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Punio da juventude e violncia distpica: um desafio


para professores na era do neoliberalismo globalizado
Punishing youth and dystopian violence: a challenge for teachers
in age of globalized neoliberalism
El castigo de jvenes y la violencia distpica: un desafo para educadores
en la era de neoliberalismo globalizado
Henry A. Giroux*

RESUMO Com a ascenso do fundamentalismo de mercado e o consequente colapso econmico e financeiro, a


juventude de minorias pobres no so mais vistos como um investimento social, mas cada vez mais interpretados
como um problema e um nus social. Apanhados num poderoso complexo de controle de crime, a juventude vista
cada vez mais como mercadoria ou se v submetida aos ditames de um sistema de justia criminal em constante
expanso. Ao ver seus protestos e reivindicaes de educao de qualidade e a democracia radical como uma ameaa
ordem social, os jovens esto enfrentando crescentes nveis de violncia de estado. O ataque educao pblica
um dos ataques mais perigosos lanados pelas foras da globalizao e precisa ser desafiado pelos educadores
pblicos e a juventude.
Palavras-chave Educao pblica. Violncia. Juventude. Esperana educada. Complexo de controle de crime.

ABSTRACT With the rise of market fundamentalism and the ensuing economic and financial meltdown, poor
minority youth are no longer seen as a social investment but are increasingly interpreted as a social problem and
burden. Caught in a powerful crime-control-complex, young people are either viewed increasingly as commodities
or find themselves subject to the dictates of an ever-expanding criminal justice system. Viewing their protests and
call for quality education and a radical democracy as a threat to the social order, young people are facing increasing
levels of state violence. The assault on public education is one of the most dangerous attacks launched by the forces
of globalization and needs to be challenged by all public educators and young people.
Keywords Public education. Violence. Youth. Educated hope. Crime-control complex.

RESUMEN Con el alzar del fundamentalismo de mercado y el consiguiente crisis econmico y financiero, la
minora de jvenes pobres no son ms vistos como siendo un factor de inversin social, pero si son cada vez ms
interpretados como un problema social y un peso para la sociedad. Capturados dentro un poderoso complejo para
el control del crimen, los jvenes son mirados crecientemente como mercadera, o entonces encuentran a s mismos
sujetos a los preceptos de un sistema de justicia criminal en flanco crecimiento. Observando sus protestos y llamadas
por educacin de calidad, y la democracia radical como amenaza a la orden social, los jvenes estn enfrente a niveles
crecientes de violencia por parte del estado. El ultraje a la educacin pblica es uno de los ataques ms peligrosos
puestos en marcha por las fuerzas de la globalizacin y que necesita ser desafiado por todos los educadores pblicos,
bien como por la gente joven.
Palabras clave Educacin pblica. Violencia. Jvenes. Esperanza educada. Complejo del control del crimen.

Certamente, desde Sula tenho pensado que as crianas esto em perigo real [...].
Ningum gosta delas, especialmente das crianas negras...1 Pode haver uma multido
de pessoas desprezadas, mas as crianas principalmente tm sido negligenciadas no
mundo atual. Professores tm empregos, no misses. Mesmo nas melhores escolas,
o desrespeito pelas crianas inacreditvel. No se precisa chegar a fatos como a
explorao de crianas, a modelo de dez anos, a pornografia infantil questes bvias.
Mesmo nos lugares mais organizados da sociedade, isso ocorre de forma espantosa. As
crianas esto cometendo suicdio, esto se desvinculando das escolas, esto fugindo
de casa. So espancadas e molestadas; uma epidemia. Nunca vi tantos filmes em que
as crianas so os monstros, aqueles que precisam ser exterminados. (Toni Morrison)2
* Doutor em Educao pela Universidade Carnegie Mellon (Pittsburgh, PA, Estados Unidos da Amrica) e Professor na Universidade MacMaster (Hamilton,
Ontrio, Canad). E-mail: <henry.giroux@gmail.com>.
Educao (Porto Alegre, impresso), v. 37, n. 1, p. 14-23, jan./abr. 2014

Punio da juventude e violncia distpica

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Introduo

comoditizao, desregulamentao e hiperindividualismo.


Essas foras esto agora dirigindo o incessante ataque
s esferas pblicas democrticas, aos bens pblicos e
a toda noo vivel de igualdade e justia social. Nos
ltimos 35 anos, o pblico americano tem testemunhado
o esvaziamento do estado de bem-estar por programas
punitivos de benefcios trabalhistas, privatizao de bens
e espaos pblicos e o malicioso apelo responsabilidade
individual e interesse pessoal, como um substituto para
a responsabilidade cvica e o engajamento democrtico
(Cf. WOLFF, 2012; BELLAMY; McCHESNEY, 2012;
MADRIK, 2010).
Abraando a ideia de que valores e relaes dirigidas
pelo mercado devem moldar todo campo da vida humana,
um modelo de governo empresarial desentranhou toda
noo vivel de valores pblicos, ao mesmo tempo em
que insidiosamente criminaliza problemas sociais e poda
servios sociais bsicos, especialmente para a juventude,
os pobres, as minorias, os imigrantes e os idosos (Cf.
WACQUANT, 2009). Quando os jovens e outros grupos
se organizam para protestar contra injustia econmica
e desigualdade massiva, drsticos cortes na educao,
benefcios trabalhistas, penses e servios pblicos, o
estado tem respondido com o uso de violncia ofensiva.
Em meio a tal violncia, a mdia atual tem emitido
insultos em vez de dilogo instrutivo, engajamento
crtico e sugestes para uma reforma significativa. De
fato, parece que os Estados Unidos entraram numa nova
era histrica na qual decises polticas se traduzem num
desinvestimento intencional sistmico em instituies
pblicas, acelerando ainda mais o colapso daquelas
esferas pblicas que tradicionalmente possibilitavam
o provimento de condies mnimas de justia social e
expresso democrtica. tienne Balibar est certo em
afirmar que no mundo todo estamos testemunhando o uso
de violncia pelo estado para minar o desenvolvimento
das esferas pblicas democrticas e o uso sistemtico
de vrias formas de violncia extrema e insegurana em
massa para impedir movimentos coletivos de emancipao
que objetivem transformar a estrutura de dominao
(BALIBAR, 2004, p. 116-117).
Na frente domstica, a violncia do estado, em
resposta ao movimento Ocupy, em seus primeiros seis
meses foi decisiva e rpida: Houve pelo menos 7.719
detenes em mais de 112 diferentes cidades a partir
de 12 de dezembro de 2012.4 De modo semelhante, em
Montreal, no Canad, milhares de manifestantes pacficos
foram detidos enquanto protestavam contra o aumento
do custo da educao, o crescente nus de dvidas e
outros ataques aos jovens e condio social. Que
significa quando os jovens esto enfrentando cada vez
mais formas de violncia fsica, ideolgica e estrutural
porque esto articulando sua viso de um mundo ntegro e

