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JUN03

CIBERDIFUSO
O Papel e o Pixel

Jos Afonso Furtado


Introduo
Os desenvolvimentos espectaculares das novas tecnologias de informao e
comunicao na ltima dcada e meia provocaram uma diversidade de reflexes
e de acesas controvrsias sobre o futuro da edio tal como a tnhamos conhecido e, em particular, sobre o destino do livro impresso, a quem se vaticinou, com
persistente regularidade, a morte ou o desaparecimento, substitudo que seria
por novas formas e tcnicas de produo, reproduo e difuso de contedos.
Nessa medida, tm vindo a surgir diversas investigaes sobre as formas materiais dos objectos culturais e, em particular, dos impressos -, a sua vinculao
a determinadas convenes no plano da esttica, a sua insero em certos contextos institucionais e a diversidade de modos de apropriao desses objectos
por vrios tipos de pblicos (Nunes, 2002, pp.393-394). Roger Chartier tem
sublinhado que, muito embora situaes aparentemente semelhantes sejam
recorrentes na histria do livro e dos meios de comunicao, o momento em que
nos encontramos configura uma revoluo mais radical do que todas as anteriores por abranger, pela primeira vez em simultneo, um conjunto de mutaes
que at agora tinham ocorrido em separado. Desse modo, muitas das categorias
com que temos lidado, captado, entendido e apropriado a cultura escrita esto a
alterar-se: assistimos a mudanas nas tcnicas de reproduo do texto, na forma ou veculo do texto e ainda nas prticas de leitura. Esta situao nunca tinha
ocorrido anteriormente. A inveno do cdice no Ocidente no modificou os
meios de reproduo dos textos ou dos manuscritos. A inveno de Gutenberg
no modificou a forma do livro. As revolues nas prticas de leitura ocorreram
no contexto de uma certa estabilidade quer nas tcnicas de reproduo dos textos quer na forma e materialidade do objecto. Ora, hoje, estas trs revolues
- tcnica, morfolgica e material esto perfeitamente interligadas (Chartier,
2002). Assim, nestes ltimos anos, temos vindo a assistir ao aparecimento de
livros em verso digital, de editores electrnicos, de livrarias virtuais, de obras
de referncia e bases de dados textuais online, de obras hipertextuais e de dispositivos de leitura de livros electrnicos.
Definida num sentido aberto, a noo de edio electrnica, ao contrrio do que
por vezes se faz crer, no recente, j que pode integrar praticamente todas as
edies produzidas sob uma forma que no tenha o papel como base (Warwick,
2003, p.202). Nesse sentido, o e-book um termo vago utilizado para descrever
um texto ou uma monografia disponvel sob forma electrnica: um e-book pode
ser um romance publicado num Web site, um novela cujo download pode ser re//1

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alizado como ficheiro de word processing ou at um dirio num extenso e-mail!


(Ormes, 2001). O Projecto Gutenberg tem o seu incio em 1971 e, como refere
Lynch, h pelo menos vinte anos que esto disponveis CD-ROMs, disquetes e
processos de distribuio de textos electrnicos atravs de networks para terminais e workstations (Lynch, 2001). E, muito embora os dispositivos de leitura
sejam relativamente recentes enquanto verdadeiros produtos comerciais, a
ideia do livro electrnico porttil remonta a 1968, quando Alan Kay elaborou o
conceito do Dynabook, um computador pessoal interactivo e porttil, to acessvel como um livro. (Kay e Goldberg, 1977). Alis, o trabalho de Kay acabou por
ter existncia real sob a forma do Apple Newton MessagePad, o primeiro PDA
(Personal Digital Assistant), capaz de apresentar ttulos electrnicos no formato NewtonBook (chegaram a ser produzidos centenas desses ttulos), mas a
linha de produto foi interrompida em 1998 devido ao aparecimento no mercado
dos PalmPilots e Handspring Visors (Wilson, 2001).
Por outro lado, as tecnologias electrnicas penetraram j em todos os aspectos
do processo de publicao: Os autores escrevem os seus textos em processadores e enviam-nos para os editores via online ou em disquete. Imagens,
quadros e grficos so tambm quase na sua totalidade criados em computadores. Mesmo que os autores no criem originalmente os seus textos sob
formas electrnicas, a grande maioria dos editores digitaliza esses contedos
para a produo. Editing, layout e outras tarefas de produo ocorrem j online,
independentemente do produto final vir a aparecer sob forma impressa ou electrnica. Em suma, a maior parte dos aspectos e das actividades envolvidas na
edio moderna so electrnicos (Borgman, 2000, p.83).
No entanto, s em meados dos anos noventa do sculo passado, se verifica a
grande mediatizao em torno dos livros electrnicos, se assiste entrada em
cena das grandes empresas, agora j no s do tradicional universo editorial, mas
tambm do mundo das novas tecnologias, e surgem as mais respeitveis firmas
de estudos de mercado a avanar entusisticas previses sobre a emergncia
de um novo e altamente rendoso mercado para os livros digitais. Esse momento
pode ser emblematicamente assinalado pela publicao da novela Riding the
Bullet de Stephen King em Maro de 2000. A partir da, multiplicam-se os formatos, meios e canais de distribuio de contedos electrnicos, procede-se a
alteraes na legislao sobre o copyright e tornam-se inevitveis as mudanas
na economia da edio. Mas, cabe perguntar, porqu nesse momento? As razes
para isso prendem-se, certamente, com o aparecimento e desenvolvimento da
World Wide Web. Antes dela, os servios da Internet (principalmente o correio
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electrnico e a simples transferncia de ficheiros) lidavam sobretudo com media alfabticos e, embora fosse possvel transmitir grficos digitais, a maior
parte dos utilizadores estava limitado a textos ASCII. E, mesmo no seu incio,
a Web limitava-se apenas a assegurar comunicao textual (Bolter e Grusin,
1999, p.197). Mas, Marc Andreessen e Eric Bina, que dirigem a equipa Mosaic
no National Center for Supercomputing Applications da University of Illinois
(NCSA), apresentam cpias beta do Mosaic em Fevereiro de 1993, e a Verso
1.0 a 23 de Abril do mesmo ano. Embora Mosaic no fosse o primeiro browser
nem sequer, como tantas vezes se afirma, o primeiro browser a ostentar um
graphical user interface (WorldWideWeb de Tim Berners-Lee foi o primeiro
browser grfico point-and-click, seguido pelo browser Viola de Pei Wei), para
a maioria das pessoas Mosaic era o browser mais fcil de instalar, de usar e de
navegar sem esforo na World Wide Web, concebida e desenvolvida por Berners-Lee em 1991 (Delio, 2003). Com os browsers grficos, em particular com o
desenvolvimento do Netscape, e com a generalizao da tecnologia dos hyperlinks e do hipertexto, a situao vai alterar-se substancialmente (Blisle, 2003).
Em primeiro lugar, alcana-se uma consistente base de utilizadores, incialmente
recrutada entre os acadmicos e investigadores, e, logo a seguir, entre os tecnologicamente mais letrados; este movimento dar origem vertiginosa expanso
da Internet que hoje conhecemos. Em segundo lugar, era agora possvel integrar
outros media e apresentar novos e populares gneros (revistas online, news services) ultrapassadas as limitaes anteriores (Bolter e Grusin, 1999, p.198).
No admira portanto que as caracterizaes mais elementares da edio electrnica tendam a concentrar-se na distribuio electrnica de contedos e que,
nos anos mais recentes, o termo livro electrnico ou e-book se tenha visto
apropriado pelas empresas que vendem dispositivos electrnicos para apresentao de textos digitais.
Se olharmos apenas para o lado tecnolgico, a mudana no sentido da distribuio de contedos em rede parece imparvel, quer estes sejam destinados ao
consumo sob forma electrnica ou a ser impressos a pedido. Mas, como alerta
Mark Bide, a existncia de uma infra-estrutura tecnolgica no garante por si s
uma utilizao neste ou naquele sentido nem define deterministicamente o tipo
de impacte sobre o sector da edio. necessrio, pois, olhar para alm dos
factores tecnolgicos de mudana e reconhecer que so as dimenses culturais,
sociais e econmicas e o modo como elas interagem com as novas tecnologias
que vo, na realidade, afectar a edio do futuro (Bide et al., 2000, p.23). Tambm Borgman salienta a importncia de se olhar para alm dos meros factores
tecnolgicos e refere que os debates sobre publicao electrnica envolvem
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a interaco de factores tecnolgicos, psicolgicos, sociolgicos, econmicos,


polticos e culturais que influenciam o modo como as pesoas criam, usam, procuram e adquirem informao (Borgman, 2000, pp.83-84).
Para complexificar este cenrio, acontece que demasiado simplista falar de
edio como se se tratasse de uma nica indstria. Como refere ainda Bide,
existem muitas e diversas indstrias da edio, at agora agrupadas pela sua
utilizao de um medium comum para a sua disseminao: a impresso em
papel. Mas as regras so diferentes de segmento para segmento, cada um com
diferentes modelos de negcio. Mais ainda, medida que penetrarmos no ambiente de rede, vrios aspectos do modo como estabelecemos categorias de editores devem forosamente comear a mudar, e algumas dessas diferenas no
deixam de ser sublinhadas pelo modo e rapidez como os diversos mercados-alvo
a que cada tipo de editor se dirige reagem distribuio electrnica de textos
(Bide & Associates, 2000, p.10).
nesta linha que se vem propondo uma reconcepo da cadeia de valor, reconcepo tornada indispensvel pelo novo paradigma da conectividade universal
criado pela Internet e pela expanso do digital, pois essa cadeia j no pode
apenas centrar-se nos elementos tangveis que contribuem para a realizao de
um produto valioso, devendo agora integrar igualmente a cadeia de valor da informao. Essa atitude obriga a ter em ateno diversos elementos-chave que
formam o novo processo de valor acrescentado:
O contedo que foi seleccionado para publicao;
a produo e o processo logstico;
a agregao relevante de obras;
o modo como os consumidores podem encontrar a informao que procuram; e,
qual a autoridade/brand que est a produzir essa informao.
Torna-se assim indispensvel que dessa nova cadeia de valor faam parte,
entre o autor e o leitor, pontos como a Seleco, o Acesso, a Agregao, o
Desenvolvimento, a Navegao e a Autoridade. Poderia dizer-se, com razo,
que algumas destas actividades sempre fizeram parte das preocupaes das
casas editoras. No entanto, se se pensar o modo como o ambiente de rede est
a mudar as regras do jogo, facilmente veremos que j no se est a falar exactamente da mesma coisa. A capacidade das redes desconstruirem os tradicionais
constrangimentos fsicos faz com que, em muitos casos, o inventrio se torne
agora virtual ou que, por exemplo, a edio seja j de algum modo possvel para
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quase todos, em virtude das barreiras entrada isto , os investimentos exigidos para a produo e distribuio do inventrio fsico pura e simplesmente
desparecerem. Esse mesmo ambiente permite ainda que os autores ignorem os
canais habituais e publiquem as suas obras via web o que, podendo diminuir
a importncia da seleco no incio do processo, implica em contrapartida um
acrscimo do valor da navegao e da autoridade no final da cadeia (Bide,
2000).

Livro Electrnico: Ensaio de Definio


Perante este cenrio, so usuais as referncias dificuldade e complexidade
em definir adequadamente tanto livro como edio electrnica. No entanto,
essa tentativa irrenuncivel, pois o que se joga nesse conceito muito mais
decisivo. Na verdade, como refere Arriscado Nunes, o modelo que agora se
questiona um modelo histrico e no natural, que no se esgota no especfico
problema do livro, livro que seria assim como que o sintoma das circunstncias
dessa cultura num perodo de rpida transformao, mobilizando complexas e
estreitas relaes entre processos de desenvolvimento tecnolgico, prticas e
instituies sociais e culturais, e a instaurao de hierarquias e formas de dominao material e simblica; desse modo, as noes dominantes de competncia
cultural nas sociedades ocidentais esto condicionadas pelo modelo da leitura,
da escrita e do texto impresso, modelo dominante que pressupe, por outro
lado, a relao necessria entre os modos de produo esttica e cognitiva centrados na narrativa e na exposio ou descrio(...), a tecnologia da impresso
e os objectos materiais que ela torna possveis (...) e as formas de organizao
e reproduo da cultura centrados na definio de objectos - potencialmente
impressos - autocontidos, com fronteiras definidas, com autoria atribuvel, classificveis por gnero, assunto, cronologia ou autoria, e que so conservados em
instituies cuja funo garantir a sua colocao num modelo de ordem que
disciplina o saber e a cultura; por fim, se aceitamos a centralidade da literatura
e do livro, do ler e do escrever nos debates sobre a cultura e as suas dinmicas
no mundo contemporneo, a possvel substituio do livro impresso e da literacia tipogrfica ter certamente implicaes no apenas ao nvel dos suportes e
modos de transmisso da informao e do conhecimento e dever ser de novo
o sintoma de transformaes mais gerais nas formas de organizao cultural e
social (Nunes, 1996, pp.51-52). Por sua vez, para Lynch, o que est realmente a
acontecer ainda mais complexo do que a emergncia de novos canais de comercializao de livros ou de um novo tipo de dispositivo electrnico de consumo.
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O que est em jogo muito mais fundamental: como vamos pensar os livros no
mundo digital e como que estes se iro comportar? De que modo vamos uslos, partilh-lhos e em que termos nos vamos referir a eles? Em particular, quais
so as nossas expectativas sobre a persistncia e permanncia da comunicao
humana com base nos livros, medida em que entramos no brave new digital
world? Continuar o nosso pensamento a ser dominado pelas convenes e
modelos de negcio da edio impressa (...) e pelas nossas prticas culturais,
expectativas de consumidor, quadros legais e normas sociais ligadas aos livros
ou essas tradies vo desaparecer, talvez a favor de prticas em desenvolvimento em indstrias como a msica? Salientam-se ento trs temas cruciais
na transio para o mundo digital e que a excitao em torno dos e-books pode
ocultar: a natureza do livro no mundo digital como forma de comunicao; o
controlo dos livros nesse mesmo mundo, incluindo as relaes entre autores,
consumidores/leitores e editores e, por extenso, o modo como viremos a gerir
a nossa herana cultural e o nosso passado intelectual; e a reestruturao das
economias da autoria e edio (Lynch, 2001).
Neste quadro, como dissemos, encontram-se as mais diversas posies sobre a
nova realidade da edio digital. Desde logo, a tese, mencionada por Roncaglia,
que rejeita a prpria ideia do livro electrnico, considerando-o uma espcie
de oxmoro e defendendo a concepo de que s possvel utilizar com legitimidade a designao livro quando nos referimos ao livro impresso (Roncaglia,
2001b). E neste sentido, aponta para a posio do editor Giuseppe Laterza, que
sublinha as diferenas existentes entre a elaborao de um livro destinado a
ser impresso e a reunio digital (assemblaggio digitale) de contedos multimedia, j que os instrumentos utilizados e as possibilidades expressivas so,
a seu ver, totalmente diversas nos dois casos, o que torna no s difcil como
errnea a utilizao demasiado directa do modelo livro no mundo dos novos
media digitais. E acrescenta que, quando tivermos um romance decomponvel e
interactivo, cuja fruio advir da leitura do texto, da audio da banda sonora e
da observao de imagens, no sei se poderemos ainda falar de livros, mesmo
que electrnicos. Encontramo-nos perante uma realidade completamente nova
na sua concepo, na sua realizao e na sua fruio. E que, nessa medida, implica autores e editores com capacidades inditas, entre a edio de livros, a
realizao televisiva ou cinematogrfica e a produo musical. Desse modo,
acaba por propor que essa nova realidade seja liberta da tutela dos livros e que,
em vez de e-book se chame DIASS, isto , Digital Assembly (Laterza, 2001). Se
se pode vislumbrar aqui uma preocupao de resguardar para a edio tradicional um espao autnomo, em que o interesse pelas novas realizaes tornadas
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possveis pelo uso das tecnologias digitais complementa a concepo de que


deve deixar-se para o livro impresso e para quem o publica as suas tradicionais
funes de transmisso e mediao cultural (Roncaglia, 2001b), no menos
verdade que voltaremos a encontrar mais adiante, com diferente cpia de argumentos, uma semelhante rejeio dessa relao estreita entre livro impresso e
livro electrnico entre os tericos do hipertexto.
Uma posio muito prxima defendida por Jean-Gabriel Ganascia, enquanto
relator de uma reflexo de prospectiva sobre o livro electrnico levado a cabo
no mbito da Cellule Sciences de la Cognition do CNRS. Para ele, o termo
livro electrnico considerado restritivo e inoportuno. Se o livro designa um
suporte particular da escrita num dado momento da histria, restritivo falar
de livro nos casos em que todos os suportes da escrita, do som e da imagem so
convocados. O termo inoportuno pois a justaposio das duas palavras, livro
e electrnico parece, desde logo, antittica; livro designa antes de mais o suporte fsico da escrita. (...) Ora, a palavra electrnico sobrepe ao objecto material inicial, o livro de papel que todos conhecemos, um novo objecto imaterial
definido por um conjunto de procedimentos de acesso e por uma estruturao
lgica. Mais ainda, o suporte digitalizado do livro clssico confundido com o
livro electrnico: por um lado, haveria um modo de apresentao particular que
equivaleria funcionalmente impresso clssica ou, mais exactamente, a uma
acumulao de pginas impressas; por outro, os processos tradicionais de acesso escrita assim como s diferentes modalidades de conhecimento (imagens
fixas, animadas, sons...) so susceptveis de sofrerem grandes modificaes, ao
ponto de se colocarem problemas de ordem cognitiva at agora desconhecidos.
Nesta ordem de ideias, aparecem novos objectos ainda mal definidos, caracterizados de um modo impreciso como sendo simultaneamente suportes fsicos
de informaes e de operaes de manipulao. Sero j livros electrnicos?
E, com alguma dose de contrariedade, o relatrio acaba por reter o termo livro
electrnico por traduzir bem, no que tem de problemtico e pelas prprias
tenses que encerra, as questes e oposies levantadas durante o funcionamento do Grupo, sem se referir contudo nem a um suporte particular nem a um
contedo preciso (Ganascia, 1998).
Por fim, outros autores chamam ainda a ateno para uma ambiguidade fundamental da noo de livro electrnico, pois associa as noes de objecto (o
dispositivo tcnico que permite a leitura) e de contedo intelectual veiculado
por esse objecto (Le Loarer, 2002, p.445). Esta ambiguidade no pode deixar
de ser o contraponto de um verdadeiro flou lexical em torno de uma panplia
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de termos muitas vezes usados indistintamente: edio online, edio digital,


