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1

NDICE
1.
2.
3.
4.
5.

Estructura del aparato Respiratorio.


Intercambio de gases.
Presiones respiratoria.
Mecanismo que llevan y se oponen al colapso pulmonar.
Volmenes y capacidades pulmonares.

BIOFSICA DEL SISTEMA RESPIRATORIO


INTRODUCCION.
Respiracin es el proceso de intercambio gaseoso entre la atmsfera y el organismo. Por su
intermedio se obtiene oxgeno molecular necesario para los procesos metablicos y la
eliminacin del anhdrido carbnico producido en los tejidos. Este intercambio gaseoso se
denomina hematosis. El proceso de intercambio de O2 y CO2 entre la sangre y la atmsfera,
recibe el nombre de respiracin externa. El proceso de intercambio de gases entre la sangre
de los capilares y las clulas de los tejidos en donde se localizan esos capilares se llama
respiracin interna.
Adems interviene en la regulacin del pH corporal, en la proteccin contra los agentes
patgenos y las sustancias irritantes que son inhalados y en la vocalizacin, ya que al
moverse el aire a travs de las cuerdas vocales, produce vibraciones que son utilizadas para
hablar, cantar, gritar.
En el ser humano, el proceso de respiracin consta de tres fases: inspiracin, transporte por
la corriente sangunea y exhalacin.
El aparato respiratorio consta de un sistema de vas de conduccin o vas respiratorias, a
cuyo nivel se realizan los intercambios entre el aire y la sangre.
Los movimientos
respiratorios de inspiracin y exhalacin son los procesos mecnicos que permiten el
traslado del aire del exterior del organismo a su interior.
Como las necesidades de oxgeno por el organismo son distintas en el reposo o en la
actividad, la frecuencia y profundidad de los movimientos deben alternarse para ajustarse en
forma automtica a las condiciones variables. Es el centro respiratorio, ubicado en el bulbo
raqudeo y la protuberancia, el que coordina los movimientos armnicos de msculos
(separados) para llevar a cabo el proceso de la respiracin.
1.- ESTRUCTURA DEL APARATO RESPIRATORIO.
Consideraciones anatmicas generales
Para el mejor entendimiento del sistema respiratorio, este se puede dividir en dos grandes
partes o zonas:
a) La parte que conduce el aire hasta donde se puede intercambiar con el sistema
circulatorio, denominado sistema de conduccin que est formado por la Nariz, los
Senos para nasales, la Nasofaringe, la Laringe, la Trquea, los Bronquios ( Tracto
Respiratorio Superior) y
b) Otra parte encargada de facilitar el paso del oxgeno al sistema circulatorio o sistema
de intercambio compuesta por los bronquiolos terminales y los alvolos, Pulmones.
(Tracto Respiratorio Inferior).

Tractos respiratorios (Fig. 1)

Sistema de conduccin
La nariz o cavidad nasal
La nariz es la parte superior del sistema respiratorio y vara en tamao y forma en diferentes
personas. Se proyecta hacia adelante desde la cara, a la que est unida su raz, por debajo
de la frente, y su dorso se extiende desde la raz hasta el vrtice o punta.
La parte superior de la nariz es sea, se llama puente de la nariz y est compuesto por los
huesos nasales, parte del maxilar superior y la parte nasal del hueso frontal. La parte inferior
de la nariz es cartilaginosa y se compone de cartlagos hialinos: 5 principales y otros ms
pequeos.
En el interior de la nariz se encuentra el tabique nasal que es parcialmente seo y
parcialmente cartilaginoso y divide a la cavidad nasal en dos partes llamadas las fosas
nasales. La parte sea del tabique est formado por parte del hueso etmoides y por el vmer
y se localiza en el plano medio de las fosas nasales hasta el 7 ao de vida. Despus suele
abombarse hacia uno de los lados, generalmente el derecho. La parte cartilaginosa est
formada por cartlago hialino y se llama cartlago septal.
Cada una de las fosas nasales se comunica con el exterior por las ventanas nasales
anteriores y por la parte posterior, con la parte superior de la faringe y la nasofaringe por las
estructuras conocidas como coanas.
La parte anterior de cada cavidad nasal se denomina el vestbulo que es la parte ms ancha.
Esta parte contiene, glndulas sebceas, sudorparas y folculos pilosos con pelos duros
denominadas vibrisas, cuya funcin es impedir el paso de partculas gruesas (6 micras)
presentes en el aire que se respira. La parte ms profunda del vestbulo contiene un epitelio
ciliado con clulas caliciformes productoras de moco que se le denomina mucosa
respiratoria. En la parte lateral de cada cavidad nasal se localizan los cornetes superior,
medio e inferior. La funcin bsica de estos es calentar el aire inspirado.

En general, las funciones de las nariz son tres: 1) calentar el aire (la temperatura del aire
inspirado se eleva en al menos 1 C con respecto a la temperatura del cuerpo), 2)
Humidificar el aire completamente (a expensas del contacto con la secrecin de mucosa
respiratoria), y 3) Filtrar el aire (las partculas mayores de 6 micras las filtran las fosas
nasales a expensas de la precipitacin turbulenta; las partculas entre 1 y 5 micras se
precipitan por gravedad en los bronquios y bronquolos). Las tres anteriores funciones se
conocen como acondicionamiento del aire.

