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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA JLIO DE MESQUITA FILHO

FACULDADE DE CINCIAS E LETRAS

CILA MARIA JARDIM

AS CONFIGURAES DO AMOR EM EA DE QUEIRS:


SINGULARIDADES DE UMA RAPARIGA LOURA E NO MOINHO

ARARAQUARA
2003

CILA MARIA JARDIM

AS CONFIGURAES DO AMOR EM EA DE QUEIRS:


SINGULARIDADES DE UMA RAPARIGA LOURA E NO MOINHO

Dissertao apresentada Faculdade de Cincias e


Letras da Universidade Estadual Paulista Jlio de
Mesquita Filho, campus de Araraquara, para obteno do
ttulo de Mestre em Letras (rea de concentrao:
Estudos Literrios)

Orientador: Prof. Dr. Luiz Gonzaga Marchezan

ARARAQUARA
2003

Jardim, Cila Maria


As configuraes do amor em Ea de Queirs: Singularidades de uma rapariga loura e No moinho / Cila Maria
Jardim. Araraquara, 2003.
97f.
Dissertao (Mestrado Estudos Literrios) Universidade Estadual Paulista, 2003.
Orientador: Luiz Gonzaga Marchezan
1. Literatura portuguesa 2. Queirs, Ea de Queirs
3. Conto portugus 4. Singularidades de uma rapariga loura
5. No moinho 6. Ttulo

AGRADECIMENTOS

Aos meus pais e s minhas irms.

Eugnia, sempre entusiasmada e disposta a novas buscas.

Fatima, pela leitura atenta e competente.

Aos meus professores Mrcia Valria Gobbi e Carlos Alberto Iannone (in
memorian) por me apresentarem a beleza da literatura portuguesa e por serem
pessoas to generosas.

Ao meu orientador, prof. Dr. Luiz Gonzaga Marchezan, pela competncia e


confiana demonstradas durante todo o estudo e, sobretudo, por me permitir a
liberdade de pensar, refletir, elaborar e, assim, fazer do estudo literrio algo
prazeroso.

Resumo

Este trabalho prope o exame de dois contos de Ea de Queirs


(Singularidades

de

uma

rapariga

loura

No

moinho,

focalizando

desenvolvimento da temtica amorosa. Ao considerar que essa uma questo cara


aos romnticos, aos quais Ea de Queirs dirige crticas virulentas, procura-se
examinar qual o tratamento dado a ela naqueles contos, publicados no perodo de
produo literria tradicionalmente considerado como o mais ortodoxo em termos de
obedincia esttica realista.
Para o estudo de tal proposta, verificam-se quais procedimentos narrativos o
escritor utiliza para a configurao do que pretende. Assim, ao analisar narrador,
personagem, espao e tempo, observa-se que so categorias convocadas, ativadas
e movidas para e pela ironia, conduzidas para surtir o efeito narrativo desejado.
Em ambos os contos, assiste-se a uma articulao desses elementos, permitindo a
concluso de que o sentimento amoroso leva ao dano espiritual e, no caso de No
moinho, tambm moral.

Palavras-chave: Literatura portuguesa ; Queirs, Ea de; Conto portugus ;


Singularidades de uma rapariga loira; No moinho

Abstract

This work considers the examination of two short stories of Ea de Queirs


(Singularidades de uma rapariga loura and No moinho), focusing the study of the
theme Love. Considering that this is a crucial matter to the Romantic authors, to
whom Ea de Queirs is so much critical, we try to check how he treats this subject
in those stories, published in a period considered the most radical in terms of the
realistic aesthetic obedience.
For such proposal, the narrative procedures used by Ea de Queirs are
analised and topics as narrator, characters, space and time are observed to find out
how the author leads them to the desired narrative effect. In both stories, a joint of
these elements is attended, allowing the conclusion that the loving feeling takes to
the spiritual damage and in the case of No moinho, also moral.

Keywords: Portuguese literature ; Queirs, Ea de ; Portuguese short story ;


Singularidades de uma rapariga loura ; No moinho

SUMRIO
Resumo .................................................................................................................05
INTRODUO: Leituras da presena do amor: dois contos queirosianos .......... 08
CAPTULO 1: Conto: da tradio ao literrio ....................................................... 12
1.1 A fortuna crtica dos contos queirosianos................................................16
1.2 Os contos queirosianos: publicao e divulgao ..................................18
1.3 Para a anlise do corpus.........................................................................20
CAPTULO 2: A esttica realista: um outro olhar (sntese e
aspectos fundamentais) ..................................................................22
2.1 O Realismo em Portugal ........................................................................ 23
CAPTULO 3: A figura de Ea de Queirs............................................................ 29
3.1 O cuidado das edies crticas.............................................................. 31
3.2 Evoluo intelectual ............................................................................... 35
3.3 Ea e Machado ..................................................................................... 39
CAPTULO 4: Amor: complexidades do termo .....................................................42
CAPTULO 5: Singularidades de um conto exemplar .......................................... 46
5.1 Categorias narrativas: a servio da construo de sentido.....................47
5.2 O narrador que conta e escuta............................................................... 47
5.3 A focalizao narrativa: para onde incide a luz ...................................... 50
5.4 O espao influente ..................................................................................54
5.5 Personagens singulares .........................................................................56
5.6 Tempo, somatria de real e memria .....................................................64
5.7 Um sentimento singular ......................................................................... 66
CAPTULO 6: No moinho....................................................................................70
6.1 O narrador que conduz ...........................................................................71
6.2 O espao que influencia .........................................................................72
6.3 Personagens .......................................................................................... 75
6.4 O tempo trabalhado ................................................................................80
6.5 O amor que transforma ...........................................................................84
CAPTULO 7: Arquitetura do melodrama ............................................................. 86
CAPTULO 8: O sentimento amoroso em Singularidades de uma rapariga
lourae No moinho .......................................................................89
CONCLUSO........................................................................................................91
BIBLIOGRAFIA ....................................................................................................93

Introduo
Leituras da presena do amor: dois contos queirosianos
A obra queirosiana vem sendo lida e discutida desde as suas primeiras
publicaes. Desde seus textos iniciais em peridicos (Gazeta de Portugal, As
Farpas, Distrito de vora), sua produo recebe um olhar crtico, avaliador, que
resulta em grandes insultos (basta lembrar o que disse Machado de Assis sobre o
romance O primo Baslio, no jornal O Cruzeiro) ou em reconhecidos atributos
lngua portuguesa. Resultam dessa ateno vrias investigaes e concluses a
respeito, referncias obrigatrias para aqueles que se propem a estudar em maior
profundidade o autor e sua produo, como para aqueles movidos por curiosidade
desinteressada.
No entanto, apesar dos estudos serem considerveis, exponenciais, e exista
quem pense que tudo j foi dito a respeito do Ea, na voz da professora Beatriz
Berrini, no comentrio feito na revista Veja1 observa-se que, at por se tratar de
produo de alto teor, h ramais que se permitem ser analisados, investigados e
expostos. Ainda de acordo com a professora, na mesma revista, s agora estamos
comeando a l-lo de verdade. Nesse sentido, dentre a produo queirosiana, os
contos que tm despertado um interesse menor, ou, em outras palavras, os que
tm recebido uma focalizao menos intensa. verdade que os estudiosos os
reconhecem como narrativas exemplares, e, esparsamente, surgem abordagens a
seu respeito, na maioria das vezes, em modelos comparativos e exemplificadores.
Tomando como elemento norteador a pesquisa realizada entre a fortuna crtica
do escritor portugus e a leitura dos textos literrios propriamente ditos, este projeto
se prope a averiguar a sua criao contista, circundando dois contos
especialmente: No moinho e Singularidades de uma rapariga loura, examinando a
construo e os desdobramentos da temtica amorosa neles elaborada.
Adotando como corpus do estudo a edio de Helena Cidade Moura,
recomendada por Carlos Reis, atual presidente da Biblioteca Nacional de Lisboa e
responsvel pelo esplio de Ea de Queirs, efetuaram-se leituras exaustivas dos
contos, a fim de que todo detalhe fosse apurado e houvesse maior familiaridade e
1

Edio 1664, ago. 2000.

9
convivncia com aquelas modalidades narrativas. Esse processo condicionou
algumas observaes que, se naquele momento eram preliminares, foram
determinantes para que a pesquisa e o prazer da investigao se avultassem.
Em primeiro lugar, constata-se que a temtica amorosa se coloca disposio
das narrativas em diversas facetas, seja ela de uma espcie fraternal, carnal,
maternal ou espiritual. Ao se levar em considerao que o autor , tradicionalmente,
entendido como o maior e o melhor representante da esttica realista portuguesa,
torna-se interessante, ao menos esteticamente, examinar qual tratamento dado s
relaes do tipo sentimentais-amorosas.
Dentre os treze ttulos que compem a referida edio, quatro apresentam a
relao amorosa entre seus pares protagonistas. Alm dos dois citados
anteriormente, acrescentam-se Um poeta lrico e Jos Matias. Porm, nesses
contos, o amor possui carter diferenciado: ambos apresentam a admirao, a
idealizao do ser amado e no h proximidade maior entre os casais; essa situao
permanente e persiste at o trmino da narrativa. Verdade que, em
Singularidades de uma rapariga loura e No moinho, se pode enxergar ocorrncia
semelhante, mas que no avana pela estria. apenas um momento primeiro:
Macrio observa Lusa pela janela antes de envolver-se com ela; Maria da Piedade
fica hipnotizada ao conhecer o primo Adrio, para mais tarde ter uma aproximao
efetiva. Portanto, nos dois ltimos, ocorre a realizao amorosa, enquanto que
naqueles, esse um fato impossvel.
No processo investigativo a esse respeito, observa-se que h uma organizao
de ordem interna (isto , dos componentes que estruturam a narrativa) para
arquitetar os efeitos pretendidos. O tratamento dado s categorias narrativas,
portanto, propicia o desenvolvimento do tema. A ttulo de exemplificao, por uma
alterao na ordem do discurso que o leitor informado da herana familiar de
Maria da Piedade e indica, de certa forma, o que o destino lhe aguarda,
especialmente se se considerar a esttica na qual o seu criador est inserido.
Assim sendo, esse estudo, cujo corpus j foi indicado, pretende:
a) historiar a espcie narrativa conto, aludindo, quando necessrio, s teorias
crtico-informativas;

10
b) investigar a esttica literria a qual o escritor se aliou e nela construiu seu
cnone;
c) inventariar a produo textual queirosiana e localizar os contos;
d) evidenciar o processo composicional dos contos que so objetos deste estudo;
e) salientar a operacionalizao das categorias narrativas, e examinar as
contribuies para o efeito que se pretende;
f) observar como a temtica amorosa desenvolvida nas narrativas em foco;
Para que esses objetivos sejam efetivados, o estudo estrutura-se em oito
captulos. No primeiro deles, analisa-se o histrico da forma conto e focalizam-se os
contos queirosianos, no que tange criao, publicao e divulgao.
O segundo examina, de forma sucinta, a esttica realista e pretende evidenciar
qual o cnone dessa esttica e o porqu do seu comportamento. Tomam parte
desse momento, a literatura e a sociedade portuguesas, cujos envolvimentos e
participaes so apresentados.
A figura de Ea de Queirs observada no terceiro captulo. Nele, o escritor
portugus contextualizado no movimento realista e sua produo literria
localizada. Tambm focaliza-se a publicao dos ttulos dos contos em estudo,
assim como a ateno que recebe o seu esplio depositado na Biblioteca Nacional
de Lisboa.
O quarto captulo faz a leitura das definies e estudos do sentimento amoroso,
segundo as leituras a esse respeito de Jorge de Sena, Octavio Paz e Denis
Rougemont.
Singularidades de uma rapariga loura descrito no quinto captulo: um conto
singular, em que so examinados e inventariados os procedimentos narrativos
utilizados para que o amor e seus desdobramentos tome feies especficas,
produzindo o efeito desejado.
No sexto captulo estudado o conto No moinho e, nele, o amor que provoca
o desequilbrio. Esse destino final construdo paulatinamente no decorrer da
narrativa, apoiado na operacionalizao das categorias narrativas.
A composio dos contos como estrias melodramticas examinada no
captulo sete. A estrutura cannica da forma melodrama nelas mantida,

11
promovendo efeitos impressionistas. Assim, essa modalidade dramtica posta a
servio de uma inteno esttica.
No captulo final feita a avaliao da presena do sentimento amoroso nos
dois contos. Apesar de serem operacionalizados de maneira diferente a concluso
coincidente. O amor uma iluso temporria que se contrape realidade,
causando frustrao duradoura.
O trabalho, portanto, que ora se apresenta, a somatria de estudos
particularizados que, entretanto, se encontram entrelaados e confluem para a
pesquisa e, talvez, contribuio acerca da produo contista queirosiana, por
vezes relegada a segundo plano, embora seja exponencial tambm nessa
modalidade.