livro electrnico, livro digital, livro virtual, e-book, livro desmateralizado. A este
flou lexical acrescenta-se um flou semntico; pois no so s as terminologias
que se fundem, so tambm as definies, cada uma delas remetendo para um
aspecto da realidade tcnica do livro digital (Jhanno, 2000, p.13).
Convir ento agora percorrer algumas propostas concretas de definio da edio e, sobretudo, do livro electrnico. Como pano de fundo, pode reconhecer-se
que se tem verificado um interesse crescente em converter livros impressos em
bytes bem como em produzir novos ttulos sob forma digital. Este movimento deu
origem a uma srie de definies hbridas de e-books. Inicialmente, foram definidos como e-books livros impressos convertidos para formato digital, de um modo
geral atravs de processos que permitiam a sua apresentao em computadores
(Shiratuddin et al., 2003). Veja-se, neste sentido, uma primeira definio de Ana
Arias Terry, para quem um e-book consistiria em contedo electrnico, com origem em livros tradicionais (sublinhado nosso), material de referncia ou revistas,
cujo download feito a partir da Internet e visionado atravs de um conjunto
de dispositivos hardware, como PCs, laptops, PDAs, Palm PCs ou palmtops, ou
e-book readers dedicados (Terry, 1999). Depois, o termo comeou tambm a incluir multimedia, hipertexto ou sistemas hipermedia baseados numa metfora do
livro. Mais recentemente, a definio de um e-book foi alargada de modo a incluir
ttulos disponveis online, que podem ser lidos como e-mail, que podem ser acedidos por dispositivos de leitura electrnica portteis ou disponibilizados como
um ficheiro cujo download pode ser feito para um computador (Shiratuddin et al.,
2003). De modo semelhante, a National Information Standards Organization descreve um ebook como um contedo electrnico monogrfico que pode ser lido
num dispositivo dedicado e-book, num Personal Digital Assistant, num computador pessoal ou na World Wide Web (Fischer e Lugg, 2001, p.1). E acrescenta que
pode ainda ser lido numa pgina impressa (o que inclui print-on-demand). Essa
ento outra interpretao de um e-book, e consiste no livro impresso a pedido
(print-on-demand), em que os contedos se encontram armazenados num sistema
ligado a impressoras topo de gama onde so produzidos livros casuisticamente e,
por vezes, de modo personalizado (Hawkins 2000).
Esta perspectiva de print-on-demand no vai merecer, nesta oportunidade, a
nossa ateno. Com efeito, o resultado final , de todo o modo, um produto impresso. E se a impresso se realiza directamente a partir do sistema informtico
e por via elctronica, nem sempre so indispensveis impressoras digitais
(Furtado, 2000, pp.416-424).
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Concentremo-nos ento no referido alargamento da noo de e-book. A mesma


Terry, logo um ano depois da concepo acima recordada, considera que o
conceito de e-book tem vindo a desenvolver-se, o que leva a que possa ser
entendido quer como o objecto que possibilita as representaes textuais e pictricas provenientes de um livro tradicional e depois convertidas para forma
electrnica, quer como produzido desde o seu incio sob forma digital (born
digital) (Terry, 2000).
Mas outras diferenas se encontram nas diversas tentativas de definio do
livro electrnico. O conceito tem sido discutido de modo impreciso numa srie
de contextos em que se sublinha, por um lado, o contedo digital ou digitalizado
e, por outro, as caractersticas do medium em que ele apresentado. E, assim,
nem todos os e-books nascem iguais. O entendimento do que um e-book vai
desde um simples ficheiro digital do contedo dum livro at ao ficheiro digital
acompanhado pelo software que possibilita o acesso e a navegao do contedo. Outros referem-se ao e-book a partir do outro lado do espectro, fazendo
referncia apenas ao novo hardware que ir conter os ficheiros electrnicos de
livros. (Slowinski, 2003, p.12).
Entre os que sublinham a preeminncia do contedo, Hawkins (2000) afirma que
um e-book o contedo de um livro disponibilizado atravs de forma electrnica. No modelo netLibrary, o contedo a essncia de um e-book: um e-book no
um dispositivo, nem um instrumento de criao, nem deve ser definido como
uma fonte dedicada de contedo. Um e-book o prprio contedo (Connaway,
2001, p.344). Lynch, por sua vez, prope que se distinga entre a ideia de um
livro digital (digital book) e uma ferramenta para leitura de livros (book-reading
appliance). Um livro digital somente uma volumosa coleco estruturada de
bits que podem ser transportados num CD-ROM ou noutro medium de armazenamento ou distribudo numa conexo de rede, e que destinado a ser visionado
numa combinao de hardware e de software, desde terminais estpidos a Web
browsers em computadores pessoais at aos novos dispositivos de leitura. Os
livros digitais cobrem um largo espectro de materiais, desde a translao literal
de livros impressos at obras digitais complexas que so as sucessoras intelectuais de certos gneros de livros e que no podem ser reconvertidos, de maneira
razovel, em forma impressa. Em grande medida, os livros digitais existem (ou
pelo menos deviam existir) independentemente dos aparelhos utilizados para
os aceder, transportar ou ler (Lynch, 1999). Mas j Balas (2000), estabelecendo
uma distino entre livros electrnicos e textos electrnicos (e-texts), se centra
no software necessrio para a leitura do livro, assinalando que os e-texts podem
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ser lidos em qualquer computador enquanto os e-books requerem um particular


software de leitura. Tambm Morgan (1999) vai nesse sentido, pois, servindose da mesma diferenciao entre e-texts e e-books, limita a definio de estes
a uma combinao hardware/software usada para ler dados electrnicos em
dispositivos portteis desenhados especialmente para esse fim. Terry (1999) e
Lynch (2001) consideram que esses aspectos tm apenas a ver com tecnologias
de viso (viewing technology).
Sawyer (2002), chama a ateno para que, de um modo geral, na discusso sobre a definio de e-books notrio que as questes relacionadas quer com o
hardware e o software, seja de natureza proprietria ou no, tm assumido uma
maior preeminncia do que uma definio em termos de contedo. Como Ardito
(2000) salienta, Michael Hart iniciou o Projecto Gutenberg em 1971, Andries
Van Dam em geral creditado por ter cunhado o termo livro electrnico h
mais de vinte anos, os editores tm vindo a digitalizar livros para leitura em
cr h mais de uma dcada e, no incio dos anos noventa, a Sony tentou realizar
vrias verses de livros electrnicos portteis; mas os dispositivos handheld
para leitura de e-books so um fenmeno recente, surgindo apenas no final de
1998. E acrescenta que a 3Com Corporation e os seus Palm Organizers podem
ter sido os catalizadores para os esforos de editores e empresrios no desenvolvimento de livros electrnicos. Na verdade, muito se tem escrito sobre
esses aspectos tecnolgicos. Shiratuddin (Shiratuddin et al., 2003), descreve
em primeiro lugar leitores (readers) com base hardware (Hardware Based
Readers), categoria designada no projecto EBONI como dispositivos hardware
(hardware devices) (Wilson, 2000), e que Wilson apresentar exaustivamente
sob a classificao de hardware para livros electrnicos portteis, desde a
primeira gerao de modelos nos anos oitenta do sculo passado at gama de
dispositivos handheld hoje disponveis (Wilson, 2001). A primeira categoria que
apresenta a dos leitores de ebooks dedicados (Dedicated Ebook Readers), em
que se integram os dispositivos Rocket e SoftBook, do final dos anos noventa,
cujas empresas produtoras (Nuvomedia e SoftBook Press) foram adquiridas
em Janeiro de 2000 pelo grupo Gemstar. Este grupo apresentou primeiro os
modelos REB1100 e REB1200 produzidos sob licena pela RCA e, depois do
desinteresse desta, os modelos GEB 1150 e GEB 2150. Outros produtos vieram a surgir no mercado, como o goReader, o Microsoft IPM-NET Myfriend ou
o Cytale Cybook (que entretanto interrompeu as suas actividades). Todos estes
dispositivos tm em comum o facto de se destinarem exclusivamente leitura
de livros electrnicos, de serem portteis, de apresentarem software proprietrio, e o facto de em geral no permitirem uma srie de aces, como, por
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exemplo, a impresso em papel. A soluo para proteco da cpia fornecida


pela tecnologia proprietria do produtor do aparelho. Por exemplo, as edies
Gemstar s se conseguem ler caso se disponha do dispositivo porttil GEB
numa das suas verses, a duplicao impossvel bem como a leitura de ficheiros em mquinas diferentes. Mas, com a expresso e-book devices, tambm se
tem em conta os computadores portteis multifuncionais, como PDAs/Pocket
PCs, Palm Pilots ou Handspring. Estes dispositivos so normalmente de menor
dimenso, funcionam antes de mais como agendas ou organizadores pessoais, e
oferecem agora tambm, com frequncia, acesso Internet, funes de processamento de texto, spreadsheet e capacidades de leitura de ficheiros MP3.
medida que contedos e software e-book reader para estes aparelhos se torna
disponvel, eles so cada vez mais usados, adicionalmente, para leitura de livros.
Wilson (2001) refere-se ainda emergncia de dispositivos hbridos, como o
eBookMan, o hiebook, o GoReader ou o MyFriend, que superam as barreiras que
distinguem o hardware criado especialmente para a leitura de livros e o hardware criado para executar tarefas de organizao pessoal. Estes dispositivos
hbridos so semelhantes aos dedicated readers, com crs mais largos destinados leitura de textos mais longos e com as usuais capacidades dos leitores
ebook, como bookmarking e anotao, mas que podem tambm ser usados para
executar os tipos de tarefas normalmente associados aos PDAs.
A emergncia, praticamente em simultneo, destes trs grupos de dispositivos
portteis susceptveis de permitir a leitura de livros electrnicos, significa que
o mercado do ebook se encontra ainda na sua infncia e em estado de fluxo.
At recentemente, o design destes produtos tem-se encontrado nas mos dos
produtores. Mas, medida que a sua difuso aumentar, o futuro desenvolvimento dos livros electrnicos portteis estar necessariamente mais ligado
procura e resposta do consumidor. Naturalmente que a disponibilidade de
contedo ter um papel determinante no sucesso a mdio e a longo prazo deste
ou daquele tipo de dispositivos (Wilson, 2001). Para uma perspectiva sobre o
futuro do design fsico dos e-books, convm ter em considerao a aparente
tendncia para a progressiva convergncia de tecnologias at agora distintas.
Como descreve Hazewindus, os diferentes mundos da televiso, telefone e
processamento de dados esto a comear a partilhar tecnologias similares e a
sobrepor-se. Esta convergncia tecnolgica traz um conjunto de outros movimentos de convergncia em matria de produtos, mercados e negcios. (Hazewindus et al., 2000). Seguindo esta lgica, os dispositivos monofuno perecem
perder espao para os aparelhos multifuncionais. Crawford (2002), refere que
os dispositivos dedicados parecem no ter futuro. E lembra que quando a em//11

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presa Franklin publicitou o seu eBookMan, acentuava essencialmente as suas


capacidades como PDA. Por seu turno, Shatzkin (2002) afirma que quem utilizar
diariamente um Personal Digital Assistant e se encontrar entre o nmero crescente dos que trazem sempre um consigo, no precisa de ningum para explicar
o valor e a utilidade dos ebooks. A contrapartida deste facto que, caso no se
use regularmente um PDA, os e-books tm um interesse limitado. Existe alguma
utilidade marginal em dispor de um software de leitura de livros num notebook,
mas no muita. Nesse sentido, conclui Wilson (2001), dos trs tipos de livros
electrnicos portteis acima referidos, PDAs e Pocket PCs ou dispositivos hbridos, os que realizam uma multiplicidade de funes para alm da leitura de
livros sero certamente os mais populares: qual a razo para transportar um
aparelho para ler livros e outro para agenda diria quando ambas as actividades
podem ser possveis utilizando apenas uma unidade?
Em segundo lugar, Shiratuddin (Shiratuddin et al., 2003), descreve a categoria
do leitores (readers) com base software (Software Based Readers), designados no projecto EBONI como software de leitura de e-books (Ebook reader
software) (Wilson, 2000). Trata-se de solues baseadas em software generalista para leitura de livros e que podem ser usados em computadores pessoais e
laptops. Nesse caso, uma das possveis vantagens dos software-based readers
consiste em possibilitar facilidades adicionais s funes dos leitores dedicados, graas ao teclado e a um cr de maiores dimenses (Lynch, 2001). Mas,
mais recentemente, na sua maioria, esses softwares vieram a tornar-se tambm
utilizveis em dispositivos PDA e Pocket PC. Microsoft Reader, Adobe Acrobat
Reader e Adobe Acrobat eBook Reader so trs exemplos desse software. O
caso do Palm Digital Reader, resultante do desenvolvimento do Peanut Reader,
mais curioso, pois destinava-se a funcionar em dispositivos PDA e Pocket PC
e prepara-se agora para alargar a sua utilizao igualmente a PCs. Geralmente
distribudas gratuitamente, convir contudo distinguir, com base na sua abertura, as aplicaes proprietrias das no proprietrias que, em conjunto com os
modelos tecnolgicos de proteco da cpia, ou de Digital Rights Management
(DRM), possibilitam ou impedem algumas funcionalidade. Justifica-se ainda
uma referncia variedade de formatos em presena, e refiro-me aqui tanto a
formatos de contedo como de apresentao. Na verdade, os primeiros produtores de e-books limitavam-se a realizar o scanning de livros impressos, a convert-los para texto usando a tecnologia OCR (optical character recognition) e
a difundi-los em texto ASCII. No entanto, ASCII de leitura pouco apelativa, no
preserva a formatao e no suporta grficos. Assim, foram desenvolvidos uma
diversidade de formatos, criados para possibilitar uma leitura mais fcil dos
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textos electrnicos, graas preservao da estrutura lgica do livro em papel


e algumas das suas caractersticas visuais (Wilson, 2000). Entre eles, formatos
Markup como HTML (HyperText Markup Language), SGML (Standard Generalised Markup Language), ou XML (eXtensible Markup Language) e formatos
Layout, como PDF (Adobe Acrobats Portable Document Format), LIT (Microsoft
Readers Literature) ou TK3 (Night Kitchens Tool Kit 3). No que se refere a standards, e mau grado os esforos do Open eBook Forum que definiu a Open eBook
Publication Structure (OEBPS), baseada em tecnologias usadas para criar pginas web como HTML, XML e CSS, Adobe (um dos membros do OEB Forum), procura activamente tornar o seu formato PDF o standard de facto para o e-book.
Microsoft, por seu lado, favorece os documentos HTML e Word e desenvolveu
o formato LIT que, contudo, suporta OEBPS (Shiratuddin et al., 2003). Neste
momento, esses programas e as correspondentes frmulas tecnolgicas para
o hosting e para o comrcio electrnico dos contedos esto longe de garantir
solues de compatibilidade. Parece inegvel que todas as frmulas para os ebooks surgidas nos ltimos dois ou trs anos tm como base a impossibilidade
de transferir um livro electrnico adquirido atravs da rede de uma plataforma
para outra, o que significa que a real interoperabilidade entre livros electrnicos
tem sido rejeitada por agora, no s pelos produtores e editores como pelos investidores, todos aparentemente mais atrados pela perspectiva de vincular a
leitura da cpia ao aparelho do comprador, numa tentativa de forar situaes
de lock-in.
altura de analisarmos outras definies, por vezes de carcter institucional,
e que se centram mais na vertente de contedo dos livros electrnicos. Assim,
um e-book tem sido geralmente descrito como uma obra literria sob a forma
de Objecto Digital, que um autor, editor ou outro criador construiu a partir de
ficheiros electrnicos. Pode incluir um ou mais standards de identificao e
pode incluir ou no metadata. Representa usualmente um corpo de contedo
Monogrfico que publicado com o design e com a inteno de ser acedido
electronicamente (Slowinski, 2003, p.12). A Association of American Publishers
caracteriza um e-book como uma Obra Literria sob a forma de Objecto Digital,
consistindo em um ou mais standards de identificao, metadata, e um corpo de
contedo Monogrfico, destinado a ser publicado ou acedido electronicamente
(Metadata Standards for Ebooks, 2000, p.56). Esta descrio da noo de objecto digital est mais prxima da utilizada para identificao dos recursos na
Internet. Segundo Borges (2002, pp.37-38), a arquitectura Wilensky tem por
objectivo a definio de uma estrutura tcnica que possibilite a preservao
da propriedade intelectual mesmo num ambiente complexo. Assim, o objecto
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digital constitui basicamente um somatrio de duas partes: o contedo e informao que lhe est associada ou metadados (metadata). Trata-se de uma forma
de estruturar a informao e supe uma estrutura interna que compreende os
seguintes componentes: um elemento (element) que uma sequncia de bits e
que constitui uma unidade elementar de informao possuindo o seu prprio
identificador interno do elemento no interior do objecto digital ou ID; um pacote
(package) que uma coleco de elementos e outros pacotes, tambm com o
seu ID especfico; um objecto digital que um pacote que contm metadados
que se destinam a ser usados num ambiente de rede. Neste caso o ID o handle.
Naturalmente que este sentido que deve ser retido, no s pelas preocupaes que se prendem com a defesa do copyright, como pela capacidade de
identificar univocamente unidades e subunidades para efeitos de identificao
e negociao de direitos (veja-se a preocupao que levou ao aparecimento do
Digital Object Identifier (DOI)), como pela gesto desses direitos em ambiente
digital e de rede (DRM), isto , o conjunto de operaes que permite armazenar,
duplicar ou transmitir o objecto sem fornecer o acesso ao contedo, ainda
segundo Borges. Tambm o grupo de trabalho EBX (agora integrado no Open
eBook Forum), no draft 0.8 da especificao do sistema EBX, definia um e-book
como um objecto digital que uma representao electrnica de um livro (EBX
System Specification, 2000). Algumas vezes prefere definir-se publicao electrnica, e nesse sentido, para o projecto NEDLIB, ela consiste num documento
difundido sob formato legvel por mquina (machine-readable form). Inclui
publicaes off-line (...) e publicaes on-line armazenadas usando tecnologia
digital. Algumas publicaes electrnicas so de origem digital (born digital),
isto , so criadas em forma digital, e outras foram criadas originalmente noutra
forma tendo subsequentemente sido digitalizadas (Clavel-Merrin, 2000, p.7).
Pode distinguir-se ainda entre publicaes electrnicas offline, online e hbridas, sendo estas publicaes offline que apresentam ligaes para material
existente online. Mark Bide reconhece no entanto que o termo livro electrnico
ou ebook no se adequa facilmente a nenhuma categoria, pois em seu entender
trata-se de textos que embora distribudos online so consumidos offline (Bide
& Associates, 2000, p.7). Essa poder ser uma das razes que levaram ao aparecimento de definies menos generalistas. Andrew Cox e Sarah Ormes, por
exemplo, partem da noo de textos cujo download foi feito a partir da Web
para distinguirem, depois, os que so lidos num PC ou num handheld device
usando um software especial ou um web browser, a que chamam E-Book, e os
lidos numa pea de hardware dedicada, que designam como E-Book reader
(Cox e Ormes, 2001). Chris Rippel utiliza trs categorias: os e-book readers,
que correspondem componente hardware do e-book, os e-texts ou e-book
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titles, que so os textos electrnicos, e por fim os e-books que resultam da