Fig.2
Fig. 3
Senos para nasales.
Los senos paranasales son cavidades llenas de aire, de diferente tamao y forma, que se
originan al introducirse la mucosa de la cavidad nasal en los huesos del crneo contiguos y,
por tanto, estn tapizados por mucosa nasal, aunque ms delgada y con menos vasos
sanguneos que la que recubre las fosas nasales. Los huesos que poseen cavidades areas
son el frontal, el etmoides, el esfenoides y el maxilar superior. En el recin nacido, la mayora
de senos son rudimentarios o estn ausentes y durante la infancia y la adolescencia crecen
e invaden los huesos adyacentes. El crecimiento de los senos es importante porque altera el
tamao y la forma de la cara y da resonancia a la voz. El moco secretado por las glndulas
de la mucosa que los tapiza, pasa a las fosas nasales a travs de los meatos.
Senos frontales. Se localizan entre las tablas interna y externa del hueso frontal, por detrs
de los arcos superciliares y a partir de los 7 aos ya pueden ser visualizados en radiografas.
Aunque es posible encontrar numerosos senos frontales, lo habitual es que haya uno
derecho y otro izquierdo, que rara vez son de igual tamao en una misma persona ya que el
tabique que los separa no suele encontrarse en el plano medio. El tamao de los senos
frontales vara desde unos 5 mm hasta grandes espacios que se extienden lateralmente.
Cada seno frontal comunica con la fosa nasal correspondiente a travs del meato medio.
Senos etmoidales. El nmero de cavidades areas en el hueso etmoides vara de 3-18 y no
suelen ser visibles radiolgicamente hasta los 2 aos de edad. Desembocan en las fosas
nasales por los meatos superiores.
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Senos esfenoidales. Suelen ser 2, se sitan en el hueso esfenoides, por detrs de la parte
superior de las fosas nasales, estn separados entre s por un tabique seo que
habitualmente no se encuentra en el plano medio y estn en relacin con estructuras
anatmicas importantes como son los nervios pticos, el quiasma ptico, la hipfisis, las
arterias cartidas internas y los senos cavernosos. A diferencia de los otros senos stos
desembocan en las fosas nasales por encima de los cornetes superiores.
Senos maxilares. Son los senos paranasales ms grandes y su techo es el suelo de la
rbita. En el momento del nacimiento son muy pequeos pero luego crecen lentamente
hasta el momento en que salen los dientes permanentes. Desembocan en la fosa nasal
correspondiente por el meato medio a travs de un orificio situado en la parte superiorinterna del seno, de modo que es imposible su drenaje cuando la cabeza est en posicin
vertical, motivo por el que se requieren maniobras especiales.
Senos para nasales (Fig. 4)

FARINGE
La faringe es un tubo que contina a la boca y constituye el extremo superior comn de los
tubos respiratorio y digestivo. En su parte superior desembocan los orificios posteriores de
las fosas nasales o coanas, en su parte media desemboca el istmo de las fauces o puerta de
comunicacin con la cavidad oral y por su parte inferior se contina con el esfago, de modo
que conduce alimentos hacia el esfago y aire hacia la laringe y los pulmones. Para una
mejor descripcin se divide en 3 partes: nasofaringe, situada por detrs de la nariz y por
encima del paladar blando, orofaringe, situada por detrs de la boca, y laringo faringe,
situada por detrs de la laringe. Debido a que la va para los alimentos y el aire es comn en
la faringe, algunas veces la comida pasa a la laringe produciendo tos y sensacin de ahogo
y otras veces el aire entra en el tubo digestivo acumulndose gas en el estmago y
provocando eructos.

Faringe (Fig. 5)

La Laringe.
Es un rgano especializado que se encarga de la fonacin o emisin de sonidos con la
ayuda de las cuerdas vocales, situadas en su interior. Est localizada entre la laringofaringe
y la trquea y es una parte esencial de las vas areas ya que acta como una vlvula que
impide que los alimentos deglutidos y los cuerpos extraos entren en las vas respiratorias.
Su esqueleto est formado por 9 cartlagos unidos entre s por diversos ligamentos. Tres
cartlagos son impares: el tiroides, el cricoides y la epiglotis y tres cartlagos son pares: los
aritenoides, los corniculados y los cuneiformes.
La laringe es el segmento del sistema de conduccin que une la faringe y la trquea.
Adems de servir como parte del sistema de conduccin sirve como rgano de produccin
de la voz, es decir, de la fonacin.
La laringe contiene las cuerdas vocales, que son falsas y verdaderas. Las cuerdas vocales
falsas se extienden entre los cartlagos tiroides y aritenoides. No tienen papel en la emisin
de voz sino que forman parte del mecanismo protector por el que la laringe se cierra en el
momento de deglutir para evitar la entrada de alimentos u otros cuerpos extraos en las vas
respiratorias.
Las cuerdas vocales verdaderas tienen forma de cua con un vrtice que se proyecta hacia
el interior de la cavidad larngea y una base que se apoya en el cartlago tiroides
De acuerdo a la posicin que adopten las cuerdas vocales se establecen dos caractersticas:
-Posicin de respiracin: Las cuerdas vocales se abren hacia los lados y el aire circula
libremente. Mientras se respira tranquilamente la hendidura gltica se estrecha y presenta
forma de cua y, en cambio, se ensancha en la inspiracin intensa.
-Posicin de fonacin: las cuerdas vocales se acercan y el aire choca contra ellas. Al
hablar, las cuerdas vocales se aproximan mucho de modo que la hendidura gltica aparece
como una lnea. Los cambios en el tono de voz se deben a variaciones en la tensin y en la
longitud de las cuerdas vocales, en el ancho de la hendidura gltica y en la intensidad de los
esfuerzos respiratorios.

