Você está na página 1de 4

Gentica na Escola ISSN: 1980-3540

CONCEITOS EM GENTICA

A teoria evolutiva de
LAMARCK

uando se fala sobre teorias da Evoluo Biolgica, dois


grandes nomes so logo lembrados: Lamarck e Darwin.
O estudioso francs muitas vezes considerado como aquele
que estava errado, e Darwin, como aquele que estava certo.
Entretanto, essa fama injusta. A trajetria cientfica de
Lamarck mostra grandes acertos, e parte dos erros que ele
cometeu esto presentes tambm na obra de Darwin.

Rosana Tidon
Laboratrio de Biologia Evolutiva, Departamento de Gentica e Morfologia,
Instituto de Cincias Biolgicas, Universidade de Braslia
Autor para corespondncia: rotidon@pq.cnpq.br

Evoluo Biolgica ocasionalmente


abordada no segundo ciclo do Ensino
Fundamental, e mais frequentemente no ltimo ano do Ensino Mdio. Nessas ocasies,
as teorias de Lamarck e de Darwin so muitas vezes comparadas de forma equivocada,
favorecendo confuses conceituais. A teoria
de Darwin tradicionalmente relacionada
Seleo Natural, enquanto que a de Lamarck costuma ser caracterizada por duas
ideias principais: a Lei do Uso e Desuso e
a Herana dos Caracteres Adquiridos. Essa
simplificao conduz a uma interpretao
errnea das ideias desses dois grandes naturalistas, principalmente das de Lamarck
(FREZZATTI-JUNIOR, 2011). Este artigo revisita a teoria de Lamarck, e compara
alguns de seus aspectos com a proposta por
Darwin. Nessa abordagem sero tratados
os principais conceitos associados ao lamarckismo, frequentemente mal interpretados
nos textos didticos. O objetivo propiciar
ao professor um panorama mais completo e
preciso das ideias desses dois grandes evolucionistas.

64

Gentica na Escola | Vol. 9 | N 1 | 2014

Sociedade Brasileira de Gentica

65

Gentica na Escola ISSN: 1980-3540

CONCEITOS EM GENTICA

AS IDEIAS DE LAMARCK
O francs Jean-Baptiste Pierre Antoine de
Monet (1744-1829), que herdou do pai
o ttulo de cavaleiro de Lamarck, no foi o
primeiro a admitir mudanas nas espcies ao
longo do tempo. Antes dele, outros filsofos
naturais desenvolveram ideias sobre a transformao das espcies. Dentre eles podemos
citar seu conterrneo famoso, Georges Louis
Leclerc (conde de Buffon, 1707-1788), e o
ingls Erasmus Darwin (1731-1802), av de
Charles Darwin (1809-1882). Entretanto,
embora esses antecessores admitissem mudanas nas espcies ao longo do tempo, eles
no desenvolveram teorias sistematizadas
sobre a transformao e origem das espcies.
Lamarck era um observador atento dos fatos

para, baseado neles, propor explicaes. Ele


foi o primeiro a propor uma sistema terico completo para explicar as mudanas das
espcies ao longo do tempo, embora nunca
tenha usado o termo evoluo ou transformao para se referir a essas mudanas.

A ideia por trs dessa lei que, quando expostos a novas circunstancias ambientais,
os fluidos internos dos animais se movimentam e abrem novas passagens entre as
clulas. Dessa forma, eles poderiam criar
novos rgos, com o uso. Lamarck ilustrou
este ponto comparando os rgos de um
animal recm-nascido com os de sua vida
adulta. Segundo ele, a observao de como
corpo de um indivduo muda ao longo do
seu desenvolvimento ontogentico ilustraria o funcionamento desta lei.

A Teoria de Lamarck, em livros didticos e


salas de aula, costuma ser associada s leis do
uso e desuso e herana dos caracteres adquiridos. Esses dois mecanismos realmente so
componentes importantes da teoria lamarckista, mas no capturam adequadamente
toda a essncia da obra desse grande pensador. A compreenso dessa teoria pelos estudantes ser mais produtiva se abordada com
base nos quatro princpios apresentados no
quadro 1.

PRINCPIOS DA TEORIA DE LAMARCK

QUADRO 1.