integrao dos e-texts nos e-book readers (Rippel, 2001). Por sua vez, Lynch
(2001) utiliza o termo appliances para dispositivos hardware especializados,
software book readers para produtos que correm em computadores multitarefas ou PDAs multi-funes, e o termo mais genrico e-book reader para
abranger ambos, mas no o software multi-tarefas como um Web browser, que
pode tambm ser utilizado para ler alguns tipos de livros digitais. O Open eBook
Forum evita expressamente na OEBPS Specification o uso formal do termo eBook e, em contrapartida, procura definir uma terminologia mais precisa. Assim, a
OEBPS Publication o contedo digital que se l (uma verso paperless de um
livro, artigo ou outro documento); o Reading Device corresponde ao aparelho
(appliance) usado para disponibilizar uma publicao OEBPS (exemplos de dispositivos de leitura incluem ebook readers dedicados, computadores pessoais
e palm-sized personal digital assistants (PDAs); o Reading System a combinao do software e hardware que processa o contedo OEBPS e o apresenta a
um utilizador (Open eBook Forum, 2002).
Naturalmente que esta maior granularidade na definio constitui um apoio
precioso para dissipar os equvocos terminolgicos e conceptuais sobre uma
questo que est ainda bem longe de ter encontrado standards a nvel da componente industrial ou da reflexo sobre os media. E, por isso, alguns problemas
subsistem. Desde logo, o facto de se utilizar umas vezes a expresso livro electrnico e outras a expresso publicao electrnica. A questo deveras importante pois, se na publicao electrnica se incluem livros, peridicos (e-journals,
e-zines, etc.), bases de dados bibliogrficas e outros recursos de informao em
formato digital (Reitz, 2002), o livro electrnico entendido (caso da Association of American Publishers) como uma Obra Literria sob a forma de Objecto
Digital, (...) e um corpo de contedo Monogrfico. Esta perspectiva claramente
mais restritiva e apresenta, pelo menos, trs problemas. Em primeiro lugar, deixa de lado, por exemplo, as publicaes em srie e os bancos de dados de texto
integral (certamente os segmentos onde a edio electrnica encontrou j uma
relevante massa crtica e a mais significativa rendibilidade). Os outros dois so
sublinhados por Lynch (2001): por um lado, um e-book reader no serve apenas
para ler livros. Serve para qualquer tipo de contedo em processo de transferncia para forma electrnica e, por isso, algumas das leituras mais populares
nesse ambiente incluem jornais como o New York Times ou o Wall Street Journal. Por outro, no se deve conceber um e-book apenas como o substituto de um
livro que pode tambm estar disponvel sob forma impressa j que, se tivermos
em conta as trajectrias histricas em relao ao preo-performance do arma//15

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zenamento, dentro em pouco alguns produtos de ponta hospedaro centenas


ou mesmo milhares de obras simultaneamente. E se pensarmos no em livros
electrnicos mas em bibliotecas pessoais digitais, o que est em jogo tem uma
dimenso bem diferente e as capacidades e constrangimentos dos dispositivos
de leitura vo exercer uma bvia e significativa influncia no processo de mudana. Parece assim, sem dvida, prefervel o termo publicao electrnica a
livro electrnico e, na verdade, muitas vezes sob este termo aqueloutro que
se est a utilizar. Contudo, no mbito deste trabalho, iremos referir-nos especialmente acepo de livro electrnico como corpo de contedo Monogrfico
sob a forma de Objecto Digital, o que nos ir permitir enfrentar um certo nmero
de questes sobre a relao entre livro impresso e electrnico, e deixaremos
para outra oportunidade as questes relacionadas com as publicaes em srie
e com os bancos de dados de texto integral, cuja importncia e dimenso no
poderiam aqui ser desenvolvidas com a seriedade exigvel. No entanto, sempre
que isso se revelar pertinente, no deixaremos de recorrer noo de documento, normalmente entendido como sinnimo de texto impresso, e tambm ele
agora claramente em processo de reconcepo (sobre esta questo ver Borges,
2002, pp. 25-43).
Assim sendo, parece pacfico que aquela definio se baseia com grande proximidade (ressalvando as necessrias adaptaes) nas tradicionais acepes do
livro impresso. Se consultarmos, por exemplo, a mais recente edio do Novo
Dicionrio do Livro, encontraremos: Livro: conjunto de cadernos, manuscritos ou impressos, cosidos ordenadamente ou formando um bloco; Documento
impresso, no peridico, com mais de 48 pginas sem contar as da capa, que
constitui uma unidade bibliogrfica; Monografia. Obra cientfica ou literria
que forma ou pode formar um volume. (Faria e Perico, 1999, p.374). Essa proximidade leva Roncaglia a comentar que, quando se fala de e-book parece amide
fazer-se referncia a uma acepo bastante lata do termo, atribuindo a qualificao de livro electrnico a qualquer texto completo, orgnico e suficientemente longo (monografia), disponvel num formato electrnico que permita
- entre outras a distribuio em rede e a leitura atravs de um qualquer tipo de
dispositivo hardware, dedicado ou no. A frequente referncia ao modelo representado pelo tradicional livro em papel e ao complexo conjunto de conotaes
a ele ligado normalmente bastante genrico e parece justificar-se na maioria
dos casos por um raciocnio no especialmente rigoroso (e alis normalmente
implcito): tendo em considerao a sua extenso e as suas caractersticas de
completude e organicidade, se o texto em questo, em vez de estar disponvel
em formato electrnico, fosse impresso, seria provavelmente impresso sob a
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forma de livro (Roncaglia, 2001b). Mas, com maior ou menor rigor, tal situao
parece ter algum sentido, pois vivemos num perodo de transio algo desconfortvel, marcado pela generalizao dos documentos digitais e pela digitalizao emn grande escala dos documentos impressos, mas que permanece fiel
ao papel. Tem-se verificado que, por razes prticas ou sentimentais, quase
ningum dispensa o livro impresso e esse material que o papel, cuja morte
prxima muitos predisseram e que se arrisca afinal a surpreender-nos pela sua
longevidade (Lebert, 2002, p.125).
E muito embora, como refere Bazin (1996, p.8), a ordem do livro que tem sido a
nossa e que conformava um campo simultaneamente cognitivo, cultural e poltico em torno do qual o objecto livro ocupava a posio central, se encontre j
em plena reconfigurao e essa cultura do livro, ou seja, uma certa maneira de
produzir saber, sentido e sociabilidade v pouco a pouco desaparecendo, o que
certo que a nossa experincia do passado, as nossas prticas de memria,
so livrescas em todo o sentido do termo. E, de um modo quase impensado, entendemos, imaginamos livros quando reflectimos sobre a criao e a inveno,
sobre as relaes do pensamento e da imaginao com o tempo, sobre o arquivo
dos erros e do conhecimento (Steiner, 2001, pp.235-236).

Verses Electrnicas e Reconceptualizao do Livro no Mundo Digital


No fundo, quando se discute a metfora do livro, so dois clusters conceptuais
que esto em jogo: por um lado, o da cultura do livro, com a sua famlia de conotaes associadas a expresses como livro impresso, tradio tipogrfica ou
gutenberguiana, textualidade, linearidade, abstraco, raciocnio dedutivo,
monomedialidade, contexto fechado. Do lado da nova cultura multimedia, encontramos expresses como multimedialidade, hipertextualidade, hipermedia,
multilinearidade, imerso, raciocnio analgico ou contexto aberto (Roncaglia,
2001a). Contudo, no que se refere ao conceito de livro electrnico que temos
seguido, o que tem predominado , nos termos de Lynch (2001), uma translao
bastante literal dos livros impressos para uma representao digital. Nesse
sentido, Blisle (2003) considera que o primeiro livro electrnico, o Rocket
eBook, surge como a primeira experincia comercial sucedida de um projecto de
dispositivo aberto e parametrizvel baseado no modelo conceptual do livro. Na
verdade, a sua oferta de leitura maioritariamente textual e pretende inscrever-se num contrato de leitura familiar. E, se o eBook foi identificado como livro,
isso deve-se ao facto de propor o mesmo contrato de legibilidade visual atravs
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das solues tipogrficas adoptadas e manter a semelhana dos elementos do


peritexto (Blisle, 2003). Pode entender-se que essa atitude corresponde a uma
convico de que os e-books sero melhor compreendidos se forem vistos como
uma evoluo e no como uma revoluo, como tm acentuado alguns estudos
de funcionalidade. Os livros e a leitura encontram-se inextricavelmente ligados
cultura e a sociedade, e por isso os costumes, necessidades e objectivos sociais e culturais no podem ser ignorados. E a finalidade do desenvolvimento dos
e-books no a de substituir os livros impressos mas explorar e compreender o
que podem oferecer estas novas tecnologias de informao e comunicao no
apoio interaco entre as pessoas o conhecimento registado (Gibbons et al.,
2003). A perspectiva de Roncaglia (2001b) bastante semelhante, ao recusar
as teses mais extremas em nome de assuno de fundo, a ideia de que o conjunto de prticas e de modelos tericos que constituem a herana de (pelo menos) cinco sculos de cultura do livro no pode ser nem esquecida, nem abandonada, nem considerada como um dado adquirido, mas pode e deve antes
prosseguir a sua prpria evoluo certamente que sob formas em parte novas
e inesperadas mesmo na era dos media digitais. Contudo, a esta perspectiva
que valoriza as representaes derivadas ou secundrias de livros impressos e
publicados ou de textos pensados primariamente para publicao impressa (a
que Geoffrey Nunberg chama verses electrnicas), tem-se oposto uma outra,
que defende a publicao de textos electrnicos pensados e concebidos para se
moverem em suportes electrnicos desde o seu incio, que explorem as capacidades especficas do universo digital, ligados vulgarizao de ambientes hipertextuais e que questionem algumas das noes tradicionalmente atribuveis
aos textos da cultura do impresso. Desse ponto de vista, o livro electrnico, tal
como o descrevemos, seria ainda um avatar do livro impresso, uma pattica
tentativa de o imitar. Longe de constituir uma passo em direco ao futuro, no
mais do que o ltimo sinal da nossa ligao nostlgica a um objecto ameaado
de desaparecimento, incapaz de enfrentar as questes culturais e intelectuais
que a digitalizao das obras do esprito coloca, e constitui uma regresso em
relao s promessas do electrnico (Clment, 2000, p.129 e p.136). Seria
ento exigvel uma atitude de reconceptualizao dos livros no mundo digital
(Lynch, 2001), que passa pelo desenvolvimento de novos gneros particularmente adaptados leitura no ambiente online e gerados para explorar as potencialidades dos media digitais. Roncaglia (2001b) designa esta posio como a
tese da heterogeneidade radical do livro impresso e dos media digitais. Segundo esta tese, a possibilidade de os media digitais integrarem contedos
multimedia e de os organizar de modo hipertextual e interactivo leva inevitavelmente elaborao de objectos informacionais muito afastados do modelo
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fechado, linear e baseado primariamente na textualidade escrita prpria do livro


impresso. Essa tambm a posio de Slowinski (2003, p.14), ao considerar
que, se a metfora do livro pode ser til como ponto inicial de referncia a um
contexto familiar, medida que os e-books se desenvolvem, o reeenvio para o
livro na especificao dos contedos dos livros electrnicos tender a desaparecer, e tornar-se-o desnecessrias as comparaes e distines com os
produtos impressos. George Landow, na sua perspectiva especfica, escreve
tambm que, se os hipertextos modificam radicalmente a experincia do que
significam a leitura, a escrita e o texto, no mais possvel, sem induzir em erro,
utilizar termos to carregados com os pressupostos da tecnologia do impresso
quando nos referimos realidade e aos materiais electrnicos (Landow, 1997,
p.57). Encontramo-nos, assim, perante a questo do hipertexto, tema sobre o
qual remeto, no essencial, para Furtado (2000, pp.316-344). Convir recordar,
contudo, a definio de base de Landow (1997, pp.3-4), para quem o hipertexto
denota um texto composto por blocos de texto e as ligaes electrnicas que os
agregam. O Hipermedia apenas alargaria a noo de texto no hipertexto ao incluir informao visual, som, animao e outras formas de dados. Dado que o
hipertexto, que liga uma passagem de discurso verbal a imagens, mapas, diagramas e som to facilmente como a outra passagem verbal, expande a noo de
texto para alm do exclusivamente verbal, no distingo entre hipertexto e hipermedia. Links electrnicos tanto conectam lexias externas a uma obra (...) como
interiores a ela, criando assim texto que experimentado como no linear ou,
mais propriamente, como multilinear ou multissequencial. Embora os hbitos
convencionais de leitura se apliquem dentro de cada lexia, uma vez que se abandona os limites vagos de cada unidade de texto, aplicam-se novas regras e novas
experincias. Daqui decorrem alguns pontos normalmente utilizados para caracterizar o hipertexto (seguimos aqui Giulio Lughi): a) ausncia de linearidade
sequencial; b) organizao reticular das unidades textuais (deixa de ter sentido
o conceito de pgina enquanto unidade arbitrria determinada exclusivamente
pelas particularidades fsicas do suporte papel); c) possibilidade de leituras infinitas (o leitor rapidamente se d conta de que um hipertexto no uma leitura
mas sim muitas leituras possveis); d) registo das leituras, o que possibilita que
o leitor adquira uma certa dimenso de autoria ao assumir uma das caractersticas principais dos autores, a capacidade de decidir a organizao de um texto;
e) labilidade da distino autor/leitor; f) possibilidade de expanso do texto (o
texto em memria magntica deixa de ser definitivo, pois, num hipertexto, o
autor/leitor pode acrescentar em qualquer momento novos elementos); g) possibilidade de extenso multimedia (Lughi, 1993). Luciano Floridi considera que,
passado este tempo (a primeira utilizao explcita do termo j tem pratica//19

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mente quarenta anos e o artigo seminal de Vannevar Bush mais de cinquenta), os


hipertextos adquiriram tantos atributos e desenvolveram-se em tipologias to
diferentes que uma definio englobante se arrisca a ser ou muito genrica ou
muito controversa. De qualquer modo, chama a ateno para alguns equvocos
recorrentes sobre o hipertexto, a que chama falcias, interesssando-nos aqui
particularmente duas: em primeiro lugar, a falcia electrnica, segundo a qual o
hipertexto seria unicamente um conceito computer-based. Ora, na verdade, tal
conceito incorrecto e deve-se confuso entre o nvel fsico e nvel conceptual. Como o memex mostra, um hipertexto uma estrutura conceptual que foi
originalmente concebido em termos completamente mecnicos. () certo que
ns e links s podem ser implementados eficientemente e numa larga escala por
um sistema de informao que possa, em primeiro lugar, unificar todos os documentos, formatos e funes que usam o mesmo medium fsico e, em segundo
lugar, proporcionar um interface interactivo que possa responder aos inputs
externos quase em tempo real. E igualmente bvio que os computadores se
ajustam de um modo preciso a esse papel, mas o memex ou Xanadu so, como a
mquina de Turing, modelos tericos. A electrnica digital, embora praticamente vital para o seu desenvolvimento, em geral conceptualmente irrelevante
para o seu entendimento. Em segundo lugar a falcia literria, segundo a qual o
hipertexto teria comeado primariamente como uma tcnica narrativa sendo
pois, essencialmente, uma nova forma de estilo literrio. Tambm esta noo
incorrecta. Na verdade, os hipertextos foram encarados em primeiro lugar e
permanecem antes do mais, como sistemas de recuperao de informao usados para recolher, ordenar, agrupar, actualizar, pesquisar e recuperar informao de um modo mais fcil, rpido e eficiente. E, na realidade, o hipertexto fornece meios potentes e efectivos para integrar e organizar documentos em
coleces coerentes com referncias cruzadas extensas, estveis e imediatamente disponveis (Floridi, 1999, p.121).
Vemos assim que se deve evitar igualmente a tendncia para considerar os
hipertextos como uma realidade nica, com caractersticas genericamente
aplicveis aos diversos sistemas. Na verdade, o termo genrico hipertexto, tal
como acontece com a expresso tecnologia do impresso que se refere a tipos de
obras ou objectos textuais muito diferentes, inclui tambm sistemas bastante
distintos. Landow (1994, pp.30-31), refere que o hipertexto pode assumir a
forma ou de um sistema stand-alone ou de um sistema em rede (networked), que
por sua vez podem ainda ser sistemas read-only, permitir aos leitores criar links
ou breves anotaes ou garantir-lhe total acesso como escritor. Mais ainda, se
muitas webs hipertextuais existem mais como unidades relativamente separa//20