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Captulo 1
Conto: da tradio ao literrio
A modalidade narrativa conto remonta, originariamente, noo de relato e,
nesse momento, est distante da idia de literariedade. Do contrrio, se essa forma
obedecesse a uma preocupao esttica, certo que, na mesma poca que se
explicita a forma potica de compor como na Arte de trobar , houvesse o mesmo
cuidado. O ato de relatar algum acontecimento inclui personagens bblicos (como se
constata nos episdios de Rute, Judite, para citar alguns exemplos), passando pelas
aventuras mitolgicas gregas e egpcias. No Oriente tambm se encontram
exemplares prximos da arte de contar, que se perpetuaram no mundo das estrias:
Ali Bab e os quarenta ladres, As mil e uma noites, etc.
Assim, herdeira das tradies orais, a forma literria conhecida como conto
atinge maturidade no sculo XIX, quando abandona seus princpios moralizantes,
herdado das parbolas, fbulas ou historietas populares e/ou tradicionais com as
quais a forma conviveu. Despontam contistas exemplares que se imortalizam nesse
tipo de narrativa breve e concisa: Maupassant, Poe, Hoffman, Machado de Assis,
Ea de Queirs (a cuja produo essa estudo se lana) e outros.
Aos poucos, a forma foi desenvolvendo-se e confirmando-se como modalidade
literria. Os estudos crticos tambm se voltaram para ela. Eles apontam,
tradicionalmente, o sculo XV (e finais do XIV) como o momento em que h a
preocupao com o fazer artstico do conto, sobretudo a partir de Boccaccio, com
Decameron (as narrativas no possuem ttulos, mas nmeros). No entanto, esse
perodo em que se observa um certo prestgio de cultivo conhece o declnio para
se revigorar no sculo XIX.
plausvel afirmar que o conto o gnero mais antigo, enquanto popular, e
bastante moderno, enquanto literrio. Seja como for, a forma resistiu ao tempo e
ultrapassou limites territoriais. H escritores em toda parte do mundo que veicularam
(e veiculam) em seus falares e por meio dessa breve narrativa manifestaes
exponenciais de questionamento da realidade sem, contudo, revelar que o fazem.
Nota-se, portanto, que o percurso transformador: o simples relato passa a ser
estudado e analisado microscopicamente por estudiosos de pocas diversas.

13
Como de resto em outras partes, o sculo XIX extremamente produtivo para
o conto brasileiro e portugus, e dois nomes entram para a galeria dos imortais:
Machado de Assis e Ea de Queirs. Independente da nacionalidade, ambos
utilizam para suas criaes a lngua portuguesa.
Andre Crabb Rocha (1973, p. 213-214) afirma ser graas a Gonalo
Fernandes Trancoso, nos Contos e histrias de proveito e exemplo (1575), que a
lngua portuguesa tem, pela primeira vez, documentada essa espcie narrativa.
Mesclando a influncia dos novelistas italianos (Boccaccio, Bandello, Sacchetti)
tradio oral, o autor revela o conhecimento e o interesse por casos jurdicos, e
os toma como ncleo, por vezes, da sua criao. Reeditados at o sculo XVIII, os
contos tornaram-se populares e apresentam duas caractersticas que os marcam:
possuem vivacidade, embora o estilo seja descuidado, e uma gravidade dos termos.
Por evidenciar aspectos moralizantes, a obra teve aceitao dos meios
eclesisticos e chegou a ser editada com o aditamento do catecismo (SARAIVA ;
LOPES, 1969, p. 507-508).
Como elemento que evolui ao longo da Histria passando da categoria de
oral e popular ao literrio, permanecendo e solidificando-se , o conto recebe o
estudo crtico acerca de sua estrutura. Ainda que seja, mais uma vez, no sculo XIX
a concentrao desses levantamentos especficos, notam-se, no sculo anterior,
algumas breves observaes, como as dos irmos Grimm, que distinguem o conto
popular e o culto: A poesia popular sai do corao do todo; a poesia da arte sai da
alma individual (MORENO, 1986, p. 403).
Alm do registro geral das manifestaes da forma e da sua consolidao
enquanto modalidade narrativa, este trabalho procura trazer tona algumas
definies do termo conto, apontadas por estudiosos ou por escritores que cultivam
essa espcie.
Um trabalho clssico o de Andr Jolles, cuja primeira edio data de 1930,
intitulado Formas simples2. Segundo o autor, h uma distino entre as formas
simples e as formas cultas da narratividade. As primeiras, tpicas da cultura popular
(mito, conto, lenda, anedota), caracterizam-se por sua brevidade e pela sua

A edio utilizada para leitura e estudo neste trabalho data de 1976, conforme bibliografia.

14
simplicidade estrutural. Por outro lado, as artsticas seriam frutos de criaes
individuais.
Propp, contemporneo de Andr Jolles, em sua Morfologia do conto
maravilhoso (1928), estabelece as trinta e uma funes do conto examinando-as nas
formas simples (narrativas nas fbulas russas). Para ele, o conto possui dois
momentos na sua transformao: o relato, sagrado, transmitido dos mais velhos
aos mais novos para, depois, se libertar dessa aura sagrada.
Como se nota, as definies so superficiais, simples. Mesmo Mrio de
Andrade (1955, p. 5), autor de contos, no os conceitua precisamente: Em verdade,
sempre ser conto aquilo que seu autor batizou com o nome de conto.
Mas, no sculo anterior aos trabalhos citados, Edgar Allan Poe, escritor e
ensasta, numa resenha crtica da reedio das narrativas de Nathaniel Hawthorne,
apresenta uma teoria do conto. Nela, observa-se o mesmo princpio da composio
do poema, demonstrado n A filosofia da composio, de 1846.3. Tanto em uma
como na outra, o que deve ser buscado, segundo Poe, a obteno do efeito
desejado. Assim, nada, nenhuma palavra deve se dispersar: tudo deve convergir
para estabelecer essa unidade de efeito. Para isso, o seu tempo deve ser breve, uno
e nico. O leitor est sob o poder da leitura durante o ato da sua realizao, no
devem haver interrupes. Da o carter de narrativa breve para o conto: caso a
leitura extrapole o tempo de ateno do leitor, perde-se o efeito. Para que a narrativa
cumpra esse papel, deve-se utilizar a economia dos meios narrativos, obtendo o
mximo de efeitos com o mnimo de meios. O conto contm um conflito, e todos os
elementos que estruturam a narrativa contribuem para essa clula dramtica.
Julio Cortzar, discpulo de Poe, observa o aspecto acima na composio
dessas narrativas pelo escritor americano. Para Cortzar, esse: compreendeu que a
eficcia de um conto depende da sua intensidade como acontecimento puro, isto ,
que todo comentrio ao acontecimento em si deve ser radicalmente suprimido.
(CORTZAR, 1974, p. 122).
Ainda de acordo com Poe (1874), a melhor virtude literria a originalidade, e
o principal elemento dela a novidade. O que causa uma emoo nova

A edio utilizada para este estudo de 1987, como consta na bibliografia.

15
considerado original. Cabe, ento, criar uma expectativa no leitor que o envolva aos
poucos e por completo diante do novo. Esse enleio fruto da trama realizada pela
narrativa que, mais uma vez, se baseia no critrio da economia: No conto vai
ocorrer algo, e esse algo ser intenso. Todo rodeio desnecessrio sempre que no
seja um falso rodeio, ou seja, uma aparente digresso por meio da qual o contista
nos agarra desde a primeira frase e nos predispe para recebermos em cheio o
impacto do acontecimento. (CORTZAR, 1974, p. 124).
Tambm Cortzar manifesta a sua teoria do conto, preocupando-se em afirmar
que, de fato, quase ningum se interessa por essa problemtica. (1974, p. 149).
Ele ratifica o parecer de Poe sobre a economia estrutural da narrativa: Tomem os
senhores qualquer grande conto que seja de sua preferncia, e analisem a primeira
pgina. Surpreender-me-ia se encontrassem elementos gratuitos, meramente
decorativos. (1974, p. 152).
Vinculados a essa economia esto os conceitos de intensidade e tenso. O
primeiro, para Cortzar, trata da eliminao de situaes intermedirias, enquanto
que o segundo, da aproximao lenta do que conta. Ambos concorrem para o efeito
desejado. Com a eliminao de acessrios, de momentos que no interessam
intimamente ao conflito central e com a atmosfera criada pela tenso todas as
peas se encaixam para formar o quebra-cabea, permitindo a visualizao
completa do que se pretende.
Quanto produo contista em lngua portuguesa, dois escritores se destacam
no sculo XIX: Ea e Machado, como citado anteriormente. Ambos transitam pelas
modalidades do gnero, mas so marcados na histria da literatura sobretudo pelos
romances produzidos em diversos momentos de suas carreiras literrias. Aqui e ali
suas obras se vem estudadas exausto, objetivando alcanar o grau mais
apurado da compreenso.
Paralela carreira de romancista, esses autores tambm desenvolveram a
linha contista. Guardam, portanto, ttulos de romances e de contos. Essa
coincidncia, no entanto, no se mantm no que diz respeito s atenes sobre o
legado contista. Enquanto os contos de Machado de Assis recebem estudos de toda
ordem, os de Ea de Queirs, apesar de serem reconhecidos como significativos,
poucos so os estudos que se debruam sobre eles.

16

1.1 A fortuna crtica dos contos queirosianos


Como uma das etapas deste projeto, fez-se um levantamento acerca da fortuna
crtica dos corpus de estudo, desde a sua primeira publicao reunida, em 1902,
pela Lello e Irmos e Livraria Chardron. Essa busca estendeu-se a toda natureza de
publicao que focalizasse os contos em geral, quer fossem acadmicas ou no:
teses, ensaios crticos, breves reportagens, peridicos, etc. Alm disso, estabeleceuse contato com instituies portuguesas (como a Fundao Ea de Queiroz, a
Imprensa Nacional-Casa da Moeda unidas como editoras das edies crticas , a
Biblioteca Nacional de Lisboa) que indicaram outros caminhos bibliogrficos e
encontros de estudiosos queirosianos em vrios territrios, cujas publicaes
registram o rumo (e resultados) das pesquisas em torno do tema deste trabalho.
Vale registrar a existncia da Fundao Ea de Queiroz, localizada em Tormes
(regio de Ribadouro), Portugal, e presidida, at o momento, pela senhora Maria da
Graa Salema de Castro, nora da filha de Ea de Queirs. Tal fundao foi criada
em julho de 1998 e co-financiada pelo FEDER Fundo Europeu de
Desenvolvimento Regional e promove e organiza, entre outras atividades,
congressos sobre o escritor e sua obra.
Os resultados apontam que os contos no so objetos de estudos especficos.
So mencionados em inmeros artigos, mas a ttulo de comparao ou apenas
como exemplificao. Estudiosos tradicionais, como Antnio Jos Saraiva4, lvaro
Lins5, Joo Gaspar Simes6 apontam os contos como produto literrio de uma
determinada fase queirosiana, e no recebem anlises mais detalhadas. Em sntese,
as colocaes apresentadas por esses estudiosos so: Singularidades de uma
rapariga loura a primeira narrativa realista portuguesa; h contos que so
exemplos do naturalismo queirosiano; os contos so classificados em trs
momentos.