1. Ocorrncia frequente de gerao espontnea


2. Lei do uso e desuso
3. Herana dos caracteres adquiridos

Segundo o naturalista francs, alguns hbitos dos animais poderiam induzir mudanas estruturais, por uso ou desuso. O caso
mais famoso o do pescoo das girafas. Lamarck argumentou que o hbito (no consciente) de esticar o pescoo para se alimentar na copa das rvores teria conduzido ao
aumento do tamanho dessa estrutura, no
decorrer das geraes. Para ilustrar o efeito
do desuso nos animais Lamarck usou, dentre muitos outros exemplos, toupeiras que
no usam o sentido da viso, aves mantidas
em cativeiro que perdem a capacidade de

voo, a ausncia de pernas em serpentes e de


dentes em baleias. Ou seja, ele foi um bom
observador de rgos vestigiais.
Lamarck era tambm um botnico experiente, e percebeu que determinadas gramneas tornavam-se raquticas em primaveras
mais secas, mas que em primaveras predominantemente quentes e midas essas
plantas cresciam mais fortes e vigorosas.
O mesmo fenmeno ele relatou para a altitude. Sementes de uma mesma espcie,
quando cultivadas em altitudes diferentes,
podem gerar plantas morfologicamente
bem diversas. Nos dois casos, a interpretao que o ambiente induziu mudanas na
forma da planta. Ou seja, o clima e a disponibilidade de recursos, que variam notavelmente entre diferentes localidades, teriam
uma forte influncia na constituio fsica
dos organismos. Por fim, Lamarck atribua
uma grande importncia ao tempo (MARTINS; BAPTISTA, 2007). Ele reconhecia
que algumas mudanas s seriam possveis
se considerssemos perodos muito longos
de tempo.

4. Aumento da complexidade e progresso

1. Novas linhagens evolutivas


surgem frequentemente
por gerao espontnea
No incio do sculo XIX, Lamarck defendia
que, sob certas condies, a matria inanimada poderia gerar formas simples de vida que
ele chamou de germes (bauches). Ele acreditava que a chave para a gerao espontnea
seria a fora de fluidos ativos que atuariam
sobre a matria gelatinosa. Dessa maneira,
pela fora da natureza, seriam continuamente produzidos organismos muito simples,
sem rgos especializados. Segundo Lamar-

ck, esses organismos iniciais classificavam-se


em pelo menos dois tipos: os que seguiriam
como plantas e os que seguiriam como animais.

2. Adaptao ao ambiente
por uso e desuso
Como muitos de sua poca, Lamarck defendia que o uso continuado de um rgo
tenderia a desenvolv-lo, enquanto que seu
desuso causaria sua reduo. Embora a ideia
j fosse muito antiga quando Lamarck a incorporou em sua teoria (quadro 2), ela ficou
conhecida como Primeira Lei de Lamarck.

Hipcrates de Cs (460-370 a.C.)

QUADRO 2.

Esse mdico grego foi um observador atento das variaes dentro e entre populaes
humanas. Ele sugeriu as leis do uso e desuso, herana dos caracteres adquiridos, para
explicar que O clima e outros fatores regionais seriam os responsveis pelas diferenas
entre pessoas que vivem em lugares diferentes.

66

Gentica na Escola | Vol. 9 | N 1 | 2014

Sociedade Brasileira de Gentica

67

Gentica na Escola ISSN: 1980-3540

CONCEITOS EM GENTICA
3. Continuidade evolutiva ao longo
das geraes pela herana
dos caracteres adquiridos

linhagens podem progredir por caminhos


evolutivos diversos, em funo do ambiente
que elas ocuparam durante a trajetria. A
escala dos animais, por exemplo, teria incio
com organismos muito simples, como plipos ou infusrios, os quais depois de muitas
geraes se tornariam vermes ou radirios,

4. Progresso mediante
aumento da complexidade
Uma vez originados por gerao espontnea, organismos inicialmente muito simples
progrediriam de uma forma a outra, no decorrer das geraes, em uma escala crescente
de complexidade. A fora ativa dos fluidos
os transportaria ao seu destino evolutivo,
atravs de uma escala progressiva que conduziria perfeio. Lamarck no sups que
diferentes espcies descendem de ancestrais
comuns. Ele interpretava a diversidade biolgica que o rodeava como um conjunto de
formas derivadas de diferentes eventos de
gerao espontnea. Os organismos que descendem de linhagens mais antigas seriam
mais complexos porque tiveram mais tempo
para evoluir. Representantes de linhagens
que surgiram por gerao espontnea mais
recentemente, por outro lado, seriam mais
simples.

Lamarck defendia que todas as mudanas


estruturais, causadas pelo uso ou desuso de
determinados rgos, seriam transmitidas
para a gerao seguinte. Ou seja, os descendentes herdariam as modificaes adquiridas
(ou perdidas) por seus ancestrais. A ideia da
herana dos caracteres adquiridos, apesar de
tambm muito antiga e amplamente difundida entre os intelectuais dos sculos XVIII e
XIX, tornou-se conhecida como a Segunda
lei de Lamarck.
Sobre nossa histria evolutiva, Lamarck
especulou que ... se algum quadrmano, sobretudo dentre os mais aperfeioados, viesse a
perder (pela necessidade da circunstncia ou
alguma outra causa) o hbito de subir em rvores e segurar galhos com seus ps, como fazem
com suas mos ao se pendurar, e se os indivduos dessa raa, ao longo de uma sucesso de
geraes, fossem forados a usar seus ps apenas para o movimento e parassem de usar suas
mos como ps, no h dvida (...) de que eles
seriam finalmente transformados em bpedes
(LAMARK, 1809, p.309).

