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[em Educao_&_Sociedade, 1995, ano XVI, n 51]

Joo Bernardo

Aridez e Futilidade: Parbola da mais-valia absoluta e da maisvalia relativa


[Este artigo retoma o tema de uma palestra que proferi a 7 de Novembro de 1991 na Fundao
Getlio Vargas, em So Paulo.]
Publicado pela primeira vez em 1949, precisamente quando o stalinismo se iria em
breve desagregar e o welfare state comeava a implantar-se nos pases industrializados da
esfera norte-americana, Nineteen Eighty-Four (Mil Novecentos e Oitenta e Quatro) de George
Orwell descreve, apesar disso, um mundo onde se extremariam as caractersticas que
marcaram o regime sovitico durante a vigncia do primeiro e segundo planos quinquenais.
Embora a aco ocorra apenas num dos trs grandes Estados fictcios, a Oceania, percebemos
que os outros dois, a Eurasia e a Eastasia, obedecem ao mesmo sistema social, marginalizando
completamente a produo de bens de consumo e sustentando a economia em formas
trabalho-intensivas.
Mil Novecentos e Oitenta e Quatro situa-se na linhagem das obras que, com paixo ou
horror, anteviam no regime staliniano o modelo da convergncia de todos os tipos de
capitalismo. E no parecera isso lgico? Enquanto os restantes pases industrializados se
debatiam na dcada de 1930 com uma crise econmica sem precedentes, na Unio Sovitica
conseguiam-se prodigiosas taxas de crescimento. Ningum no Ocidente ignorava a feroz
represso e desde 1930 fora denunciada, sem margem para dvidas, a existncia de campos de
trabalho forado onde se sujeitava um enorme nmero de pessoas a uma verdadeira
escravatura de Estado. Mas a estes factos era impermevel a incredulidade de muitos e a
indiferena dos restantes. O sistema sovitico encontrava ento a sua justificao na eficcia
econmica. Que melhor libelo contra os regimes parlamentares do que a acumulao de
desemprego e a incapacidade de resolver a crise? Engenheiros e operrios qualificados tinham
feito filas de espera porta dos consulados soviticos nos Estados Unidos, seduzidos pelas
oportunidades de trabalho criadas pelos primeiros planos quinquenais. Foi esta a razo
profunda do prestgio de que o regime staliniano gozou, acrescido ainda, a partir do incio de
1943, pelas decisivas vitrias alcanadas contra os exrcitos nazis. No eram crticas, mas
elogios ou, melhor ainda, invejas que o Kremlin despertava em vastos sectores das classes
dominantes dos outros pases. Parecia ser a alternativa vivel e muitos dos seus adversrios,
na direita conservadora ou na esquerda radical, viam com tanto mais apreenso o futuro do
capitalismo quanto consideravam que inevitavelmente caminhava no rumo traado por Stalin.
A utopia no clebre romance de Orwell consiste em levar a um ponto mximo as
caractersticas da sociedade sovitica.