As idias de Ea de Queirs. Lisboa: Centro Bibliogrfico, 1946.


Vida e obra de Ea de Queirs. Lisboa: Bertrand, 1980.
6
Histria literria de Ea de Queirs. Lisboa: Bertrand, 1959.
5

17
Uma nica tese focalizando-os, exclusivamente, desenvolvida por Campos
(1980), sob a orientao do pesquisador Massaud Moiss. Nela, a autora assinala a
dificuldade de certos quesitos, como a ausncia de um estudo mais apurado diante
dos ttulos aqui abordados. Observa-se, tambm, a falta de uma anlise literria
mais refinada. Outros pontos inventariados (alm de sua proposta de abordagem de
estudo) e que na atualidade se encontram numa forma mais esclarecedora, so as
datas das publicaes, os critrios de organizao em volume e a natureza esttica
deles. Essas questes se no esto totalmente respondidas encontram-se em
processo para tal. notvel o desenvolvimento das pesquisas acerca da atividade
queirosiana (literria ou no), sobretudo a partir da entrada de seus manuscritos na
Biblioteca Nacional (BN) de Lisboa. A decifrao e o estabelecimento das obras, sob
a responsabilidade do professor Carlos Reis, contnua e envolve diversos
estudiosos. Assim, em relao ao trabalho acadmico citado, a dvida quanto s
datas e circunstncias de publicao j se encontra, quase na sua totalidade,
respondida.
Na mesma situao est o seu reconhecimento esttico, graas, tambm, s
prprias opinies de Ea que vm tona pelo trabalho coordenado por Carlos Reis,
e pela busca incessante de desvendamento do momento literrio no qual se insere
que, aos poucos e pelas partes, vem, cada vez mais, se mostrando completo,
permitindo entrelaamentos que possibilitam interpretaes do literrio, de forma que
ele seja compreendido na sua plenitude. Trabalhos publicados como de Elza Min7,
que tratam da atividade jornalstica de Ea, colaboram consideravelmente para a
construo do painel esttico. Nele, a autora rene uma srie de textos que
esmiuam a importncia dos artigos que Ea enviou para a Gazeta de Notcias, no
Rio de Janeiro.
Outro exemplo bastante significativo a publicao da obra completa do
escritor organizada por Beatriz Berrini. No volume trs, depara-se com a coletnea
de textos jornalsticos produzidos para peridicos como A Actualidade, Gazeta de
Portugal e tambm para a Gazeta de Notcias, alm de perfis, prefcios e outros
tipos de colaboraes. A correspondncia de Ea, em parte indita, compe o
volume quatro.
7

MIN, Elza. Pginas flutuantes. Cotia: Ateli Editorial, 2000.

18
Mas, a respeito dos contos, podem ser citados trs ttulos quanto a estudos
crticos de maior extenso: Contos de Ea de Queirs, de Maria Eduarda Vassalo
Pereira (1983); Leitura de um conto de Ea de Queirs: singularidades de uma
rapariga loura, de Maria Adelaide Coelho e Arlete Miguel (1991) e Introduo
leitura dos contos de Ea de Queirs, de Henriqueta M. A. Gonalves (1991). O
primeiro no possui reedio, e a dificuldade de encontr-lo bastante grande.
No centenrio da morte do escritor, ocorrido no ano 2000, muitos encontros se
realizaram a fim de que, alm das homenagens, pesquisas e pesquisadores viessem
luz. Nesses momentos, nota-se a focalizao um tanto mais intensa sobre os
contos. Tambm edies de toda ordem se fizeram: nos livros, nas telas e nos
quadrinhos, a produo queirosiana fala, e falar sempre.

1.2 Os contos queirosianos: publicao e divulgao


A pedido de Dona Emlia de Castro, Lus de Magalhes e Ramalho Ortigo
cuidaram das edies pstumas de seu marido. Coube ao primeiro reunir os contos
num ttulo de mesmo nome em 1902, editado pela Lello e Irmos / Chardron. A
obra rene, como j mencionado anteriormente, treze ttulos. Esses foram
publicados em jornais (Ea exerceu por muito tempo a profisso de jornalista)
Dirio de Notcias, Gazeta de Notcias e tambm em revista (Revista Moderna, de
Paris). No entanto, documenta-se a existncia de outros, no includos naquela
coletnea. De acordo com Mnica (2001, p. 64), o caso de Senhor Diabo,
publicado na Gazeta de Portugal em outubro de 1868.
Outro conto publicado no mesmo peridico e no mesmo ano O Lume, cujo
texto consiste num monlogo das chamas de uma lareira. Apresentaria no ms
seguinte Mefistfeles e, depois dele, encerraria a sua colaborao no peridico.
Daqueles contidos nos Contos, o primeiro a ser editado Singularidades de
uma rapariga loura. Escrito por Ea quando morou e trabalhou como cnsul em
Havana, a narrativa aparece no Dirio de Notcias, em janeiro de 1874, como brinde
aos senhores assinantes.

19
Na carta a Eugnio de Castro (editor da srie Biblioteca Internacional) datada
de 21 de fevereiro de 1896, Ea responde ao editor que prope a continuao (ou,
talvez, a reedio) de Rapariga loura:

... no tornei a ler, nem sequer avistar, essa Rapariga loura, desde que ela apareceu, h mais
de vinte anos, no Dirio de Notcias, e estou receando que esse trabalho, assim desenterrado,
necessite muita limpeza e muito conserto. (QUEIRS apud PISSARA, 1961).

Entre as dcadas de 80 e 90, outro conto foi produzido, porm, no foi


conhecido dos leitores: A catstrofe. O manuscrito autgrafo, composto por
dezessete folhas e com poucas emendas, encontra-se na Biblioteca Nacional de
Lisboa. Narra-se a ps-ocupao de um pas por uma potncia estrangeira, que no
nomeada, a no ser como o inimigo (MNICA, 2001, p. 320).
O interesse pelas matrias hagiolgicas convive, cronologicamente, com o tom
satrico dAs Farpas. Assim como Flaubert que publicara La lgende de Saint
Julien hospitalier em 1875 , Ea produz trs contos sobre santos: So Cristovo,
So Frei Gil e Santo Onofre.
em 1880, na Gazeta de Notcias, que No moinho surge para os leitores; e
sobre o fato no h registros da sua repercusso ou acontecimentos no momento da
publicao. No mesmo ano saram ainda Um poeta lrico e Civilizao, pelo
mesmo peridico.
Cabe dizer que os contos, nos ltimos anos, tm recebido uma ateno maior
por parte das editoras brasileiras e portuguesas. Em outras lnguas, registra-se a
publicao de Rarezas de una muchacha rubia8, Singularits dune jeune fille
blonde9 e Une singulire jeune fille blonde10.
Ainda que Ea no tenha dado grande importncia a esse tipo de narrativa,
escrevendo, como afirma lvaro Lins (1959, p. 45), para colaborao remunerada ou
de amizade, ele foi criador de vrios contos, que o acompanham durante a sua
evoluo literria e eles mesmos sendo exemplos dessas fases. E, neles, esto
contidas pginas exponenciais da criao literria.

QUEIRS, Ea de. Rarezas de uma muchacha rubia. Madrid: Aguilar, 1988.


QUEIRS, Ea de. Singularits dune jeune fille blonde. Paris: Lage dhomme, 1983.
10
QUEIRS, Ea de. Une singulire jeune fille blonde. Paris: Gallimard, 1997.
9

20
1.3 Para a anlise do corpus
Para que se obtenham os resultados propostos por este estudo, preciso partir
de pressupostos que sejam balizadores da forma conto. A inteno, portanto, no
a de inventariar os estudos crticos realizados a respeito do conto, mas a de
apontar aquele que conduz a anlise dos ttulos que compem o corpus deste
trabalho.
Edgar Allan Poe parece partilhar da mesma opinio de Ea quando tenta
teorizar essa modalidade. O escritor portugus afirma na carta LXXXVII, a Lus de
Magalhes, que um conto passa depressa e uma vez s, num s nmero
(PISSARA, 1961, p. 88). A idia de singularidade, unicidade, pretendida por Poe se
faz presente. Esse princpio basilar do gnero seria a causa do efeito operado no
leitor, que est submetido, durante o tempo da leitura, ao domnio da narrativa.
Todos esses elementos associados conduzem intensidade, da qual depende a
eficcia do conto. Em outras palavras, a histria breve, lida de um s flego, deve
ser arquitetada de modo tal que desde o seu incio tudo colabore para que o efeito
obtenha sucesso, por meio de um acontecimento.
Decorrncia desse produto a sobriedade, o critrio de economia que o
escritor apresenta. Na perspectiva de Poe, no h necessidade de orbitais em torno
do ncleo narrativo, a no ser que eles sejam uma contribuio narrativa, um fio
condutor que culmina no acontecimento.
Jlio Cortzar (1974, p. 50) afirma que:

ningum pode pretender que s devam escrever contos aps serem conhecidas sua leis. Em
primeiro lugar, no h tais leis: no mximo cabe falar de pontos de vista, de certas constantes
que do uma estrutura to pouco classificvel (...).

De acordo com o escritor e ensasta argentino, o efeito depreendido do conto


semelhante ao da fotografia. Ela limitada, seu ngulo escolhido e a imagem deve
ser de tal modo apresentada que atue no outro, de forma eficaz, atingindo
camadas que vo alm do aspecto sensorial. Assim o conto. O seu momento
breve, e, portanto, o impacto que causa no leitor deve ser construdo desde os
seus primeiros momentos. a tenso que, paulatinamente, se estabelece na

21
narrativa e a sustenta at o seu final; ela que o envolve e a mantm na memria
dele, que pode se tornar coletiva.
E, para se tornar coletiva, necessrio que o conto seja introjetado, absorvido
naturalmente pelo leitor. No se pode tratar, portanto, de algo que seja particular,
individual. A singularidade deve residir em cada um, mas a abrangncia universal.
Esse princpio norteia o sucesso ou o fracasso do conto, caso ele no se cumpra.
Desvinculado do seu criador, ele parte para a recepo, que pode ser acolhedora
e assim instalar-se (ou no) e, nesse caso, tornar-se apenas um exemplar
esquecido.
Os elementos constantes, como aponta Cortzar (1974, p. 157), residem na
idia, novamente, de unicidade. Baseado nesse ponto que so feitas as
investigaes em torno dos contos eleitos neste estudo.

22

Captulo 2
A esttica realista: um outro olhar (sntese e aspectos
fundamentais)
na Frana do sculo XIX que a semente de uma ruptura com o status quo
comea a germinar; toma fora e vem tona para ser irradiada em outros pases
europeus. De acordo com Tringali (1994, p. 67), o movimento teve incio com a
exposio de Gustave Coubert, que afirmara: Eu no posso pintar um anjo, porque
eu no vi nenhum o verbo ver teria um peso fundamental para a esttica que
nascia. lanada, tambm, uma srie de artigos, reunidos sob o ttulo Le Ralisme,
de Champfleury, e um jornal de mesmo nome por Duranty.
Vive-se um momento histrico delicado. A Europa conhece, de forma bastante
acentuada, a misria que se desdobra na prostituio e na mendicncia. A
Revoluo Industrial instaura dois plos adversos e tensionais: o trabalhador e o
patro. A desigualdade social gritante, e evidente. Segundo a viso realista, a
esttica que vigora nesse momento torna-se obsoleta, em nada compatvel com a
situao vigente, afinal, a bandeira romntica a fantasia, o sonho, a no-realidade.
As investigaes cientficas, que so intensas e intensamente esperadas,
convivem com esse perodo. Darwin, Michelet, Hegel, Strauss, Renan, Proudhon,
Taine so nomes que despontam e contribuem para a formao de uma nova viso
de mundo.
Com Coubert e sua pintura tem incio o cnone realista, que estender-se- para
a arte literria: o que se v aquilo que deve ser apresentado. Fazendo-se a
somatria das contribuies cientficas e intelectuais, a proposta de literatura
indita, em termos encontra seus contornos. O sentimento (emoo, por exemplo),
o egocentrismo, o culto pelo eu, a teologia, ficam para o segundo plano. Entram em
cena a razo, da qual decorrem a objetividade, e a racionalidade que filtram e
condicionam a criao artstica. O conceito de belo representado pela verdade,
agradvel ou no, intermediada, no caso da literatura, pela palavra:
Il dfinit ainsi la reprsentation littraire comme limitation de ces objets de rfrence, mais
surtout comme la concordance, suppose constante et assure, entre le mot et lobject.
(DICTIONNAIRE des littratures, 1998, p. 1301).