A juventude vive hoje numa era sem esperana,


uma era em que difcil sequer imaginar uma vida alm
do capitalismo de livre mercado ou superar o receio
de que qualquer tentativa de faz-lo s pode resultar
no agravamento dessa situao. Nos Estados Unidos e
em muitos outros pases, a juventude se encontra numa
conjuntura crtica dentro da histria, definida por diversas
crises que variam de uma economia que h muito tempo
parcamente remunera o trabalho, o futuro de expectativas
fracassadas, poucas perspectivas de mobilidade, taxas
cada vez mais altas para a educao, e governos que
atualmente mais punem a juventude do que investem em
seu futuro.3 Mas, para a juventude, h muito mais do que
pesadelos distpicos em relao ao futuro; h tambm
uma esmagadora lista de evidncias que revelam que a
sociedade americana e muitas outras sociedades esto em
guerra com suas crianas e jovens, e que o uso de tal
violncia contra a juventude um indcio perturbador de
uma sociedade que se encontra no meio de uma profunda
crise moral e poltica (CONWAY, 2010).
Alm de expor a deteriorao moral de uma nao que
deixa de proteger sua juventude, a violncia usada contra
a juventude americana, em particular, refere-se a nada
menos que um perverso desejo de morte, especialmente
luz do fato que Alain Badiou define como a era de tolerncia
zero para a juventude de minorias pobres e manifestantes
juvenis, contrapondo-se infinita tolerncia para crimes
de banqueiros e fraudadores governamentais que afetam
a vida de milhes (2012, p. 18-19). Apesar da natureza
sistmica do ataque juventude e seu testemunho
ascenso do livre mercado, e de que o estado da punio
neoliberal tenha sido amplamente ignorado pela mdia
atual, jovens do Chile, do Canad, dos Estados Unidos
e de diversos outros pases esto resistindo violncia
daquilo que se pode denominar um capitalismo de cassino
(Cf. GIROUX, 2013; WOLFF; BARSAMIAN, 2012;
HARDT; NEGRI, 2012; CHOMSKY, 2012). Por exemplo,
o Ocupy Wall Street e o Quebec Protest Movements esto
fazendo demonstraes contra tais ataques, ao mesmo
tempo em que tentam educar o grande pblico sobre o
quanto as esferas pblicas, as instituies e os valores
dos americanos e canadenses tm sido cooptados por uma
cultura de violncia grandiosa e impiedosa amplamente
dirigida contra manifestantes juvenis, marginalizados em
razo de classe e raa, que tm se tornado cada vez mais
alvos de implacveis formas de punio sancionadas pelo
estado.
Numa viso contextual e histrica, podemos ver que,
no decorrer do tempo, as polticas de seguros coletivos e
de proteo social, particularmente nos Estados Unidos,
abriram caminho para as foras da privatizao econmica,

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Henry A. Giroux

justo e reclamando a promessa de uma verdadeira democracia?


Abandonados pelos sistemas polticos existentes, os
jovens esto se colocando em posio, ocupando espaos
pblicos acanhados num gesto simblico, que toma
inclusive medidas concretas, exigindo que sua presena
seja reconhecida, quando suas vozes no mais so ouvidas.
Em sua maioria, eles tm protestado pacificamente,
enquanto tentam produzir uma nova linguagem, cultura
poltica, instituies pblicas e uma comunidade que
manifeste valores de equidade e respeito mtuo, que
acreditam estar carecendo num mundo estruturado por
princpios neoliberais (BELLA, 2011). A juventude est
se organizando em oposio violncia estrutural do
estado enquanto tenta tambm recuperar o discurso do
bem comum, da justia social e da igualdade econmica.
Rejeitando a ideia de que democracia e mercado so
a mesma coisa, ou que capitalismo o nico sistema
ideolgico e econmico que pode falar em nome da
democracia, os movimentos juvenis esto pedindo um
fim pobreza, ao estado de hostilidade dissidente e
permanente e ao controle corporativo.
Muitos de ns fomos inspirados pela esperana do
futuro melhor que esses jovens representam para a nao.
Porm, extremamente preocupante a reao enfrentada
pelos manifestantes no exerccio de seus direitos
democrticos. Certamente, o que deve ser tratado por
todos com interesse na salvaguarda do pouco que resta da
democracia americana a ameaa imediata da emergncia
de um estado policial que venha a embaraar no somente
os jovens manifestantes que ocupam algumas cidades
norte-americanas, mas a promessa de uma verdadeira
democracia. Essa ameaa possibilidade de uma ordem
social democrtica apenas cresce com a ascendncia
de uma mentalidade blica e mtodos neoliberais de
disciplina e educao, o que torna muito mais difcil
sequer imaginar, quanto mais desempenhar obrigaes
pblicas, responsabilidades sociais e engajamento cvico.
A menos que as aes dos jovens manifestantes, por mais
diversificadas que possam ser, sejam entendidas como
uma forma de coragem cvica, comparvel com uma
democracia vital, ser difcil ao pblico americano resistir
ao aumento do estado de violncia e ao enquadramento
de protestos massivos e de dissidncias pacficas como
antiamericanos ou, pior ainda, de uma espcie de
comportamento criminoso.
Stuart Hall (2011b) sugere que o momento histricocultural, ou aquilo que ele chama a longa marcha da
revoluo neoliberal, deve ser entendido em termos das
diversas formas de violncia que ela prepara e refora. Tais
presses antidemocrticas e a provocao dos protestos
dos jovens nos Estados Unidos e fora dele intensificaram
uma crescente crise sintomtica daquilo que Alex Honneth