Las funciones de la laringe son:


-Respiratoria
-Deglutoria: se eleva la laringe y el bolo alimenticio pasa hacia el esfago.
-Protectora: se cierra la epiglotis evitando el paso de sustancias a la trquea.
-Tusgena y expectorante (funcin protectora)
-Fontica
Laringe (Fig. 6)

La Trquea.
Es un tubo rgido de aproximadamente 10 a 12 cm de largo y 2 a 2.5 cm de dimetro que se
inicia en el anillo cricoides y se extiende por el cuello y trax en donde se divide en los
bronquios principales derecho e izquierdo. La trquea como tal se considera la primera
generacin de la va respiratoria y los bronquios derecho e izquierdo, la segunda generacin.
La presencia de cartlagos en la trquea impide que por las presiones internas del trax el
tubo se cierre o se colapse, con la consecuencia de la imposibilidad del paso del aire y por
ende, del oxgeno. Aunque impiden el colapso permiten una moderada distensin de la
trquea para adaptarse a la mecnica respiratoria de expansin y contraccin.
Traque (Fig. 7)

Los bronquios
Son dos estructuras de forma tubular y consistencia fibrocartilaginosa, que se forman tras la
bifurcacin de la trquea. El bronquio derecho mide 2-3 cm y tiene entre 6 y 8 cartlagos. El
bronquio izquierdo mide de 3 a 5 cm y posee entre 10 y 12 cartlagos.
Los bronquios penetran en cada pulmn y van reduciendo su dimetro. A medida que
progresan van perdiendo los cartlagos, se adelgaza la capa muscular y se forman finos
bronquios secundarios y terciarios. La funcin de los bronquios es conducir el aire inspirado
de la trquea hacia los alvolos pulmonares.
Bronquios (Fig. 8)

Bronquolos.
Se definen como bronquiolos las ramificaciones del rbol bronquial que tienen menos de 1
mm de dimetro. Una de las caractersticas histolgicas de los bronquolos es que no
poseen cartlago, ni ganglios linfticos, pero poseen una capa de clulas musculares lisas
junto con fibras elstica.
Bronquolos (Fig. 9)

Resumen del sistema de conduccin.

Es un sistema tubular con una rigidez variable, pero que no permite que se colapse.
Pueden variar su dimetro a expensas de la innervacin que posee la musculatura
lisa por parte del sistema simptico y parasimptico.
La abundancia de tejido elstico permite la expansin del pulmn con la inspiracin y
su rebote elstico favorece la contraccin del pulmn en la espiracin.
Est diseado para filtrar el aire, calentarlo y humidificarlo.

Sistema de intercambio.
Bronquiolos Terminales.
El bronquiolo ms pequeo, llamado bronquiolo terminal, es la parte mas estrecha del
sistema de conduccin. En este sitio, el epitelio solo muestra zonas aisladas de clulas
ciliadas, a partir del cual ya no existen cilios.
Bronquiolos Terminales (Fig. 10)

Alveolos Pulmonares.
Los bronquiolos respiratorios se continan con los conductos alveolares y estos con los
sacos alveolares. Los sacos alveolares contienen muchas estructuras diminutas con forma
de saco llamadas alvolos pulmonares. El bronquiolo respiratorio, el conducto alveolar, el
saco alveolar y los alvolos constituyen la unidad respiratoria.
En los alvolos del pulmn se lleva a cabo el intercambio de oxgeno y de dixido de
carbono, proceso que se denomina hematosis. La pared de los alvolos se reduce a una
muy delgada membrana de 4 micras de grosor. Uno de sus lados contacta con el aire que
llega de los bronquiolos. El otro lado se relaciona con la red capilar, donde los glbulos rojos
realizan la hematosis.
Dentro de los alvolos existe un tipo de clulas que elaboran una sustancia que recubre el
epitelio en su parte interna. Dicha sustancia es el surfactante, cuya misin es evitar que el
alvolo se colapse luego de una espiracin al reducir la tensin superficial del alvolo. El
surfactante pulmonar produce una mejor oxigenacin, un aumento de la expansin alveolar y
una mayor capacidad residual del pulmn. El surfactante est compuesto por un 90% de
fosfolpidos y 10% de protenas.

Alveolos pulmonares (Fig. 11)

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Resumen de sistema de intercambio:

Se inicia en los bronquolos respiratorios y termina en los alvolos.

Se caracteriza por ser un sistema de tbulos flexible y de pequeos dimetros que se


encuentran en estrecha relacin con los capilares del sistema circulatorio del pulmn.

Poseen una capa muscular lisa inervada por el sistema autnomo condicionando la
posibilidad de modificar el dimetro de este sistema y por lo tanto de controlar tanto el
flujo del aire como el intercambio de gases.

Su funcin bsica es permitir el intercambio de oxgeno y gas carbnico.

Intercambio gaseoso (Fig.12)

Los Pulmones.
rganos huecos, situados dentro de la cavidad torcica, a ambos lados del corazn y
protegidos por las costillas. Posee tres caras: costal, mediastnica y diafragmtica.
Los pulmones estn separados entre s por el mediastino. El mediastino es una cavidad
virtual que divide el pecho en dos partes. Se ubica detrs del esternn, delante de la
columna vertebral y entre ambas pleuras derecha e izquierda. Por debajo limita con el
diafragma y por arriba con el istmo cervico torcico. Dentro del mediastino se ubican: el
corazn, el esfago, la trquea, los bronquios, la aorta y las venas cavas, la arteria y las
venas pulmonares y otros vasos y estructuras nerviosas.
Los pulmones estn llenos de aire, y su estructura es elstica y esponjosa. Estn rodeados
por la pleura, que es una cubierta de tejido conectivo que evita el roce de los pulmones con
la cara interna de la cavidad torcica, suavizando as los movimientos. La pleura tiene dos
capas (parietal y visceral) y entre ambas se encuentra el lquido pleural, de accin lubricante.
-Pulmn derecho: es algo mayor que el izquierdo y pesa alrededor de 600 gramos. Presenta
tres lbulos: superior, medio e inferior, separados por cisuras.
-Pulmn izquierdo: pesa cerca de 500 gramos y tiene dos lbulos, uno superior y otro
inferior.
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Cada pulmn contiene alrededor de 300 millones de alvolos. La principal funcin de los
pulmones es establecer el intercambio gaseoso con la sangre. Es por esa razn que los
alvolos estn en estrecho contacto con los capilares. Adems, actan como un filtro externo
ante la contaminacin del aire, mediante sus clulas mucociliares y macrfagos alveolares.