23
O Realismo chega a momentos radicais, buscando encontrar a verdade
incontestvel, absoluta, por meio da cincia. Assim, na tentativa de encontrar
respostas a todas as questes sobretudo para as comportamentais o
Naturalismo se consolida no mesmo perodo.
De acordo com seus princpios, o sujeito atuante na histria fruto da
influncia do meio, do momento e da raa. Essa idia transportada para o
romance, espao em que se apresenta uma tese cientfica. Para o seu
desenvolvimento e comprovao, no h acanhamento em trazer luz cenas em
que se evidenciem as pstulas sociais, sempre de um ngulo cientfico. Embora
exista a dificuldade em limitar a extenso do Realismo e do Naturalismo, at por
possurem vrios pontos de contato, um ponto de apoio para que ocorra a distino
entre eles considerar que
... enquanto o Naturalismo implica uma posio combativa, de anlise dos problemas que a
decadncia social evidenciava, o Realismo apenas fotografa com certa iseno a realidade
circundante, sem ir mais longe na pesquisa. (...) O romance realista encara a podrido social
usando luvas de pelica; o naturalista, controlando a sua sensibilidade, ou acomodando-a
cincia, pe luvas de borracha e no hesita. (MOISS, 1973, p. 701)

2.1 O Realismo em Portugal


Portugal estava estagnado no sculo XIX. Ea de Queirs, num dos seus
primeiros textos publicados e reunidos nas Prosas brbaras (PISSARA, 1961, p.
624-630), assim via Lisboa:
(com) meiguices primitivas de luz e de frescura; que nem cria nem vicia: vai. Possui um frio
senso prtico, a preocupao exclusiva do til, uma seriedade enftica, e a adorao burguesa
e serena da moeda.

Diante de um cenrio aparentemente ativo, mas essencialmente adormecido,


os ares realistas vindos da Frana so bem recebidos. Agruparam-se jovens que,
desde 1861, davam sinais nos meios universitrios da sua inconformidade com os
valores cultivados pela sociedade. Um exemplo dessa rebeldia ocorreu em 1862,
quando o prncipe Alberto visitou a Universidade de Coimbra. Antero de Quental
escolhido para proferir um discurso em nome dos estudantes, mas esse prefere
elogiar Garibaldi (MNICA, 2001, p. 29). Nesse mesmo ano, quando ocorre a

24
premiao aos estudantes, esses do as costas ao reitor e abandonam a Sala dos
Capelos, local reservado s grandes cerimnias.
Esses traos culminam no primeiro manifesto contra o romantismo vigente: a
Questo Coimbr. Apesar de parecer simples o fato desencadeador, na verdade ele
apenas o cume do iceberg existente. Dois blocos se distinguem no meio
intelectual: um, que se formava em torno de Feliciano Castilho (aps a morte de
Garrett e a retirada de Alexandre Herculano para o Vale dos Lobos) e que advogam
a favor e pelo Romantismo. O segundo justamente oponente ao primeiro.
Liderados por Antero de Quental, o prncipe da mocidade, os jovens de Coimbra
que constituem a Gerao de 70 se opem de forma determinada Escola de
Lisboa. A discusso se solidifica e ganha notoriedade quando Pinheiro Chagas
publica Poema da mocidade, uma lrica ultra-romntica, cujo posfcio redigido por
Castilho e destinada ao editor Antnio Maria Pereira. Nele, o autor elogia a obra, e
se refere s produes de Antero de Quental e Tefilo Braga, j conhecidos no
mundo das letras, negando-lhes possurem bom senso e bom gosto. A defesa e o
contra-ataque logo so articulados, num artigo de mesmo ttulo e de muitas ironias.
Nesse perodo, circulam diversos panfletos, envolvendo partidrios de ambos os
lados. curioso se no for interessante o caso de Ramalho Ortigo que, se num
primeiro momento alia-se ao grupo de Castilho (chega at mesmo a duelar com
Antero), mais tarde integra-se ao grupo de Coimbra, tornando-se companheiro de
Ea de Queirs. Este no participou do movimento, embora soubesse dele (REIS,
1999, p. 32).
A Questo Coimbr trouxe tona a polaridade como produto do momento
histrico pelo qual passava a sociedade portuguesa. Os jovens de Coimbra
representam a ruptura com o passado, em vrios setores, enquanto que os
romnticos, o prprio passado. Em outras palavras, a tradio. Circulava na Europa,
nesse perodo, o esprito crtico renovador de Victor Hugo, Michelet, Renan e
Proudhon, opositores do regime ditatorial de Napoleo III (MATOS, 1988, p. 801).
Insuflados pelo esprito de inovao, o grupo de Coimbra se torna combativo,
natureza essa que vai extrapolar os limites da Universidade na qual estava inserido.
Se, inicialmente, a inquietao manifestada em relao ao Reitor Baslio de Sousa

25
Pinto, pouco depois ela se estende e alavanca mobilizaes importantes, como a
referida Questo Coimbr.
Embora ela tenha se desenvolvido em torno da desavena entre os
estudantes de Coimbra e o grupo formado em torno de Castilho, como apontado
anteriormente, a mudana pretendida vai alm: No era o romantismo, ou ultraromantismo de Castilho e dos seus apaniguados que se punha verdadeiramente em
causa (...). Tratava o fundamento da polmica, sobretudo, da conscincia social e
crtica dos artistas, da sua independncia espiritual. (MATOS, 1988, p. 801).
A chamada Gerao de 70 tem a inteno no apenas de revolucionar a
fico plasmada no romance, mas a de causar uma transformao na mentalidade
da sociedade portuguesa. Como afirma lvaro Manuel Machado (1998, p. 15-16):
(...) o certo que a chamada Gerao de 70 representa, em Portugal, uma profunda revoluo
cultural. At ento, tinham-se criado hbitos de um romantismo demasiadamente limitado aos
problemas (e tambm s obsesses) nacionais. Se, apesar das suas limitaes, que so
justamente as que se ligam a um certo nacionalismo cultural excessivo, o nosso primeiro
romantismo, o da Gerao de 1830, trouxe com Garrett e Herculano qualquer coisa de novo e
de perdurvel, a verdade que, por meados do sculo XIX, o que restava desse romantismo
pouco era.

Ainda segundo Machado (1998, p. 15-16), o que vigora no perodo ps Garrett


e Herculano (historicamente, corresponde Regenerao) uma acomodao dos
escritores ao sentimentalismo buclico ou fatalista. Diante da situao poltica e
social portuguesa e das novas propostas de viso de mundo irradiadas, os
estudantes estavam dispostos a realizar uma revoluo cultural em seu pas.
Causa maior impacto a ecloso das Conferncias do Cassino Lisbonense,
patrocinada, tambm, pela Gerao de 70 e preparada nas discusses que esse
mesmo grupo realizava num Cenculo (da serem conhecidos tambm por esse
nome), com sede na casa de um deles. Planejava-se reformar a sociedade
portuguesa. O ano era 1871, ano da Comuna de Paris. Eram claros os objetivos,
apresentados no programa, cuja propaganda divulgada na Revoluo de
Setembro, onde trabalhava o irmo de Ea, Alberto de Queirs (MNICA, 2001, p.
110):
Ningum desconhece que se est dando em volta de ns uma transformao poltica, e todos
pressentem que se agita, mais forte que nunca, a questo de saber como deve regenerar-se a
organizao social.

26
E mais adiante:
No pode viver e desenvolver-se um povo, isolado das grandes preocupaes intelectuais do
seu tempo; o que todos os dias a humanidade vai trabalhando, deve tambm ser o assunto das
nossas constantes meditaes.

Entre os doze assinantes do programa, datado de 16 de maio de 1871, esto


Antero de Quental, Ea de Queirs, Jaime Batalha Reis, Oliveira Martins, Tefilo
Braga.
Diante da clara postura de questionar a realidade, as autoridades do
importncia considervel ao evento. Cabe a Antero de Quental a abertura das
Conferncias, com O esprito das conferncias, em que apresenta e desenvolve as
intenes dos organizadores. Alm dessa, Antero profere a segunda conferncia
denominada Causas da decadncia dos povos peninsulares, que causa
significativas repercusses. Nela, apontam-se trs causas: o catolicismo, a
monarquia absoluta e as conquistas ultramarinas. Naquele momento, Portugal
convive com as seqelas desses fatores e o conferencista sugere antdotos para
corrigir esses problemas. Essas solues vm ao encontro das propostas do grupo
que promove as Conferncias: no mais ignorar a realidade que vigora na sociedade
portuguesa.
A terceira conferncia, Literatura portuguesa, apresentada por Augusto
Soromenho. Essa destoa do comportamento daquelas que j haviam sido
realizadas. A linha de pensamento a de propor Chateaubriand como modelo
salvador da literatura portuguesa.
A nova literatura o Realismo como nova expresso de arte o ttulo da
quarta conferncia, a cargo de Ea de Queirs (alis, os estudiosos se dividem
quanto colocao do adjetivo no primeiro sintagma. Adota-se, aqui, a
apresentao de Beatriz Berrini (2000)). Durante duas horas, o pblico ouve
atentamente. Trata-se da conferncia mais expressiva dos ideais do Cenculo em
relao s artes, em especial literatura.
Vale observar com Berrini (2000, p. 22) que o texto, proferido a 12 de junho de
1871, no chegou aos dias atuais. Preservaram-se artigos publicados em jornais da
poca que comentavam a conferncia. Tradicionalmente elege-se o de Alberto de
Queirs, por parecer o mais completo, publicado um dia aps a fala de Ea.
notvel a clareza como expe os princpios que devem nortear a arte:

27

Procurar na sociedade, nas suas lutas, nos seus sofrimentos, nos seus trabalhos, na sua vida
ntima, a matria da arte. Estudar os caracteres luz da psicologia, observar os costumes no
que eles tm de mais exato, de mais real, e desta maneira aprendermos a conhecermo-nos
melhor a ns mesmos, e incitarmo-nos ao aperfeioamento; em uma palavra, o ideal como fim
e no como meio. (...) a arte vivendo sobretudo das idias, quando at aqui tinha vivido
quase exclusivamente dos sentimentos. Dirige-se especialmente razo, e no sensibilidade
como entre os antigos. (BERRINI, 2000, p. 26).

A partir do discurso queirosiano, ocorrem muitas manifestaes a favor ou


contra. Vrios comentrios sem assinatura surgem nos jornais, avaliando a postura
que se prope literatura: algo denunciador, questionador, que levasse reflexo
sobre os costumes, e no mais o que era praticado at ento. Pinheiro Chagas,
atingido pela apresentao, d o seu parecer, no Dirio de Notcias, em 19 de junho
daquele ano.
Para alm do campo do vosso microscpio h um mundo que as lentes no alcanam, o
mundo moral, o mundo das paixes e dos afetos. (...) no tendes nem o sentimento delicado,
nem a indignao da alma nobre, e possus apenas a impassibilidade estulta do frio
observador. (BERRINI, 2000, p. 37 e 38).