(2009, p. 188) denominou a socialidade fracassada


caracterstica de estados neoliberais. Por sua vez, ideias
alimentadas pelo estado e pela mdia corporativa a
respeito de tal crise foram usadas para estimular temor
e justificar a expanso rasteira de um estado militarizado
e armado que refora polticas neoliberais de crescente
dissidncia pblica.
A violncia da polcia contra a juventude deve,
portanto, ser colocada dentro da mais ampla srie de
categorias que propiciam um entendimento crtico das
foras sociais, econmicas e polticas subjacentes e que
agem em tais ataques. Ou seja, para tratar adequadamente
a violncia patrocinada pelo estado contra a juventude,
deve-se considerar o amplo contexto da degenerao
do estado social e a correspondente ascenso do estado
de hostilidade. Nos Estados Unidos, no Canad e o no
Reino Unido, a frequente violncia em resposta a formas
no violentas de protestos juvenis deve tambm ser
analisada dentro da estrutura de um gigantesco estado
militar-industrial, que acaba por estender a violncia e a
hostilidade para o interior de toda a sociedade.

A produo da violncia:
militarizao como fora mediadora
na moldagem de relaes sociais
Conforme a colocao do falecido filsofo Tony Judt
(2009, p. 14-18), Os Estados Unidos, em particular, esto
se tornando no apenas um estado militarizado, mas uma
sociedade militar: um pas em que o poder armado a
medida de grandeza nacional, e a guerra, ou o planejamento
da guerra, o projeto exemplar comum (e nico). A
metafsica da guerra e a violncia relacionada influenciam
cada vez mais todos os aspectos da vida cotidiana nos
Estados Unidos, um processo que se intensificou desde
11 de setembro. A guerra e o militarismo no s consomem
recursos e receitas pblicas, mas determinam tambm o
significado mais geral que molda os valores das relaes
sociais da vida cotidiana e so constituintes tanto do poder
social como da prpria cultura.
Sob o neoliberalismo, os mercados esto agora
fundidos com a lgica blica da militarizao como
modo de pensar, submetem posies, e o ordenamento das
relaes sociais, segundo observa o filsofo David Theo
Goldberg (2011, p. 187), est fundido com a verdade,
a estrutura e a temporalidade militar. Certamente, o
que quero dizer com isso que os Estados Unidos esto
no somente obcecados com os valores militares que
moldam a poltica exterior, mas a guerra e o militarismo
se tornaram uma fora mediadora que ora se infiltra em
quase todos os aspectos da vida cotidiana. A guerra faz
homens e se torna a lgica mais importante que medeia no
simplesmente a viso contempornea de masculinidade,

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Punio da juventude e violncia distpica

mas as relaes sociais em geral. A guerra e sua dinmica


de crueldade e punio agora se infiltram em toda uma
gama de instituies. Por exemplo, escolas e servios
sociais esto sendo cada vez mais modelados de acordo
com as prises, foras policiais sendo paramilitarizadas,
e a cultura popular celebra perpetuamente o espetculo
da violncia.
O assustador que a lgica da guerra e da violncia
tornou-se um vcio, se no algo perturbadoramente
atrativo uma necessidade socialmente construda da
qual os americanos simplesmente no podem se afastar. A
violncia se tornou um princpio definidor e organizador
da sociedade, uma das poucas foras mediadoras
compartilhadas que agora mantm coesa a vida cotidiana.
O crucial aqui reconhecer que os campos da poltica
e da violncia uma violncia que parece carecer de
organizao racional, sem excetuar a autodestruio no
esto mais separados. Progressivamente, eles se tornaram
reciprocamente permeados (BALIBAR, 2004, p. 125).
A violncia do estado est agora amplificada na
ascenso do estado punitivo que funciona para apoiar
os interesses corporativos e suprimir todas as formas
de dissidncia, visando tornar o poder corporativo
justificvel. A violncia como um modo de disciplina
agora praticada em esferas que tradicionalmente foram
criadas para se opor violncia simblica e institucional
perpetuada por formas de soberania de estado e
corporativa. Aeroportos, escolas, servios pblicos e uma
multido de outras esferas pblicas so agora definidas
atravs de uma linguagem militarizada de disciplina,
regulamentao, controle e ordem. O comportamento
humano agora reduzido lgica utilitria da anlise
de custo-benefcio, poro de mercado e porcentagem
de lucro. As relaes e o comportamento humanos no
so simplesmente militarizados, vistos como alvos, mas
so tambm materializados e desumanizados, tornando
mais fcil legitimar uma cultura de crueldade e polticas
de alienabilidade, que so princpios organizadores
essenciais do cassino do capitalismo, questo qual ainda
retornarei.
A noo de conjuntura histrica ou um conjunto
paralelo de foras econmicas e militares que crescem em
conjunto num dado momento importante ser analisada
aqui, porque prov tanto uma abertura em fatores que
moldam um momento histrico em particular, enquanto
permite tambm a fuso da teoria e da estratgia em
nosso entendimento das condies diante das quais nos
encontramos. Nesse caso, ajuda-nos discutir teoricamente
como os protestos jovens so amplamente relacionados a um projeto neoliberal historicamente especfico,
que promove imensas iniquidades em renda e riqueza,
cria a dvida do emprstimo estudantil, elimina programas sociais altamente necessrios, extirpa o salrio