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das do que como ns ou regies locais no interior de um enorme docuverse, elas


podem dividir-se em vrios gneros e modos, incluindo hipertextos referenciais, construtivos, didticos e naquilo que falta de melhor termo chamarei hipertexto literrio. Nesse sentido, Alberto Cadioli distingue entre hipertextos de
tipo ensastico e hipertextos literrio-criativos, dotado de uma elevada funo
esttica (Cadioli, 1997, p.45) e Lughi (1993) entre hipertextos didactico-crticos (construdos a partir de obras literrias existentes) e hipertextos narrativos
originais. Os primeiros, utilizam a conexo de informaes de documentos
anteriores, com afinidades que o justifiquem, com vantagens no campo da investigao, facilitando a consulta de documentos e livros, no implicando que
esses livros abdiquem da sua integridade e existncia fsica, mas que encontram
enormes mais-valias ao serem digitalizados e sobrecodificados em linguagens
e protocolos hipertextuais. Jerome McGann, responsvel pelo Rossetti Archive,
refere que os hipertextos permitem-nos navegar atravs de grandes massas de
documentos e ligar esses documentos, ou partes deles, de modos complexos.
As relaes podem ser definidas previamente ou podem ser desenvolvidas
on the fly (atravs de relaes criadas na marcao SGML de uma obra). ()
Estas redes documentais podem ser organizadas interactivamente (permitindo
inputs do leitor/utilizador). Podem ser distribudas de uma forma auto-contida
(por exemplo, em discos CD-ROM) ou podem ser estruturadas para transmisso
atravs da Rede. Neste caso, a estrutura hipertextual bsica apresenta maior
capacidade (mas no um nvel mais elevado): uma estrutura de rede (como a
World Wide Web) de hipertextos locais abre para uma rede de redes. (McGann,
2001, pp.56-57). Muito embora produtos escolares especializados, como os
Canterbury tales, no alcancem um mercado de massas, recursos de pesquisa
electrnica tm vindo a ser produzidos por grupos acadmicos especializados
no mbito universitrio graas a bolsas de investigao. Contudo, apesar do
fascinante trabalho desenvolvido, no se encontram indcios fortes, na rea das
humanidades, de que a cultura de investigao se tenha alterado de modo a acomodar a utilizao dessas publicaes, embora alguns produtos electrnicos
como Bell and Howells Literature Online seja usado a nvel universitrio para
apoio ao ensino e investigao (Warwick, 2003, p.210).
Por seu lado, os hipertextos narrativos ou ficcionais constituem-se como
instrumentos para a criao literria, como oportunidade para as primeiras
experincias efectivas de texto literrio por parte dos escritores, agora libertos dos constrangimentos colocados sua imaginao pelas caractersticas
prprias do livro impresso. Neste sentido, abririam novas possibilidades para a
fico e seriam a satisfao de um desejo antigo dos escritores graas s suas
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potencialidades de escrita no linear, graas a uma maior participao do leitor


e incluso, no corpo do texto, de elementos no verbais. Desse modo, quando
se analisa o campo literrio da escrita hipertextual, convm ter em conta, para
alm das prprias hiperfices, um conjunto alargado de posies tericas. E,
na verdade, nesta rea da reflexo sobre a escrita que encontramos as perspectivas tericas mais elaboradas a propsito quer do hipertexto em geral
quer do hipertexto narrativo. Essa a opinio de Lughi (2001, pp.126-127), que
menciona alguns pontos de referncia literria e terica em que se fundamenta
essa reflexo: dos grandes experimentadores do passado (de Rabelais e Sterne
at Joyce e Borges) vanguarda experimental contempornea (Robbe-Grillet,
Saporta, Pavic) e aos tericos da centralidade do leitor (de Barthes a Iser),
tudo num contexto terico onde assumem um papel decisivo os conceitos de
descentramento, segmentao e rede, remetidos para o desconstrucionismo de
Derrida. Nesta perspectiva, o hipertexto literrio entendido como a realizao
de instncias tericas j pr-existentes no plano filosfico e cultural, o banco de
testes em que se analisa a dissoluo da centralidade do texto, a multiplicao
dos pontos de vista e a livre iniciativa do leitor. Ao ser interrogado sobre os aspectos desenvolvidos na nova verso do seu livro, Hypertext 2.0, Landow refere
a sua insistncia na tentativa de mostrar uma convergncia entre as diversas
formas do hipertexto e a actual teoria crtica, a teoria do ps-modernismo e do
ps-estruturalismo, e ainda o aparecimento de uma nova seco sobre Deleuze
e Guattari, a ideia do rizoma e do hipertexto como escrita rizomtica (Roncaglia,
1997). O que confirma a opinio de Aarseth de que os pressupostos normativos das teorias iniciais do hipertexto devem ser compreendidas luz de um
projecto de mbito mais vasto no seio da sua primitiva comunidade, projecto
que tentava associar a tecno-ideologia do hipertexto aos vrios paradigmas da
teoria do texto. (Aarseth, 1997, p.25).
A partir de 1987, com a publicao de Afternoon, de Michael Joyce, a obra marcante por excelncia do campo da hiperfico, primeiro apresentada em floppy
disk e depois transferida para o programa Storyspace em parte desenvolvido
pelo prprio autor em 1990, comeam a surgir diversas experincias de narrativa hipertextual. Para Joyce, a hiperfico a primeira instncia do verdadeiro
texto electrnico, aquilo que viremos a conceber como a forma natural de escrita multimodal e multissensitiva. No tem um centro fixo nem margens, no
tem um fim ou fronteiras. O tradicional tempo linear da narrativa desaparece
numa paisagem geogrfica ou num labirinto sem sada, e o comeo, o meio e o
fim deixam de fazer parte da sua apresentao imediata. Em vez disso, temos
opes ramificadas, menus, link markers e redes mapeadas. No existem hier//22

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arquias nestas redes, nem pargrafos, captulos ou outras tradicionais divises


do texto, que so substitudas por janelas com blocos efmeros de texto e grficos que, a breve trecho, sero complementados com som, animao e filme.
Afternoon uma criao emblemtica dessa poca, a que Coover (2000) veio
posteriormente a chamar a idade de ouro do hipertexto literrio, caracterizada
por obras com mltiplos links entre crs de texto numa nonlinear webwork de
elementos poticos ou narrativos e em que os primeiros escritores experimentais trabalhavam quase exclusivamente em texto. Estes primeiros hipertextos
eram na sua maior parte objectos autnomos, tal como livros, passados para
floppy disks de baixa densidade e distribudos por pequenas empresas em arranque como Eastgate Systems e Voyager. Mas j nessa fase se colocavam algumas questes, pois desde logo se imps um ideal de navegao que Christian
Vandendorpe caracteriza como s cegas, em que o leitor devia abandonar os
seus velhos hbitos, resultantes de cinco sculos de cultura gutenberguiana.
E acrescenta que, no primeiro romance em hipertexto, o referido Afternoon,
a navegao era ainda mais constrangedora para o leitor, pois este no podia
sequer voltar atrs no seu percurso de leitura e era convidado a avanar na
narrativa, que ocupava cerca de 900 crs, clicando numa qualquer palavra, na
esperana de encontrar uma ligao significativa. Ter-se- compreendido que
o modelo implcito era o do labirinto. Esse modelo, que tem certamente um
enorme valor no plano simblico, excelente para textos ou ambientes ldicos
que pretendem testar os talentos de intuio, de observao e de memria
do utilizador. Mas no certamente adequado para actividades de consulta e
pesquisa de informao. O facto de se ter podido confundir estes dois planos
releva de uma manipulao ideolgica que pretende restringir o hipertexto a
uma essncia e a uma funo definidas em abstracto e de um modo muito estreito, independentemente das possibilidades deste novo medium (Barbeau,
2000). Mas, desde ento, sobretudo com a possibilidade de se publicarem
hiperfices directamente na Web, veio a verificar-se tambm uma progressiva
diminuio da importncia da palavra, cada vez mais reduzida, diz Coover, a um
cone ou a uma legenda. Tambm Vandendorpe (1999, p.109) assinala que, na
realidade, a componente verbal j no representa praticamente nada nos hipermedia ficcionais... hoje possvel empenharmo-nos numa fico complexa
sem que a linguagem esteja presente seno no estado de epifenmeno. Este
movimento de desverbalizao tornou-se possvel devido a uma modificao
radical do ponto de vista da narrao.
Lynch (2001), considera que os livros digitais enfrentam uma srie de desafios
e, particularmente os que representam uma reconceptualizao do livro im//23

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presso, tm pela frente enormes questes relativas ao seu modelo de autoria,


ao seu modelo econmico e aceitao; na verdade, so formas emergentes e
ainda longe da maturidade. E h mesmo quem pense que fcil verificar que o
lugar primeiro de legibilidade destas formas hipertextuais no se encontra ainda dominado. Esse lugar est antes do semitico e d conta das modalidades
de acesso ao semitico ou, se se preferir, de tudo o que no semitico na nossa
relao com os signos, lugar dos suportes dos textos e do domnio das tecnologias por eles implicadas (Gervais, 2003). E ainda Bertrand Gervais quem
refere que sintomtico que os hipertextos de fico no sejam interpretados
e comentados, mas apresentados como fenmenos, como objecto de um discurso sociolgico, antropolgico ou tecnolgico, raramente dando origem a
verdadeiras anlises de texto. O prprio Landow (1994, pp.36-37), sugere que
as tentativas crticas no mbito de um hipertexto partilham inevitavelmente
as caractersticas do medium, designadamente a multivocalidade, abertura,
organizao multilinear, incluso de informao no textual e uma reconfigurao fundamental da autoria, e acrescenta que a forma ou gnero dessa escrita
crtica apresenta diversos pontos de convergncia com o ps-estruturalismo. E
quando se interroga sobre o que Deve um crtico fazer?, no admira ento que a
resposta seja: escrever em hipertexto.
Para Christian Allgre, o hipertexto ideal a que a teoria se refere no existe de
um modo significativo. Existem alguns hipertextos de fico que podem servir
de exemplo, mas, no fundamental, o hipertexto de que a teoria fala no existe;
mais do que um texto, um modo de abordar o texto.
Trata-se antes de tudo de uma postura e de um termo tericos que incorporam
un conjunto de caractersticas ps-modernas mas de que existe apenas um
nmero nfimo de incarnaes prticas. Os hipertextos de fico existem em
escasso nmero de exemplares e so largamente experimentais (Allgre, 2000,
p.70). Apesar da sua produo ser marginal, no se pode ignorar, contudo, que
existe uma consistente comunidade de investigao, criativa e terica, em torno
de escritores e de figuras ligadas a empresas tecnolgicas, editoras e universidades, como Marke Bernstein e Eastgate, George Landow e a Brown University,
Michael Joyce em Vassar, Stuart Moulthrop na Universidade de Baltimore, Robert Coover ou Nancy Kaplan.
Esta concepo militante do hipertexto acabou por contribuir para deixar pouco claro o facto de a estruturao hipertextual da informao no corresponder
necessariamente a uma acumulao desordenada de fragmentos ligados entre
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si de modo mais ou menos casual. Ao contrrio, cada hipertexto tem uma estrutura prpria bem determinada (tanto que pode ser representada e analisvel
matematicamente atravs de grafos) e hipertextos diferentes podem ter graus
de diversa complexidade hipertextual (de modo a corresponder s caractersticas especficas dos diversos tipos de informao ou aos objectos particulares
em causa) (Roncaglia, 2001a). Talvez por isso, Aarseth (1997, p.79) afirme que,
com as actuais diferenas entre sistemas hipertextuais, nomeadamente os utilizados para fins poticos, perigoso elaborar teorias gerais sobre hiperliteratura e que, ao invs, devemos olhar para cada sistema como um medium tcnico
potencialmente diferente, com consequncias estticas distintas. Para ele, o
hipertexto tanto uma categoria tcnica como ideolgica, construda com base
na sua pressuposta diferena de, e superioridade sobre, os media impressos
e devemos ter o cuidado de no permitir que este mito influencie subconscientemente as nossas leituras de textos individuais. E, no mesmo sentido,
Jane Yellowlees Douglas quase reduz as caractersticas do hipertexto a uma
tecnologia que existe em grande medida como reflexo do que algumas pessoas
vem como crucial para criar, armazenar, perquisar e manipular informao. E
acrescenta que se pode dizer que o hipertexto se torna um aparato pelo qual
diferentes grupos fixam as qualidades que consideram centrais para a comunicao atravs de palavras. Na maior parte da literatura sobre os aspectos do
design do interface e da engenharia do software do hipertexto, os investigadores assinalam que existem praticamente tantos tipos diferentes de sistemas
hipertexto quanto utilizaes bvias para a tecnologia, e que o prprio design do
software tende a reflectir os tipos de actividades para cujo suporte foi criado.
Essas actividades so ler, escrever e aprender, eles mesmos processos que se
transformam de um contexto social para outro, bem como entre tarefas, gneros
e textos. (Douglas, 2000).
Apesar disso, Landow apresenta uma viso restritiva de hipertexto, contestando sobretudo a World Wide Web. Embora considere que a WWW inestimvel,
ela , no entanto, uma forma de hipertexto muito primitiva, plana e reduzida. Por
outro lado, tem o efeito danoso de diminuir as expectativas das pessoas, de fazer com que elas queiram qualquer coisa de muito semelhante s potencialidades
dos livros sem ter as potencialidades do que electrnico (Roncaglia, 1997).
Esta posio bastante redutora e tende a confinar a discusso em torno do
hipertexto a uma oposio entre a WWW e os sistemas ligados a um ambiente de
escrita, como os conhecidos Storyspace, Intermedia, Microcosm ou Sepia. Em
nosso entender, muito mais produtiva a perspectiva de Floridi, ao considerar o
hipertexto como princpio organizacional da estrutura tipolgica do nosso espa//25

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o intelectual, o que permite descrev-lo como o princpio logicamente constitutivo de organizao do hiperespao representado pela infoesfera. Por outro
lado, a hipertextualidade tambm um problema de perspectiva, que depende
de quo de perto se est a analisar um documento e de aquilo que se aceita como
tomo semntico. () Mais do que tentar impor uma linha de diviso ntida entre
diferentes tipos de documentos, parece til reconhecer que o hipertexto, como
organizao relacional de documentos digitais, ajuda a unificar, a tornar mais
fina e eventualmente mais acessvel a estrutura intertextual e infratextual da infoesfera. (Floridi, 1999, pp.128-129). Este ponto decisivo para entendermos
que, independentemente de o hipertexto se poder considerar como programas,
como software ou como diferentes tipos de hypermedia system designs e,
portanto, dos documentos ou web sites a que d forma e estrutura, nos encontramos cada vez mais envolvidos num ambiente hipertextual pois que, como se
disse, o hipertexto tambm o princpio organizacional da estrutura tipolgica
do nosso espao intelectual.
Allgre (2000, p.70) chama a ateno para o facto de, a haver um ponto em que
todos os tericos do hipertexto esto de acordo, o da desmaterializao do
texto atravs da electrnica, a sua des-substanciao. Ora, isso equivale a
ignorar completamente o contexto material e social do computador (programao, constituintes materiais, software, etc.), no entanto bem significativo, e o
fundo material, econmico e cultural sobre que se opera a referida desmaterializao. portanto indispensvel retomarmos a questo dos aspectos tecnolgicos ligados aos livros electrnicos, no completamente resolvida e deixada de
algum modo em suspenso em razo da crtica de Sawyer preeminncia das
questes relacionadas com o hardware e o software na definio dos e-books.

Mediao Tecnolgica e Remediation


Antes de mais, deve sublinhar-se a emergncia de uma realidade absolutamente
nova e da maior importncia para a nossa relao com os livros. Na verdade,
como lembra Lynch (2001), apenas com os textos digitais os livros se deparam,
pela primeira vez, com questes que sempre foram familiares para os editores
de msica e de vdeo. Ao contrrio do texto impresso, a mediao atravs da tecnologia de equipamentos de leitura (players) uma parte intrnseca da fruio
dos registos musicais e do vdeo, em que as actividades de audio, gravao
e reproduo esto normalmente associadas. Neste campo, a mediao tecnolgica vulgarizou a aceitao de expectativas bastante especficas por parte
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dos consumidores, pois sabe-se de antemo, por exemplo, que essas tecnologias viro a tornar-se obsoletas, no se garantindo a sua usabilidade a prazo.
Ora, a mediao tecnolgica basicamente estranha ao mundo do livro. Roncaglia (2001a) salienta, neste sentido, que, na nossa tradio cultural, o livro um
objecto persistente, ao qual se retorna no decurso do tempo, e cuja conservao
deve ser garantida. Um mecanismo que se afasta to profundamente deste
modelo, aproximando de facto a leitura de um livro da viso de um filme pay
per view, ser o melhor caminho para a difuso do livro electrnico e o crescimento do nmero dos seus leitores? O livro impresso sempre teve a vantagem
de no exigir qualquer dispositivo tcnico para ser lido, de ser imediatamente
visvel, folhevel e consultvel e de ser fcil de emprestar. A simplicidade do seu
manuseamento, essa relao directa e fsica com o objecto livro incluindo
no plano das posturas corporais so aspectos postos agora em questo com
o novo dispositivo de leitura (Le Loarer, 2002, p.447). Como refere ainda Lynch,
o impresso tem historicamente uma vida muito longa por ter usufrudo de uma
ausncia nica de mediao tecnolgica e por ser um dos mais antigos media,
certamente o medium mais antigo em termos de produo e comercializao em
massa. O papel pelo menos o papel bem feito dura muito tempo. Estas propriedades esto estreitamente relacionadas com a funo e estatuto nicos dos
livros. A msica gravada sempre foi mais frgil. Os discos de 78 RPM dos nossos
pais ou avs, so hoje s precariamente acessveis, devido contnua mudana
de tecnologias, a menos que tenham sido reeditados na nova tecnologia por uma
editora musical ou transferida para um medium mais moderno por algum que
possua uma cpia do registo original. Se certo que um leitor de CDs audio, assim como um leitor de DVDs, custa poucas centenas de dlares, a substituio
uma coleco de LPs por CDs ou de uma coleco de vdeo cassettes por DVDs,
pode custar dezenas de milhares de dlares, e isto no espao de apenas uma
ou duas dcadas. Estaremos dispostos a sobrecarregar as nossas bibliotecas
pessoais (e/ou bibliotecas institucionais) de livros, msica e filmes com esses
custos para assegurar a transio de tecnologia em cada dez ou vinte anos, para
satisfazer os modelos econmicos das indstrias de contedos? E a perder
algumas obras preciosas, mas talvez no muito populares, em cada transio
tecnolgica, por no serem disponibilizadas na nova tecnologia? Temos e continuaremos a ter os direitos e a capacidade de preservar o contedo que j adquirimos perante as mutaes tecnolgicas? Num mundo futuro de contratos de
licena e de tecnologias de gesto de direitos digitais (DRM) e enquadrada pelo
Digital Millennium Copyright Act, tanto essses direitos como essas capacidades
esto postas em questo. (Lynch, 2001).