Nenhum sistema baseado numa produo trabalho-intensiva e numa severa limitao


do consumo pode existir sem uma forte represso. Mas enquanto os totalitarismos conhecidos
procuraram reprimir os comportamentos, o regime descrito em Mil Novecentos e Oitenta e
Quatro pretende reprimir os prprios pensamentos dos membros do Partido e mesmo os
desejos, at nas suas manifestaes elementares.
Para tal os dirigentes do universo orwelliano deram livre curso utopia de Leibniz,
uma linguagem inteiramente desprovida de equvocos, que cunhasse cada palavra com um
nico sentido possvel. O Newspeak ocupa a posio-chave no romance, o fundamento do
regime e, ao mesmo tempo, a sua principal criao. O uso de uma linguagem deste tipo
implicaria uma completa obedincia s concepes desejadas pelos seus autores, mas isso
supe o absoluto controle do inter-relacionamento social. As palavras e as suas acepes
geram-se na vida em comum. E o sentido de qualquer palavra ambguo porque cada um de
ns, enquanto indivduo, irredutivelmente difere dos restantes, mas partilhando todos juntos,
na sociedade, essa diferena. A ambiguidade a condio que permite entendermo-nos no
desentendimento, falar os mesmos termos e dizer com eles coisas distintas, sermos indivduos
e sociabilizarmo-nos. porque, no deserto serto do nordeste brasileiro, Graciliano Ramos
reduziu a um mnimo a sociabilidade dos personagens de Vidas Secas, que as suas
possibilidades de discurso so to limitadas e, falta de palavras, s gritando podem tornar-se
expressivos. Mas num universo concentracionrio como o descrito por Orwell as relaes
entre indivduos so obrigatoriamente frequentes e mltiplas. Como seria ento possvel
liquidar, na linguagem da sociedade, a iniciativa comum na criao de palavras novas e a
ambiguidade resultante do uso pessoal de cada termo?
Para que as relaes sociais no sejam criadoras nem das palavras, nem dos seus
sentidos, tm de ser mediadas pelo mesmo centro que elabora o dicionrio. No legtimo em
Mil Novecentos e Oitenta e Quatro um membro do Partido contactar outro seno atravs da
prvia insero de ambos na dependncia de uma comum hierarquia. A regra da verticalizao
das relaes no pode sofrer a mnima excepo, para que o vocabulrio se reduza ao
autorizado e seja absolutamente unvoco o sentido de cada termo.
E para se manter integral a pureza do dicionrio preciso abolir a paixo nas relaes
sexuais. A paixo o lugar mais extremo da contraditoriedade da linguagem onde, na ilusria
fuso de duas individualidades, cada um fala para si julgando falar ao outro. a paixo que
demonstra a impossibilidade do solilquio ou, talvez melhor, demonstra que mesmo para ns
prprios as nossas palavras so ambguas. Por isso aquele totalitarismo absoluto que inventara
o Newspeak exige a castidade, interrompida apenas pelas necessidades de reproduo da
espcie. Os cientistas procuram at obter a cpula sem orgasmo, porque o prazer sexual cria
um universo de felicidade, exterior s capacidades de controle do Partido, enquanto a
castidade induz um estado de histeria propcio ao culto do chefe.
Mas necessrio algo mais para manter o discurso nos estreitos limites da nica
definio aceite e aqui comeamos a passar das personagens para o seu autor. Se Orwell
concebesse a prtica como anterior aos conceitos, ento a forosa inadequao da linguagem a
uma realidade em mutao seria suficiente para introduzir a ambiguidade nas palavras.
Mesmo exercendo uma fiscalizao constante sobre todas as formas de relacionamento, os
senhores do dicionrio s podem ser senhores do sentido dos discursos num mundo em que a
aco no for anterior, nem contrria, conscincia. Apenas num quadro ideolgico assim
definido possvel apresentar o controle absoluto sobre as palavras como garantia do controle
absoluto sobre o pensamento e os desejos. Para eliminar as concepes herticas e a vontade