E defende-se:
(...) Por isso vs, que no sabeis comover, porque no encontrais a corda que vibra, quando a
ferem, em todos os coraes, vos fatigais em descrever com uma minuciosidade pueril os mais
leves cenrios do drama que procurais traar, e insistir nas cadeiras e nos vestidos e nos
cenrios. (BERRINI, 2000, p. 38).

Como se v, a conferncia tem grande repercusso. Se isso aconteceu e h


provas documentais disposio porque ela realizou-se de forma competente,
de eloqncia eficaz.
Ainda acontece a quinta e ltima conferncia, por Adolfo Coelho. H o anncio
da sexta, Os historiadores crticos de Jesus, e outras mais eram previstas. Porm,
por ordem do ministro do reino, Antnio Jos de vila, o Cassino foi interditado e as
conferncias canceladas, no sem o protesto dos seus participantes, sem, contudo,
nada, efetivamente, adiantar.
As Conferncias do Cassino Lisbonense possuem uma dimenso que
extrapola os limites de nova proposta esttica. Elas se inserem numa mundividncia
em que se analisam as injustias e no se conformam com elas: ... tendo a arte
uma influncia poderosa sobre os costumes e sobre a moral, devia contribuir o mais

28
possvel para realizar a justia, nica base que devem ter as relaes sociais.
(BERRINI, 2000, p. 22).
Dias melhores, apoiados no desenvolvimento das cincias, e na mudana de
pensamentos, a certeza que se tem nesse momento. necessrio revolucionar. E
a Gerao de 70 cumpre seu papel. Na opinio de Paulo Franchetti (1997, p. 147):
... apenas com a Gerao de 70 que se vai realmente alterar, em ampla escala, a
forma de pensar a vida da nao e o sentido da sua existncia.
Para alm desse argumento, h outro que, certamente, merece registro: a
apario pblica daquele que seria um escritor significativo da escola realista e da
lngua portuguesa.

29

Captulo 3
A figura de Ea de Queirs

Jos Maria Ea de Queirs apresenta-se, oficial e publicamente, como um


militante intelectual nas Conferncias do Cassino Lisbonense. Mais do que um
elemento anunciador, foi um cultivador da nova literatura. Antes, porm, da
produo dos ttulos que a veicularam e pelos quais o escritor se tornou conhecido,
dedicou-se atividade jornalstica, ora atuando como crtico, ora como escritor de
folhetins.
Em 1866, publicado seu primeiro folhetim na Gazeta de Portugal, que causa
estranheza pelo tom que possui (referncias a Baudelaire, Nerval). Formado em
Direito, no exerce a profisso, mesmo quando recm-sado da Universidade.
Permanece ligado ao jornal at dezembro do mesmo ano. Durante esse perodo,
produz contos para serem publicados semanalmente no peridico, a saber: A
ladainha da dor, Entre a neve, Os mortos, A Pennsula, Misticismo
humorstico. Em todos eles, observa-se o intuito de sacralizar a natureza. Para
Jacinto do Prado Coelho (apud MATOS, 1988, p. 760), o facto de se tratar mais de
um exerccio literrio da juventude que de um produto de ntima necessidade de
expresso, no lhes tira lugar destacado na histria da literatura portuguesa. As
notas marginais foram reunidas por Batalha Reis que conhece nessa poca e
ser seu grande amigo - sob o ttulo de Prosas brbaras.
Por intermdio de seu pai, Ea dirige um jornal de oposio, o Distrito de
vora, numa cidade do interior de mesmo nome. Atua, tambm, como nico redator,
e o divide em sees, podendo, desta maneira, expressar opinies sobre diversos
assuntos. Chega a publicar um conto, assinado por A. G. M. (na verdade, Ea de
Queirs), intitulado O ru Tadeu, que no inteiramente apresentado, pois em
agosto de 1867 Ea deixa o jornal e a cidade.
No retorno a Lisboa, passa a se reencontrar com os amigos. Em 1869, a
convite de Lus de Resende, partem para a inaugurao do Canal de Suez.
Conhecem o Egito, cujas impresses so publicadas no Dirio de Notcias. Em
edio pstuma publicada pelo filho do romancista, o autor mostra ter adquirido

30
matria-prima suficiente para produzir O Egito (ttulo que, conforme estudos da
Biblioteca Nacional, foi criado postumamente).
A sua estria como ficcionista se d com O mistrio da estrada de Sintra,
produzido em parceria com Ramalho Ortigo em 1870, por meio de folhetins,
apresentados pelo Dirio de Notcias (no mesmo ano, ocorre a publicao em
volume), cujo diretor Eduardo Coelho. So assinados apenas por iniciais, o que
colabora para a construo do clima policial que se instala na literatura portuguesa.
O sucesso imediato: a histria perdura por trinta e um nmeros.
Nesse momento, a vida de Ea precisa tomar rumos. Esse fato tem relaes
com sua produo literria.
Aps ter recebido a herana da av, e de tambm ter tentado, sem sucesso, a
magistratura, conclui que Portugal no lhe agradava. Bem recebe o anncio de um
concurso para cnsul, que tinha, como pr-requisito, seis meses de experincia na
funo pblica (MNICA, 2001, p. 86). Resolve o problema quando consegue ser
nomeado administrador de conselho de Leiria, lugar que o desgosta, e de onde ser
exonerado em junho de 1871. nesse ambiente que situado O crime do Padre
Amaro.
Com Ramalho Ortigo publica tambm As Farpas (iniciadas em 1871),
fascculos mensais que tm como subttulo Crnica mensal da poltica, das letras e
dos costumes. A partir dele, fcil presumir a natureza dos artigos ali contidos que,
alis, so divididos por assuntos: a vida provincial, as epstolas, os indivduos, o
parlamentarismo, a religio e a arte, a sociedade, a capital, os nossos filhos, o
movimento literrio e artstico, aspectos vrios da sociedade, da poltica e da
administrao (COELHO, 1973, p. 327). Em 1872, com a nomeao para ser cnsul
em Havana, lugar ao qual nunca se adaptou tratava-se de uma terra estpida
para onde vim, embrulhado num decreto, impelido por um tratado (QUEIRS apud
MNICA, 2001, p. 130) , Ea despede-se da publicao, que continuaria
administrada por Ramalho Ortigo at 1882, sendo lanadas sob o ttulo Uma
campanha alegre em 1890, contendo apenas os textos queirosianos. Numa carta
datada de 25 de fevereiro de 1878 a Joaquim Arajo, responsvel pela revista
Renascena (editada no Porto), assim opina sobre o efeito que elas provocam em
Ortigo: Tm-lhe dado a disciplina de raciocnio, e observao, a exclusiva f na

31
cincia, a crtica, uma bela elevao moral, uma forma magistral. (BERRINI, 2000,
p. 222).
Acrescentam-se a essas publicaes, cartas que envia a jornais portugueses e
brasileiros a respeito da vida poltica mundial (reunidas nas Cartas de Inglaterra e
Cartas de Londres) e bilhetes de um observador do mundo (Bilhetes de Paris, Cartas
familiares e Ecos de Paris). O que o aproxima definitivamente do pblico e o
perpetua

so

seus

romances

crime

do

Padre

Amaro

(considerado,

tradicionalmente, como o primeiro romance realista portugus), O primo Baslio e Os


Maias.

3.1 O cuidado das edies crticas


Por ter suas criaes amplamente publicadas, a produo queirosiana sofre
alteraes, sobretudo em relao aos ttulos pstumos. Quando da sua morte, a
esposa, Dona Emlia, em carta a Ramalho Ortigo, solicita que ele e Lus de
Magalhes examinem os papis que ela recolhera e consultem as editoras Lello e
Irmo e Livraria Chardron. Aceitos os pedidos, ambos passam a realizar a reviso
daqueles papis.
A ttulo de curiosidade ou se, porventura, for um dado a ser considerado em
estudo oportuno , sabe-se que Lus de Magalhes cuida para que as publicaes
aconteam. Por outro lado, Ramalho no: aps sua morte, em 1915, seus filhos
encontram manuscritos de A capital, O conde de Abranhos e cartas de Fradique
Mendes, que so ento enviadas a Jos Maria de Ea de Queirs, filho mais velho
do escritor, em 1924.
De posse dos manuscritos, e passando por dificuldades financeiras, o filho
termina o que era inacabado, imitando o estilo do pai. Declara que toda obra
pstuma de meu Pai, publicada nessa casa [Lello], organizada por amigos
dedicados, de acordo com minha me, compunha-se de trabalhos j completos,
quase perfeitos. (REIS, 1999, p. 189).
Muitos dos seus escritos se perdem, pois o navio St. Andr que transporta os
mveis e arquivos da famlia naufraga em 24 de janeiro de 1901, levando, com ele,
os pertences que estavam em Neuilly, Frana. O que resta fica com a famlia, que se

32
mantm bastante reservada. Joo Gaspar Simes, um dos primeiros estudiosos do
autor, tem essa idia atestada por uma carta do filho Antnio:
claro que possumos, minha irm e eu, cativos, quantidades de papis ntimos do nosso Pai,
toda uma vasta correspondncia, notas, manuscritos, e tudo isso, todo esse esplio nosso,
muito nosso, exclusivamente nosso. (SIMES, 1980, p. 46).

Na atualidade cabe Biblioteca Nacional de Lisboa guardar (e analisar


cientificamente) esse material. A primeira inteno a de preparar a edio crtica
dos textos queirosianos, isto , restituir a autenticidade possvel ou aquilo que
seria a vontade final do seu criador.
Para a realizao dessa empreitada, o esplio de Ea de Queirs, constitudo
por um conjunto de manuscritos de extenso e natureza muito desiguais, est
dividido em trs grupos (REIS, 1999, p. 176):
1.

Cartas privadas de Ea de Queirs, sobretudo endereadas sua mulher, antes


conhecidas apenas parcialmente por meio de fragmentos fornecidos pela filha
do escritor;

2.

Manuscritos j publicados, de fundamental importncia para corrigir as edies


pstumas. A Capital, publicado em 1992, o primeiro resultado dessa
possibilidade.

3.

Manuscritos recentemente publicados (como as edies da professora Beatriz


Berrini, editora Aguilar) constitudos por materiais de trabalho de Ea, que
servem s anlises crtica, histrico-literrias do escritor.
Desses trs grupos, o ltimo grupo interessa diretamente ao preparo das

edies crticas, pois podem, tanto quanto possvel, apontar a evoluo literria
queirosiana. Contribuio considervel , tambm, a anlise do processo criativo do
escritor, j que nesse material h detalhes que so pertinentes ao estudo da
reconstruo daquilo que seria a sua vontade original.
Fato notrio na observao desse processo, de acordo com os pesquisadores
envolvidos no estudo do esplio, a amplitude da dimenso do texto, que acontece
em muitos casos. Primeiramente, o texto compacto, circunstancial, para depois
potencializar-se e alcanar outros limites. Exemplo tradicional o conto Civilizao,
que evolui para o romance A cidade e as serras (obra semipstuma). Mas h outros

33
casos, registrados at o momento: O mistrio da estrada de Sintra, O crime do
Padre Amaro, O primo Baslio, O mandarim, A correspondncia de Fradique
Mendes, A ilustre casa de Ramires e A cidade e as serras.
Essa observao j havia sido posta em evidncia quando Helena Cidade
Moura (In: REIS, 1999, p. 178) analisou os manuscritos. Na ocasio, cotejando os
manuscritos s edies publicadas, apontou a ocorrncia de montagens de
fragmentos, ttulos criados vontade do editor/organizador, e, por vezes, supresso
de cenas.
Jaime Batalha Reis quem primeiro atenta para o trabalho cientfico que a
produo queirosiana assim como qualquer texto literrio merece. Em carta a
Lus de Magalhes, datada de 18 de agosto de 1903, salienta que lera a Gazeta de
Portugal, e que na organizao apresentada da produo e da edio dos textos
queirosianos no se confirmam os textos publicados em um e outro local.
O problema levantado por Batalha Reis indica o caminho da necessidade das
edies crticas, segundo critrios de carter cientfico. Essa linha de pesquisa
pertence Gentica Textual, que se atribui a finalidade de colocar em ordem e
tornar legvel o material manuscrito (BERGEZ et al, 1997, p. 20). H quatro
grandes operaes:
1.