APARATO RESPIRATORIO. (Fig. 12)

PROCESO FSICOS RESPONSABLES DE LA RESPIRACIN.


Difusin: Es el movimiento de un gas, de una alta concentracin a una baja concentracin
de acuerdo a sus presiones parciales individuales.
Conveccin: Es el movimiento de un gas, de una alta concentracin a una baja
concentracin en funcin del movimiento del medio en que se encuentra dicho gas.
Principios - Leyes fsicas y el funcionamiento del Sistema Respiratorio.
El aire, al igual que otros fluidos, se mueve de una regin de mayor presin a otra de menor
presin. El intercambio de gases en el organismo es posible debido a la diferencia de
presin existente entre el interior del pulmn y la atmsfera. En condiciones normales, la
inspiracin ocurre cuando la presin alveolar cae por debajo de la presin atmosfrica (0
cmH2O), permitiendo as, la entrada de aire a los pulmones; por otro lado, la espiracin
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sucede cuando la presin alveolar supera a la presin atmosfrica, y as el aire sale del
interior de los pulmones a la atmsfera. Este constante movimiento de aire ocasionado por el
proceso respiratorio se conoce como flujo areo y puede presentarse en dos formas: flujo
laminar o flujo turbulento.
Flujo laminar y flujo turbulento:
Durante la respiracin, el flujo de tipo laminar ocurre solamente dentro de las vas ms
pequeas, donde la velocidad lineal del flujo areo es muy baja. El flujo turbulento en la
respiracin es ocasionado por flujos inspiratorios espiratorios altos y rpidamente
variables, vas areas grandes, cambios bruscos en el dimetro de los pulmones y vas
respiratorias, y ngulos existentes dentro del sistema respiratorio.
Flujo laminar y turbulento
(Fig.13)

Nmero de Reynolds.
El nmero de Reynolds es un nmero a dimensional que relaciona las propiedades fsicas
del fluido (viscosidad y densidad), su velocidad y la geometra del ducto por el que fluye
(dimetro de la tubera). Generalmente cuando el nmero de Reynolds se encuentra por
debajo de 2100 se sabe que el flujo es laminar, el intervalo entre 2100 y 4000 se considera
como flujo de transicin y para valores mayores de 4000 se considera como flujo turbulento.
Nmero de Reynolds (Fig. 14)

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Ley de Poiseuille
Para que el flujo areo se produzca, debe presentarse una diferencia de presin entre la
atmsfera y el interior del pulmn. Por lo tanto, debe existir una relacin entre dichos
fenmenos, es decir, entre la diferencia de presiones y el flujo generado.
Estas leyes y principios fsicos son aplicables para describir tanto el flujo areo pulmonar,
como el flujo corriente dentro del espirmetro. Por lo tanto, el conocimiento de estos
conceptos de mecnica de fluidos ser indispensable para entender el funcionamiento del
espirmetro de flujo, y en particular, del transductor de flujo que se emplear para censar
dicho parmetro.
Ley de Poisseulle (Fig. 15)

Tensin Superficial
En fsica denomina tensin superficial de un lquido a la cantidad de energa necesaria
para aumentar su superficie por unidad de rea. Otra posible definicin de tensin
superficial: es la fuerza que acta tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una
superficie libre de un lquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie. Las
fuerzas cohesivas entre las molculas de un lquido, son las responsables del fenmeno
conocido como tensin superficial.
La tensin superficial es un determinante importante de la elasticidad pulmonar, que no est
ligado a elementos estructurales sino que es una fuerza fsica presente en la superficie o
interfase de contacto lquido-aire. Acta sobre las molculas superficiales del lquido,
atrayndolas entre s y hacia su centro geomtrico.
Cada alvolo est internamente cubierto de una pelcula de agua, la cual se comporta como
una burbuja que, por accin de la tensin superficial en la interfase lquido-aire, tiende a
achicarse y colapsar. Segn la Ley de Laplace, si aumenta la tensin superficial (TS) se
favorece el colapso, necesitndose mayor presin para impedirlo, mientras que si aumenta
el radio (r), que tiene una relacin inversa, disminuye la tendencia al colapso. Esto explica
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que, en alvolos bien inflados, se necesite una pequea presin para impedir el colapso; en
cambio, en los alvolos de radio reducido, como sucede normalmente en el recin nacido y
en los alvolos basales del adulto o en algunas condiciones patolgicas (hipoventilacin,
edema alveolar), la presin positiva intraalveolar o negativa perialveolar necesaria para
distender esos alvolos y mantenerlos distendidos es considerablemente mayor (Fig. 2-14).
La tensin superficial del lquido pulmonar es menor que la del agua o la del plasma, lo que
obviamente facilita la distensin del pulmn. Esto se debe a la presencia de una sustancia
tensoactiva o surfactante que se dispone entre las molculas del lquido alveolar y disminuye
su tensin superficial. Al disminuir el radio del alvolo estas molculas se concentran, con lo
que baja aun ms la tensin superficial. De esta manera, la presin necesaria para mantener
distendidos los alvolos resulta relativamente constante dentro de una amplia gama de
radios alveolares, con la consiguiente estabilizacin alveolar. La accin del surfactante es
similar a la del jabn que se agrega al agua para el juego de hacer pompas o globos con un
tubo y agua jabonosa. El surfactante es producido por los neumocitos tipo II del epitelio
alveolar y sus principales elementos activos son fosfolpidos.
En el nivel corriente de ventilacin la tensin superficial representa ms del 50% de las
fuerzas elsticas y es aun ms importante en las primeras respiraciones del recin nacido.
Cuando falta el surfactante por prematuridad, se produce una grave condicin, llamada
distrs respiratorio del recin nacido, con colapso alveolar difuso.
Tensin superficial del lquido pulmonar (Fig. 15)

