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BIOGRAFIA DE ADOLFO BEZERRA DE MENEZES

Nascido na antiga Freguesia do Riacho do Sangue, hoje Solonpole, no


Cear, aos 29 dias do ms de agosto de 1831, e desencarnado no Rio de Janeiro, a
11 de abril de 1900.
Adolfo Bezerra de Menezes Cavalcanti, no ano de 1838, entrou para a escola
pblica da Vila do Frade, onde em dez meses apenas, preparou-se suficientemente at
onde dava o saber do mestre que lhe dirigia a primeira fase de educao. Bem cedo
revelou sua fulgurante inteligncia, pois, aos onze anos de idade, iniciava o curso de
Humanidades e, aos treze anos, conhecia to bem o latim que ministrava, a seus
companheiros, aulas dessa matria, substituindo o professor da classe em seus
impedimentos.
Seu pai, o capito das antigas milcias e tenente-coronel da Guarda Nacional,
Antnio Bezerra de Menezes, homem severo, de honestidade a toda prova e de ilibado
carter, tinha bens de fortuna em fazendas de criao.
Com a poltica, e por efeito do seu bom corao, que o levou a dar abonos de favor a
parentes e amigos, que o procuravam para explorar-lhe os sentimentos de caridade,
comprometeu aquela fortuna. Percebendo, porm, que seus dbitos igualavam seus
haveres, procurou os credores e lhes props entregar tudo o que possua, o que era
suficiente para integralizar a dvida. Os credores, todos seus amigos, recusaram a
proposta, dizendo-lhe que pagasse como e quando quisesse.
O velho honrado insistiu; porm, no conseguiu demover os credores sobre essa
resoluo, por isso deliberou tornar-se mero administrador do que fora sua fortuna, no
retirando dela seno o que fosse estritamente necessrio para a manuteno da sua
famlia, que assim passou da abastana s privaes.
Animado do firme propsito de orientar-se pelo carter ntegro de seu pai, Bezerra
de Menezes, com minguada quantia que seus parentes lhe deram, e animado do
propsito de sobrepujar todos os bices, partiu para o Rio de Janeiro a fim de seguir a
carreira que sua vocao lhe inspirava: a Medicina.
Em novembro de 1852, ingressou como praticante interno no Hospital da Santa
Casa de Misericrdia. Doutorou-se em 1856 pela Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, defendendo a tese "Diagnstico do Cancro".
Nessa altura abandonou o ltimo patronmico, passando a assinar apenas Adolfo
Bezerra de Menezes. A 27 de abril de 1857, candidatou-se ao quadro de membros
titulares da Academia Imperial de Medicina, com a memria "Algumas Consideraes
sobre o Cancro encarado pelo lado do Tratamento". O parecer foi lido pelo relator
designado, Acadmico Jos Pereira Rego, a 11 de maio de 1857, tendo a eleio se
efetuado a 18 de maio do mesmo ano e a posse a 1 de junho. Em 1858 candidatou-se a
uma vaga de lente substituto da Seco de Cirurgia da Faculdade de Medicina. Por
intercesso do mestre Manoel Feliciano Pereira de Carvalho, ento Cirurgio-Mor do
Exrcito, Bezerra de Menezes foi nomeado seu assistente, no posto de CirurgioTenente.
Eleito vereador municipal pelo Partido Liberal, em 1861, teve sua eleio
impugnada pelo chefe conservador, Haddock Lobo, sob a alegao de ser mdico
militar. Objetivando servir o seu Partido, que necessitava dele a fim de obter maioria na
Cmara, resolveu Bezerra de Menezes afastar-se do Exrcito. Em 1867 foi eleito
Deputado Geral, tendo ainda figurado em lista trplice para uma cadeira no Senado.
Quando poltico, levantou-se contra ele, a exemplo do que ocorre com todos os
polticos honestos, uma torrente de injrias que cobriu o seu nome de improprios.

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Entretanto, a prova da pureza da sua alma deu-se quando, abandonando a vida pblica,
foi viver para os pobres, repartindo com os necessitados o pouco que possua.
Corria sempre ao tugrio do pobre, onde houvesse um mal a combater, levando ao
aflito o conforto de sua palavra de bondade, o recurso da cincia de mdico e o auxlio
da sua bolsa minguada e generosa.