social e privilegia lucros e mercadorias acima das


pessoas.
A fuso do complexo militar-industrial com os
interesses do estado e do desenfreado poder corporativo
aponta para a necessidade de estratgias que tratem
daquilo que especfico no projeto neoliberal atual e
como os diferentes tipos de poder, relaes sociais,
pedagogias pblicas e configuraes econmicas se unem
para moldar sua poltica. Tais consideraes fornecem
aberturas tericas para tornar visvel a prtica do estado
de hostilidade e a revoluo neoliberal a fim de colocar
um fio cortante resistncia ao seu avano, contedo e
foco(BELL, 1966, p. 706). Aponta tambm para o seu
valor conceitual de deixar claro que a histria continua
a ser um horizonte aberto, que no pode ser descartado
atravs de apelos ao fim da histria ou ao fim da ideologia
(BELL, 1966; FUKUYAMA, 2006). precisamente
atravs da natureza indeterminada da histria que a
esperana e a resistncia se tornam possveis.
No entanto, a esperana est em baixa entre os
americanos de hoje, pois eles so dirigidos por temores
comuns, alimentados em grande parte pela mdia-indutora
de histeria. Corporaes esto prontas para acentuar
e reproduzir uma cultura de medo, com segurana e
tecnologias de vigilncia que, longe de prover maior
segurana pblica, pouco fazem alm de garantir a
contnua militarizao de toda a sociedade, incluindo
a mdia popular e os aparatos culturais que moldam a
vida cotidiana. Imagens de tais abusos so abundantes
na mdia atual. H uma famosa imagem de uma mulher
de 84 anos, olhando diretamente para a cmera depois de
participar de um protesto, tendo a face encharcada com
um lquido usado pela polcia.
H a imagem de uma mulher grvida de 19 anos
sendo levada para um lugar seguro, depois de levar
spray de pimenta em interveno policial. Agora existem
imagens bem familiares de jovens puxados pelos
cabelos na rua, sendo levados para um carro da polcia
espera (GOVREVITCH, 2011). Em alguns casos, os
manifestantes foram seriamente feridos. Scott Olsen,
um veterano da guerra do Iraque, foi severamente ferido
num protesto em Oakland em outubro de 2011. Em
17 de maro de 2012, jovens manifestantes que tentavam
reocupar uma rea no Zuccotti Park, em Nova Iorque,
enfrentaram essa violncia policial excessiva.
O jornal The Guardian noticiou que mais de 73
pessoas foram detidas em um dia e que uma mulher
foi capturada e algemada na calada, outro manifestante
foi jogado pela polcia contra uma porta de vidro antes
de ser algemado, e uma jovem disse ter sido sufocada
e puxada pelo cabelo Testemunhas afirmaram que a
polcia esmurrou diversas vezes um dos manifestantes
na cabea enquanto ele era dominado por pelo menos,

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Henry A. Giroux

quatro oficiais (DEVEREUX, 2012). Histrias similares


tornaram-se triviais nos ltimos anos e so alarmantes
lembranas da violncia usada pelas foras de Jim Crow
contra manifestantes de direitos civis, nos anos cinquenta
e sessenta (ROCKSTROH, 2011).
Essas histrias so tambm indicadoras de que o
difundido uso da violncia e a celebrao de valores
belicosos no mais se restringem a uma ideologia militar
em particular, mas normalizaram-se em toda a sociedade.
Conforme Michael Geyer (1989) chamou ateno, nesse
sentido, a militarizao definida como o processo
social contraditrio e tenso no qual a sociedade civil se
organiza para a produo da violncia. A guerra contra
o terror tornou-se uma guerra contra a democracia, pois
departamentos de polcia e policiais no pas inteiro esto
sendo supridos com os mais atualizados equipamentos e
tecnologias militares importados diretamente dos campos
de batalha do Iraque e do Afeganisto.
A obteno de veculos areos no tripulados,
caminhes blindados equipados com metralhadoras,
veculos da SWAT e equipamentos digitais de
comunicao como os usados pelos soldados em guerras
externas (GEYER, 1989, p. 79), justificada pelas
referncias guerra domstica contra terroristas (cdigo
para jovens manifestantes). Ao mesmo tempo, o apelo
necessidade de combater terroristas domsticos prov
novas oportunidades para os principais fornecedores e
corporaes de defesa se tornarem cada vez mais parte
integrante da nossa vida domstica (BECKER; SHULTZ,
2011). Conforme indica Glenn Greenwald (2011),
desde 11/09, os Estados Unidos paramilitarizaram
agressivamente as forces policiais domsticas da nao,
prodigalizando-as com incontveis armas de uso militar
e outras tecnologias semelhantes, treinando-as com
tticas militares de guerra e em geral impondo-lhes
uma mentalidade de guerra. Armar as foras policiais
domsticas com armamentos paramilitares garantir
seu uso sistemtico, mesmo na ausncia de um ataque
terrorista em solo Americano; simplesmente encontra-se
algum outro uso permissivo para essas armas (BECKER;
SCHULZ, 2011).
Com o crescimento de um novo estado militarizado,
no ser muito surpreendente que aos 23 anos, quase
um tero dos americanos seja detido por algum crime
(GREENWALD, 2011).Numa sociedade que no se
preocupa ao ver minorias pobres e jovens de pouca
renda como possveis predadores uma ameaa para o
governo ou a populao sem dvida, os violentos atos
infligidos juventude se multiplicaro com impunidade.
As foras domsticas paramilitares certamente debilitaro
a liberdade de expresso e se oporo ameaa da fora,
ao mesmo tempo em que potencialmente violaro
tambm as principais liberdades civis e direitos humanos.