Estabelecimento da documentao
Faz-se necessrio reunir os diversos manuscritos do autor, sejam eles

autgrafos ou no. Se eles forem dispersos, preciso pesquisa e negociao para


colet-las. De posse desses documentos e uma vez que o estudioso o considere
material satisfatrio, deve-se passar para a verificao da autenticidade dos textos e
da datao. Esses dois processos so responsveis pela identificao da autoria
dos textos, da poca em que foram produzidos (se se tratam de esboos ou de
produes diferentes) e possveis intervenes, de amigos, parentes, editores, e
responsveis por organizaes. Para a anlise do esplio queirosiano, essa etapa
amplamente desenvolvida, sobretudo para as obras pstumas (publicadas aps a
morte do autor), semipstumas (textos que o autor deixou em estado adiantado de
preparao para a tipografia, mas cuja publicao no assistiu) e textos dispersos,
em que se incluem os contos, objetos de estudo deste trabalho. Conforme em

34
momento anterior apontado, a produo literria do escritor portugus vtima de
deturpaes freqentes.
Porm, a primeira parte dessa fase no apresenta dificuldades, embora Ea de
Queirs tenha sido um homem do mundo, vivendo em lugares a que a sua
profisso e os seus interesses o levaram. Com o esplio depositado dessas obras
consideradas mais crticas (ainda que boa parte dos papis que registram sua
atividade no campo da literatura ou do jornalismo tenham sido perdidos com o
naufrgio do navio), o trabalho cientfico de reunio facilitado. Cabe dizer que a
partir do ano 2000, a editora Nova Aguilar publica, sob a coordenao de Beatriz
Berrini, a obra completa do escritor portugus, em que se incluem vrios inditos,
principalmente no que concerne sua correspondncia.
2.

Especificao das peas


Uma vez coletados e reunidos os textos, passa-se a classific-los de acordo

com a sua natureza (romances, ensaios, crnicas, etc.). Os rascunhos merecem


cuidado parte, pois podem ser elementos concretos da gnese. Identifica-se o
rascunho pelo seu parentesco com o texto definitivo publicado.
3.

Classificao gentica
Aps agrupados os rascunhos, comea a sua classificao gentica, isto , as

diferentes verses da mesma pgina sero analisadas e comparadas (BERGEZ et


al, 1997, p. 22), a fim de que se perceba a ordem cronolgica da produo e, assim,
se conhea a evoluo do processo criativo.
4.

Decifrao e transcrio
Desenvolvidos paralelamente s atividades de anlise, esses dois processos

so basilares para o estabelecimento de edies crticas. O primeiro se refere


comparao de flios que sofrem a ao do tempo e apresentam dificuldades de
leitura, por exemplo. De forma tcnica, por meio do cotejamento entre um esplio e
outro, possvel recuperar palavras rasuradas ou de dimenses pequenas, quando,
num momento primeiro, elas ainda no tinham sido rejeitadas.
Por vezes, esses mtodos no abraam a totalidade dos casos existentes.
Utilizam-se, ento, outras tcnicas de carter mais exato, como a codicologia, que
trata do tipo de tinta, papel, filigranas utilizados. Assim, torna-se vivel datar
cronologicamente determinados textos, dependendo do material em que foi

35
produzido. H, tambm, a anlise tica, que permite identificar a escrita do autor e
suas variantes, sendo possvel atestar ou no a autenticidade do texto.
Completado todo o processo de exame e estabelecimento do cnone, a edio
crtica, de acordo com aqueles que a coordenam, deve assim se estabelecer (REIS,
1999, p. 192-193):
1.

Obras de fico, setor que abrange dezesseis ttulos, divididos em dois outros
grupos: os de obra no-pstumas (comportando sete ttulos: O mistrio da
estrada de Sintra, O crime do Padre Amaro, O primo Baslio, O mandarim, A
relquia, Os Maias, Uma campanha alegre) e os de obras pstumas (ltimas
pginas, A capital, O conde de Abranhos, Alves e Cia, O Egipto, A tragdia da
rua das flores) e semipstumas (A correpondncia de Fradique Mendes, A
ilustre casa de Ramires e A cidade e as serras).

2.

Crnicas e textos de imprensa, que sero reorganizados e apresentados de


forma diferente do que se conhece, quando se seguiu os padres de Lus de
Magalhes.

3.

Epistolografia, que agrupa dois blocos da correspondncia de Ea: as


doutrinrias, em que expe a sua viso de mundo sobre temas intrigantes e/ou
polmicos, e as cartas particulares.

4.

Narrativas de viagens, materiais recolhidos em um nico volume que dizem


respeito viagem de Ea ao Oriente.

5.

Tradues, que incluem Philidor e As minas de Salomo.


A anlise do Esplio queirosiano pela cientificidade que sua produo

certamente requer, segue em estudo obedecendo critrios cientficos. O trabalho


possui dupla responsabilidade: resgatar aquilo que o criador quis deixar para o
mundo e transmitir aos leitores de todos os tempos essa herana cultural veiculada
em lngua portuguesa.

3.2 Evoluo intelectual


Sistematizadamente, a tradio dos estudos queirosianos classifica a atividade
da escrita em trs estgios distintos de acordo com Saraiva e Lopes (1969, p. 897).

36
Prosas brbaras (coletnea de folhetins publicados na Gazeta de Portugal em
1866-1867) a melhor representao do primeiro momento. Tendncias de Vitor
Hugo, Baudelaire, Nerval e Heine so notveis. As imagens criadas revelam
um Universo povoado de almas; cada ramo, onda ou aragem freme de sensibilidade, e apenas
o homem representa uma mancha desarmnica e dolorosa, que s se desvanece com o
regresso pacificante, pela morte, ao inconsciente primordial. (SARAIVA ; LOPES, 1969, p. 899).

Nesse perodo, a fantasia, a imaginao, por vezes impregnada de melancolia,


comportamentos to prprios do Romantismo, fazem parte de seus textos. Berrini
(2000, p. 275) aponta a convivncia de dois estilos em muito diferentes. Se um
aproximava-o da escola romntica, o outro, da observao da realidade. A leitura
paralela de dois excertos nos quais ocorrem descries evidencia esse processo
(QUEIRS apud BERRINI, 2000, p. 275-276):

A manh vinha escura, lenta e lacrimosa, como uma viva hora dos enterros: e pouca luz
tnue, os pedaos de gelo, perdurados dos cardos e das urzes, tinham o aspecto de farrapos
de mortalhas: sobre as rvores imveis, os pssaros quietos e mudos, eriavam as plumagens
aos ventos cortantes.11

Duzentos anos depois, estes homens que tinham ido, solitrios, num barco apodrecido das
maresias, derramaram uma esquadra pica pelo Mediterrneo, pelo Pacfico, pelo mar das
ndias, pelo Atlntico, pelos mares do Norte.12

Embora o seu olhar observador e crtico j despontasse, Ea est distante


daquilo que seria a sua melhor expresso a esttica realista. No incio das suas
atividades textuais ele respira os ares que viria a combater.
A transposio para a segunda fase gradual. No Egito (edio pstuma,
conforme indicado anteriormente), observa-se um estilo mais filiado ao que
apresentava os moos de Coimbra, por apresentar detalhes advindos de
observaes precisas. Vale lembrar que a obra constituda por notas tomadas na
viagem que Ea realizou ao Oriente no final de 1869.

11
12

Gazeta de Portugal, Lisboa, 13 nov. 1866.


Gazeta de Portugal, Lisboa, 2 dez. 1866.

37
justamente na segunda fase que se observa a preciso da escrita do
escritor, que o consagra. De 1871 (ano das Conferncias no Cassino) a 1880, Ea
leva ao pblico o resultado fecundo da sua observao aguda, crtica, apurada da
sociedade portuguesa. Seja nos romances ou peridicos, o escritor vai construindo o
panorama do sculo XIX portugus, compondo uma revista que pormenoriza o
ngulo para favorecer o detalhe, pea de extrema importncia para a completude do
quadro.
So considerveis as colocaes de ordem esttica que apresenta em
determinados textos, como os prefcios que escreve para livros de amigos. Em O
Brasileiro Soares (1886), de autoria de Luiz de Magalhes, Ea, aproveitando-se da
figura do brasileiro, evidencia uma suposta falsidade romntica. Segundo ele, os
romnticos aproveitam o momento oportuno para tematizar determinado assunto.
Para exemplificar, toma o exemplo do emigrante. Este no agrada, pois esse
labrego, largando a enxada, embarca para o Brasil num poro de galera, com um
par de tamancos e uma caixa de pinho (QUEIRS apud BERRINI, 2000, p. 52).
Porm, quando

este mesmo cavador endinheirado comovia o Romantismo at Elegia, quando ele era ainda o
triste emigrante, parando uma derradeira vez na estrada, para ouvir o rudo do aude entre as
carvalheiras da sua aldeia; quando ele era o pobre embarcadio, de noite, do mar gemente,
encostado borda da escuna Amlia, erguendo os olhos chorosos para a lua de Portugal...
Apenas voltava porm, com o dinheiro que juntara carregando todos os fardos da servido o
saudoso emigrante passava logo a ser brasileiro, o bruto, o reles, o alvar. (QUEIRS apud
BERRINI, 2000, p. 52).

Nesse prefcio, evidencia-se a viso da esttica que se plasma em solo


portugus. O olhar agudo, preciso e incisivo capta o cotidiano e o analisa. Se antes
o emigrante era um ser que interessava ao romntico, depois passa a ser
repugnante, porque o trabalho despoetizara o triste emigrante (BERRINI, 2000, p.
52). O emigrante, ento brasileiro, apresentado por Luiz de Magalhes em sua
obra, traa um novo perfil desse sujeito, analisado por Ea no prefcio do ttulo:

Querendo estudar um brasileiro, num romance, V. faz isto, que to fcil, to til e que
nenhum dos antepassados da literatura quis jamais fazer: abre os olhos, bem largos, bem
claros, e vai de perto olhar para o brasileiro, para um qualquer, que passe num caminho, em
Bouas, ou que esteja porta da sua casa, na Guardeira, com o seu casaco de alpaca. E
imediatamente reconhece que ele, como V. e como o seu vizinho, um homem, um mero

38
homem, nem ideal, nem bestial, apenas humano: talvez capaz da maior sordidez, e talvez
capaz do mais alto herosmo, podendo bem usar um horrvel colete de seda amarela, e
podendo ter por baixo dele o mais nobre, o mais leal corao: podendo bem ser ignbil, e
podendo, por que no? ter a grandeza de Marco Aurlio! (BERRINI, 2000, p. 55).

Destoa-se desse prefcio o de Aquarelas, datado de 1888, de Joo Diniz. O


Romantismo no alvo de crticas incisivas, mas, ao contrrio, fonte de elogios:

Quando Lamartine vogava no Lago com Elvira, claridade da lua deixava transbordar o
xtase que o sufocava no murmrio mais natural e mais cndido: Como s bela! como a noite
serena! Como o lago azul! Quando, por seu turno, Mallarm ou Verlaine vo ao lago com
Elvira, experimentam decerto a mesma emoo, porque tm a mesma mocidade e Elvira a
mesma beleza. Nem por todos os tesouros de Salomo traduziram essa emoo nas formas
claras e largas de Lamartine. Isso seria antiquado, retrico e banal. O seu gosto apurado,
afinado, vido de modernismo e de originalismo, leva-os a cantar o lago de Elvira,
requintando to sutilmente a expresso do seu sentimento, entrelaando-a em tantos lavores e
floreios, que o sentimento, j de si depurado e adelgaado, inteiramente desaparece sob este
luxo plstico que o afoga. (QUEIRS apud BERRINI, 2000, p. 77).

