabinow nos provoca no sentido de pensarmos uma separao implcita na prtica
etnogrfica entre trs elementos: um ambiente na qual se d o fluxo da ao, uma
perspectiva de observao do etngrafo, e o referente, seu objeto. Como dito desde o
incio, hoje nossos objetos so reflexivos e contingentes.
Observar o observador observando, partir da contingncia da observao, e,
portanto, da etnografia, e colocar em pauta uma observao de segunda ordem.
Evidentemente, no se trata de uma perspectiva privilegiada, que v a si mesma e o
mundo, mas de um segundo observador que observa a observao, e procura identificar
as escolhas feitas pelo primeiro observador. Ou seja, para o segundo observador, o
sistema observador-ambiente criados pelo primeiro so o seu referente9. Um segundo
observador humano, claro, mas tambm um dispositivo que grava a observao, ou
mesmo um arquivo de log ou representaes de fluxos e conexes que se formam com a
ao que estamos descrevendo.

Certamente, temos ai uma pista interessante e que

oferece mltiplas estratgias para o trabalho de campo.


Naquela perspectiva, partimos de uma definio da etnografia que traz o sujeito
observador para o centro da descrio que poderia ser tipicamente enunciada nos
seguintes termos: A etnografia (...) uma prtica peculiar de representar a realidade
social de outros atravs da anlise da experincia prpria no mundo daqueles
outros (Emerson et al, 1995, 10)
Porm, a partir das reflexes de Roy Wagner sobre a inveno da cultura (2010), e
suas implicaes para a prtica etnogrfica, entendo que a questo do observador mais
complexa do que o desenho anterior parece pressupor.

Vou tentar explicar o meu

argumento tomando como base os questionamentos de Roy Wagner sobre o trabalho de


tornar a visvel a cultura, e o modo como inventamos a cultura, no pode nos deixar

O que j ocorre na prpria anlise do dirio de campo como simulacro da experincia


de campo.
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indiferentes em relao ao lugar da etnografia e do prprio trabalho de campo e o


choque cultural:
A despeito de tudo o que possam ter-lhe dito sobre o trabalho de campo, a
despeito de todas as descries de outras culturas e de experincias de
outros pesquisadores que ele possa ter lido, o antroplogo que chega pela
primeira vez em campo tende a sentir-se solitrio e desamparado. Ele pode
ou no saber algo sobre as pessoas que veio estudar, pode at ser capaz de
falar sua lngua, mas permanece o fato de que como pessoa ele tem de
comear do zero. como uma pessoa, ento como um participante, que
comea sua inveno da cultura estudada. Ele at agora experimentou a
cultura como uma abstrao acadmica, uma coisa supostamente to
diversa e multifacetada, e no entanto monoltica, que se torna difcil
apoderar-se dela ou visualiz-la. ()
Uma vez que a nova situao tenha sido objetificada como cultura,
possvel dizer que o pesquisador est aprendendo aquela cultura
(). ()
A cultura se torna visvel pelo choque cultural, pelo ato de submeter-se a
situaes que excedem a competncia interpessoal ordinrias e de objetificar
a discrepncia como uma entidade - ela delineada por meio de uma
concretizao inventiva dessa entidade aps a experincia inicial. (Wagner,
2010, 31, 35, 37)
De acordo com R.Wagner, o exerccio de pensar a inveno da cultura pelo antroplogo
passa por uma reflexo sria e desestabilizadora da forma moderna de pensarmos a
prtica e o estatuto da etnografia. De acordo com Wagner, o trabalho de campo uma
experincia criativa pode ser vista efetivamente como um trabalho, pois ela produz a
cultura, ou melhor a inventa acreditando que a est estudando:
() poderamos dizer que um antroplogo inventa a cultura que ele
acredita estar estudando, que a relao - por consistir em seus prprios atos
e experincias - mais real do que as coisas que ela relaciona.