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Tambm Debray (2000) concede relevo a este ponto, salientando que o livro, ao
contrrio, por exemplo, do cinema, nunca precisou de uma prtese para que o
leitor se detivesse numa frase ou numa pgina, enquanto necessrio um magnetoscpio para parar numa imagem ou um computador para ler um CD-ROM. E
sublinha que a delegao da leitura numa mquina consubstancia uma enorme
diferena, que abala perigosamente o plano do simblico. Debray chama ainda
a ateno para dois pontos: o digital, por um lado, discretiza imagem e texto,
por exemplo - em pontos ou pixels; por outro, substitui a infinita variedade
das linguagens por uma sequncia de zeros e uns. Adiante retomaremos estas
posies.
Por outro lado, e em segundo lugar, o livro impresso corresponde na realidade
a uma particular tecnologia de produo, transmisso e conservao do texto.
Esta tecnologia no deixa de influenciar o tipo de textualidade produzida, transmitida e conservada, ou seja, os textos produzidos no interior do ambiente
gutenberguiano transportam a sua marca estrutural (Roncaglia, 2001a). E ainda que Frost (2002) considere que o impresso um modo de baixa mediao
tcnica, no reconhecer esse selo tecnolgico equivaleria a aceitar a ideia de
que a informao tem uma forma e integridade independente do sistema em
que produzida e consumida. Nesse caso, comenta Paul Duguid, a informao
assumida como auto-suficiente, auto-explanativa e auto-legitimadora. Mais, os
documentos so concebidos como uma espcie de elementos que transportam
ideias pr-formadas ou contedos atravs do espao e do tempo. Para Duguid
isto o exemplo daquilo a que Michael Reddy (1979) chama conduit metaphor,
j que nesses termos que, na maior parte dos casos, as tecnologias da informao so descritas. Ora, essa metfora no tem em conta importantes aspectos
dessas tecnologias, ignorando, designadamente, o modo como constituem e
integram prticas sociais (Duguid e Brown, 1995). O texto seria assim uma substncia neutral, transfervel independentemente da sua base material. O ponto
fundamental que as caractersticas do interface utilizado no so de nenhum
modo neutrais e no deixam de influenciar nem a estrutura textual nem os modos de fruio do texto (Roncaglia, 2001b). Mais ainda, a questo do suporte
essencial para o estabelecimento do estatuto dos textos, pois atravs deles
que se identificam as modalidades concretas de presentificao dos textos:
em que assenta este ser de linguagem? Surge num cr ou impresso em papel?
Apresenta-se isoladamente ou em relao com outros signos? Em que contexto
lido? Gervais (2003). De uma maneira geral, a translao do medium impresso
para o medium electrnico uma operao cuja complexidade e exigncias cognitivas so enormes, mal documentadas e pouco investigadas. Christian Allgre
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refere que esta translao de um medium para outro exige uma muito cuidadosa
reconfigurao intelectual dos contedos, que deve ser decidida a partir de uma
compreenso renovada da sua natureza, da sua genealogia, da sua contextualizao cultural e das estratgias de leitura previstas; os contedos devem ser
reclassificados e reordenados no sistema de conhecimentos com o fito de assegurar uma nova eficcia simblica exigida pelo novo medium. Esta recompreenso em profundidade implica por sua vez reconfiguraes tcnicas. E, mais
ainda, esta recompreenso no se faz no vcuo, mas num contexto institucional,
econmico e social (Allgre, 2000, pp.72-73). Por outro lado, indispensvel
ter presente, antes de tudo, quando se fala em meter o livro no computador, a
transformao de um texto escrito em texto electrnico e distinguir este nvel
do interface em que o texto electrnico vir a ser utilizado (Roncaglia, 2001a).
Nzia Villaa considera, a partir de Serres, que a dinamizao deste espao
entre implica pensar a articulao entre o conhecido e o desconhecido que
existe desde a aurora da humanidade. este espao de passagem que basicamente estar em jogo na avaliao do impresso e do eletrnico de forma a no
alimentar o costumeiro hiato estabelecido entre a cultura do papel e as novas
tecnologias... (Villaa, 2003).
Para tentar abarcar a complexidade dos fenmenos a que nos referimos, tem
vindo a ser utilizada a tese da remediation (remediao), desenvolvida por
Bolter e Grusin (1999). Com essa noo, pretende-se dar conta da operao
de transferncia de contedos para outros suportes, operao de translaotraduo-converso (Allgre, 2000, p.63) para novos media. Inspirando-se
em McLuhan (1964, pp.23-24) e na sua tese de que o contedo de qualquer
medium sempre outro medium, Bolter e Grusin consideram que, com essa
afirmao, McLuhan no estava a pensar apenas no simples repurposing, mas
num fenmeno mais complexo, que ocorre quando um medium ele mesmo
incorporado ou representado num outro medium. A remediao (remediation) justamente essa representao de um medium num outro e significa
a lgica formal pela qual os novos media re-amoldam (refashion) anteriores
formas mediais. A remediao (remediation) caracterstica definidora dos
novos media digitais e apresenta uma dupla lgica tpica da nossa cultura. que
quer simultaneamente multiplicar os seus media e apagar qualquer trao de
mediao: idealmente gostaria de apagar os seus media no prprio acto de os
multiplicar (Bolter e Grusin, 1999, p.45 e p.5). Existem assim duas estratgias
na remediao (remediation): a primeira, immediacy (imediacia) ou transparent
immediacy (imediacia transparente) corresponde a um estilo de representao
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visual cujo objectivo fazer o observador esquecer a presena do medium (tela,


fotografia, cinema, etc.) e acreditar que se encontra na presena dos objectos
de representao; o que aqui se acentua a apresentao transparente do real.
Na segunda, hypermediacy (hipermediacia), a representao visual pretende
tornar o medium explcito para o observador, sublinhando a sua prpria opacidade. Mas a remediao (remediation) no comeou com a introduo dos media
digitais, pois podemos identificar esse mesmo processo nos ltimos sculos da
representao visual no Ocidente. Por exemplo, a perspectiva linear pode ser
entendida como a tcnica que se apaga a si mesma como tcnica. E quando essa
tcnica consegue automatizar-se na camera obscura e subsequentemente permitir o aparecimento da fotografia, deparamo-nos com um processo mecnico e
qumico que parece completar a tendncia para esconder quer o processo quer o
artista. Tal como o desejo pela imediacia transparente (transparent immediacy),
o fascnio pelos media tambm tem uma histria de prtica representacional
e uma lgica cultural. Nos media digitais de hoje, a prtica da hipermediacia
(hypermediacy) evidente no estilo heterogneo das windows das pginas
da World Wide Web, dos programas multimedia e dos jogos vdeo. Trata-se de
um estilo visual que privilegia a fragmentao, a indeterminao, a heterogeneidade e enfatiza o processo da realizao mais do que o objecto acabado.
Em suma, como outros media desde o Renascimento, os novos media digitais
oscilam entre a imediacia (immediacy) e a hipermediacia (hypermediacy), entre
transparncia e opacidade. Esta oscilao a chave para para compreender
como um medium re-amolda (refashion) os seus predecessores e outros media
contemporneos. Embora cada medium prometa reformar os seus predecessores ao oferecer uma experincia mais imediata ou mais autntica, a promessa
da reforma implica inevitavelmente uma conscincia do novo medium como medium. (...) Ao mesmo tempo, este processo insiste na presena efectiva, real dos
media na nossa cultura. Os media tm a mesma exigncia de realidade que os
artefactos mais tangveis; fotografias, filmes e aplicaes para computador so
to reais como avies ou prdios. Mais ainda, as tecnologias mediais constituem
redes ou hbridos que podem ser expresssas em termos fsicos, sociais, estticos e econmicos. A introduo de uma nova tecnologia medial no significa
simplesmente inventar novo hardware e novo software, mas sobretudo amoldar
(ou re-amoldar) essa rede. A World Wide Web no meramente um protocolo de
software, texto e ficheiros de dados. tambm a soma dos usos de esse protocolo (...). Esses usos so tanto parte da tecnologia como o prprio software.
Por essa razo, pode dizer-se que as tecnologias mediais so agentes na nossa
cultura sem cair na armadilha do determinismo tecnolgico. Os novos media
digitais no so agentes externos que vm causar uma rotura numa cultura
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inocente. Emergem do interior de contextos culturais e re-amoldam outros media que esto inseridos no mesmo ou em similares contextos. (Bolter e Grusin,
1999, p.19). Assim, imediacia (immediacy), hipermediacia (hypermediacy) e
remediao (remediation) no so verdades estticas universais, so prticas
de grupos especficos em momentos especficos.
Por outro lado, as duas lgicas de remediao (remediation) tm uma dimenso
social tanto para os produtores como para os observadores. Por isso, a imediacia (immediacy) deve ser entendida em dois sentidos, um epistemolgico e outro
psicolgico. No sentido epistemolgico, a imediacia (immediacy) transparncia: a ausncia de mediao ou de representao. a noo de que um medium
se pode apagar e deixar o observador em presena dos objectos representados,
de modo a conhecer os objectos directamente. No sentido psicolgico, a imediacia (immediacy) tem a ver com a sensao do observador de que o medium
desapareceu e de que os objectos lhe esto presentes, com a sensao de que a
sua experincia autntica. A hipermediacia (hypermediacy) tem tambm dois
sentidos correspondentes. No seu sentido epistemolgico, a hipermediacia (hypermediacy) opacidade o facto de que o conhecimento do mundo nos chega
atravs de media. O observador tem conscincia de que est em presena de um
medium e de que aprende atravs de actos de mediao ou ento aprende sobre
a prpria mediao. O sentido psicolgico de hipermediacia (hypermediacy)
a experincia de que se est em e na presena de media; a insistncia de que
a experincia do medium ela mesma uma experincia do real. A atraco pela
autenticidade da experincia o que junta as lgicas de imediacia (immediacy) e
de hipermediacia (hypermediacy). Essa atraco socialmente construda pois
evidente que no s indivduos como vrios grupos sociais podem ter diferentes definies de autntico (Bolter e Grusin, 1999, pp.70-71).
Ainda trs aspectos especialmente importantes: em primeiro lugar, nenhum
medium, hoje em dia, parece realizar o seu trabalho cultural isoladamente dos
outros media nem trabalha isoladamente das outras foras sociais e econmicas; em segundo lugar, o que novo nos novos media o modo particular como
eles re-amoldam os media anteriores e o modo como os media anteriores se
re-amoldam a si mesmos para responder aos desafios dos novos media. Mais
ainda, no h nada de estranho em um medium mais antigo tentar re-amoldar um
mais recente pois, em relao imediacia (immediacy), hipermediacia (hypermediacy) e remediao (remediation), as filiaes histricas entre media tm
uma inegvel importncia. Por fim, todos os correntes media activos (velhos e
novos, anlogos e digitais) respeitam, reconhecem, apropriam-se e, explicita ou
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explicitamente, atacam-se uns aos outros. Diferentes media adoptam diferentes estratgias, que so testadas por criadores e designers em cada medium (e
por vezes em cada gnero dentro do medium) e depois aceites ou ou desencorajadas por foras econmicas e culturais mais largas.
Interessa agora verificar, neste quadro terico, qual os contributos de Bolter e
Grusin para a questo do livro. Desde logo, o aparente reconhecimento de que
o livro impresso, pela sua idade venervel, pode requerer um estatuto especial.
Em seguida, que nesse medium encontramos naturalmente a mesma tenso
entre imediacia (immediacy) e hipermediacia (hypermediacy) prpria dos fenmenos de remediao (remediation). Vejamos como. Num extremo, como alguns
outros media mais antigos, ressaltado e representado sob forma digital sem
aparente ironia ou crtica. Nesses casos, o medium electrnico no apresentado em oposio ao medium impresso (ou pintura, por exemplo); em vez disso,
o computador surge como um novo meio de aceder a esses materiais mais antigos, como se o contedo do medium antigo pudesse simplesmente ser vertido
para o novo. Como a verso electrnica se justifica a si mesma por garantir o
acesso a media antigos, quer ser transparente. O medium digital quer apagarse, de modo a que o observador mantenha com o contedo a mesma relao que
teria se estivesse em confronto com o medium original. Idealmente, no deveria
haver diferena entre, digamos, a experincia de ver uma pintura pessoalmente
e no cr de um computador, mas tal nunca se verifica. O computador intervm
sempre e torna deste ou daquele modo a sua presena sentida, talvez porque o
utilizador deva clicar num boto, fazer deslizar a barra ou talvez porque a imagem digital surja granulada ou com cores incorrectas. Contudo, o objectivo a
transparncia. Criadores de outras remediaes electrnicas (electronic remediations) parecem antes querer enfatizar as diferenas e no apag-las. Nestes
casos, a verso electrnica apresentada como um aperfeioamento, embora
o novo seja ainda justificado em termos do antigo e procure permanecer fiel
ao carcter do velho medium. Existem, ainda assim, vrios graus de fidelidade.
Enciclopdias em CD-ROM procuram melhorar as enciclopdias impressas
apresentando no s texto e grficos mas tambm som e vdeo e possibilitando
pesquisas electrnicas e potencialidades de ligao. No entanto, por apresentarem textos alfabetizados sobre assuntos tcnicos, so ainda reconhecveis
na tradio da enciclopdia impressa simbolizada, a partir do sculo XVIII, pela
Encyclopdie. E os autores lembram a experincia da Voyager Company que, no
incio dos anos noventa do sculo passado, publicou uma srie de Expanded
Books em CD-ROM, um ecltico conjunto de livros escritos originalmente para
edio impressa. Desse modo, o interface da Voyager fez a remediao (reme//32

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diation) do livro impresso sem se preocupar muito em questionar os pressupostos do impresso sobre a linearidade e o fechamento. Mesmo o nome, Expanded
Books, deixava entrever a prioridade do antigo medium. Mas o medium digital
pode ser mais agressivo na sua remediao (remediation). Pode tentar re-amoldar inteiramente o medium ou media mais antigos, deixando perceber a sua
presena mas assegurando um sentido de multiplicidade ou de hipermediacia
(hypermediacy). A obra torna-se um mosaico, em que estamos simultaneamente
conscientes das peas individuais e do seu novo e inesperado ambiente. Neste
tipo de remediao (remediation), os antigos media so apresentados num
espao em que as descontinuidades, como a colagem ou a fotomontagem, so
claramente visveis (Bolter e Grusin, 1999, pp.46-47). Um outro aspecto tem ver
com a variedade de remediaes (remediations) na World Wide Web. Tambm
neste caso existe um conjunto de estratgias posssveis para a remediao
(remediation), umas mais respeitadoras outras mais radicais, e os designers da
Web adoptaram cada uma delas em diversas ocasies. Houve e continua a haver muitos web sites que utilizam outros media sem qualquer crtica aparente.
Esta atitude respeitosa mais comum nas remediaes (remediations) dos
media mais venerveis, designadamente no caso do livro impresso. Os autores
lembram o caso do Projecto Gutenberg, com o seu objectivo de coligir puras
verses verbais de textos clssicos, e onde por isso, a replicao no mais
do que uma respeitosa remediao (remediation). Ou o caso do Center for Electronic Text in the Humanities, uma das bases de dados textuais que precederam
a introduo da Web e utilizaram inicialmente servios anteriores Internet ou
mesmo gravaes digitais para realizar a sua respeitosa remediao (remediation) do livro. Ou tambm o web site do American Memory Project, da Library of
the Congress. Ao reproduzir textos clssicos produzidos para serem impressos
(ou pinturas a leo suspensas nas paredes de um museu), a Web pode preencher
uma funo de arquivo sem abandonar a sua reivindicao revolucionria. Os
Web designers sentem uma menor necessidade de competir com autores clssicos ou fotgrafos pois esses modos de representao parecem j completos.
Mas, a remediao (remediation) do impresso no de forma alguma sacrossanta neste novo medium. Jornais, revistas e enciclopdias na Web, por exemplo,
procuram melhorar as verses impressas. Assim, uma enciclopdia em CD-ROM,
DVD ou na Web invoca, sem surpresa, quer a transparncia quer a hipermediacia
(hypermediacy). Todas as enciclopdias electrnicas so hipermediadas (hypermediated) e podem reivindicar que fazem chegar o leitor informao desejada
de um modo mais eficiente atravs de string searches ou de hyperlinks (Bolter
e Grusin, 1999, pp.202-203).