dissidente mediante a anulao dos termos que as veiculam seria necessrio que a criao da
realidade dependesse da prvia imagem verbal, que o universo das palavras imperasse sobre o
universo da aco. Assim a histria ficaria abolida, pois o controle das palavras, permitindo
dominar o presente, permitiria tambm expurgar o passado e impedir o futuro. E ento o
totalitarismo que governa Mil Novecentos e Oitenta e Quatro incluiria em si todo o existente.
este o imprio das palavras e a actividade opressiva do Partido vai direito
limitao do vocabulrio e manipulao dos sentidos do discurso. Nem a tortura tem
naquele regime outra finalidade seno a de destruir a duplicidade no uso dos termos.
necessrio que a cobardia do torturado o torne, aos seus prprios olhos, de tal modo abjecto
que projecte essa vileza sobre os seus anteriores contactos culposos e, neles destruindo o
afecto, restrinja finalmente as palavras ao sentido obrigatrio, do qual vmente pretendera
escapar.
No entanto, os trabalhadores em Mil Novecentos e Oitenta e Quatro, embora levando
uma vida material miservel, so capazes de um inter-relacionamento prprio, alheio
interferncia do Partido. Podem conviver, beber em conjunto, amar-se ou odiar-se, at cantar,
fora de quaisquer obedincias hierrquicas e sem que isto parea pr minimamente em causa a
estabilidade do regime. Os mecanismos da represso absoluta existem somente no interior do
Partido e incidem apenas nos seus membros. O que torna to perigoso o relacionamento social
directo nos meios dirigentes e to incuo quando ocorre entre trabalhadores? George Orwell
frequentemente aborda este paradoxo, crucial no livro, sem nunca lhe dar resposta.
O seu quadro de anlise estava, afinal, limitado por toda uma herana jacobina que
nega a eficcia subversora das relaes sociais espontneas e indiferentes ao aparelho de
Estado. O que pode parecer surpreendente, da parte de quem foi um crtico do leninismo.
Num quadro ideolgico em que a base do poder real seria o controle exercido sobre as
palavras e os processos mentais e em que, portanto, uma actividade social s teria resultados
se fosse consciente, os trabalhadores definiam-se precisamente pela inconscincia da sua
actuao. No s o regime descrito em Mil Novecentos e Oitenta e Quatro, mas o prprio
livro, carregado do elitismo dos intelectuais profissionais. Se o poder reside no dicionrio,
para ele o perigo pode apenas vir dos membros do Partido, que se encarregam da reduo e da
manipulao das palavras. Todos os outros, os trabalhadores, so inofensivos.
Publicado em 1932 Brave New World (O Admirvel Mundo Novo) de Aldous Huxley
foi, como antecipao do futuro, muitssimo mais perceptivo do que Mil Novecentos e Oitenta
e Quatro, que lhe dezassete anos posterior. E no entanto Orwell tivera Huxley como
professor em Eton.
Esse Mundo Novo, to admirvel, resulta da fuso de trs tipos de sociedade, a norteamericana, a sovitica e a fascista, como desde as primeiras pginas caricaturalmente posto
em relevo nos nomes dos personagens, que conjugam os de dirigentes polticos clebres de
cada um dos campos. O fundamento comum, que permitira a convergncia dos trs regimes,
a sociedade de massas, entendida duplamente: do lado da produo, consiste no fabrico de
enormes quantidades de artigos indiferenciados, perdendo-se na massa dos objectos qualquer
especificidade particular; do lado do consumo, consiste na reduo das pessoas a padres
estereotipados, perdendo-se toda a individualidade na massa social. Desde a gnese do
capitalismo industrial a produo em srie destinada a uma sociedade massificada um
princpio norteador, mas encontrou em Henry Ford o primeiro promotor sistemtico em vasta
escala, que com esse objectivo reorganizou as relaes de trabalho, as linhas de fabrico, as
caractersticas do produto e at a mentalidade do comprador. Por isso Ford tornou-se Deus em