Tabela 1.
Estgios da evoluo animal,
segundo Lamarck. A evoluo
de uma linhagem no pressupe
que ela passe por todos os
grupos dentro de um mesmo
estgio. Por exemplo, os seres
muito simples, do primeiro
estgio, podem atravessar o
segundo como vermes ou como
radirios.

ESTGIO

posteriormente aracndeos ou insetos, e


assim por diante (tabela 1). Em sntese, todas as linhagens evoluiriam em direo ao
progresso, mas para isso poderiam trilhar
caminhos evolutivos diferentes devido influncia dos ambientes que ocuparam nesse
trajeto.

REPRESENTANTES

1o

Plipos e infusrios

2o

Vermes e radirios

Aracndeos e insetos

4o

Moluscos, cirripdios, aneldeos e crustceos

5o

Peixes, anfbios e rpteis

6o

Aves, mamferos

Adaptado de http://itc.gsw.edu/faculty/bcarter/histgeol/paleo2/chain2.htm

Dado o cenrio acima, no surpresa que


Lamarck considerava artificial a classificao
dos seres vivos em espcies, gneros, famlias,
ordens e classes: para ele apenas os indivdu-

A essncia da teoria lamarckista est representada na figura 1. Observa-se que os


eventos de gerao espontnea ocorrem ao
longo do tempo, e seguem suas trajetrias
em direo ao aumento da complexidade.
Entretanto, importante ressaltar que as

os tm existncia real. Uma espcie gradativamente se tornaria outra, mais complexa,


ao longo de sua jornada evolutiva atravs das
geraes.

Figura 1.

ss
gre

Espcies
atuais

A teoria de Lamarck pressupe


diversos eventos independentes
de gerao espontnea, ao longo
do tempo, produzindo linhagens
que evoluem progressivamente
em direo ao aumento da
complexidade.

Pro

Escala de
organizao

Formas simples geradas espontaneamente


Tempo

68

Gentica na Escola | Vol. 9 | N 1 | 2014

Sociedade Brasileira de Gentica

69

Gentica na Escola ISSN: 1980-3540

CONCEITOS EM GENTICA

LAMARCK E DARWIN
Embora seja frequentemente ensinado que a
teoria de Charles Darwin no tem nada em
comum com a de Lamarck, esse no exatamente o caso. Ambos postularam mudanas
biolgicas ao longo do tempo, e atriburam
uma enorme influncia do ambiente nesse
processo. Os dois evolucionistas tambm
reconheceram importncia do uso e desuso
e da herana dos caracteres adquiridos na
evoluo biolgica, embora tenham abordado essas ideias em suas teorias de formas diferentes. Para Lamarck, essas duas leis conduziam adaptao dos organismos aos seus
ambientes. Para Darwin, por outro lado, elas
explicavam a origem da variao sobre a qual
a seleo natural atua.
A constatao de que Darwin se referiu s
leis do uso e desuso e herana de caracteres
adquiridos surpreende muitos estudantes.
No captulo sobre Leis da Variao do livro
A Origem das Espcies, ele se refere aos efeitos do uso e desuso dizendo: Com base nos
fatos mencionados no primeiro captulo, acho
que deve ter restado pouca dvida quanto
ideia de que, entre os animais domsticos o uso
refora e desenvolve certas partes de seus corpos,
enquanto o desuso as atrofia, e que tais modificaes so hereditrias. Lembre-se de que
Darwin no conheceu as ideias de Mendel, e
que a teoria hereditria vigente na poca (herana por mistura, mediada pela pangnese)
pressupunha que os descendentes de um casal tenderiam a ser intermedirios entre eles.
A predio desse modelo que as geraes se
tornariam cada vez mais uniformes ao longo
do tempo, perdendo, portanto, variabilidade.
Nesse cenrio, Darwin solucionou esse dilema, argumentando que indivduos de uma
mesma ninhada (mesmo que muito semelhantes ao nascimento por serem intermedirios entre seus genitores) poderiam se diferenciar ao longo da vida em funo do uso
ou desuso de diferentes estruturas. Se essas
diferenas acumuladas fossem passadas para
a gerao seguinte, ento teramos uma fonte para variaes observadas nas populaes
naturais e domesticadas. importante ressaltar que as leis do uso e desuso e da herana de caracteres adquiridos no fazem parte
da teoria evolutiva moderna, estabelecida no
sculo XX.