La ley de Fick
Es una ley cuantitativa en forma de ecuacin diferencial que describe diversos casos
de difusin de materia o energa en un medio en el que inicialmente no existe equilibrio
qumico o trmico.
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Ley de Stokes
Se refiere a la fuerza de friccin experimentada por objetos esfricos movindose en el seno
de un fluido viscoso en un rgimen laminar de bajos nmeros de Reynolds. En general la ley
de Stokes es vlida en el movimiento de partculas esfricas pequeas movindose a
velocidades bajas.
Esto se puede ejemplificar en nuestro aparato respiratorio, cuando se tienen secreciones
ms viscosas (mayor unin entre el aparato mucociliar y las secreciones) o ms densas
(ms unidas), en estos casos uno requiere aplicar ms fuerza para lograr movilizar las
secreciones.
Ley de Boyle y Mariotte
El volumen de una masa gaseosa dada, a temperatura constante, es inversamente
proporcional a la presin que soporta.
Ejemplo: En la inspiracin el alvolo aumenta su volumen y sus presiones disminuyen, lo
que genera un gradiente para que ingrese el aire desde la atmsfera.
Ley de Boyle y Mariotte (Fig. 16)

Ley de Gay-Lussac o de Charles


Establece la relacin entre la temperatura y la presin de un gas cuando el volumen es
constante. La presin del gas es directamente proporcional a su temperatura: Si
aumentamos la temperatura, aumentar la presin.
La relacin con la temperatura no es muy importante en la funcin respiratoria humana, ya
que el aire inspirado se calienta antes de llegar a los pulmones a una temperatura
prcticamente constante.

Ley de Gay-Lussac
(Fig. 17)

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Ley de Dalton
Establece que la presin de una mezcla de gases, que no reaccionan qumicamente, es
igual a la suma de las presiones parciales que ejercera cada uno de ellos si slo uno
ocupase todo el volumen de la mezcla, sin cambiar la temperatura. La presin de un gas
concreto de una mezcla recibe el nombre de presin parcial.
El aire inspirado, procedente de la atmsfera (rico en oxgeno y pobre en anhdrido
carbnico) se mezcla con el aire del espacio muerto (pobre en oxgeno y rico en dixido de
carbono), la composicin del aire atmosfrico y del aire alveolar no es la misma y que al
variar el porcentaje de cada gas en la mezcla, tambin lo har la presin parcial de cada gas
en el alvolo.
Ley de Dalton (Fig. 18)

Ley de Graham (Ley de difusin)


El ndice de difusin de un gas est directamente relacionado con la solubilidad del gas y es
inversamente proporcional a la raz cuadrada de su densidad o de su peso molecular.
Ley de Graham (Fig. 19).

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Ley de Henry (Ley de solubilidad)


La cantidad de gas que se disuelve en un lquido viene determinada por la ley de Henry, que
dice que dicha cantidad depende de dos factores: del coeficiente de solubilidad de cada gas
en cada lquido particular y por otro, de la presin a la que est sometido dicho gas.
Llevando esto a los principales gases del intercambio gaseoso. La velocidad de difusin del
dixido de carbono (CO2) es 0,59 y del oxgeno (O2) es 0,02, es decir, el CO2 difunde
bastante ms rpido que el O2. Como el oxgeno difunde ms lento necesita una presin
parcial alta, y al tener una presin alta tendr una mayor solubilidad, por lo tanto el oxgeno
compensa su difusin baja con una presin alta.
Ley de Henry (fig. 20).

Ley de Laplace
La ley de Laplace a veces llamada Ley de Laplace-Young (por Thomas Young), relaciona el
cambio de presiones en la superficie que separa dos fluidos de distinta naturaleza con las
fuerzas de lnea debidas a efectos moleculares.
Esta ley tambin ilustra la presin necesaria para mantener el alveolo sin colapsarse. Debido
a la existencia del
fluido surfactante
que
rodea
el
interior del alveolo,
previene que ste
se
colapse.
La
presin necesaria
para evitar que el
alveolo se colapse
como
consecuencia de
la

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tensin superficial alveolar es proporcional a dicha tensin superficial e inversa al radio del
alveolo.
Ley de Laplace (fig. 21)