A apreciao tecida no comum nos textos at ento conhecidos: menos


combativo e incisivo em relao ao Romantismo, Ea se aproxima da fase dos
vencidos da vida.
Ainda nesse segundo momento da evoluo literria, no poupa as bases
burguesas. Alm da famlia ser defeituosa na constituio (casamentos por
convenincia), focaliza a mulher, vtima de uma educao romntica, que a leva ao
adultrio. Na mesma linha problemtica situa-se o clero, portador de vcios
escondidos, como o desvio do celibato, a bomia, a corrupo, enfim, a vida
desregrada no prevista nos padres eclesisticos.
O lazer burgus tambm vem cena: os sales, por exemplo, so formados
por personagens frvolas, fteis, que se divertem por meio da satisfao de vcios
(jogos, bebidas, gula). Esses so frutos das condies culturais, da educao e da
literatura, que so insistentemente atacados no meio portugus.
Nos contos eleitos para esse estudo, e diante da breve exposio das
transformaes da atividade literria queirosiana, possvel enquadr-los nessa
evoluo. Aps a leitura deles, fcil perceber que ambos pertencem ao segundo
momento: tratam de personagens cuja formao deteriorada, nos meios familiar e
educacional, o que leva ao desencadeamento de aes que culminam na
transformao negativa dos seres ou na desgraa final. Em momento oportuno,

39
esses exames sero realizados de forma vertical, e verificar-se- como eles se
vinculam escola realista.

3.3 Ea e Machado

Necessariamente, a polmica entre os dois escritores no interessa ao estudo


que se prope. De qualquer forma, o confronto verbal entre os dois autores
exponenciais da lngua portuguesa pode levantar alguns questionamentos que
ratifiquem os princpios queirosianos.
Como sabido, Machado publica em abril de 1878, nO Cruzeiro, um artigo
assinado por Eleazar. Na verdade, o texto se divide em duas partes, publicadas em
momentos diversos: a primeira em 16 de abril e a segunda em 30 de abril. Trata-se
de uma apreciao dO primo Baslio, que tem duas edies esgotadas no mesmo
ano de seu lanamento em 1878 (para Machado, esse fato devia-se ao gosto do
pblico, que no era muito apurado), e que desperta o interesse por O crime do
Padre Amaro, j publicado em 1876 e alterado para novas vendagens em 1880.
Machado de Assis engrossa a crtica negativa a respeito dO primo Baslio,
embora o pblico tenha se entusiasmado com a leitura. Aqueles que criticam a obra
naquele momento resumem-na em dois adjetivos: realista e imoral. Tal a forma
como se cristaliza essa caracterizao que o diretor do peridico no qual Machado
manifestara sua opinio proclama quando julga um poema ser realista srdido como
uma pgina de Ea de Queirs.
A primeira parte do comentrio comea por um elogio:

Foi a estria no romance, e to ruidosa estria, que a crtica e o pblico, de mos dadas,
puseram desde logo o nome do autor na primeira galeria dos contemporneos. Estava
obrigado a prosseguir na carreira encetada; digamos melhor, a colher a palma do triunfo. Que
completo e incontestvel. (MACHADO de ASSIS apud MNICA, 2001, p. 183).

No entanto, ao prosseguir sua anlise, o escritor brasileiro aponta os defeitos


do romance, sobretudo por se filiar ao realismo propagado pelo autor do Assomoir.
Para ele,

40
O prprio O crime do Padre Amaro imitao do romance de Zola, La faute de lAbbe Mouret.
Situao anloga, iguais tendncias; diferena do meio; diferena do desenlace; idntico estilo;
algumas reminiscncias; enfim, o mesmo ttulo. (MACHADO de ASSIS apud MNICA, 2001, p.
183).

Zola no um escritor que Machado aprova. O naturalismo uma realizao


esttica que julga excessivo, tedioso, obsceno e at ridculo. Ao avaliar o ttulo
queirosiano, entende que no se conhecia no nosso idioma aquela reproduo
fotogrfica e servil das coisas mnimas e ignbeis. (MACHADO de ASSIS, 1997
apud MNICA, 2001, p. 183).
Mas os problemas do livro que tornam Ea de Queirs conhecido do pblico
so, tambm, de ordem estrutural da narrativa. As personagens so, Lusa em
especial,

um carter negativo, e no meio da ao ideada pelo autor, antes um ttere do que uma
pessoa moral. Repito, um ttere; no quero dizer que no tenha nervos e msculos; no tem
mesmo outra coisa; no lhe peam paixes nem remorsos; menos ainda conscincia.
(MACHADO de ASSIS apud MNICA, 2001, p. 185).

De acordo com essa crtica, criara-se uma personagem passvel de ser


seduzida e de seduzir os leitores com facilidade; da a atrao pela narrativa. H
um certo tom moralista, e a idia de que um bom romance apresenta personagens
complexas.
A trama seria falha. A causa das mortes da patroa (Lusa) e da empregada
(Juliana; alis, para Machado, o carter mais completo e verdadeiro do livro)
simples por demais. O excesso de detalhes no separaria o acessrio do essencial
(FRANCHETTI, 1997, p. 51).
Em 29 de junho de 1878, Ea responde a Machado de Assis:

Apesar de me ser em geral adverso, quase severo, e de ser inspirado por uma hostilidade
quase partidria Escola Realista, esse artigo todavia, pela sua elevao e pelo talento com
que est feito, honra o meu livro, quase lhe aumenta a autoridade. (QUEIRS apud MNICA,
2001, p. 186).

E advoga em favor da escola que defende nas Conferncias do Cassino


Lisbonense. Diz que gostaria de discutir os pontos abordados, no em minha
defesa pessoal (eu nada valho), no na defesa dos graves defeitos dos meus

41
romances, mas em defesa da escola que eles representam e que eu considero como
um elevado fator do progresso moral da sociedade moderna. (QUEIRS, 1983
apud MNICA, 2001, p. 186).
Depois Ea se cala. Apenas no prefcio terceira edio dO Crime do Padre
Amaro faz alguns reparos, afirmando que seu livro era anterior ao de Zola. E
responde ao seu crtico incisivamente:

Com conhecimento dos dois livros, s uma obtuosidade crnea ou m-f nica poderia
assemelhar esta bela alegoria idlica, a que est misturado o pattico drama duma alma
mstica, ao O crime do Padre Amaro que, como podem ver neste novo trabalho, apenas, no
fundo, uma intriga de clrigos e de beatas tramada e murada a sombra duma velha S de
provncia portuguesa. (QUEIRS apud MNICA, 2001, p. 187).

Apesar da resposta, os artigos de Machado de Assis influenciam a opinio


crtica da poca, e abala a camaradagem entre eles. Amigos em comum de ambos
esforam-se para que a situao se alterasse, mas de nada adianta. A frieza
mantida at o fim de suas vidas. (LYRA, 1965, p. 198).
Ao longo do tempo, a crtica literria se disps a examinar as afirmaes
machadianas a respeito dos ttulos do escritor portugus. No entanto, no do
mbito deste estudo aprofundar a polmica, e nem tampouco evidenciar as
concluses a esse respeito.
De acordo com Franchetti (2000, p. 51), os textos machadianos no tratam de
uma avaliao crtica, mas de um texto de natureza combativo. uma leitura
interessada, em que se observa o medo da influncia do estilo naturalista sobre a
literatura brasileira. Tal cuidado no traz efeito. Alusio Azevedo escreve obras de
tom naturalista, e se tornam antolgicas e exemplares da esttica que Machado
teme, produzidas em solo brasileiro.

42

Captulo 4
Amor: complexidades do termo
De alta complexidade so os estudos em torno do que se define por Amor.
Com o intuito de analisar esse sentimento e a sua manifestao nos contos
queirosianos em foco, este captulo se prope a evidenciar a teoria sobre a qual
aquelas anlises so operacionalizadas. Para tal intento, convocam-se ensastas
que discutem o assunto: Octavio Paz, Jorge de Sena e Denis Rougemont.
Jorge de Sena13 e Octavio Paz14 concordam em dizer que o termo amor
ambgo, porque associado s emoes e paixes suscitadas pelo erotismo
ligadas ao sexo. Paz procura fazer a distino entre os termos, para que eles no se
confundam entre si e acabem convergindo para a denominao comum de amor.
Portanto, ainda que sexo, erotismo e amor estejam relacionados, eles correspondem
a manifestaes diferentes. O primeiro, do qual derivam os outros dois, o mais
elementar: ocorre entre animais de mesma espcie para a procriao, seguindo
alguns rituais prprios. Embora comum raa humana, o sexo se aproxima do
erotismo, mas este vai alm: trata-se da sexualidade socializada e transfigurada pela
imaginao e vontade dos homens; , portanto, exclusivo da humanidade. Depende
da criao, da fantasia, e no se destina reproduo.
Realizadas as distines apresentadas por Paz entre os dois conceitos,
centraliza-se a luz para a definio (ou, ao menos, estabelecer limites para) do que
pode ser entendido como amor. Para o ensasta, ele compreendido, to
simplesmente, como um sentimento que promove a atrao passional entre duas
pessoas. Assim entendido, encontrado em todos os tempos e lugares, o que entra
em desacordo com a proposta de Denis Rougemont, no seu O amor e o Ocidente
(cuja edio original em francs data de 1939). Nele, o autor afirma que tal
manifestao se origina no Ocidente, precisamente na regio provenal da Frana,
com as cantigas trovadorescas.
Como sentimento comum s sociedades, sua ocorrncia tambm comum: a
existncia de uma imensa literatura cujo tema central o amor uma prova final da
13
14

Conforme bibliografia.
Conforme bibliografia.

43
universalidade do tema amoroso (PAZ, 1992, p. 35). Essa idia j era anunciada
por Dante Alighieri, na Divina Comdia: o Amor o que move o sol e as mais
estrelas. (ALIGHIERI apud SENA, 1992, p. 26). Jorge de Sena, escritor portugus,
autor de romances e ensaios, observando essa recorrncia, historia o tema ao longo
da literatura portuguesa, desde os primeiros registros trovadorescos at meados do
sculo XX, reunidos no ttulo Amor e outros verbetes (1992). Ensina o ensasta que
o amor apresenta vrias faces no decorrer da histria literria, ratificando o que
prope Octavio Paz quanto duplicidade do sentimento amoroso.
Por se tratar de um tema que percorre a histria, o sentimento amoroso e suas
decorrncias sempre foram motivos de inquietao para o Homem. Na Antigidade
Clssica, com Plato, surgem as primeiras reflexes em torno do assunto: Fedro e O
banquete so dilogos que o discutem. O segundo mais explcito. A fala de
Aristfanes soluciona o problema da atrao, apontando suas razes: o amor fruto
do mito de Andrgino, que se divide em feminino e tambm masculino. Ele forte, e
constitui uma ameaa a Zeus. Por conta disso, ele resolve separ-los e, a partir de
ento, cada um busca a sua metade complementar. natural, portanto, o desejo de
encontrar no outro a sua completude, como meio de obter a unidade. Assim, o amor
platnico um bem supremo, que deve conduzir harmonia dos seres, e no ao
suicdio e morte.
Esse mito platnico explica a atrao entre os seres e a unio que da resulta
deve levar ao equilbrio. No entanto, a observao da Histria mostra que nem
sempre isso acontece, pois a unidade amorosa pode, tambm, enveredar por outros
caminhos e resultar no desequilbrio: como todas as grandes criaes do homem, o
amor duplo: a suprema ventura e a desgraa suprema (PAZ, 1992, p. 187). O
sentimento amoroso ambguo e paradoxo, porque pode, afinal, ser a causa da
mais intensa felicidade como da mais intensa dor.
a partir desse ponto da ambigidade proporcionada pelo amor que este
trabalho toma as contribuies a respeito do tema para as anlises que se seguem.
De acordo com Paz, h certas constantes, nas estrias de amor. Esses aspectos,
que se vem repetidos em todas elas, so responsveis pela dualidade, fato normal
em ocorrncias amorosas.