O Admirvel Mundo Novo, a nova Bblia a sua autobiografia, My Life and Work, e a
produo do Modelo T, inaugurada em 1908, marca o incio do novo calendrio. Em ingls a
modificao fcil, Ford substituindo Lord, o Senhor, e quanto ao resto bastou cortar o topo
da cruz para a converter num T, smbolo dos objectos produzidos em srie e, com eles, da
nova religio.
O modelo social e ideolgico que inspira O Admirvel Mundo Novo o taylorismo, tal
como comeou a ser aplicado na grande produo industrial norte-americana. Se para Orwell,
e tantos outros como ele, o sistema sovitico constituiria o plo atractivo onde haviam de
convergir os restantes regimes, para Aldous Huxley so os Estados Unidos a inspirar
finalmente o desenvolvimento de todas as sociedades industrializadas, presidindo sua
convergncia mundial. A utopia consiste aqui em levar a um ponto mximo as caractersticas
da sociedade norte-americana.
Nessa utopia toda a economia funciona mediante o permanente estmulo ao sector dos
bens de consumo e os processos de fabrico so capital-intensivos, para aumentar os cios e
facilitar as oportunidades de consumo. S para evitarem os perigos da reflexo, que pode ser
ocasionada pelo prolongamento do lazer, os dirigentes limitam a reduo do tempo de
trabalho. A reflexo perigosa porque suscita a apreciao crtica e traz a discrdia, pondo em
causa a estabilidade indispensvel a um regime totalitrio. So estas ocasies de conflito que
as autoridades querem a todo o custo evitar, em vez de aguardarem para lhes punir as
consequncias, porque um sistema assente no consumo de massas e numa produo capitalintensiva tem de praticar a conciliao, no a represso.
Em O Admirvel Mundo Novo a represso substituda por um conjunto de medidas
que permitem a plena harmonia e previnem as insatisfaes antes ainda de elas se
manifestarem. A manipulao biolgica transforma as classes sociais numa hierarquia de
raas, escalonando as capacidades intelectuais de maneira a que os subalternos fiquem
obrigatoriamente subordinados aos seus chefes. E o condicionamento psicolgico, aplicado
aos princpios elementares da moral, faz com que todos os elementos de cada uma das raas
estejam satisfeitos com as funes que desempenham e o quadro que ocupam. De resto, a
percepo directa do mundo atenuada mediante o livre recurso a estupefacientes e a difuso
de formas degeneradas de arte, que criam substitutos fictcios cujos resultados sensoriais so
tidos como mais reais do que a realidade exterior. E assim se transformam os indivduos no
pblico, vivendo dentro de espectculos supletivos da restante realidade e limitativos do
comportamento. Enquanto diferente do objecto que lhe serviu de pretexto a arte um convite
reflexo sobre essa diferena e, assim, a uma posio crtica ao mesmo tempo quanto
imagem artstica e quanto ao seu modelo. Mas os espectculos hiper-naturalistas que vigoram
em O Admirvel Mundo Novo tm como nica funo substituir a realidade exterior e
suprimir qualquer reflexo crtica. A represso pode no ter lugar e todas as aspiraes so
imediatamente satisfeitas porque este quadro restringe de antemo a amplitude e os tipos de
desejo.
A ordem social no se baseia aqui na represso, mas na assimilao, e este o seu
mecanismo totalitrio. Adultos no trabalho, os indivduos so infantilizados fora do trabalho
porque se encontram condicionados contra a solido. Mais ainda do que um prolongado cio,
a solido d oportunidade para reflectir, suscitando ento a crtica ao regime existente e o
aprofundamento das relaes entre as pessoas, que se constituiriam como alternativa. E a
permissividade e promiscuidade, obrigatrias em O Admirvel Mundo Novo, ao impedirem o
impulso sexual de se converter em paixo, mantm as relaes num estado de futilidade que

bloqueia a sua consolidao. O estmulo ao consumo fundamenta a economia e a frivolidade