No

entanto, essa explicao somente se justifica se compreendermos a inveno


como um processo que ocorre de forma objetiva, por meio de observao e

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aprendizado, e no como uma espcie de livre fantasia. () A cultura


estudada se torna visvel' e subsequentemente plausvel' para ele; de incio
ele a apreende como uma entidade distinta, uma maneira de fazer coisas, e
depois como uma maneira segundo a qual poderia fazer coisas. (Wagner,
201, 30-31)
Se concordarmos com R.Wagner sobre o trabalho de campo como um modo de tornar a
cultura visvel, que ela se torna visvel pelo choque cultural, no processo do antroplogo
submeter-se a situaes no planejadas ou controladas, a etnografia perde no apenas o
carter especular, que j no tinha desde os anos 1980:
O exerccio de reflexividade em questo no se reduz, ento, a um
problema de escrita etnogrfica, tal como encara a literatura ps-moderna
em antropologia, mas estende seu alcance de problematizao ao contexto
da experincia etnogrfica como forma de neutralizar os efeitos de oposio
entre experimentar l e escrever aqui. (BENITES, s/d)
De fato, a escrita uma parte fundamental do processo de objetificao da cultura, e
a etnografia um modo particular de experimentar a diferena cultural e express-la.
De onde podemos melhor compreender nosso apego etnografia como um valor e nossa
falta de definio sobre os procedimentos concretos que realizamos e at mesmo o
nosso apego, digamos, afetivo s nossas notas de campo10.
Se voltarmos a teoria ator-rede, com essas consideraes, talvez possamos avanar um
10

Como disse inicialmente, a questo da etnografia um dos objetos de controvrsia


nos estudos da cibercultura, o que se consta pelo hiato aberto pela prpria ideia de que
a fluidez ou a falta de receitas fortalea a etnografia virtual, com afirma C.Hine
(2004, 23). Assim, apesar ou causa do nosso apego etnografia, que vai alm do carter
metodolgico, ela se torna um misterioso objeto de uma prtica e reproduzvel pela
prtica. Num texto instigante, escrito a partir de entrevistas com etngrafos e intitulado
provocadoramente I Am a field note, Jean Jackson afirma:
I have argued that anthropologists' opinions and feelings about fieldnotes can tell us
much about the anthropological enterprise: howit straddles the fence between science
and the humanities; how it distinguishes itself from its sister social science disciplines;
and how it creates its own pecking orders, prods, rewards, and justifications for doing
"good" fieldwork. Planning field research, carrying it out, and reporting on the results
necessitates planning, writing, and using fieldnotes. If "the field" is anthropology's
version of both the promised land and an ordeal by fire, then fieldnotes symbolize what
journeying to and returning from the field mean to us: the attachment, the identification,
the uncertainty, the mystique, and, perhaps above all, the ambivalence. (1992, 33)
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grau na ideia de que a escrita uma incerteza e que a descrio uma explicao. Em
primeiro lugar, lembremos que o social, tomado como entidade j dada para a anlise
antes de tudo um social estabilizado, e por essa mesma razo pode funcionar como
elemento explicativo ou interpretativo (Latour, 2008). Assim, como afirma Latour a
prpria constituio de grupos resultado do trabalho dos analistas e dos sujeitos eles
mesmos no curso da sua ao:
El delineado de grupos no es slo una de las ocupaciones de los cientcos sociales,
sino tambin la tarea permanente de los actores mismos. Los actores hacen la
sociologia para los socilogos y los socilogos aprenden de los actores que compone su
conjunto de asociaciones. (Latour, 2008, 54)

Porm, para voltar ao nosso campo de pesquisa especfico, diria que a complexidade da
afirmao latouriana reside em a cibercultura ser aquilo que queremos explicar, e
tambm o que usamos para explicar. Se como vimos anteriormente, o agente sempre
uma rede, a etnografia no ciberespao seria antes de mais nada rastrear uma rede. O que
nos termos indicados por Bruno Latour seria a atividade prpria da teoria ator-rede, ou
seja escrever uma narrativa ou descrio na qual
() todos os atores hace algo y no se limitan a quedarse sentados. En vez
de slo transportar efectos sin transformarlos, cada uno de los puntos en el
texto puede convertirse en una bifurcacin, un evento, o el origen de una
nueva traduccin. En cuanto se trata a los actores no como intermediarios
sino como mediadores, hacen visible el movimiento de lo social para el
lector. As, a travs de muchas invenciones textuales, lo social puede volver
a ser une entidad en circulacin que ya no est compuesta del ensamblado
esttico de lo que antes pasaba por ser parte de la sociedad. (2008, 187)
Identificar os fluxos em que se d a ao, a emergncia de agentes (redes), os
deslocamentos, etc., seria o objetivo da descrio na chave da teoria ator-rede.