Principio de Bernoulli
Describe el comportamiento de un fluido movindose a lo largo de una lnea de corriente y
expresa que en un fluido ideal (sin viscosidad ni rozamiento) en rgimen de circulacin por
un conducto cerrado, la energa que posee el fluido permanece constante a lo largo de su
recorrido.
2. INTERCAMBIO DE GASES A NIVEL PULMONAR
Intercambio de gases.
El aire atmosfrico inspirado contiene 21%de oxigeno, 78% de nitrgeno y 0.04% de
anhdrido carbnico; pero a nivel del alveolo pulmonar, la concentracin del oxigeno
disminuye a 14%, y el anhdrido carbnico, aumenta a 5.6%.
El intercambio de gases entre el aire y la sangre tiene lugar a travs de las finas paredes de
los alvolos y de los capilares sanguneos. La sangre venosa proveniente de la arteria
pulmonar se libera del dixido de carbono, procedente del metabolismo de todas las clulas
del cuerpo, y toma oxigeno. La sangre oxigenada regresa por la vena pulmonar al corazn
que la bombea a todo el cuerpo.
El O2 contenido en los alvolos (aire alveolar) pasa de stos a la sangre y de sta a las
clulas. En realidad, el intercambio de gases se realiza a dos niveles: primeramente, como
acabamos de mencionar, a nivel alveolar, lo que constituye la respiracin externa;
posteriormente, a nivel celular, entre sangre, lquido, intersticial y clula. Este intercambio es
la respiracin interna o tisular.
El intercambio de gases en los pulmones Se realiza debido a la diferente concentracin de
gases que hay entre el exterior y el interior de los alvolos; por ello, el O 2 pasa al interior de
los alvolos y el CO2 pasa al espacio muerto (conductos respiratorios).
A continuacin se produce el intercambio de gases entre el aire alveolar y la sangre.
Cuando la sangre llega a los pulmones tiene un alto contenido en CO 2 y muy escaso en O2.
El O2 pasa por difusin a travs de las paredes alveolares y capilares a la sangre. All es
transportada por la hemoglobina localizada en los glbulos rojos, que la llevar hasta las
clulas del cuerpo donde por el mismo proceso de difusin pasar al interior para su
posterior uso.
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El mecanismo de intercambio de CO 2 es semejante, pero en sentido contrario, pasando el


CO2 a los alvolos. El CO2, se transporta disuelto en el plasma sanguneo y tambin en parte
lo transportan los glbulos rojos.
Como ya hemos indicado, no es el volumen total de aire que penetra al aparato respiratorio
el que participa en el intercambio alvolo-sangre, sino slo aquella parte que llega a los
alvolos. La fraccin de aire inspirado que llena los bronquios, la trquea, las vas
respiratorias superiores, es funcionalmente intil. Los espacios recin mencionados
representan el llamado espacio muerto anatmico, cuyo volumen promedio es
aproximadamente de 150 ml. Por lo tanto, de los 500 ml de aire inspirados normalmente,
slo 350 ml participarn en el intercambio gaseoso a nivel pulmonar. Aquellos alvolos que
por alguna de las causas mencionadas son excluidos del intercambio gaseoso, constituyen
el llamado espacio muerto funcional, cuya magnitud, como se comprende fcilmente, es
muy variable. El volumen representado por la suma del espacio muerto anatmico y del
espacio muerto funcional, es el del espacio muerto fisiolgico.
Para comprender el intercambio gaseoso, tanto a nivel alveolar como tisular, es menester
referirse a la composicin del aire ambiental, a la presin parcial de sus componentes en los
alvolos, en la sangre y en el espacio intersticial que separa los alvolos de los vasos
sanguneos pulmonares. La composicin del aire que queda en el espacio muerto
anatmico al final de la inspiracin, es obviamente la misma que la del aire ambiental. Su
contenido en CO2 es mnimo y, por lo tanto, sin importancia. El CO2 del aire espirado
proviene, por consiguiente, de los alvolos, que lo han recibido a su vez de la sangre. La
concentracin del CO2 del aire alveolar es, por el contrario, relativamente alta, alrededor de
6%. El aire espirado contiene, sin embargo, slo 4% de CO2, debido a que es una mezcla
del aire atmosfrico con el aire alveolar, que ocupa el espacio muerto anatmico. El O2
pasa de los alvolos a los capilares pulmonares y simultneamente el CO2 de stos a los
alvolos. Durante este intercambio la concentracin del O2 del aire alveolar disminuye y se
eleva la del CO2, para retornar a sus niveles primitivos en la prxima inspiracin.
El CO2 pasa de la sangre capilar venosa a los alvolos, de acuerdo con los mismos
principios que el O2. Su constante de difusin es, sin embargo, 20 veces mayor que la del
O2 (400 a 600 ml/ minuto).
INTERCAMBIO GASEOSO. (Fig. 22)

20

2.1.- Histresis pulmonar


Es la diferencia que existe en las curvas de presin-volumen pulmonares durante la
insuflacin y deflacin (el volumen pulmonar a cualquier presin dada durante la deflacin es
mayor que durante la insuflacin).
2.2.- Intercambio de gases en los alveolos
El intercambio de gases a nivel alveolar se realiza por DIFUSION SIMPLE, sin intervencin
de transportadores ni mecanismos activos. En esas condiciones, el flujo de O2 y de CO2 se
realiza de acuerdo a la Ley de Fick.
Intercambio de gases en los alveolos (Fig. 23)

21

3.- PRESIONES EN APARATO RESPIRATORIO


En la compleja interrelacin entre trax, pulmn y ventilacin, intervienen fuerzas y se
generan presiones oscilantes que analizaremos en relacin con los fenmenos mecnicos
pertinentes (Fig. 24).