dos relacionamentos provoca a superficialidade que, inibindo qualquer exerccio da crtica, a
garantia mais forte da ordem vigente.
No confronto das duas utopias esclarecemos os mecanismos sociais. Em Mil
Novecentos e Oitenta e Quatro todos os contactos entre membros do Partido so mediados
pelo nvel hierrquico superior e, no podendo prossegui-los directamente, os indivduos
ficam obrigados ao isolamento. Nessa utopia da represso absoluta as relaes no conseguem
aprofundar-se e, portanto, servir de base a alternativas, porque cada pessoa mantida isolada.
Porm, na utopia huxleiana da permissividade absoluta os indivduos no aprofundam as
relaes por estarem condicionados contra a solido. E podemos ento compreender que
isolamento e solido so situaes antagnicas. A solido no o contrrio da relao, mas o
seu necessrio contraponto e na dialctica entre ambas se exerce a crtica. A solido a
oportunidade de fazer o balano das experincias e de proceder ao juzo sobre as relaes
existentes; e a relao a oportunidade de transformar praticamente o contexto em que o
indivduo vive, obrigando-o desse modo a avaliar-se criticamente. Para que os contactos se
mantenham numa permanente superficialidade, para que nenhuns elos se consolidem que
possam pr em causa o regime vigente, necessrio afastar os indivduos da solido e no
sero, assim, nem crticos da sociedade, nem de si prprios. Os personagens criados por
Orwell, impedidos de tecerem entre eles relaes directas, no so capazes de se olhar em
oposio sociedade e por isso lhes est igualmente vedada a solido. O clima de cinzenta
desesperana que inspira o livro vem da impossibilidade em que os protagonistas se
encontram de ver os outros e de se verem a si. Mas o resultado no diferente no ambiente de
morna euforia que vivem os personagens em O Admirvel Mundo Novo. Constantemente em
multido, jamais se apercebem deles prprios e, portanto, tambm no dos outros, nem do
universo que os rodeia. De um modo subtil e indolor, sem represso, apenas pela facilidade, o
totalitarismo imaginado por Huxley assenta em bases mais slidas do que o de Orwell, porque
em Mil Novecentos e Oitenta e Quatro o regime atravessa frequentes crises internas, que de
cada vez tem de vencer e superar, enquanto a permissividade e a assimilao desarticulam os
mecanismos da contestao muito antes de ela poder esboar-se.
No centro de ambas as obras, apesar de to diferentes, ou at opostas, est uma mesma
problemtica, que se resume no antagonismo entre solido e isolamento e, portanto, na
necessidade de articular solido e relacionamento. Esta a questo crucial que, mais de meio
sculo antes, j Dostoyevsky enunciara na parbola do Grande Inquisidor, tal como Ivan
Karamazov a narrou a Aliocha, o irmo mais novo. Cristo regressara ao mundo, na Sevilha
dos Reis Catlicos. No proferira uma palavra, nem era necessrio, a multido reconheceu-o
pela aura que dele emanava e comeou a segui-lo. E o seu cortejo encontrou-se com o do
Grande Inquisidor, que o mandou prender e trazer sua presena.
"De novo tu!", o Grande Inquisidor acusa o Cristo, em termos que no so literalmente
os do romance, mas nem so apenas meus tambm, pois pertencem a todas as sociedades
modernas. "Tu de novo, para destruires a obra que nos demorou quinze sculos a perfazer e
voltares a difundir os teus erros! Apelando para que cada um se tornasse livre, assumisse o seu
destino e fosse responsvel, trouxeste humanidade a infelicidade. Pretendeste confrontar
cada indivduo com ele prprio e com os outros, deixando-os assim nas incertezas da revolta e
obrigando-os angstia das deliberaes, ao peso das escolhas. Mil e quinhentos anos nos
foram precisos para libertar as pessoas da responsabilidade e deix-las felizes, com o humilde
contentamento da submisso. Sou eu quem agora carrega a dureza das opes necessrias e a