Em outras palavras, o movimento predominante da


sociedade americana rumo a um estado permanente de
guerra monta o palco para a aceitao de um conjunto
de smbolos de unificao, enraizado na sobrevivncia
da mais conveniente tica, que promove a conformidade
acima da discrdia, o forte sobre o fraco e o temor
sobre a responsabilidade civil. Com a emergncia de
uma sociedade militarizada, a variedade de opinies
aceitveis inevitavelmente encolhe (GOODE, 2011),
pois a violncia se torna o primeiro e o mais importante
elemento de poder e uma fora mediadora na moldagem
de todas as relaes sociais.
A grave realidade que a violncia satura quase todo
aspecto da cultura norte-americana. A violncia promove
Guerra contra o legado modernista de questionar as
premissas na filosofia, bem como na poltica e na arte
(JUDT, 2009, p. 17). A ignorncia no mais uma
desvantagem em sociedades neoliberais, mas um recurso
poltico continuamente mediado por um imaginrio e
uma sociedade capitalista que floresce nos ndices interrelacionados de consumo, privatizao e despolitizao.
A ignorncia manufaturada o novo modo reinante
de violncia distpica, estimulada por um sistema de
mercado que celebra a paixo por bens de consumo acima
de um desejo apaixonado por questes comunitrias, o
bem-estar do outro e os princpios de uma sociedade
democrtica. Conforme argumenta Castoriadis (2010, p.
7) de forma brilhante, sob o neoliberalismo, a celebrao
imprudente do progresso econmico torna-se o princpio
legitimador fundamental para transformar seres humanos
em mquinas de produzir e consumir.
Domesticamente, a violncia, tal como uma corrente
eltrica de alta voltagem, funde atravs da paisagem
social e cultural tudo o que encontra em seu caminho. A
cultura popular tornou-se uma base de criao para uma
forma brutal de autoridade masculina, e a celebrao da
violncia que incorpora tornou-se uma nova norma na
Amrica. As representaes da violncia dominam a mdia
e muito frequentemente desfilam diante dos espectadores
no como objetos de crtica, mas como um espetculo
em prol do lucro e elevada fonte de prazer. Tanto quanto
qualquer forma de governo busca conformidade entre os
governados, o estado permanente de guerra usa estratgias
de pedagogia pblica prticas de persuaso pedaggica
para discursar, recrutar e formar sujeitos desejosos de se
abrigar sob seus valores, ideologia e narrativas de temor
e violncia.
Nos Estados Unidos, a legitimao grandemente
alimentada por uma cultura dirigida pelo mercado viciada
em consumismo, militarismo e espetculos de violncia
organizada. Circulada atravs de vrios registros da
cultura popular, a crueldade e a violncia imbuem os
mundos da alta moda e os filmes de Hollywood, reality

Educao (Porto Alegre, impresso), v. 37, n. 1, p. 14-23, jan./abr. 2014

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Punio da juventude e violncia distpica

shows, esportes radicais, vdeo games, e a mdia s


de notcias. O pblico americano bombardeado por
uma exposio sem precedentes a um grande volume
de imagens de sofrimento humano (CASTORIADIS,
2010, p. 8). Conforme argumenta Zygmunt Bauman
(1995, p. 149),
a imensa quantidade e a monotonia das imagens podem
ter um impacto desgastante [e], para evitar a fadiga
visual, elas devem ser cada vez mais sanguinrias,
chocantes ou seno inventivas para suscitar qualquer
sentimento ou de fato atrair a ateno. O nvel da
violncia familiar, abaixo do qual a crueldade de atos
cruis escapa da ateno, est em constante elevao.

A cultura da violncia
espetacularizada: o ethos do
refreamento e da punio nas
esferas do cotidiano escolar
Quando um grande volume de violncia injetado
na cultura para alimentar esportes, entretenimento,
mdia noticiosa e outros meios de busca de prazer, a
violncia altamente assustadora e aterradora de outrora
perde o efeito de seu impacto. Uma das consequncias
que as audincias de hoje apresentam mais do que
uma mera dessensibilizao ou indiferena violncia.
No so apenas consumidores passivos, mas, ao invs,
demandam lascivas imagens de violncia que alimentam
sua crescente produo. A violncia espetacularizada est
desimpedida de consideraes morais ou custos sociais.
Hoje ela (a violncia) reside, se no medra, num
diferente conjunto de aparatos culturais comercialmente
infundidos que a oferta como uma mercadoria com o mais
atraente e divertido quociente de prazer. Representaes
de tortura, assassinato, sadismo e sofrimento tornaramse material de puro entretenimento, oferecendo um
degradante meio para experienciar intenso prazer e a
emoo de um voyeurismo despolitizado e socialmente
irresponsvel. O sujeito consumidor agora educado para
ter intenso prazer em ver se no tambm tomar parte em
espetculos de crueldade e barbarismo. Afinal, assumir
o papel de um primeiro atirador na era do barbarismo
em videogame tornou-se um distintivo inquestionado
tanto de prazer como de percia, levando potencialmente
a um emprego no Departamento de Defesa para operar
a aeronave no tripulada no vdeo, covas saturadas de
morto sem alguma cidade suburbana da costa oeste.
Aparentemente desembaraado de um limite moral
baseado no respeito pela vida humana e no humana, a
cultura dos Estados Unidos cada vez mais formada por
um perturbador desejo coletivo por excitamento intenso
e um fluxo interminvel de sensaes intensificadas cada