Figura 24 Presiones respiratorias


en condiciones estticas y durante
la respiracin tranquila. Las
presiones se expresan como
diferencia en relacin a la presin
atmosfrica que en fisiologa
respiratoria se considera como
cero.La presin alveolar (Palv) es
la suma algebraica de la presin
elstica del pulmn (Pel) y de la
presin
pleural
(Ppl).
En
condiciones estticas la presin
transpulmonar (P tp = P boca - P
pl) es idntica a la presin elstica
del pulmn, ya que P boca = P alv.
En cambio, en condiciones
dinmicas de inspiracin o
espiracin los cambios de presion
Las presiones con que nos encontraremos son las siguientes:
a) Presin atmosfrica. En fisiologa respiratoria convencionalmente se la considera como
punto de referencia cero, expresndose las dems presiones como diferencias positivas o
negativas
b) Presin en la boca o entrada del aparato respiratorio. En situacin esttica, sin flujo de
aire y con la boca y glotis abiertas es de cero, o sea, igual a la atmosfrica y a la de las vas
areas y alvolos. Cuando hay movimientos respiratorios oscila levemente por encima o por
debajo de la presin atmosfrica, segn la fase de la respiracin.
c) Presin en las vas areas. Es la que impulsa el flujo areo, segn la direccin de ste, es
decreciente hacia el alvolo o hacia la boca.
d) Presin alveolar. En condiciones estticas y con la glotis abierta es igual a la presin
atmosfrica, pero, por efecto de los movimientos del trax, se hace mayor o menor que la de
la boca, generando el flujo a travs de las vas areas.
e) Presin pleural (Ppl). En la respiracin espontnea es habitualmente subatmosfrica o
negativa, porque el tamao de reposo del pulmn es menor que el del trax. En la Figura 2222

24 se ilustra la situacin observada al final de espiracin tranquila (CRF), en que el conjunto


trax-pulmn est en equilibrio.

Figura 25. Posicin de reposo del trax (T), pulmn (P) y del
conjunto trax-pulmn (PT). A nivel CRF el trax y el pulmn se
encuentran alejados de su posicin de reposo y traccionan en sentidos
opuestos sobre el espacio pleural, determinando la negatividad de su
presin.

La posicin de reposo del pulmn aislado se encuentra por debajo de la CRF, y la posicin
de reposo del trax por sobre la CRF. Por consiguiente, a este volumen pulmonar el espacio
pleural est sometido a fuerzas opuestas que tienden a ampliarlo y, como este espacio es
cerrado, en su interior se desarrolla una presin negativa. La Ppl puede medirse
directamente insertando una aguja en el espacio pleural, pero en estudios fisiolgicos
habitualmente se evala en forma indirecta a travs de la presin intraesofgica, que la
representa adecuadamente y cuya medicin es menos invasiva. Para ello, se introduce un
catter plstico provisto de un baln de ltex en su extremo hasta el tercio inferior del
esfago. Las presiones as registradas representan la presin pleural media.
f) Presiones transmurales: el volumen de rganos o estructuras huecas y distensibles, como
el pulmn y el trax, es determinado en parte por la diferencia de presiones en su interior y
exterior o presin transmural. Si la presin interior es ms alta que la exterior el volumen de
la estructura aumenta y si es menor,el volumen se reduce.
Presin transpulmonar (Ptp) es la diferencia entre la presin en la boca y la presin pleural.
En condiciones estticas determina el grado de distensin del pulmn y en condiciones
dinmicas debe, adems, vencer las resistencias opuestas al movimiento del aire.
Presin tras-torcica: es la diferencia entre la presin pleural y la atmosfrica

23

Lo esencial de lo expuesto es que la ventilacin es determinada por las


diferencias de presin entre la atmsfera y el alveolo que oscilan por efecto de
la actividad rtmica de los msculos respiratorios en combinacin con la
elasticidad toracopulmonar y las resistencias opuestas al flujo areo
Presiones intra alveolares e intra pleurales
La Ley de Boyle establece que a temperatura constante, cuando el volumen de un gas
aumenta, su presin disminuye. Esto es lo que sucede con la presin a nivel del alvolo.
Dentro de los alvolos, en situaciones de inspiracin basal, los alvolos aumentan de
volumen por lo que la presin disminuye. Presin intraalveolar. Durante la inspiracin
traqueal normal, la presin dentro de los alvolos es de -3 mmHg respecto a la atmosfrica,
y actuar como un aspirador de aire, hacia el alvolo. Durante la espiracin la presin ser
de +3 mmHg respecto a la atmosfrica, y el aire saldr hacia el exterior. La finalidad de
contraer los msculos y relajarlos, es generar diferentes presiones para que el aire entre y
salga de los pulmones.
La presin intrapleural siempre ser negativa porque el pulmn posee fibras elsticas, las
cuales tienden a colapsar el pulmn, adems, los alvolos estn recubiertos de un lquido
que hace que los pulmones tengan tendencia a cerrar sus alvolos
4.- MECANISMO QUE LLEVAN Y SE OPONEN AL COLAPSO PULMONAR.
TRABAJO RESPIRATORIO.
En la respiracin normal tranquila, la contraccin de los msculos respiratorios solo ocurre
durante la inspiracin, mientras que la espiracin es un proceso pasivo ya que se debe a la
relajacin muscular. En consecuencia, los msculos respiratorios normalmente solo trabajan
para causar la inspiracin y no la espiracin. Los dos factores que tienen la mayor influencia
en la cantidad de trabajo necesario para respirar son:
A. La expansibilidad o compliance de los pulmones
B. La resistencia de las vas areas al flujo del aire.
La Expansibilidad o Compliance es la habilidad de los pulmones para ser estirados o
expandidos. Un pulmn que tiene una compliance alta significa que es estirado o expandido
con facilidad, mientras uno que tiene una compliance baja requiere ms fuerza de los
msculos respiratorios para ser estirado. La compliance es diferente de la elastancia o
elasticidad pulmonar. La elasticidad significa resistencia a la deformacin y es la capacidad
que tiene un tejido elstico de ser deformado o estirado por una pequea fuerza y de
recuperar la forma y dimensiones originales cuando la fuerza es retirada. El hecho de que un
pulmn sea estirado o expandido fcilmente (alta compliance) no significa necesariamente
que volver a su forma y dimensiones originales cuando desaparece la fuerza de
estiramiento (elastancia). Como los pulmones son muy elsticos, la mayor parte del trabajo
de la respiracin se utiliza en superar la resistencia de los pulmones a ser estirados o
expandidos.
Las fuerzas que se oponen a la compliance o expansin pulmonar son dos:
24