70

Gentica na Escola | Vol. 9 | N 1 | 2014

Apesar das semelhanas superficiais entre as


teorias de Lamarck e Darwin, elas so essencialmente diferentes. A evoluo por seleo
natural conduz a mudanas ao longo das
geraes que embora fortemente influenciadas pelo ambiente no so necessariamente progressivas. Lamarck por outro
lado - via a evoluo biolgica como uma
mudana que implicava aumento de complexidade, como uma marcha progressiva para
a perfeio. Esse progresso era o item das
ideias evolucionistas de Lamarck que Darwin chamava de disparate, e representa
uma das grandes diferenas entre as teorias
desses dois grandes naturalistas. Por fim,
Darwin evitou abordar questes religiosas
em seus textos, enquanto Lamarck atribui
claramente o curso do processo evolutivo ao
supremo autor de todas as coisas.

CONSIDERAES FINAIS
As concluses de Lamarck parecem mais intuitivas e persuasivas que as de Darwin. Por
causa disso, muitas pessoas (mesmo acreditando conhecer as diferenas entre as teorias
de ambos) usam inconscientemente raciocnios baseados no uso e desuso e herana dos
caracteres adquiridos para explicar a mudana biolgica. Dentre as obras avaliadas no
Programa Nacional do Livro para o Ensino
Mdio (SECRETARIA DA EDUCAO
BSICA, 2006), por exemplo, algumas induziam o estudante a pensar que o processo evolutivo linear, progressivo, e conduz
perfeio (ROCHA et al. 2007). Como consequncia desse entendimento equivocado,
o aprendiz levado a pensar em organismos
superiores e inferiores, em rpteis viventes
que descendem de anfbios viventes, e assim
por diante. Essas concepes equivocadas,
que tambm foram identificadas entre professores de Ensino Mdio (TIDON; LEWONTIN, 2004), se opem Teoria de Darwin e
so compatveis com a Teoria de Lamarck.
Em suma, podemos dizer que, apesar dos
esforos empreendidos at o momento, a
teoria de Lamarck ainda continua mal compreendida e representa uma fonte frtil de
equvocos conceituais. Nesse contexto, este
artigo forneceu subsdios para uma compreenso mais profunda das contribuies desse
notvel filsofo naturalista.

REFERNCIAS
FREZZATTI-JUNIOR, W. A. A construo
da oposio entre Lamarck e Darwin e a vinculao de Nietzsche ao eugenismo. Scientiae
Studia: v. 9, n. 4, p. 791-820, 2011.
LAMARCK, J. - B.- P.- A. Philosophie zoologique
ou exposition des considrations relatives
lhistoire naturelle des animaux. Paris. Librairie F. Savy, 1809.
MARTINS, L. A. C. P.; BAPTISTA, A. M. H.
Lamarck, evoluo orgnica e tempo: algumas consideraes. Filosofia e Histria da Biologia v.2 p. 279-296, 2007.
ROCHA, P.L.B. et al. Brazilian high school biology textbooks: main conceptual problems in
evolution and biological diversity. In: Proceedings of the IOSTE International Meeting on
Critical Analysis of School Science Textbooks.
Tunis: University of Tunis, p. 1-15, 2007.
SECRETARIA DA EDUCAO BSICA.
Biologia: Catlogo do Programa Nacional do
Livro para o Ensino Mdio - PNLEM 2007.
Braslia: Ministrio da Educao, 2006.
TIDON, R.; LEWONTIN, R. C. 2004. Teaching evolutionary biology. Genetics and Molecular Biology, v. 27, n. 1, p. 124-131, 2004.

PARA SABER MAIS


BURKHARDT, R. W. The Spirit of System: Lamarck and Evolutionary Biology. Cambridge:
Harvard University Press, 1977.
CENTRE DE RECHERCHE EN HISTOIRE DES SCIENCES ET DES
TECHNIQUES. Jean-Baptiste Lamarck:
works and heritage. Em francs, com opo
de ingls para alguns mdulos. Disponvel
em www.lamarck.cnrs.fr Consultado em
20/11/2013.
MARTINS, L. A. C. P. Lamarck e as quatro leis
da variao das espcies. Epistme. Filosofia e
Histria da Cincia em Revista v.2 n. 3, p. 3354, 1997.
PACKARD, A.S. Lamarck, the Founder of Evolution: his Life and Work. New York: Dodo
Press, 2007.
RODRIGUES, R. F. C.; SILVA, E. P. Lamarck:
fatos e boatos. Cincia Hoje v. 45, n. 285, p.
68-70, 2011.
VIEIRA, E.; TIDON, R. A bicentenria filosofia zoolgica de Lamarck. Cincia Hoje v. 45,
n. 265, p. 70-72, 2009.

Sociedade Brasileira de Gentica

71