vez mais disposio atravs de uma cultura de violncia


espetacularizada.
Embora no haja nenhum roteiro terico para
determinar com preciso como e por que a cultura
coletiva continua a cair verticalmente, numa cultura
espetacularizada, bem mais fcil identificar a variedade
das terrveis consequncias e custos sociais provenientes
desta imerso. Numa poca em que as formas
anteriormente incomuns de violncia, tais como imagens
extremas de tortura e morte, tornaram-se banalmente
comuns, a violncia que ocorre no dia a dia mal se tornou
reconhecvel relegada ao domnio do no percebido
e do imperceptvel. A hiperviolncia e representaes
espetaculares de crueldade interrompem e bloqueiam
nossa capacidade de responder poltica e eticamente
violncia enquanto ela est realmente acontecendo
aqui. De que outro modo explicar a indiferena pblica
violncia promovida pelo estado contra jovens
manifestantes no violentos que esto se rebelando contra
uma sociedade na qual eles so excludos de qualquer
direito a esperana, prosperidade, igualdade e justia? A
crueldade saturou a vida cotidiana quando jovens, outrora
objetos de compaixo e proteo social, so tratados de
um lado como consumidores e mercadorias e, do outro,
como suspeitos e criminosos.
A desconsiderao para com os jovens e o crescente
gosto pela violncia podem tambm ser vistos em polticas
que sancionam a configurao de escolas pblicas
maneira de prises, que tendem a punir a juventude
desfavorecida, em vez de condenar as condies
sociais que so forados a suportar. Comportamentos
anteriormente tratados por professores, conselheiros e
administradores escolares so hoje tratados pela polcia e
o sistema de justia criminal. As consequncias tm sido
desastrosas para a juventude. As escolas no somente
lanam mo de tecnologias e da cultura de prises e se
dedicam a punies humilhantes, crianas esto sendo
detidas e julgadas por comportamentos que s podem ser
chamados triviais. Houve, por exemplo o caso de uma
menina de 5 anos na Flrida que foi algemada e colocada
atrs das grades por ter um temperamento rebelde; ou
a menina de 13 anos numa escola de Maryland que foi
detida por se recusar a fazer o juramento de lealdade.
Alexa Gonzales foi outra estudante detida pela polcia
em Nova Iorque por fazer rabiscos sobre sua mesa.
H nesses casos muito mais que atos de excessiva
estupidez e fuga de responsabilidade da parte dos
educadores, dos pais, dos oficiais que impem a lei e
dos polticos que mantm essas polticas. H tambm o
sentimento de que a juventude constitui uma ameaa aos
adultos, e que a nica maneira de trat-los submetlos a castigos inconcebveis. Estudantes que esto sendo
deseducados, criminalizados e submetidos a formas de

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Henry A. Giroux

pedagogia penal em escolas tipo prises, oferecendo um


preocupante lembrete do quanto o ethos do refreamento
e da punio se infiltra nas esferas do cotidiano,
anteriormente eram amplamente imunes a esse tipo de
violncia oficial.

Prticas de punio como


violao da subjetividade e
autorreconhecimento

Um dos exemplos mais chocantes da tendncia ao


uso excessivo de formas de punio aos estudantes e
de process-los, chamado School-to Prison pipeline,
est em plena exibio em dois relatrios recentes. Um
deles, o relatrio State Impact, afirmou que as escolas
pblicas da Flrida e de Ohio frequentemente usam uma
prtica disciplinar chamada recluso (BAUMAN,
1995, p. 149-150). Isto , repetidamente trancam
crianas em compartimentos tipo cela, banheiros ou
velhos escritrios, algumas vezes sem o conhecimento
de seus pais (OCONNOR; GONZALEZ, 2012a). Em
Ohio, administradores escolares mandaram estudantes a
salas de recluso 4.236 vezes no ano letivo 2009-2010,
sendo que sessenta por cento desses estudantes tinham
incapacidades (OCONNOR; GONZALEZ, 2012b).
Tais prticas assustam e no possuem qualquer valor
educacional. Na verdade, descobriu-se que a recluso
profundamente traumatizante para alguns estudantes, e em
alguns casos as crianas tentaram se machucar ou cometer
suicdio. O Think Progress relatou que numa escola de
educao especial em Gergia, em novembro de 2004 um
menino de 13 anos enforcou-se numa sala de recluso
(SHEN, 2012). Nessa perspectiva, as coisas continuam
piorando. O relatrio de um Departamento de Justia
divulgou um School to Prison Pipeline em Mississipi,
que revelou que o diretor e professores de escolas em
Meridian, Mississipi, enviaram muitos estudantes negros
com deficincia priso por problemas de indisciplina
[tais como] violao do cdigo de vestimenta, vaidade,
irreverncia e desrespeito (SHEN, 2012). Essas prticas
disciplinares sugerem que estudantes pobres, com
deficincia e vulnerveis se encontram em escolas que
se tornaram zonas de desamparo, e existem alm das
regras formais da administrao escolar, nas quais os
estudantes tornaram-se irreconhecveis, sem direito
algum (STRASSER, 2012). Em tais circunstncias,
os estudantes ficaram sem voz e, portanto impotentes,
sujeitos a procedimentos disciplinares que apagam todo
vestgio de funo, subjetividade ou auto-reconhecimento.
Todas essas violaes apontam para o contnuo e
crescente fundamentalismo e regra de excees no
sistema poltico americano, que testemunha a crescente
militarizao da sociedade americana. Tais prticas