a) La elasticidad o elastancia de los pulmones ya que sus fibras elsticas resultan estiradas
al expandirse los pulmones y como tienen tendencia a recuperar su forma y dimensiones
originales, los pulmones tienden continuamente a apartarse de la pared torcica;
b) La tensin superficial producida por una delgada capa de lquido que reviste interiormente
los alvolos, que incrementa la resistencia del pulmn a ser estirado y que, por tanto,
aumenta el trabajo respiratorio para expandir los alvolos en cada inspiracin.
Para poder realizar la inspiracin con facilidad, estas dos fuerzas son contrarrestadas por:
1.- La presin intrapleural negativa que existe en el interior de las cavidades pleurales y que
obliga a los pulmones a seguir a la pared torcica en su expansin;
2.- El agente tensioactivo o surfactante que es una mezcla de fosfolpidos y protenas,
segregada por unas clulas especiales que forman parte del epitelio alveolar, los neumocitos
de tipo II, y que disminuye la tensin superficial del lquido que recubre interiormente los
alvolos. La sntesis de surfactante comienza alrededor de la semana 25 del desarrollo fetal
y cuando no se segrega, la expansin pulmonar es muy difcil y se necesitan presiones
intrapleurales extremadamente negativas para poder vencer la tendencia de los alvolos al
colapso. Algunos recin nacidos prematuros no secretan cantidades adecuadas de esta
sustancia tensioactiva y pueden morir por no poder expandir sus pulmones: es lo que se
llama sndrome de distrs respiratorio.
En cuanto a la Resistencia de las vas areas al flujo del aire, los factores que contribuyen a
la resistencia de las vas respiratorias al flujo del aire son:
1.
2.
3.

La longitud de las vas


La viscosidad del aire que fluye a travs de las vas
El radio de las vas

La longitud de las vas respiratorias es constante y la viscosidad del aire tambin es


constante en condiciones normales, de modo que el factor ms importante en la resistencia
al flujo del aire es el radio de las vas respiratorias. Si no hay una patologa de estas vas
que provoque un estrechamiento de las mismas, la mayor parte del trabajo realizado por los
msculos durante la respiracin normal tranquila, se utiliza para expandir los pulmones y
solamente una pequea cantidad se emplea para superar la resistencia de las vas
respiratorias al flujo de aire
Mecnica pulmonar (fig. 26)

25

5.- Volmenes y capacidades pulmonares.


La capacidad ventilatoria se cuantifica por la medicin de los volmenes
pulmonares y la espirometra.
Capacidad pulmonar total. Es el volumen de gas en el pulmn al final de una
inspiracin mxima. Es la suma de la capacidad vital y del volumen residual. Es
una medida del tamao pulmonar.
Capacidad vital espiratoria es el volumen de gas exhalado despus de una
inspiracin mxima y la inspiratoria es el volumen que puede ser inspirado
despus de una espiracin mxima. La capacidad vital es la suma de la
capacidad inspiratoria y del volumen de reserva espiratoria
Volumen circulante es el volumen de gas que se moviliza durante un ciclo
respiratorio normal.
Volumen de reserva inspiratoria es el volumen de gas que puede ser
inspirado despus de una inspiracin normal.
Volumen de reserva espiratoria es el volumen de gas que puede ser espirado
despus de una espiracin normal.
Capacidad inspiratoria es el volumen que puede ser inspirado despus de una
espiracin normal, es decir desde capacidad residual funcional (Functional
residual capacity; FRC).
Capacidad residual funcional es el volumen de gas que queda en el pulmn
despus de una espiracin normal
Volumen residual es el volumen de gas que queda despus de una espiracin
mxima.
Capacidad de cierre es el volumen pulmonar por debajo del cual aparece el
fenomeno de cierre de la va area durante la maniobra de una espiracin
mxima lenta.
Volumen de cierre es la capacidad de cierre menos la capacidad residual
funcional. La maniobra de espiracin forzada cuantifica los volmenes
pulmonares por encima de la capacidad residual funcional. Adems permite
cuantificar algunos ndices dinmicos. El ms empleado en clnica es el volumen
espiratorio forzado en un Segundo. Es el volumen de gas espirado durante el
primer segundo de una maniobra forzada desde una inspiracin mxima.
El volumen inspiratorio forzado en un segundo es el volumen de gas
inspirado en el primer segundo de una inspiracin forzada despus de una
espiracin mxima.

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La ventilacin voluntaria mxima es el volumen de gas mximo que puede


ser espirado durante un minuto a una frecuencia de 30 x' durante 20 s.
Volumen pulmonar (fig. 27)

Los gases en la respiracin


Los volmenes gaseosos de la caja torcica se clasifican desde un punto de vista
funcional
Volumen de gas torcico: es el volumen de gas pulmonar + el volumen de gas
extra pulmonar intratorcico.
Volumen de gas pulmonar:
1. Volumen alveolar funcional (VA). Es el volumen de gas que llega al espacio
alveolar y que participa en el intercambio gaseoso.
2. Volumen alveolar de espacio muerto. Es el volumen de gas que llega al espacio
alveolar pero que no participa en el intercambio gaseoso (espacio muerto
funcional).
3. Volumen de gas de las vas areas. Es el volumen de gas que compone el
espacio muerto anatmico.

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