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A expectativa cultural de que a Web vai conseguir fazer a remediao (remediation) de todos os media anteriores significa que o interface da Web nunca pode
ser completamente transparente. A estratgia prevalecente na Web a hipermediacia (hypermediacy), que quer chegar ao real enchendo cada janela com
smbolos grficos e enchendo cada cr com janelas (Idem, p.210).
Este conjunto de teses de Bolter e Grusin bastante interessante e produtivo. Na verdade, conseguem oferecer uma resposta coerente e integrada a
algumas questes persistentes que se tm condensado na oposio simplista
entre o impresso e o digital. Por um lado, afastam posies radicais de rotura
absoluta entre os antigos e novos media. Mais continuado do que descontinuado, mais evolucionrio do que revolucionrio, portanto. Como refere Debray
(2000) o termo revoluo excessivamente dramtico. A passagem de uma
mediaesfera a uma outra no um ceci tuera cela, uma transio de fase;
mais frico do que basculamento, mais compromissso do que rotura. Os
hbitos colectivos, com a sua fora de inrcia, incubam na longue dure. Os
historiadores do livro mostraram-nos concretamente como o novo se molda
no antigo e que no basta uma tcnica para originar uma cultura. Uma mutao
integradora, sem rotura absoluta, que nos permite o privilgio de conservar ainda o desejo de a nada renunciar (Derrrida, 1997, p.39). Bolter e Grusin evitam
assim aquilo que Paul Duguid classificou como tropos futurolgicos: a noo
de superao e a exigncia de libertao. A primeira, tem a ver com a ideia de
que cada nova tecnologia aniquila as suas antecessoras. segunda corresponde
o argumento de que entre os objectivos das novas tecnologias se encontra uma
justa luta pela liberdade da informao, pois o livro, saudado geralmente como
agente de mudana na revoluo de Gutenberg, ter-se-ia tornado agora uma
fora reactiva na sociedade da informao (Duguid, 1996, p.65). Mas tambm a
rejeio do determinismo tecnolgico. Allgre quem diz que necessrio ter
em considerao a relatividade, a contingncia do progresso tecnolgico e no
negligenciar os agentes; s assim se poder compreender como se chega a uma
determinada opo tecnolgica, como se define que uma determinada soluo
tcnica a melhor no quadro de um ecossistema (Allgre, 2000, pp.77-78). Os
aspectos tcnicos so, certamente, importantes, mas, no devem, ocultar o
facto de que o desenvolvimento dos meios de comunicao uma reelaborao
do carter simblico da vida social, uma reorganizao dos meios pelos quais a
informao e o contedo simblico so produzidos e intercambiados no mundo
social e uma reestruturao dos meios pelos quais os indivduos se relacionam
entre si. Por outro lado, acrescenta Villaa, tudo se passa como se as tcnicas
engendrassem, pela sua simples presena, utilizaes imediatas e entusisticas
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por parte de um pblico carente de novos produtos (Villaa, 2003). Por fim, Bolter e Grusin complexificam a relao entre livros impressos e livros electrnicos,
quer defendendo a a variedade de remediaes (remediations) e das suas estratgias, quer afirmando que nos novos media encontramos naturalmente a
mesma tenso entre imediacia (immediacy) e hipermediacia (hypermediacy),
quer ainda sublinhando que nenhum medium, hoje em dia, parece poder realizar
o seu trabalho cultural isoladamente dos outros media nem trabalha independentemente das outras foras sociais e econmicas.

Novos Modos de Leitura


Encontramo-nos hoje perante uma crescente diversidade de situaes de leitura e de experincias da textualidade. O impresso e o livro rivalizam com o
cr e o livro electrnico. O texto existe cada vez menos por si s, sempre mais
acompanhado por imagens e integrado em dispositivos que o animam, o apagam,
o opacificam, e que modificam substancialmente a sua forma e a sua textura
(Gervais, 2003). Brigitte Juanals refere que, interiorizada no decurso de vrios
sculos, a espacialidade da escrita na pgina do livro constituiu-se progressivamente como sistema semitico abstracto. A mudana de suporte necessitou
de uma redefinio das relaes entre pensamento e espao e o interface representa esse novo espao semitico em construo. O objecto-livro desapareceu
e a espacialidade da pgina no suporte livro encontra-se transposta para o interface grfico no espao do cr do computador. Esta mutao decisiva coloca o
leitor face a (ou nos) ambientes virtuais que so novos espaos de lecto-escrita.
(Juanals, 2001). Mas a leitura no um acto nico, uma constante sempre idntica, mas uma prtica complexa que pe em jogo um conjunto importante de
variveis que determinam a sua forma e funes e relaes de manipulao,
de compreenso e de interpretao, gestos que se completam para assegurar
a progresso atravs dos textos, quaisquer que sejam as suas particularidades
ou os seus suportes. (Gervais, 2003). Na nossa prtica quotidiana, a leitura em
cr frequentemente descrita como uma leitura rpida, de superfcie, de explorao, de referenciao. Tm-se assinalado diferenas importantes entre ler
em papel e ler num cr de computador: velocidade de leitura, pausas, durao
das sequncias de concentrao, saltos, releitura (Bazin, 1996; Blisle, 2003;
Birkerts, 1994; Bonneville, 2000; Burbules, 1998; Ferrieri, 1998; Juanals, 2000;
Steiner, 1996; Vandendorpe, 1999 e 2001a).
Algumas questes merecem contudo uma maior ateno pelas suas eventuais
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consequncias cognitivas. Mas deve, contudo, ter-se em conta que a leitura


em papel hoje uma prtica estabilizada e um acto complexo que se elabora
a vrios nveis; o do reconhecimento dos signos, o da percepo ortogrfica e
da sua tradio fontica em palavras, o da sintaxe, o da identificao do sentido ao nvel da frase e do texto (Jamet, 1998). Daqui resultam informaes ou
conhecimentos que so produzidos pelo sujeito em interaco com um suporte
textual, graas a uma mobilizao dos seus conhecimentos prvios e em funo
dos objectivos que pretende num determinado contexto. ainda imprescindvel acentuar reiteradamente o carcter plural da leitura. Tal como escreve, por
exemplo, Barbier (1995, p.535), num plano fenomenolgico, no h uma mas
muitas, uma infinidade de leituras, consoante a natureza dos volumes, o tipo
dos textos lidos, as pessoas que os lem, os momentos e as situaes em que os
lem, as necessidades a que do (ou no) resposta... Abigail J. Sellen e Richard
H.R. Harper examinaram os contextos sociais, organizacionais, documentais
e orientados para a execuo de tarefas em que as pessoas interagem com
documentos. Preocuparam-se pois, fundamentalmente, com a leitura de documentos em situaes de trabalho, mbito em que recensearam dez diferentes
actividades de leitura, desde uma leitura mais leve (como a leitura superficial e
de navegao) at leituras de reflexo, mais profundas; desde a leitura linear e
sequencial at mais focalizada para um objectivo e baseada em mecanismos
de pesquisa; desde a leitura em situaes de solido at contextos de leitura
colaborativa (Sellen e Harper, 2002, pp.146-147).
Por fim, deve sublinhar-se tambm que as mutaes culturais em curso, certamente antropolgicas, no podem ser nem diabolizadas nem subavaliadas.
No se trata de lanar uma presumvel cruzada em defesa do livro; no se trata
de defender a pureza das contaminaes dos outros mdias. Estas atitudes
passadistas no s so contraproducentes (tm quase sempre o resultado
contrrio do desejado) como errados na substncia: tornam o livro um fetiche
e um baluarte quando o verdadeiro problema consiste em saber se a forma do
pensamento que incorporou se encontra hoje em perigo. Investida por essas
mutaes est toda a cultura tipogrfica e, em certo sentido, a cultura incarnada pelo alfabeto escrito. A influncia destas duas revolues culturais so
claramente enormes: formaram durante sculos os modos de pensar e de viver
de geraes de homens e modificaram de modo permanente a sua estrutura perceptiva e cognitiva. (...) Hoje a cultura tipogrfica que vacila sob a presso dos
novos mdia. (Ferrieri, 1998, p.132).

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Da Cultura do Impresso Cultura no Mundo Digital


Tentemos ento recensear as implicaes sociais, culturais, econmicas e
polticas das dinmicas ligadas informacionalizao da sociedade (Nunes,
2002, p.394), designadamente os eventuais escolhos nessa passagem entre
o impresso e o digital, as dificuldades levantadas pela manipulao das novas
formas de textos e a sua ilegibilidade mediolgica (Gervais, 2003).
Novas temporalidades
Para Ferrieri, qualquer mutao cultural antes de mais uma reclassificao
da temporalidade: a temporalidade linear e sequencial (mas em certos casos tambm circular) do livro parece ceder agora o passo temporalidade
ziguezagueante da simultaneidade multimdia; o tempo real dos computadores, o eterno presente da TV, anulam aquele curto circuito entre passado e
futuro que uma das caractersticas tpicas da cultura do livro. E acrescenta
que simultaneidade quer tambm dizer fazer muitas coisas simultaneamente:
os novos media esto programados para isso. A fruio desatenta que Benjamin
indicava como caracterstica do cinema e que Adorno detestava, agora o protocolo tpico da utilizao dos mdia... (Ferrieri, 1998, p.133-135).
Na verdade, a temporalidade dos novos media, ao contrrio do caso da leitura
de livros, baseada numa paroxstica acelerao da velocidade. Nesse sentido,
Jol de Rosnay chama a ateno para que a intruso do mundo virtual produz
uma nova acelerao. A desmaterializao, a fluidez e a densidade das trocas
criam um efeito de autocatlise: tudo se passa agora cada vez mais depressa. E,
introduzindo uma distino entre dois tipos de tempo, o tempo longo (feito de
sequncias temporais que se seguem linearmente umas s outras; o tempo da
infncia, da vida profissional, das frias, da reforma, mas tambm o tempo fraccionado em semanas, em horas, em minutos, tudo o que podemos separar em
unidades temporais com a nica necessidade de continuar sincronizados com o
tempo social) e o tempo curto, caracteriza este como uma sucesso de instantes em que cada um um flash acompanhado de prazer. o tempo meditico do
zapping, do replay, do surfing, tanto do agrado dos jovens. Estas intruses do
flash de informao, do clip musical, do spot de publicidade nas nossas vidas
armadilham-nos e contribuem muitas vezes para a poluio do nosso esprito.
Por isso, faz duas propostas: a primeira, consiste em, face aos excessos da velocidade, conservar a possibilidade de reintroduzirmos nas nossas actividades
a lentido, a perenidade, em saber dar tempo ao tempo para nos construirmos
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passo a passo e poder assim conferir sentido s nossas aces; a segunda passa
por acrescentar quelas duas noes clssicas de tempo a noo de tempo largo.
Se as duas primeiras traduzem uma experincia vivida, o tempo largo implica a
noo de um capital-tempo acumulado, de um tempo potencial. Uma biblioteca,
artigos arquivados, instrumentos de memorizao da informao, motores de
pesquisa na Net, o atendedor de chamadas, tudo isto so ferramentas que
contribuem para constituir um capital-tempo destinado a produzir intesses temporais. Esses interesses podem ser reinvestidos, por exemplo, na realizao de
novos projectos. Um dos segredos da gesto da sobre-informao gerada pela
velocidade de acesso aos media, passa pela constituio de um capital-tempo
que permita recuperar espaos de tempo, respiraes, silncios que podem
voltar a dar sentido nossa existncia. (Rosnay, 2001, p.7). Luc Bonneville
refere-se a que, para os utilizadores da Internet, o tempo percebido antes do
mais no quadro de um momento presente constantemente actualizado. De facto, a velocidade necessria para a realizao de uma actividade em linha assenta
num tempo quantitativamente diferente do tempo moderno, baseado nos intervalos perceptveis entre momentos. Ora, este tempo subjectivizado, vivido, implica (...) uma valorizao excessiva do momento presente, doravante concebido
independentemente do momento passado e do futuro. (Vidal, 2002; Bonneville,
2000). Para Gervais (2003), o valor supremo, no nosso contexto cultural, a velocidade e, consequentemente, a progresso atravs do texto. Ora, esta importncia crescente conferida progresso faz-se em detrimento da compreenso que,
ela, requer sempre tempo. Com uma leitura cada vez mais rpida, a compreenso
reduz-se s suas formas mais simples, resume-se a uma compreenso superficial, sobredeterminada por aproximaes e iluses cognitivas. Nzia Villaa, sustentando-se em Chartier, escreve que um dos grandes equvocos das obras que
tratam da histria do livro e da leitura no fazer uma distino entre a leitura
da necessidade e a leitura apaixonada. Para a primeira, o texto eletrnico e todas
as suas vantagens so muito apropriadas, por eliminarem barreiras de tempo,
espao e seleo, proporcionando rapidez e barateamento do acesso s obras. A
leitura de fruio, no entanto, se completa no contato corporal com o livro. No
uma maratona contra o tempo, mas uma tentativa de suspender a temporalidade,
percorrendo meandros e experimentando profundidade. E enfatiza que, devido
a uma presso psicolgica, o leitor de suportes eletrnicos tende a transmitir
para o ato de decodificao a velocidade do meio, transformando-se no que
Guimares Rosa definiu como leitor cavalo, que come apressadamente tudo sem
tempo para ruminar. (Villaa, 2003).

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A questo da memria
Este diagnstico no pode deixar de se entrelaar com o problema da memria.
Sobre esta questo so bem conhecidas as posies de Steiner, que considera
que as memrias alimentadas e cultivadas em comum mantm uma sociedade
naturalmente em contacto com o seu prprio passado. Mais ainda, a memria
salvaguarda o ncleo da individualidade. O que se encontra guardado pela recordao e susceptvel de ser rememorado constitui o lastro da identidade
singular (Steiner, 1989, p.21). Por isso levado a reconhecer amargamente que
a atrofia da memria o trao central da nossa educao e cultura nos meados
e final do sculo XX e a alimentar a viso de escolas de escrita creativa, em
que uma das tarefas decisivas consistiria em despertar as foras adormecidas
da memria (Steiner, 1996, p.15 e p.18). Christian Vandendorpe pensa que no
est em perigo a memria natural, que antes de mais a capacidade de reconhecer um elemento j visto e relacion-lo com um contexto significativo, e que
se trata de uma funo inerente ao ser vivo e indispensvel sua preservao.
O que as novas tecnologias esto prestes a deslocar definitivamente uma
cultura em que se valorizava a capacidade de restituir integralmente e sem
ajuda exterior dados de que se tinha conhecimento, fossem uma histria, uma
srie de frmulas, uma imagem, etc. E acrescenta que a partir do momento em
que suportes externos podem armazenar as informaes que nos interessam e
restitu-las a pedido, pode parecer intil atafulhar o nosso esprito. Ao libertar
o crebro humano da necessidade de registar duradouramente informaes,
confere-se-lhe a possibilidade de consagrar os seus recursos a outras tarefas.
Mas, por outro lado, um homem sem memria o sonho de uma sociedade de
consumo, pois o fluxo das modas pode ento suceder-se sem interrupo e o
murmrio mercantil pode ocupar todo o espao. Os electres que cintilam na superfcie dos nossos crs e desaparecem num fluxo perptuo, no tm memria.
Neste sentido, so os vectores ideiais de uma sociedade a-histrica ou, o que
acaba por ser o mesmo, de uma sociedade que aspira a transformar o tempo em
simples mercadoria (...) Temos j um vislumbre dessa sociedade ideal de consumo nos grupos de jovens e adolescentes cuja ausncia de memria pessoal torna
perfeitamente maleveis aos imperativos da moda e do consumo de massa. A
este respeito, deve notar-se que a perda da memria cultural caracterstica de
uma sociedade do instante presente perfeitamente compatvel com a enorme
quantidade de arquivos secundrios criados quotidianamente e cuja produo
mais acelerada do que a dos arquivos primrios. Nem, alis, com a progresso
vertiginosa da quantidade de textos disponveis. A acessibilidade, que uma
virtude no sistema capitalista, tem como contrapartida um fluxo quase incon//39

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trolvel de textos. Para Gervais (2003), este dilvio comunicacional altera de


um modo importante a nossa relao com o texto. Este deixou de ser um objecto
raro, tornou-se uma ameaa. Ora, a manipulao, em situao de sobreabundncia comea, de facto, por ser uma no manipulao. Implica proceder a uma
seleco. preciso aprender a esquecer texto, a desenvolver estratgias de
esquecimento, estratgias inteligentes capazes de suscitar um esquecimento
judicioso. No entanto, Vandendorpe refere que, apesar das ameaas sobre a
vida privada, a memria informtica no deixa de nos fascinar, e por diversas
razes: em primeiro lugar, por ser acessvel de qualquer stio, o que liberta o
utilizador das limitaes inerentes a uma localizao espacial. Para alm desta
ubiquidade, a possibilidade de acesso instantneo e a sua dimenso potencialmente ilimitada transformam-na no receptculo ideal do saber humano. Por fim,
indexvel e pesquisvel de modo sofisticado, o que lhe valeu ser promovida de
depsito a assistente pessoal. Perante isto, a memria material, limitada e
inerte do livro no tem condies para poder competir. (...) Com as novas tecnologias do livro em plena exploso, pode dizer-se que uma pgina da histria da humanidade est prestes a virar-se debaixo do nosso olhar (Vandendorpe, 2001a).
Posto o que, mesmo assim, difcil prever as consequncias do novo paradigma
informtico. Os trabalhos de antropologia mostram-nos que uma mudana na
nossa relao com os signos tem repercusses profundas sobre a relao com a
memria e com o modo de pensar, bem como sobre a organizao social.
Mutaes na escrita e no texto?
Mas ser que o computador vai levar ainda mais longe a revoluo da escrita
ou, pelo contrrio, implicar uma regresso? Alguns autores apontam neste sentido. Raffaele Simone considera que se desenvolveu uma oposio entre dois
tipos de inteligncia (ou melhor, entre dois modos de a inteligncia trabalhar:
a simultnea e a sequencial. A primeira trabalha sobre dados simultneos e,
por assim dizer, sinpticos (como os estmulos visuais, que se apresentam em
grande nmero simultaneamente e entre os quais difcil estabelecer uma ordem) e desse modo ignora o tempo; a segunda, pelo contrrio, trabalha sobre a
sucesso dos estmulos, dispondo-os linearmente, analisando-os e articulandoos. Diversas investigaes levam a pensar que a inteligncia sequencial mais
evoluda do que a simultnea (Simone, 2000, p.17). Depois da escrita, a gama
dos recursos disponveis para adquirir conhecimento evoludo pode descreverse do seguinte modo: o homem est equipado: a) com a audio linear, na
medida em que pode escutar sons dispostos em sucesso; b) com a viso noalfabtica, enquanto pode ver objectos em geral. Esta viso caracteriza-se pelo
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facto de no ser linear (recorde-se a observao de Herder, para quem a vista