disciplinares, apontam tambm para uma sociedade


que no somente est em guerra com suas crianas e
jovens, mas est tambm submissa a um galopante
autoritarismo, no qual a principal funo da educao
a represso, especialmente para estudantes de baixa
renda e pertencentes a minorias pobres, bem como aqueles
com deficincias e necessidades especiais (BIEHL, 2005,
p. 4).5 As escolas pblicas para crianas de baixa renda
e de minorias pobres transformaram-se naquilo que Joo
Biehl denomina uma maquinaria de morte social, onde
a juventude considerada descartvel frequentemente
colocada em estado de excluso final (ibid., p. 10-11, 14).
Polticas de governing-through-crime tambm nos
lembram que vivemos numa era que arruna a juventude,
corrompe a noo de justia e satura cada minuto da
vida cotidiana com a ameaa, se no com verdadeira
violncia. Um retorno a espetculos violentos e outros
tipos de punies medievais inflige dor, tanto psique
quanto ao corpo da juventude. Igualmente perturbador
como polticas e prticas de lei e ordem nos Estados
Unidos parecem tomar o exemplo de uma antiga era de
escravatura.
Estudos tm mostrado que detenes e interaes
da polcia [...] afetam desproporcionalmente escolas de
baixa renda, com elevadas populaes afro-americanas e
latinas (SMARTYPANTS, 2010), preparando o caminho
para que esses jovens facilmente passem por aquilo que
foi chamado school-to-prison pipeline. Infelizmente,
o prximo passo que se prev para tal sociedade um
reality show da TV, sintonizado por milhes para ver
garotos sendo algemados, detidos, julgados em tribunais
e mandados para centros de deteno juvenil. Isso no
apenas barbarismo desfilando como corretivo tambm
um ostensivo indicador do quanto o sadismo e a obsesso
pela violncia se tornaram uma norma numa sociedade
que parece ter prazer em se desumanizar.
A violncia tornou-se to comum nos Estados
Unidos que depois do terrvel assassinato de 20 crianas
estudantes e seis educadores da Sandy Hook Elementary
em Newtown, CT, a poderosa National Rifle Association
respondeu tragdia com o pedido de que os professores
da escola portassem armas. A mdia vigente realmente
tratou isso como uma posio sria, apresentando essa
opinio bizarra como uma sria alternativa viso de
que a regulamentao de armas deveria ser legalizada
para ajudar a prevenir tais tragdias. Alguns estados
aprovaram leis que permitem aos estudantes portarem
armas escondidas nos campi universitrios.
A predominncia da violncia institucionalizada
na sociedade americana e de outras partes do mundo
sugere a necessidade de uma nova conversao e poltica
que mostrem como um mundo justo e satisfatrio.
Enquanto educadores, intelectuais, acadmicos, jovens

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Punio da juventude e violncia distpica

e outros cidados interessados no discutirmos como a


metafsica da guerra e da violncia tomaram conta da
sociedade americana e os brbaros custos sociais que tm
acarretado, fica impossvel reconhecer e tratar as formas
de violncia social, poltica e econmica contra as quais
a juventude vem protestando atualmente, bem como a
violncia promovida contra seus protestos.
O pblico americano precisa tornar visveis e
combater de forma decisiva as foras ideolgicas,
polticas, educacionais e econmicas subjacentes, que
adotam a violncia como mercadoria, espetculo e modo
de governar. Tal abordagem trataria da necessidade de
entender a patologia emergente da violncia, no apenas
atravs de um discurso de medo ou manifestaes isoladas,
mas atravs de polticas que efetivamente implementem
as mais amplas reformas sociais, econmicas e polticas
necessrias para refrear a cultura de violncia e as
instituies sustentadas por ela.
H um culto violncia na Amrica, e ele reforado
por um tipo de ignorncia coletiva incessantemente
difundida por foras especiais, tais como a National
Rifle Association, polticos ligados a vantagens obtidas
do complexo militar industrial e o complexo nacional
corporativo de entretenimento que tanto emprega
violncia como a usa para reconfigurar o sentido das
notcias, do entretenimento e das histrias que a Amrica
conta a si prpria sobre sua identidade nacional e seu
sense of destiny. Combater a violncia de estado mais
que estender a ao do sistema jurdico criminal ao regime
daqueles que ora dirigem os mais poderosos servios e
indstrias financeiras.