Ou

como didaticamente afirma Latour:


Qu se quiere decir con explicacin social la mayora das veces? Agregar
oro actor par dar a los ya descritos la energa necesaria para actuar. Pero si
tiene que agregarlo, entonces la red no era completa. Y si los actores ya
reunidos no tienen suficiente energa para actuar, entonces no son actores
sino meros intermediario (2008, p. 212-213)
!14

Numa forma reduzida, podemos afirmar que a descrio seria, ento, a operao de
mostrar os rastros deixados pelos agentes no curso da sua ao.

Consideraes finais

Finalmente, considerando o conjunto das questes levantadas no h como negar que


estamos sendo confrontados a muitas e mltiplas dificuldades e difcil fazer face a
todas elas ao mesmo tempo. Somos construtores de dados e no simples testemunhas,
o social um compsito, as conexes como caixa-preta, que abrimos tornando
visveis operaes e elementos para compor as nossas descries. Os elementos do
mundo j no cabem nas categorias do social j dado (previamente), mas esto num
quadro de permanente inovao, e os entes que povoam o mundo que pretendemos
descrever so ciborgues no sentido de Donna Haraway (2000). Alm do mais, escrita
o laboratrio atravs do qual exercemos nosso poder criador.
Eu creio que uma chave para enfrentar o cenrio que estamos entrevendo seria pens-lo
de modo interativo e no parceladamente. Nenhuma resposta isolada pode dar conta da
complexidade, ela deve ser transversal s questes colocadas.

Podemos seguir a

argumentao de M.Strathern e sua viso englobante:


() a antropologia contempornea opera criticamente com os termos
sociedade e cultura, que seriam epifenmenos, metforas teis e
estruturantes do discurso cientfico, e que eles implicam em modos de
pensar que traduzem uma metafsica, a nossa prpria cultura, a cultura da
antropologia.

Ou como diz M.Strathern: Nossas prprias metforas

refletem uma metafsica profundamente enraizada, com manifestaes que


emergem em todas as espcies de anlises (2006, p. 39). Tal metafsica,
invisvel na nossa prtica de pesquisa, seleciona e organiza o que deve ser
observado e relatado. Assim, defendi que conhecer os elementos de base
dessa metafsica seria tomar conscincia dos limites do nosso lugar de
produtores de discursos e do lugar que ocupam nossos discursos frente a
outros. (Rifiotis, 2012)

!15

Seria possvel afirmar que no campo da cibercultura, onde a tcnica atravessa todos os
fluxos e conexes, e que est em permanente transformao, configurando-se numa
devastao tecnolgica programada (Trivinho, 2006, 94), ou numa perspectiva mais
geral em situaes em que proliferam inovaes, em que so incertas as fronteiras entre
grupos, nas quais flutuam a variedade de entidades, como diria Latour, em tais situaes
a () sociologia do social ya no capaz de rastrear las nuevas asociaciones de los
actores (2008, 27).
No campo da cibercultura, atualmente, a noo chave que abre caminhos para a
superao das dicotomias clssicas entre sujeito e objeto, social e tcnica, etc. a noo
de redes sociotcnicas. Atravs dela a prpria rede deixa de ser um exclusivamente um
objeto tcnico usado por humanos, ou um mero contexto para a ao humana, afinal
no curso de cada ao que podemos observar em campo, a rede pode tanto o contexto
no interior do qual certas relaes se produzem, quanto um mediador que transforma
relaes e possibilita a emergncia de sujeitos.

O foco etnogrfico deixa de ser os

sujeitos como totalidades j dadas anlise, e passa a ser a ao, os agenciamentos.


Para concluir esta reviso, sem pretenses de acabamento, mas de compartilhar
inquietaes a partir da teoria ator-rede, destacaria que a descrio (se ainda precisamos
chamar de etnogrfica, por mera tradio) ser a descrio de como algo/algum faz
algo/algum fazer. O social, a cultura deixam de ser considerados exclusivamente
como um estado de coisas ou um domnio especfico, podendo ser o produto de
conexes ou a sua origem. Numa tal definio performativa do social, a descrever se
assemelha a explicar. A descrio deveria ser utilizada como escrita que dar
visibilidade a fluxos sociais, mostrando a pluralidade e hibrizao dos agentes em ao.
Nesse sentido, descrever criar, criar relatos arriscados, atravs dos quais mostramos
como cada actante faz outros actantes fazerem coisas inesperadas. O texto , portanto,
um laboratrio em que so relatados os experimentos e as transformaes observadas no
curso da ao que compem um fluxo, uma srie de conexes que tecem aquilo que dela
emerge como social.

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