Desviado interinamente da atividade poltica e dedicando-se a empreendimentos
empresariais, criou a Companhia de Estrada de Ferro Maca, a Campos, na ento
provncia do Rio de Janeiro. Depois, empenhou-se na construo da via frrea de S.
Antnio de Pdua, etapa necessria ao seu desejo, no concretizado, de lev-la at o Rio
Doce. Era um dos diretores da Companhia Arquitetnica que, em 1872, abriu o
"Boulevard 28 de Setembro", no ento bairro de Vila Isabel, cujo topnimo prestava
homenagem Princesa Isabel. Em 1875, era presidente da Companhia Carril de S.
Cristvo.
Retornando poltica, foi eleito vereador em 1876, exercendo o mandato at 1880.
Foi ainda presidente da Cmara e Deputado Geral pela Provncia do Rio de Janeiro, no
ano de 1880.
O Dr. Carlos Travassos havia empreendido a primeira traduo das obras de Allan
Kardec e levara a bom termo a verso portuguesa de "O Livro dos Espritos". Logo que
esse livro saiu do prelo levou um exemplar ao deputado Bezerra de Menezes,
entregando-o com dedicatria. O episdio foi descrito do seguinte modo pelo futuro
Mdico dos Pobres: "Deu-mo na cidade e eu morava na Tijuca, a uma hora de viagem
de bonde. Embarquei com o livro e, como no tinha distrao para a longa viagem, disse
comigo: ora, adeus! No hei de ir para o inferno por ler isto... Depois, ridculo
confessar-me ignorante desta filosofia, quando tenho estudado todas as escolas
filosficas. Pensando assim, abri o livro e prendi-me a ele, como acontecera com a
Bblia. Lia. Mas no encontrava nada que fosse novo para meu Esprito. Entretanto,
tudo aquilo era novo para mim!... Eu j tinha lido ou ouvido tudo o que se achava no "O
Livro dos Espritos".
Preocupei-me seriamente com este fato maravilhoso e a mim mesmo dizia: parece
que eu era esprita inconsciente, ou, mesmo como se diz vulgarmente, de nascena".
No dia 16 de agosto de 1886, um auditrio de cerca de duas mil pessoas da melhor
sociedade enchia a sala de honra da Guarda Velha, na rua da Guarda Velha, atual
Avenida 13 de Maio, no Rio de Janeiro, para ouvir em silncio, emocionado, atnito, a
palavra sbia do eminente poltico, do eminente mdico, do eminente cidado, do
eminente catlico, Dr. Bezerra de Menezes, que proclamava a sua d ecidida converso
ao Espiritismo.
Bezerra era um religioso no mais elevado sentido. Sua pena, por isso, desde o
primeiro artigo assinado, em janeiro de 1887, foi posta a servio do aspecto religioso do
Espiritismo.
Demonstrada a sua capacidade literria no terreno filosfico e religioso, quer pelas
rplicas, quer pelos estudos doutrinrios, a Comisso de Propaganda da Unio Esprita
do Brasil, incumbiu-o de escrever, aos domingos, no "O Pas" tradicional rgo da
imprensa brasileira, a srie de "Estudos Filosficos", sob o ttulo "O Espiritismo". O
Senador Quintino Bocaiva, diretor daquele jornal de grande penetrao e circulao, "o
mais lido do Brasil", tornou-se mesmo simpatizante da Doutrina Esprita.
Os artigos de Max, pseudnimo de Bezerra de Menezes, marcaram a poca de ouro
da propaganda esprita no Brasil. De novembro de 1886 a dezembro de 1893, escreveu
ininterruptamente, ardentemente.
Da bibliografia de Bezerra de Menezes, antes e aps a sua converso do Espiritismo,
constam os seguintes trabalhos: "A Escravido no Brasil e as medidas que convm

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tomar para extingui-la sem dano para a Nao", "Breves consideraes sobre as secas
do Norte", "A Casa Assombrada", "A Loucura sob Novo Prisma", "A Doutrina Esprita
como Filosofia Teognica", "Casamento e Mortalha", "Prola Negra", "Lzaro - o
Leproso", "Histria de um Sonho", "Evangelho do Futuro". Escreveu ainda vrias
biografias de homens clebres, como o Visconde do Uruguai, o Visconde de Carvalas,
etc.