A escola e seus profissionais como


um espao de resistncia a um
autoritarismo planetrio

A violncia deve tambm ser tratada dentro da


pedagogia pblica produzida pelo estado neoliberal
de entretenimento. Isto , deve ser tratada como parte
da poltica da distrao de uma pedagogia pblica que
despolitiza tanto quanto diverte os responsveis pela
corrupo. No mago de tal anlise, se encontra o foco
altamente necessrio sobre a emergncia de novas
formas de soberania corporativa, a mais intensa forma
de violncia intelectual, a implacvel sobrevivncia
da tica mais adequada para legitimar o concentrado
poder dos ricos e o esforo conjunto para punir jovens
que esto em desacordo com a ideologia, os valores e o
modo do governo neoliberal. O capitalismo globalizado
incompatvel com a ideia de uma verdadeira democracia,
e seu poder distpico se encontra, em parte, no somente
no poder de sua maquinaria repressiva de fora e
violncia, mas tambm na produo de aparatos culturais

estreitamente controlados que produzem as culturas


formativas nas quais indivduos e pblicos rendem seus
desejos, subjetividades e identidades aos princpios rasos
e violentos da ideologia neoliberal.
Certamente, essas tendncias antidemocrticas
representam mais que uma ameaa juventude; elas
colocam em perigo todos aqueles indivduos, grupos,
esferas pblicas e instituies atualmente considerados
disponveis porque esses esto em desacordo com o
mundo operado por banqueiros, a elite financeira e os
ricos. A educao particularmente vulnervel porque
vista como um mercado proveitoso para a elite financeira,
assim como uma esfera pblica que pode ser perigosa
como esfera pblica democrtica.
Como um dos poucos lugares que ainda restam em
que os estudantes podem aprender a pensar criticamente,
empenhar-se em dilogo proveitoso e adquirir o
conhecimento e as habilidades necessrias para serem
cidados engajados, a escola oferece uma alternativa de
resistncia s tendncias autoritrias que ora engolfam
o planeta. Somente um movimento bem organizado de
jovens, educadores, trabalhadores, pais, grupos religiosos
e outros cidados interessados sero capazes de mudar as
relaes de poder e as enormes desigualdades econmicas
que geraram aquilo que se tornou um pas em que
quase impossvel reconhecer os ideais de uma verdadeira
democracia. Educadores jamais se importaram tanto em
lutar pela democracia, e agora essa luta est entrando
numa conjuntura histrica crucial.
Este desafio sugere o desenvolvimento de discursos
e prticas pedaggicas que conectem a interpretao da
palavra com a interpretao do mundo e que isso seja feito
de modo a aprimorar as capacidades dos jovens como
agentes crticos e cidados engajados. Ao assumir esse
projeto, os educadores devem tentar criar as condies
que deem ao estudante a oportunidade de se tornar crtico
e cidado engajado com o conhecimento e a coragem para
se empenhar de modo a tornar a angstia e o cinismo
inconvincentes, e a esperana, prtica. Nesse caso, a
esperana educativa, diferente da fantasia do idealismo
que inconsciente das restries que confrontam o sonho
de uma sociedade democrtica. Esperana educada no
um chamado para negligenciar as difceis condies
que moldam tanto as escolas como a ordem social mais
ampla. , ao contrrio, a precondio para prover aquelas
linguagens e valores que apontam o caminho de um mundo
mais democrtico e justo. Conforme argumentou Judith
Butler, h mais esperana no mundo quando podemos
questionar premissas do senso comum e acreditar que o
que sabemos diretamente relacionado nossa habilidade
de ajudar a mudar o mundo que nos cerca, embora esteja
longe de ser a nica condio necessria para tal mudana
(apud OLSON, WORSHAM, 2000, p. 765).

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Henry A. Giroux

A esperana educada prov a base para se dignificar


o trabalho dos professores; oferece conhecimento
decisivo ligado mudana social democrtica, assevera
responsabilidades compartilhadas e encoraja professores
e estudantes a reconhecer a ambivalncia e a incerteza
como dimenses fundamentais da aprendizagem. Tal
esperana oferece a possibilidade de pensar alm do
conhecido. Por difcil que essa tarefa possa parecer aos
educadores, se no a um pblico mais amplo, um esforo
digno de se empreender.
Quero terminar insistindo que a democracia comea a
falhar e a vida poltica se torna empobrecida na ausncia
daquelas esferas pblicas vitais como a educao pblica
e superior na qual os valores cvicos, o conhecimento
pblico e o engajamento social permitem uma percepo
mais imaginativa do futuro que leva a srio as demandas
de justia, equidade e coragem cvica. A democracia deve
ser um modo de pensar a educao que prospera ao
conectar equidade com excelncia, aprendizagem com
tica, e ao com as responsabilidades sociais imperativas
e o bem pblico (DELBANCO, 2006). Talvez vivamos
em tempos obscuros, mas o futuro ainda est em aberto.
J chegou o tempo de desenvolver uma linguagem
poltica na qual os valores cvicos, a responsabilidade
social e as instituies que os apoiam sejam essenciais
para revigorar e fortalecer uma nova era de imaginao
cvica, um renovado senso de ao social e uma vontade
poltica fervorosa.

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Notas
1

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2
3

4
5

Referncia ao romance Sulapublicado em 1974, um dos best-sellers


(entre vrios outros) da escritora Tony Morrison, que foi professora
nas universidades de Yale e na Universidade Estadual de Nova York,
em Albany e Princeton de 1970 a 1989. O romance traz a histria de
Sula e sua irm, que desde crianas, enfrentaram o preconceito racial, e
discorre sobre as formas de sobrevivncia de crianas negras num mundo
de preconceitos, opresso cultural, individual e social em bairros pobres
dos Estados Unidos e de outros pases.
TrechoeditadoporDanilleTaylor-Guthrie, do livroConversations with Toni
Morrison, University Press of Mississippi, 1994, p. 103.
Aqui, eu me baseei amplamente em Zygmunt Bauman (2012). Para uma
ampla anlise da crise da juventude como classe precria, ver Giroux
(2010) e Standing (2011).
Ver: <http://stpeteforpeace.org/occupyarrests.sources.html>.
Tomei esta ideia de escola como uma instituio repressora emprestada
de Stanley Aronowitz (2012).

Artigo recebido em setembro 2013.


Aprovado em novembro 2013.

Educao (Porto Alegre, impresso), v. 37, n. 1, p. 14-23, jan./abr. 2014