memria de as ter tomado. Nos meus ombros assenta toda a infelicidade do mundo, de que
alheei os homens". Perante Cristo, o Grande Inquisidor coloca-se como outro Cristo, pois
tambm ele redimiu a humanidade; mas um anti-Cristo, afastando-a do conhecimento e da
responsabilidade, que reserva para si, com todos os tormentos e culpas da deciso. A esta
infelicidade ficam imunes os outros, a quem basta seguir caminhos j traados. A passividade
sinnimo da ordem e obedecer delegar a responsabilidade em quem comanda. O Grande
Inquisidor apresenta-se perante a humanidade para ser investido da responsabilidade colectiva
e do inerente sofrimento. Porque o nico a decidir, tem de ser o nico a conhecer e, por isso,
o nico a padecer. Se O Admirvel Mundo Novo e Mil Novecentos e Oitenta e Quatro
marcam os limites do totalitarismo possvel, confirma-se uma vez mais que a reflexo de Os
Irmos Karamazov concentra os problemas cruciais do nosso tempo.
Para Orwell o Partido pode ser absolutamente totalitrio porque os homens so
incapazes de ser livres e encarar a verdade. S uma minoria de indivduos excepcionais
consegue faz-lo e esses, ou so aniquilados, ou convertidos em dirigentes. O'Brien sabe e
sabe tanto que ele mesmo produz o saber da fictcia oposio. esta a condio para que a
oposio no exista: que sejam dirigentes os que poderiam ser opositores. Mas, enquanto
chefes, a sua capacidade de conhecimento e de sofrimento no tem repercusses crticas. Eles
no fazem seno apropriar-se da crtica alheia e so capazes potencialmente de criticar para
que mais ningum o seja realmente. Tambm para Huxley a sociedade pode ser absolutamente
totalitria porque aos indivduos que, apesar das manipulaes biolgicas e do
condicionamento moral, conseguirem desenvolver uma capacidade crtica dada a alternativa
do exlio, que corresponde a uma anulao social, ou da ocupao de postos de chefia.
Mustapha Mond conhece o diferente, pode comparar e tem de decidir. Mas f-lo para que
ningum mais o faa.
A liberdade equivale necessidade de lucidez. Na parbola do Grande Inquisidor,
Cristo teria vindo ao mundo para retirar as pessoas do alheamento e coloc-las perante a
exigncia de se verem a elas e aos outros. Se ser livre aceitar sobre si a responsabilidade e o
inerente sofrimento, enquanto os homens lhe fugirem no haver sociedade livre. A liberdade
equivale necessidade do sofrimento. Em Mil Novecentos e Oitenta e Quatro a nica
felicidade possvel vem da ignorncia, que constantemente promovida. Em O Admirvel
Mundo Novo a felicidade vem da abundncia imediata, num mundo de desejos pr-limitados.
Em ambos os casos esta felicidade um isolamento que se ignora.
O qu, at agora, tem impedido essas utopias de se realizarem em todo o seu horror?
Precisamente aquilo que os autores menos levaram em conta: a capacidade de luta dos
oprimidos, dos explorados. Em Mil Novecentos e Oitenta e Quatro os trabalhadores, embora
se relacionem directamente fora do mbito estrito das hierarquias, so paradoxalmente
incapazes de se revoltar. Apresentados como inconscientes da sua actuao, num quadro
ideolgico em que a palavra justa condiciona a prtica eficaz, eles no pem em perigo o
regime. Tambm em O Admirvel Mundo Novo impossvel a revolta colectiva, pois as
hierarquias profissionais foram convertidas em diferenas biolgicas e o socialmente inferior
passou a ser intelectualmente limitado, alm de condicionado moralmente. Num caso como no
outro a hiptese de lutas afastada e por isso pde Orwell extremar o marxismo dogmtico na
utopia do terror absoluto e pde Huxley levar o pensamento liberal ao extremo do
totalitarismo permissivo. Se em ambos os modelos se introduzir a actuao autnoma por
parte dos trabalhadores, a sua capacidade de desenvolver na luta relaes sociais alternativas,
aqueles regimes extremos tornam-se irrealizveis e o que tem sucedido.

O quadro genrico deste tipo de utopias totalitrias o de uma sociedade sem


contradies, quer porque sejam sistematicamente reprimidas, quer porque sejam
sistematicamente assimiladas. Mas uma vida sem contradies estagnante e desprovida de
criatividade, sem mesmo ser capaz de se reproduzir. No pretendo substituir estas utopias por
outra. Parece-me possvel falar do futuro na negativa, afirmar que existem no capitalismo
condies para que o seu fim venha a ser tambm a destruio do prprio sistema de
explorao e, com ele, da diviso em classes sociais. Mas isto no significa que proponha
positivamente o modelo de qualquer tipo especfico de sociedade. A eliminao de todas as
formas de explorao representaria a abolio de um dado tipo de contradio, e no a
abolio de todos os tipos de contradio. Por isso uma sociedade sem explorao, se alguma
vez vier a existir, no ser uma sociedade onde a busca da lucidez no seja difcil e onde no
ocorra o sofrimento.
Ser capaz de enfrentar directamente a luz crua, com as dificuldades do conhecimento e
o sofrimento, a nica liberdade digna desse nome.