Foi um dos redatores de "A Reforma", rgo liberal da Corte, e redator do jornal
"Sentinela da Liberdade".
Bezerra de Menezes tinha a funo de mdico no mais elevado conceito, por isso,
dizia ele: "Um mdico no tem o direito de terminar uma refeio, nem de perguntar se
longe ou perto, quando um aflito qualquer lhe bate porta. O que no acode por estar
com visitas, por ter trabalhado muito e achar-se fatigado, ou por ser alta hora da noite,
mau o caminho ou o tempo, ficar longe ou no morro, o que sobretudo pede um carro a
quem no tem com que pagar a receita, ou diz a quem lhe chora porta que procure
outro - esse no mdico, negociante de medicina, que trabalha para recolher capital e
juros dos gastos de formatura. Esse um desgraado, que manda para outro o anjo da
caridade que lhe veio fazer uma visita e lhe trazia a nica esprtula que podia saciar a
sede de riqueza do seu Esprito, a nica que jamais se perder nos vaivns da vida."
***
Em 1883, reinava um ambiente francamente dispersivo no seio do Espiritismo
brasileiro e os que dirigiam os ncleos espritas do Rio de Janeiro sentiam a necessidade
de uma unio mais bem estruturada e que, por isso mesmo, se tornasse mais
indestrutvel.
Os Centros, onde se ministrava a Doutrina, trabalhavam de forma autnoma.
Cada um deles exercia a sua atividade em um determinado setor, sem conhecimento
das atividades dos demais. Esse sentimento levou-os fundao da Federao Esprita
Brasileira.
Nessa poca j existiam muitas sociedades espritas, porm, as nicas que
mantinham a hegemonia de mando eram quatro: a "Acadmica", a "Fraternidade", a
"Unio Esprita do Brasil" e a "Federao Esprita Brasileira", entretanto, logo surgiram
entre elas vivas discrdias.
Sob os auspcios de Bezerra de Menezes, e acatando prescries das importantes
"Instrues" recebidas do plano espiritual pelo mdium Frederico Jnior, foi fundado o
famoso "Centro Esprita", o que, entretanto, no impediu que Bezerra desse a sua
colaborao a todas as outras instituies. O entusiasmo dos espritas logo se arrefeceu,
e o velho seareiro se viu desamparado dos seus companheiros, chegando a ser o nico
freqentador do Centro. A ciso era profunda entre os chamados "msticos" e
"cientficos", ou seja, espritas que aceitavam o Espiritismo em seu aspecto religioso, e
os que o aceitavam simplesmente pelo lado cientfico e filosfico.
Em 1893, a convulso provocada no Brasil pela Revolta da Armada, ocasionou o
fechamento de todas as sociedades espritas ou no. No Natal do mesmo ano Bezerra
encerrou a srie de "Estudos Filosficos" qu e vinha publicando no "O Pas".
Em 1894, o ambiente mostrou tendncias para melhora e o nome de Bezerra de
Menezes foi lembrado como o nico capaz de unificar o movimento esprita.
O infatigvel batalhador, com 63 anos de idade, assumiu a presidncia da Federao
Esprita Brasileira, cargo que ocupou at a sua desencarn ao.
Iniciava-se o ano de 1900, e Bezerra de Menezes foi acometido de violento ataque
de congesto cerebral, que o prostrou no leito, de onde no mais se levantaria.

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Verdadeira romaria de visitantes acorria sua casa. Ora o rico, ora o pobre, ora o
opulento, ora o que nada possua.
Ningum desconhecia a luta tremenda em que se debatia a famlia do grande
apstolo do Espiritismo. Todos conheciam suas dificuldades financeiras, mas ningum
teria a coragem de oferecer fosse o que fosse, de forma direta. Por isso, os visitantes
depositavam suas esprtulas, delicadamente, debaixo do seu travesseiro. No dia
seguinte, a pessoa que lhe foi mudar as fronhas, surpreend eu-se por ver ali desde o
tosto do pobre at a nota de duzentos mil reis do abastado!...
***
Ocorrida a sua desencarnao, verdadeira peregrinao demandou sua residncia a
fim de prestar-lhe a ltima visita.