apresenta tudo perante ns de um s golpe), ou seja, de no estar constrangida
a seguir, no seu movimento, uma sucesso ordenada; c) por fim, com a viso
alfabtica, que permite ver aqueles objectos especficos que so as escritas,
decifrando os seus valores fonticos (cabendo-lhe identificar o modo como se
pronunciam) e ao mesmo tempo captando os seus significados. Ora, as escritas
so normalmente o suporte dos textos verbais, cuja propriedade fundamental
consiste em estarem dispostos naquela sucesso especfica a que os linguistas
chamam precisamente linearidade. Nisto, a percepo segue a prpria natureza
dos textos: tal como o texto se desenvolve linearmente, tambm a viso que o
percepciona deve ser adestrada para operar num sentido linear. (Idem, pp.1819). Para Simone, o nascimento da viso alfabtica constitui um enriquecimento
fundamental da ordem dos sentidos, e aumenta com um instrumento formidvel
(a inteligncia sequencial) o equipamento cognoscitivo do homem moderno.
A oposio entre viso e audio veio a gerar uma outra oposio entre os
produtos tpicos de uma e de outra. Ou seja entre os seus respectivos smbolos.
Na poca de Lessing e de Diderot, esses smbolos eram a pintura e a poesia.
Hoje, outros se impuseram, mais adaptados aos tempos e aos requisitos da cultura de massas globalizada. Por exemplo, a viso alfabtica tem como terreno
privilegiado de aplicao a escrita e, em geral, os textos. A viso no-alfabtica
encontra o seu terreno na televiso, nos objectos que ela apresenta e na enorme
variedade das manifestaes da voz, do som e de todos os instrumentos que
os veiculam um fenmeno que teve um desenvolvimento explosivo nos ltimos vinte anos e que no se encontra ainda completamente classificado. A
mudana de smbolos, sublinha Simone, no se trata de um episdio marginal.
em conjunto causa e efeito de uma mudana mais profunda no modo de adquirir o conhecimento que se verificou nos ltimos dois decnios do sculo XX
uma passagem inadvertida mas radical de uma modalidade sensorial a outra: a
questo esta: no final do sculo XX passmos gradualmente de um estado em
que o conhecimento evoludo se adquiria sobretudo atravs do livro e da escrita
(isto , atravs do olhar e da viso alfabtica ou, se preferirem, atravs da inteligncia sequencial), para um estado em que o conhecimento se adquire antes
e para alguns sobretudo atravs da audio (isto do ouvido) ou da viso
no-alfabtica (que uma modalidade especfica do olhar), ou seja, atravs da
inteligncia simultnea. Por isso, passmos de uma modalidade de conhecimento em que prevalecia a linearidade para uma em que prevalece a simultaneidade
dos estmulos e da elaborao. (Simone, 2000, pp.20-21). No fcil descobrir
completamente as razes desta mudana. Certamente que o enorme aumento
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dos estmulos auditivos e a cultura da audio que estimulou tornaram menos


relevante as vises alfabticas e o seu suporte tpico, o texto. um facto que o
alfabeto e as suas principais materializaes fsicas, o texto e o livro, deixaram
gradualmente de ser o terreno privilegiado a que se aplica a aco do olhar e
comearam a perder terreno. Este retrocesso pode ocasionar novas condies
individuais, pois o olhar do homem finissecular poder vir a ser incapaz de ler
ou, mais geralmente, de se sair bem perante um texto escrito. O homem renuncia
ento conquista da viso alfabtica no momento em que, com o crescimento
desmesurado da informao mediada pelo ouvido e pela viso no-alfabtica,
teve a sensao de dispor de fontes de conhecimento igualmente ricas. Ter
assim renunciado a uma conquista evolutiva que a escrita tinha estimulado para
dar um passo atrs. quase como se se deixasse de parte a viso alfabtica
um medium pleno de tenses e de fadiga para voltar a media mais naturais, mais primitivos, de menor grau de tratamento. O que significa talvez que
existe uma hierarquia da natureza na utilizao das diversas vias de aquisio
do conhecimento. O exerccio da viso alfabtica no s mais avanado como
exige maior empenho e mais trabalhoso do que do que o do ouvido e da viso
no-alfabtica. (Simone, 2000, pp.25-27).
Contudo, Vandendorpe acredita que, mesmo que novas formas de cultura estejam a emergir, duvidoso que o homem de amanh esteja pronto a renunciar aos
trunfos prprios do texto. Com efeito, a escrita tira partido do formidvel poder
de tratamento semitico da viso. Contudo, ao integrar na esfera sinmblica
um nmero cada vez mais considervel de actividades humanas, o computador
poder atrofiar estas caractersticas da escrita, favorecendo tambm o estabelecimento de uma nova relao com o texto. Como a imediao das trocas tende
a fazer crer a quem escreve que o seu destinatrio partilha j os dados contextuais em que ele prprio se encontra integrado, o domnio da escrita ser cada
vez mais difcil e os riscos de equvocos mais numerosos. No plano semitico, a
capacidade de o computador manipular imagens vai sem dvida aumentar o seu
peso nas trocas e observa-se j uma tendncia para conceder um lugar cada vez
mais importante s imagens, ones e emoticons. Por outro lado, a nova ordem
hipertabular tender a favorecer a memria de curto prazo contra a memria de
longo prazo, e a encorajar mais a fluidez e a multiplicidade dos contextos abertos a acontecimentos de sentido do que a saturao reiterada e obsessiva de
um mesmo contexto. A escrita teve sobretudo como efeito acentuar o processo
de individuao. Com a memria total disponibilizada pelo computador e pelo
novo ambiente criado pelas tecnologias de comunicao, as possibilidades de
diferenciao cultural do indivduo j no se jogam apenas numa escala vertical
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e temporal, ligando o presente ao passado, mas iro alargar-se cada vez mais
a toda a superfcie do planeta, num jogo de explorao espacial e transcultural
permanente. No plano dos comportamentos sociais, o computador vai acentuar
nos utilizadores uma tendncia para a adopo de identidades mltiplas e fluidas. (Vandendorpe, 2001a).
A desverbalizao e novos gneros icono-textuais
Tambm Robert Coover chama a ateno, enfaticamente, para uma tendncia a
que chama desverbalizao dos textos electrnicos. E acrescenta que esse
facto tem como contrapartida que a palavra, a prpria matria da literatura e de
todo o pensamento humano, cede progressivamente o terreno ao image-surfing, ao hipermedia, ao cone linkado (Coover, 2000). Assiste-se, de facto, a um
cada vez maior complexidade do dado textual, ao seu carcter essencialmente
hbrido. O texto partilha crescentemente o seu espao com componentes no
textuais, como imagens e todas as formas de hipo-cones, sequncias de animao, som e funes informticas. A Internet permite o desenvolvimento de
gneros icono-textuais em que as aproximaes entre as duas formas se realizam sob a forma de transposio, de juno ou de fuso intermediais. Estas
relaes apontam para um dado complexo e multiforme que coloca importantes
desafios conceptualizao e descrio. A digitalizao do dado textual e
icnico generaliza de algum modo essas relaes, que anteriormente se encontravam remetidas para prticas artsticas especficas. Ela transformou-as
no prprio material das nossas prticas de leitura, que por isso devem aprender
a manipular no s textos desmaterializados, num contexto de sobreproduo,
mas ainda produes icono-textuais inditas e sempre mais complexas (Gervais, 2003). Para alguns autores, esta constatao provoca o receio do triunfo
da cultura dos mdia centrados na imagem e da comunicao electrnica sobre a
palavra impressa. Esta questo vai a par com uma outra, a que se refere Chartier,
e que passa, no fundo, pela prpria noo tradicional de livro, que a textualidade electrnica pe em questo.
A estabilidade, o fixo e o fluido
Na verdade, no mundo digital, todos os textos, sejam eles quais forem, so
dados a ler num mesmo suporte (o cr de um computador) e nas mesmas formas. Cria-se assim um continuum que j no diferencia os diversos gneros ou
repertrios textuais, doravante semelhantes na sua aparncia e equivalentes na
sua autoridade. Da a inquietao do nosso tempo confrontado com o desapare//43

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cimento dos critrios antigos que permitiam distinguir, classificar e hierarquizar os discursos. (Chartier, 2001). Tambm Carla Hesse chama a ateno para
que, no mundo da World Wide Web, alcanmos um poder sem precedentes para
aceder a quantidades macias de textos, imagens e sons de todo o gnero, mas
os pontos de origem destes materiais so incertos; as fronteiras que delimitavam textos ou grupos de textos tornaram-se porosas e infinitamente maleveis.
A possibilidade de uma miscigenao e promiscuidade textual sem limites
encarada com sentimentos tanto de terror como de jbilo libertador. (Hesse,
1997, pp.112-113).
David Levy, nesse sentido, refere que, medida que as tecnologias digitais se
insinuam em praticamente todos os pontos do mundo em que os documentos
funcionam, se verificam mudanas que esto a desestabilizar as instituies e
prticas que dependem da estabilidade dos documentos, bem como as instituies e prticas que contribuem para a estabilidade dos documentos. Quando
Bolter (1991, p.31) escrevia que o texto electrnico era o primeiro texto em que
os elementos de sentido, de estrutura e de apresentao visual so fundamentalmente instveis, que o computador no requer que qualquer dos aspectos da
escrita seja antecipadamente determinado para toda a vida do texto, ou que a
inclinao natural da escrita em computador mudar, crescer e finalmente desaparecer, para Levy o que ele no entende que os documentos em papel e, na
verdade, todos os documentos, so estticos e mutveis, fixos e fluidos. E no
compreende igualmente a importncia da fixidez no mundo digital. O facto de,
neste momento, os materiais digitais serem muito pouco permanentes cada
vez mais encarado como um problema. Na verdade, o sucesso de qualquer gnero, ou de uma determinada instncia de qualquer gnero, est ligado ao padro
ou ritmo de fixidez e de fluidez: qual a informao que se mantm fixa, quando
pode ser alterada e por quem. E diferentes gneros apresentaro, naturalmente,
diferentes ritmos. O que escapa ento ao argumento da morte-da-fixidez o
sentido da estabilidade comunicativa. Essa capacidade para fixar a fala, para
garantir a sua repetibilidade, encontra-se na base da cultura humana (Levy,
2001, pp.36-37). Borges (2002, p.27), refere que a fluidez do documento electrnico revelador de uma resistncia ao seu reconhecimento como tal, mas o
facto da palavra documento ter vindo recentemente a indicar uma classe mais
alargada de artefactos comunicativos no significa que s agora lidamos com
documentos versteis, facilmente manipulveis, isto , reutilizveis, j que esta
caracterstica de reutilizao no exclusiva do meio electrnico, ela inerente
a qualquer documento que sofra uma alterao. Tambm John Seely Brown e
Paul Duguid vo no mesmo sentido. Para eles, as opinies opostas sobre a
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fixidez dos documentos e a fluidez da informao provocam uma tenso que


inerente aos documentos convencionais e que, de um modo academicamente
adequado, o socilogo francs Bruno Latour designa de immutable mobiles.
Assim, uma das caractersticas dos documentos a sua mobilidade, a sua capacidade de circular, ao contrrio, por exemplo, das paredes das cavernas em que
a humanidade deixou as suas marcas muito antes do aparecimento do papel. A
outra, a sua imutabilidade. Temos a expectativa de que o livro se mova sem
alteraes de modo a que, quando chegar ao leitor, seja o mesmo do que quando
saiu do editor. Ora, estas duas caractersticas tendem a entrechocar-se. A argila, a cera e o papel eram mais portteis mas tambm mais mutveis do que as
paredes das cavernas. O papel e a tinta conseguiram um equilbrio muito til:
suficientemente leves para serem portteis, mas suficientemente fixos para
serem imutveis. A impresso manteve esse equilbrio. J o telgrafo, a rdio
e o telefone se posicionaram contra a imutabilidade. Tambm o mundo digital
vai contra a imutabilidade, acrescentando ainda uma camada suplementar de
confuso, pois, por outro lado, os documentos digitais tambm se assemelham
aos documentos em papel. No entanto, com o digital, enquanto o transporte e
a mobilidade so aumentadas, a imutabilidade diminui. Alguns documentos,
como pginas Web, esto constantemente a mudar. Na Web, pode ser muito
difcil saber o que possa significar a expresso o mesmo documento. Refirase, a este propsito, a importncia do problema da perenidade, no sentido da
localizao fivel de um documento ao longo do tempo: a identificao exacta
de um documento foi sempre um elemento importante na actividade de criao,
de comercializao e de troca na ligao entre o criador da informao e o seu
utilizador, mas os identificadores usados at ao momento que identificam de
um modo inequvoco a unidade a que se referem, foram concebidos para outro
tipo de documento entendido como unidade fsica (...) e no se adequam s necessidades actuais. (Borges, 2002, p.35). Alguns ensaistas argumentam que, ao
fim e ao cabo, o antigo equilbrio acabou, e que a fixidez deu lugar fluidez. Ora,
para Brown e Duguid, apesar das vantagens da fluidez, no devemos esquecer
que a fixidez continua a ter os seus atractivos. A fixidez exerce um papel crtico
no poder dos jornais. O facto de ler o mesmo texto provoca um sentido de comunidade. E por isso, o jornal personalizado no funciona do mesmo modo que o
jornal convencional. No liga as pessoas entre si. De facto, um mundo de entretenimento e de notcias personalizado torna muito difcil encontrar um denominador comum (Brown e Duguid, 2000, pp.197-198). Existem assim justificadas
razes culturais para que nos preocupemos com a nfase na fluidez em detrimento da fixidez. A fixidez serve outros propsitos: enquadra a informao.
O modo como um escritor e um editor apresentam fisicamente a informao,
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apoiando-se em recursos exteriores prpria informao, faz chegar ao leitor


muito mais do que apenas a informao. Trata-se da questo fulcral do contexto. E, para Brown e Duguid, o contexto no prope s pessoas apenas o que
ler, diz-lhes como ler, onde ler, qual o seu significado, qual o seu valor e porque
que isso relevante. Ao fim e ao cabo, os livros e os documentos em papel
estabeleceram um precioso precedente no s para o design dos documentos
mas para o design das tecnologias de informao em geral. Num tempo de abundante e mesmo sobreabundante informao no tratada, eles sugerem que o
melhor caminho para criar documentos sociais (e comunidades sociais) no o
desmesurado crescimento da informao e cada vez mais representao, mas
abandonar cada vez mais informao no representada ou sub-representada. A
comunicao eficiente no consiste na quantidade do que pode ser dito, mas no
grau do que pode ser deixado por dizer e mesmo por ler - em background. E
uma certa dose de fixidez, quer no que se refere aos documentos materiais quer
s convenes sociais de interpretao, contribui em muito para esta eficincia
(Brown e Duguid, 2000, p.205).
A credibilidade e institucionalizao em meio digital
No igualmente possvel ignorar questes como as da confiana, credibilidade
e qualidade que, sendo gerais no novo ambiente digital, so particularmente candentes no mundo da edio. Como diz Levi (2001, p.171), a indstria moderna da
edio pode ser pensada como um mecanismo cultural para assegurar a credibilidade de certos gneros. Talvez neste momento o maior desafio para o sistema
tradicional de edio no provenha da evoluo de gneros ou da disponibilidade de novo hardware, mas da potencial transformao do prprio processo de
publicao. Gervais refere que a Internet aparece como uma heterotopia, como
uma utopia realizada. Mas essa maior liberdade conferida ao indivduo, que
pode difundir os textos que entender na Internet, tem como contrapartida uma
grande precaridade institucional. A Internet escapa aos mecanismos e dispositivos tradicionais de institucionalizao dos textos. Nada garante a autoridade,
e mesmo a autenticidade, do que aparece na Web. Ningum assegura partida a
seriedade ou a qualidade do que foi difundido. O texto da Internet est em plena
construo. E se alguma coisa pode ser dada como adquirida isso talvez ainda
se deva s instituies da economia do livro que migraram para a rede, levando
consigo o seu capital simblico (Gervais, 2003).
Talvez isso contribua para que Joo Arriscado Nunes, na sequncia de um
conjunto de investigaes que tem levado a efeito, considere que um aspecto
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especialmente interessante o da centralidade do impresso como forma de