No dia 17 de abril, promovido por Leopoldo Cirne, reuniram-se alguns amigos de
Bezerra, a fim de chegarem a um acordo sobre a melhor maneira d e amparar a sua
famlia, tendo ento sido formada uma comisso que funcionou sob a presidncia de
Quintino Bocaiva, senador da Repblica, para se promover espetculos e concertos,
em benefcio da famlia daquele que mereceu o cognome de "Kardec Brasileiro".
***
Digno de registro foi um caso sucedido com o Dr. Bezerra de Menezes, quando
ainda era estudante de Medicina. Ele estava em srias dificuldades financeiras,
precisando da quantia de cinqenta mil ris (antiga moeda brasileira), para p agamento
das taxas da Faculdade e para outros gastos indispensveis em sua habitao, pois o
senhorio, sem qualquer contemplao, ameaava despej-lo.
Desesperado - uma das raras vezes em que Bezerra se desesperou na vida - e como
no fosse incrdulo, ergueu os olhos ao Alto e apelou a Deus.
Poucos dias aps bateram-lhe porta. Era um moo simptico e de atitudes polidas
que pretendia tratar algumas aulas de Matemtica.
Bezerra recusou, a princpio, alegando ser essa matria a que mais detestava,
entretanto, o visitante insistiu e por fim, lembrando-se de sua situao desesperadora,
resolveu aceitar.
O moo pretextou ento que poderia esbanjar a mesada recebid a do pai, pediu
licena para efetuar o pagamento de todas as aulas adiantadamente.
Aps alguma relutncia, convencido, acedeu. O moo entregou-lhe ento a quantia
de cinqenta mil ris. Combinado o dia e a hora para o incio das aulas, o visitante
despediu-se, deixando Bezerra muito feliz, pois conseguiu assim pagar o aluguel e as
taxas da Faculdade. Procurou livros na biblioteca pblica para se preparar na matria,
mas o rapaz nunca mais apareceu.
No ano de 1894, em face das dissenses reinantes no seio do Espiritismo brasileiro,
alguns confrades, tendo frente o Dr. Bittencourt Sampaio, resolveram convidar
Bezerra a fim de assumir a presidncia da Federao Esprita Brasileira.
Em vista da relutncia dele em assumir aquele espinhoso encargo, travou-se a
seguinte conversao:
Querem que eu volte para a Federao. Como vocs sabem aquela velha sociedade
est sem presidente e desorientada. Em vez de trabalhos metdicos sobre Espiritismo ou
sobre o Evangelho, vive a discutir teses bizantinas e a alimentar o esprito de
hegemonia.

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O trabalhador da vinha, disse Bittencourt Sampaio, sempre amparado. A
Federao pode estar errada na sua propaganda doutrinria, mas possui a Assistncia
aos Necessitados, que basta por si s para atrair sobre ela as simpatias dos servos do
Senhor.
De acordo. Mas a Assistncia aos Necessitados est adotando exclusivamente a
Homeopatia no tratamento dos enfermos, teraputica que eu adoto em meu tratamento
pessoal, no de minha famlia e recomendo aos meus amigos, sem ser, entretanto, mdico
homeopata. Isto alis me tem criado srias dificuldades, tornando-me um mdico intil
e deslocado que no cr na medicina oficial e aconselha a dos Espritos, no tendo assim
o direito de exercer a profisso.
E por que no te tornas mdico homeopata? disse Bittencourt.
No entendo patavinas de Homeopatia. Uso a dos Espritos e no a dos mdicos.
Nessa altura, o mdium Frederico Jnior, incorporando o Esprito de S. Agostinho,
deu um aparte:
Tanto melhor. Ajudar-te-emos com maior facilidade no tratamento dos nossos
irmos.
Como, bondoso Esprito? Tu me sugeres viver do Espiritismo?
No, por certo! Vivers de tua profisso, dando ao teu cliente o fruto do teu saber
humano, para isso estudando Homeopatia como te aconselhou nosso companheiro
Bittencourt. Ns te ajudaremos de outro modo: Trazendo-te, quando precisares, novos
discpulos de Matemtica...
FONTE: Os Grandes Vultos do Espiritismo