existncia por excelncia do texto cientfico que inscreve um conhecimento
autorizado e validado, apesar da expanso do recurso a suportes electrnicos,
nomeadamente para difuso mais ampla do que comea por aparecer em suporte impresso e apesar de algumas tentativas de introduzir a prtica do
peer review na publicao electrnica. Tambm no caso da literatura, e apesar
de algumas tentativas de assimilar o texto em suporte impresso ao texto em
suporte electrnico, a qualidade de literrio de um dado texto parece estar
estreitamente vinculada ao suporte impresso. O livro, enquanto objecto impresso, aparece como a forma quase natural de existncia dos textos que so
classificados, pelos especialistas, como literrios. As formas electrnicas de
existncia dos textos literrios so vistas, nesta perspectiva, seja como um recurso para alargar a difuso de um texto que, no essencial, foi definido e fixados
na(s) sua(s) verses impressas (ou para facilitar o trabalho dos especialistas de
teoria, crtica e histria literria sobre o prprio texto), seja como uma ameaa
existncia e integridade de obras que encontram no suporte impresso a sua
forma natural de existncia fsica. (Nunes (2002, pp.395-397).
Na verdade, o livro, como o impresso por excelncia, vocacionado para a permanncia, para a leitura atenta e repetida, encontra-se intimamente associado
literatura. Vandendorpe (2002) refere que esta associao entre a literatura
e o livro advm do facto de, historicamente, a literatura ter sido a nossa mestra
de leitura. Ela tornou a leitura uma actividade que encontra em si a sua prpria
finalidade, autotlica. Desse modo, a literatura ensinou-nos tambm a ler a
fico. Ora, o romance exige da parte do leitor um empenhamento na dure.
Portanto, quem aprendeu a ler atravs de romances acaba por colocar a leitura
do livro sob o signo do contnuo. A perenidade deste modelo foi assegurada pela
Escola e pela instituio literria, que unem num mesmo culto o amor pelo livro,
pela leitura e pela literatura. No portanto excessivo afirmar que o romance
exige um pacto de leitura particular, que assegura ao leitor um mximo de gratificao e de efeitos de sentido se a narrativa for lida na sua totalidade, seguindo
o texto palavra a palavra.
A resilincia do papel
Sellen e Harper, no seu estudo sobre o paperless office, analisam a resistncia do papel, designadamente comparando as suas caractersticas fsicas com
as potencialidades das tcnicas digitais. Comeando por analisar a leitura no
mundo real (em vez de tentar pressupor partida as propriedades da leitura),
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reconheceram alguns aspectos usualmente pouco referidos, entre eles a significativa quantidade de tempo empregue a ler no local de trabalho ou o modo
como a leitura envolve frequentemente tambm uma actividade de anotao e
de escrita. Ao reflectirem sobre o modo como o papel serve de apoio leitura,
chegam concluso de que a interaco humana com as funcionalidades de
uma mquina computacional categoricamente diferente da a interaco com
um livro impresso. A partir da, utilizam o conceito de affordances, que no
so funcionalidades, dos documentos: affordance refere-se ao facto de as
propriedades fsicas de um objecto tornarem possvel diferentes funes para
a pessoa que sente ou usa esse objecto. Por outras palavras, as propriedades
dos objectos determinam as possibilidades de aco. Segue-se um trabalho
de referenciao das affordances dos documentos em suporte papel e das
alternativas digitais aos documentos impressos. Identificam assim quatro affordances bsicas dos documentos impressos em situaes de trabalho: em
primeiro lugar, a tangibilidade, que corresponde ao facto de, ao lermos um
livro, termos a experincia do texto usando tanto os nossos olhos como as
nossa mos. Quando um documento em papel, podemos ver a sua dimenso,
manusear as pginas para calcular o seu tamanho, podemos dobrar o canto de
uma pgina enquanto procuramos outra seco do texto. Em segundo lugar, a
flexibilidade espacial: os documentos em suporte papel permitem ao leitor interagir com mais do que um texto simultaneamente. Vrios documentos podem
ser dispostos de um modo muito prximo numa mesa de trabalho. Em terceiro
lugar, a posibilidade de ser usado nossa medida (tailorability): fcil para os
leitores de um livro impresso anotar e acrescentar apontamentos. Por fim, a
manipulabilidade: muitas vezes os leitores escrevem um documento medida
que lem. Utilizando o papel, as pessoas movem-se sem dificuldade entre o
documentos que esto a ler e o que esto a escrever. (Sellen e Harper, 2002,
pp.101-103). Do mesmo modo, referenciam cinco affordances bsicas das alternativas digitais aos documentos impressos, focando principalmente o caso
dos desktop PCs e dos dispositivos dedicados de leitura. Desde logo, o armazenamento e acesso a grandes quantidades de informao. Independentemente
da forma, quase todos os dispositivos e-book podem transportar mais do que
um livro e o contedo extra no aumenta o peso do dispositivo. Mas tambm,
a apresentao de documentos multimedia: em geral, os dispositivos e-book
possibilitam novas formas de ver contedos multimedia. A pesquisa rpida
full-text: a pesquisa por palavras-chave possibilita aos leitores encontrar
rapidamente informao especfica em documentos de grande dimenso. As
ligaes rpidas para materiais relacionados: links embutidos permitem
saltos instantneos para outro material no documento que est a ser lido,
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para outro documento no e-book ou para um Web site. Por fim, a modificao
dinmica ou actualizao do contedo: facil para autores e leitores anotar,
marcar, alterar, e aumentar a capacidade de um e-book. A distino entre o autor e o leitor pode tornar-se menos ntida medida que textos em mutao so
partilhados entre comunidades de autores e de leitores. (Idem, pp.147-149). Ao
reflectir sobre algumas das questes que o design das novas tecnologias pode
levantar aos modos de leitura, os autores salientam que existem excelentes
razes para que as pessoas queiram utilizar computadores ou e-books para
ler. Mas tambm se verifica que, como um e outro no conseguem oferecer algumas das affordances do papel, essas razes no so suficientemente fortes
em muitas tarefas de leitura. A ttulo de exemplo (importante, pois as quests
da corporalidade na interaco com a leitura raramente so verdadeiramente
desenvolvidas), referem que a navegao num documento em papel uma experincia directa de utilizao das mos que recorre a um conjunto de pistas
tcteis e visuais. Ora, navegar num desktop PC uma situao bem diferente,
pois o tpico interface da mquina impe trs srios constrangimentos: o input
indirecto (via rato ou teclado); o input (em grande medida) dependente de uma
s mo; tanto o input como o feedback se socorrem principalmente de pistas visuais. O mesmo se poderia analisar a propsito de problemas contextuais, como
a percepo da localizao no interior de um documento ou a perda da memria
espacial em ambientes de leitura digital. E concluem que a maior parte destes
aspectos podero ser aperfeioados desde que as tecnologias de leitura incorporem as mais importantes affordances que o papel oferece correntemente.
Ou seja, bem claro para os autores que a estratgia correcta a emulao
do papel. (Idem, pp.149-163). Finalmente, Sellen e Harper sublinham ainda
que a sua investigao no defende que os meios electrnicos so incapazes
de ter uma funo nas futuras actividades de leitura, bem longe disso. O que
ela mostra que, para determinados tipos de tarefas de leitura, as tecnologias
electrnicas correntes no oferecem uma alternativa ao papel que seja pelo menos to boa como o papel. Vale a pena referir as suas concluses. Por um lado,
se o design dos instrumentos digitais for incrementado (especialmente a partir
das potencialidades do papel), estes podero eventualmente vir a suportar as
actividades dos trabalhadores do conhecimento muito melhor do que o fazem
actualmente. Mas, at l, o papel continuar a manter a sua importncia e continuar a predominar nas actividades que involvem trabalho de conhecimento,
incluindo navegar atravs da informao, ler para compreender o sentido da
informao, organizao, estruturao e mecanismos de chamada de ateno
para ideias a lembrar, integrao de informao de apoio preparao de uma
apresentao e actividades que envolvem mostrar e demonstrar ideias e aces
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a outros (marcao de documentos, entrega pessoal, apresentao colaborativa


e discusso em encontros face a face). Por outro lado, as tecnologias digitais
encarregar-se-o cada vez mais das actividades para que os media electrnicos
esto mais talhados: pesquisa em larga escala e recuperao de informao e
documentos; mensagens curtas em comunicaes internas/externas; anlises
de dados; produo e finalizao de documentos; processamento de dados
referentes a negcios e a transaces; disseminao e transmisso de documentos em grande escala; e elevada capacidade de armazenamento a longo prazo de documentos. As tecnologias digitais tambm predominaro na produo
e distribuio de novos tipos de media, tais como documentos no lineares e
pesquisveis (dicionrios, manuais de referncia, enciclopdias), e gneros multimedia (vdeos, msica e contedo multimedia interactivo). Refira-se, por fim,
que os autores sublinham que estas mudanas no significam o desparecimento
do papel no local de trabalho, antes implicam algumas alteraes fundamentais
na sua funo (Sellen e Harper, 2002, p.207).
Questes em torno da convergncia
Ainda reflectindo sobre a questo da convergncia, Vandendorpe afirma que o
computador, ao disponibilizar atravs de um nico cr livros, msica e vdeos,
tende a homogeneizar o estatuto das diferentes artes, pois tudo se encontra
afinal submetido s mesmas manipulaes. Ferrieri (1998, p.IX), sublinha que
inegvel que a ideologia multimedia tem uma componente assimilatria e
leva frequentemente instaurao de uma substancial monomedialidade em
vez de conduzir a uma verdadeira polifonia de vozes e culturas diferentes.
Os efeitos desta convergncia sobre o estatuto da actividade de leitura so
j evidentes. Esta, tal como a conhecemos no mundo fsico do impresso, por
excelncia uma actividade privada, com ritmos inconstantes e incertos, tanto
rpida como lenta e meditativa. Ao invs, quando se exerce sobre um texto digital, ela quase obrigatoriamente definida pelo clicar do rato sobre as ligaes
hipertextuais, e a estrutura fragmentada do texto e a posio rgida de leitura
imposta pelo medium convidam a saltar rapidamente de um ponto para outro.
Estes constrangimentos so perfeitamente convenientes para uma leitura orientada para a aco ou para a pesquisa; mas so completamente desadequadas
para a leitura de fundo, que consiste em acolher em si um pensamento novo e
complexo ou a mergulhar num universo romanesco. Se a isto acrescentarmos o
facto de, para seduzir o leitor, o texto se tornar cintilante, recorrendo a cores, a
cones, a imagens, a leitura tende a ser deportada para a ordem do espectculo.
(Vandendorpe, 2001b). Essa deportao pode ser ainda mais complexa pois,
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como refere Jhanno (2000, pp.105-106), pode tornar o modelo econmico do


livro digital dependente dos modelos aplicados nas prticas culturais de massa,
como na msica e no cinema. Jhanno que acrescenta que, como no universo
do digital as fronteiras entre livros, filmes ou discos tendem a abolir-se, fundindo-se num oceano binrio de zeros e uns, razovel imaginar a curto prazo
um sistema de subscrio digital multicultural, fornecendo o acesso atravs
da Web aos diversos contedos mediante um pagamento regular. E acrescenta
que essa mistura de contedos deixa pouca margem de manobra a produtores
de contedos culturais como os editores de livros, mesmo que digitais. Livros
que assim acabaro por se integrar no universo da indstria do entretenimento,
podendo vir a encontrar-se submetidos aos interesses de Hollywood ou dos
grandes grupos multimedia.
O acesso
Se certo que o surto da edio electrnica tem potencialidades para introduzir
novas modalidades para o enquadramento e comunicao do conhecimento,
para a sua construo colectiva atravs do intercmbio do saber, da especializao e da compreenso, por outro lado a revoluo electrnica pode agravar,
e no diminuir, as desigualdades. perfeitamente possvel que nos deparemos
com um novo tipo de literacia, que j no se caracteriza pelas competncias
de ler e escrever, mas pela facilidade de acesso e capacidade de manipulao
dos mdia digitais pelos quais a escrita agora tambm transmitida (Chartier,
2000). E sabido como a conservao e o acesso ao saber constituem questes
fundamentais da chamada sociedade de informao tal como neste momento a
conhecemos.
isso que leva Joel de Rosnay a considerar que se podem estar a criar novas
formas de excluso, que no esto apenas ligadas a aspectos financeiros ou de
concentrao de poder (...), mas tambm a uma capacidade de abstraco, de
pensar em termos de cones, de clicar em menus, de surfar nos hiperlinks, de
saltar de um site para outro; isso exige uma nova espcie de agilidade mental
e capacidade de abstraco em rede virtual... (Rosnay, 1996). Como escreve, a
propsito, Juanals, naturalmente que as vantagens das bases de dados hipermedia em termos de modos de armazenamento, de organizao e de acesso ao
corpus, em comparao com as verses impressas so inegveis: multiplicao
dos pontos de acesso no corpus, automatizao das ligaes, utilizao de
filtros semnticos, cruzamento de critrios (opes de pesquisa avanadas),
utilizao de operadores booleanos para efectuar pesquisas multicritrios,
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imediatez e possibilidades de refinamento dos resultados. (...) Mas se a possibilidade de automatizao das ligaes calculadas e geradas pelo software torna
possvel o acesso em todos os pontos a imensas bases de dados, isso acontece,
no entanto, em detrimento de um ambiente semntico que o leitor se vai ver
forado e reconstruir. Mais ainda, estas tcnicas estavam at agora reservadas
a utilizaes e a pblicos profissionais e a sua disponibilizao em obras destinadas ao grande pblico faz com que surjam os problemas referentes sua
utilizao adequada e eficaz. (Juanals, 2001).
Dimenses sociais da mudana
Estas mudanas no derivam naturalmente de um determinismo do hardware e
do software, e por isso teremos muito provavelmente que aceitar que a palavra
impressa faz parte de uma ordem em plena reconfigurao. E isto porque, como
refere Zygmunt Bauman, o destino do livro no nosso mundo globalizante no
depende, e no pode ser explicado apenas pelas tecnologias, mesmo que sendo
tecnologias de impresso, ou por outros factores confinados ao mundo da edio. Os livros partilham a sorte das sociedades de que fazem parte e, quando nos
preocupamos com o destino dos livros e da leitura, devemos olhar mais de perto
para a sociedade e para as suas tendncias. (Bauman, 2000). Se o fizermos,
veremos que a actual diversidade das prticas de leitura e das experincias
do texto se inscrevem num contexto cultural e tecnolgico fundamentalmente
novo, num contexto que Bertrand Gervais qualifica como de sobreextenso
cultural. A ideia de uma sobreextenso cultural uma consequncia lgica da
distino entre leitura intensiva e extensiva, que tem origem nos trabalhos dos
historiadores das prticas de leitura e da sua traduo em termos de contextos
culturais e de prticas de leitura. O nosso contexto de sobreextenso cultural
marcado pela heterogeneidade dos textos lidos, no apenas pela diversidade
dos gneros e dos media utilizados, mas tambm pelas culturas implicadas.
um contexto de consumo rpido dos bens culturais, o que o prprio termo de
navegao exprime de modo to preciso como metafrico. A tendncia, num
contexto como esse, para a acelerao. Os textos so lidos sem grande investimento, em trajectos rpidos; e, salvo raras excepes, so imediatamente
abandonados logo que uma primeira apropriao foi efectuada. Estes textos
no fazem parte de um cnone pr-estabelecido, so escolhidos sem grande
motivao prvia. L-se o que nos aparece frente ou o que surge no ecr pela
simples presso dos dedos. A sobreextenso cultural favorece um deslocamento para a periferia de uma cultura, para as tradues, para a mistura dos gneros
e das formas, para a introduo de novas tecnologias e de novos lugares de
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comunicao. (Gervais, 2003). marcada por uma informatizao da cultura e


da literatura, pela digitalizao dos dados textuais que favorece os fenmenos
de co-presena do texto e da imagem, assim como uma maior tabularidade dos
dados textuais tanto no plano visual como funcional (Vandendorpe 1999, 4150). Mas tem tambm como consequncia, prossegue Gervais, o aparecimento
de um novo suporte de textos, que altera as prprias bases da textualidade
ao modificar substancialmente as suas relaes coma a linearidade do texto.
Na verdade, na hipertextualidade, a linearidade j no um limite, um dado
fundamental em sequer um constrangimento de que podemos tentar libertarnos; tornou-se uma qualidade acidental. uma propriedade que se pode tentar
recuperar a fim de, entre outras coisas, manter intactas as possibilidades de
contar histrias, de garantir discursos coerentes e organizados que requerem
sempre, apesar de tudo, uma certa forma de linearidade. O nosso contexto de
sobreextenso cultural encontra-se marcado pelo cr, sem lhe ser redutvel. A
dimenso tecnolgica, se bem que preponderante,no seno um factor entre
outros de uma transformao cultural de maior envergadura. De facto, se essa
transformao ocorre, isso deve-se convergncia de duas tendncias, em que
uma alimenta a outra. A primeira, corresponde ao aparecimento de novas tecnologias de armazenamento e de transmiso de textos; a segunda, a modificaes
na prpria estruturao das relaes culturais e identitrias. E Gervais esclarece melhor estas ltimas, fundamentais para compreender o pano de fundo das
nossas prticas de leitura. Para este autor, as relaes culturais e identitrias
esto a passar de uma lgica da tradio para uma lgica da traduo. Passam,
de facto, de relaes de identidade articuladas em funo de um centro, que
assegura permanncia e irradiao, para relaes agora ostentadas em funo
de uma periferia e das trocas entre as culturas. A tradio, como princpio cultural, implica uma certa estabilidade, um cnone literrio, por exemplo, que vem
confirmar uma comunidade na sua histria, nos seus modos de agir e nos seus
hbitos, na sua identidade. A traduo, como princpio, implica transformaes
aceleradas, relaes mltiplas que acabam por servir de princpio identitrio. A
tradio no exclui as influncias, as tradues e as trocas, mas nela a tendncia
para a reterritorializao preponderante. Como princpio identitrio, a traduo favorece a desterritorializao, a deslocao para o outro. O movimento
pois mais centrfugo do que centrpeto (Gervais, 2003).
Encontramo-nos assim face a alguns dos temas que Bauman, por exemplo, tem
vindo a teorizar sob a designao de modernidade lquida, particularmente no
que se refere a uma reconstruo dos vnculos comunitrios atravs de novas
comunidades de escolha, em que as pessoas se movem livremente. So comu//53

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nidades instantneas para o consumo instantneo, comunidades de no pertena e totalmente descartveis depois de usadas. Compreende-se ento que
Bauman chame a ateno para o facto de a situao presente diferir em vrios
aspectos decisivos da que correspondia clssica forma do livro e, em especial,
do romance. E acrescenta: julgo que um desses aspectos particularmente
relevante para este problema. Refiro-me imagem de marca do nosso tempo, a
fragmentao da vida em sries de episdios relativamente fechados a par da
percepo do fluxo temporal como uma sucesso de acontecimentos tambm
relativamente circunscritos. E conclui afirmando que deste entrelaamento do
mundo fragmentado e das vidas fragmentadas provm o maior desafio para o
livro e para a leitura. (Bauman, 2000).

Concluso
Estamos pois a viver a crise das estruturas institucionais e ideolgicas que tinham at agora mantido a antiga ordem da leitura e encontramo-nos no dealbar
de uma outra era a que por agora corresponde, na feliz expresso de Petrucci,
uma desordem na leitura (Petrucci, 1997).
Teixeira Lopes e Antunes referem que a expresso de Baudelot (Baudelot et al,
1999, p.245) o fim da leitura como facto cultural total, pretende salientar a crescente indiferena das populaes juvenis face s normas culturais dominantes.
De qualquer modo, no se trata da crise ou da morte da leitura como prtica em
si mas, simplesmente, de uma metamorfose num modelo outrora tido como nico
e universal. O que Baudelot pretende realar que, doravante, ler livros no
um acto vital. No igualmente um acto de reverncia ao patrimnio literrio (...)
a leitura uma prtica como outras, de divertimento ou de formao, submetida
intermitncia dos desejos e das necessidades, aos acasos das biografias individuais e aos constrangimento das redes de sociabilidade. E acrescentam que o
que certamente acabou foi uma situao em que imperava, por vezes de forma
majesttica, o monoplio do livro. (...) Entendamo-nos: o livro perde o monoplio
da leitura e da consagrao dos valores civilizacionais mas no desaparecer
com as novas tecnologias ... (Lopes e Antunes, 2001, pp.31-35).
As novas materialidades que suportam a escrita no anunciam o fim do livro ou
a morte do leitor. Existe, existir portanto, como sempre, escreve Derrida, coexistncia e sobrevivncia estrutural de modelos passados no momento em que
a gnese far surgir novas possibilidades. (Derrida, 2001, p.30).
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Mas essas novas materialidades pressupem que os papis vo ser redistribudos, e que, em concluso, se trata de reconhecer que uma nova economia que
se estabelece. Uma nova economia que faz coexistir de um modo dinmico uma
multiplicidade de modelos, de modos de arquivo e de acumulao. E que isso ,
desde sempre, a histria do livro. (Derrida, 2001, p.29).
Lisboa, 12 de Abril/10 de Maio de 2003.

Jos Afonso Furtado

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