44
O primeiro elemento recorrente a exclusividade. No se admite um amor
compartilhado por um terceiro elemento, o que implica num acordo recproco,
acabando por limitar a liberdade. Se ocorre a ultrapassagem desse limite, aquilo que
anteriormente foi estabelecido se rompe, e se inicia a tenso, provocada pelo
desequilbrio. Duas foras duelam: exclusividade e liberdade, intimamente ligadas.
Outra face da exclusividade se apresenta na eleio do sujeito com o qual se
estabelece a reciprocidade amorosa. No mito de Andrgino, Paz encontra a
explicao: um s ser capaz de restabelecer a unidade perdida; da o carter
exclusivo interagindo na trama amorosa.
Ultrapassado esse primeiro momento, outros elementos entram em cena: o
obstculo e a sua transgresso. Algo surge como empecilho, impedindo a realizao
amorosa, o que pode torn-la mais intensa. A distncia entre o desejo de v-la
realizada e a sua efetivao propicia a superao desse obstculo, seja qual for a
sua natureza: social, religiosa, geogrfica, racial. Nos poemas trovadorescos esses
obstculos se traduzem na diferena da camada social a que pertencem a coisa
amada e o seu amador, na denominao camoniana. Uma vez superado o
impedimento, ocorre a transgresso, a subverso ao estabelecido.
Se o obstculo transposto, o prximo provvel aspecto o domnio e a
submisso entre o par. H um confessionalismo, mesmo que velado, da
dependncia de um deles em relao ao outro. Essa subordinao pode ser
constatada na produo dos trovadores (a vassalagem senhoral se transpe para a
vassalagem amorosa) e recorrente nas tramas narrativas.
A condio que encerra a teia de relaes constitutivas da imagem de amor a
perfeita juno entre corpo e alma, sem relevncia de uma ou de outra parte. O
corpo valorizado (no sentido de ser a forma palpvel, material, do ser), mas sem o
que o anima, a sua alma, no h pessoa, no h amor, no h vida. A aparncia
fsica demonstrada, assim como os encantos que foram despertados por ela.
Atitudes, olhares, gestos, falas que revelam a alma, a pessoa, o interior, tambm so
apresentadas: ama-se na totalidade, de corpo e alma.
Os elementos acima apresentados constituem o arqutipo das estrias em que
o tema amoroso plasmado. Essas recorrncias se apresentam entrelaadas, por
vezes, em efeito domin: uma vez ativadas conseqentemente acabam por atingir a

45
outra, que entra em ao e assim de forma sucessiva. Outro fato constatado o
denominador comum que possuem: o aspecto paradoxal, que promove, ento,
pequenas tenses no decorrer da constituio da trama, para culminar numa
dualidade que perpassa por toda a narrativa.
Essa focalizao das estruturas (e desestruturas) de uma estria amorosa a
que este estudo toma por emprstimo para analisar os contos Singularidades de
uma rapariga loura e No moinho.

46

Captulo 5
Singularidades de um conto exemplar
O amor espiritualiza o homem e
materializa a mulher
(O mandarim)

Singularidades de uma rapariga loura , nas palavras de Fialho de Almeida,


(escritor contemporneo de Ea de Queirs) a primeira narrativa realista escrita em
portugus. Conforme colocado anteriormente, o conto publicado em janeiro de
1874, como Brinde aos senhores assinantes do Dirio de Notcias.
Trata-se de uma narrativa escrita que se aproxima muito da histria do conto
na literatura ocidental, medida que a prpria narrativa se d atravs do relato oral
de um acidente singular da vida amorosa... (QUEIRS, 1999, p. 10). Macrio um
homem com quase sessenta anos, que relata a sua histria a um outro homem, cuja
identidade no revelada inteiramente ao leitor. De acordo com Walter Benjamin,
entre as narrativas escritas, as melhores so as que menos se distinguem das
histrias orais contadas pelos inmeros narradores annimos (1994, p. 198). A
forma como apresentada a narrativa ao leitor coincide com essa concepo, pois a
experincia vivida por Macrio se torna conhecida graas exposio que esse faz
dela a um desconhecido num quarto de estalagem. Tem-se em mos, portanto, uma
histria de vida, o contar de um caso annimo, vindo tona pelo discurso oral.
Mas, para alm dessa atribuio, o conto utiliza-se de procedimentos de
estticas opostas de forma to entrelaada que, numa primeira leitura, tem-se a
impresso que o autor est vinculado aos moldes romnticos. No entanto, ao
examinar a estrutura pormenorizada, observa-se que Ea se utiliza desse recurso
para causar o efeito esttico desejado: o de construir, da melhor forma, a evidncia
da falha romntica.
A proposta desse captulo toma a afirmativa acima e sobre ela se baseia:
pretende justamente verificar quais so as estratgias narrativas adotadas a fim de
produzir o efeito desejado. Para tanto, convocam-se as teorias literrias para que
auxiliem no exame da narrativa.

47

5.1 Categorias narrativas: a servio da construo do sentido

A fase queirosiana mais combativa aos modelos romnticos e sociedade


portuguesa corresponde quela em que conviveu com a Gerao de 70 e fez dos
princpios dela os seus, mesmo quando o movimento propiciado por ela conhece um
perodo menos incisivo. A vontade de apresentar a nova viso de mundo
registrada em vrios textos (cartas, artigos de peridicos). Para demonstrar essa
atitude, elege-se aqui o artigo Idealismo e realismo, includo nas Cartas inditas de
Fradique Mendes e mais pginas esquecidas15. Nele, Ea de Queirs tenta
convencer o leitor comum, de maneira muito didtica e explcita, que o realismo se
ope ao idealismo pelo fato de o primeiro estar vinculado verdade, enquanto que o
segundo, a uma falsa verdade. Para ilustrar essas idias, coloca a imagem de
Napoleo criado por um pintor idealista e outro realista e conclui:

Qual destes quadros escolhes tu, caro cidado? O primeiro, que te inventou a histria ou o
segundo, que te pintou? O idealista deu-te uma falsificao, o naturalista, uma verificao.
Toda a diferena entre o idealismo e o naturalismo est nisso. O primeiro falsifica, o segundo
verifica. (QUEIRS, 1929).

Convicto, nesse momento, da superioridade da esttica realista (como


exemplifica o fragmento acima citado), Ea objetiva demonstrar esse carter nas
produes que realiza. Para isso, utiliza-se de recursos implcitos nas categorias
narrativas que, juntas, estruturam o texto literrio e promovem o efeito desejado.

5.2 O narrador que conta e escuta

Antes de analisar a contribuio do narrador para o conto focalizado, faz-se


necessrio apresentar o princpio que norteia a anlise. A narrativa total a soma de
duas seqncias que se ajustam na sua organizao. Apresenta-se uma narrativa
que se situa numa posio de inequvoca posteridade em relao diegese (REIS,
1988, p. 117). o que G. Genette (19 --, p. 219) classificou como narrativa ulterior:
15

QUEIRS, Ea de. Cartas inditas de Fradique Mendes e demais pginas esquecidas. Porto:
Livraria Lello & Irmo, 1929.

48

(...) aquela que presidia imensa maioria das narrativas produzidas at hoje. O emprego de
um tempo pretrito basta para designar como tal, sem por isso indicar a distncia temporal que
separa o momento da narrao do da histria.

Assim, o termo proposto bastante pertinente ao conto em estudo: o leitor est


diante de uma narrativa seqenciada encerrada, da qual o narrador tem pleno
domnio e condies suficientes para conduzir da maneira que desejar.
Em Singularidades de uma rapariga loura, observa-se que a primeira
seqncia tem incio com o discurso: Comeou por me dizer que o seu caso era
simples e que se chamava Macrio... (QUEIRS, 1999, p. 7), quando inserido e
apresentado o protagonista. A conversa estabelecida entre ele e o narrador
(ricamente construda) constitui uma narrativa que paralela ao mesmo tempo que
basilar quela principal. Assim, essa primeira seqncia (considerando-se o
tempo do discurso) provoca e ambienta a que est por vir, que nuclear na diegese:
os encontros e desencontros no relacionamento amoroso entre Macrio e Lusa.
Portanto, diante de duas histrias contadas, o narrador ter dois comportamentos.
No em vo que esse procedimento utilizado, como verificar-se- no decorrer da
anlise.
Entende-se por narrador homodiegtico de acordo com a terminologia
genettiana a entidade que integrante do universo diegtico, que dele participa e
o vivencia, atuando como figura de relevo menor que o do protagonista (REIS, 1988,
p. 122). No primeiro encadeamento da narrativa (apresentao de Macrio), o
narrador assim se comporta: ele que doa a histria, ao mesmo tempo que o
interlocutor do protagonista Macrio: Comeou por me dizer que o seu caso era
simples que se chamava Macrio... Devo contar que conheci este homem numa
estalagem do Minho. (QUEIRS, 1999, p. 7).
A aproximao entre eles estabelecida cuidadosamente nessa estalagem
conforme relata o narrador: sentam juntos na ceia, quando travam um breve e
curioso dilogo. Encerrada a refeio, vo dividir o mesmo quarto, lugar em que
ser revelado o motivo que faz Macrio contrair-se num silncio saliente,
imobilizando seu sorriso fino. As razes que o levam a faz-lo no so
esclarecidas. No direi os motivos por que ele da a pouco, j deitado, me disse a

49
sua histria (QUEIRS, 1999, p. 10). O narrador fornece nessa primeira seqncia
dados que sero confirmados mais tarde. Assim, o esprito romntico evidenciado
e avaliado:

A mim, o que me lanava na quimera e no sonho, fora o aspecto do Mosteiro de Rostelo, que
eu tinha visto, na claridade suave e outonal da tarde, na sua doce colina. Ento, enquanto
anoitecia, a diligncia rolava continuamente ao trote esgalgado dos seus magros cavalos
brancos (...) eu pus-me, elegiacamente, ridiculamente, a considerar a esterilidade da vida: e
desejava ser um monge, estar num convento, tranqilo, entre arvoredos (...) e ouvindo os
rouxinis nos louveirais ter saudades do Cu. No se pode ser mais estpido. (QUEIRS,
1999, p. 8, grifo nosso).

Esse momento descritivo antecipa e indica que contornos a narrativa vai


delinear: a crtica ao romantismo, que tanto Ea quer fazer notria.
Para criar a expectativa no leitor, o narrador relata a transformao do estado
de esprito de Macrio quando trata da terra de mulheres bonitas, Vila Real:
O homem calou-se.
Compreendi que tinha tocado a carne viva de uma lembrana.
O homem estava calado, comendo, com os olhos baixos. (QUEIRS, 1999,
p. 9).
A se observar a aliterao de c no ltimo exemplo narrativo e a nasalizao
em ... comendo, com... o que confere ar de tristeza e rememorao ao
protagonista o narrador insere o suspense, cuja resoluo est em descobrir o que
o teria levado a essas condies.
De posse das informaes e confidncias, o narrador se faz confivel. Sendo
homodiegtico, tem dupla vantagem narrativa: a de manipular a transmisso dos
fatos, uma vez que as vivenciou e, dessa maneira, despertar a confiana, causando
o efeito de realidade inquestionvel.
Macrio e Lusa so os personagens nucleares da segunda seqncia
narrativa e que possui maior extenso na diegese. Inicia-se quando Macrio se
dispe a contar a sua histria amorosa, que o marcara profundamente. A partir de
ento, o narrador torna-se, tambm, narratrio, pois o protagonista passa a lhe
relatar a vida. Se esse narrador no se dispusesse a ouvi-lo, o leitor no teria
acesso s revelaes que se sucedem. H algumas intervenes durante esse
relato por parte do narrador-narratrio: Eu disse a Macrio que, sendo assim, ele

50
devia estranhar aquele movimento amoroso, porque denotava na me uma
cumplicidade equvoca. Ele confessou-me que nem pensava em tal. (QUEIRS,
1999, p. 14).
Esse mesmo narrador muda de categoria. Se antes participava direta e
intimamente da primeira seqncia, agora apenas um ouvinte, no interferindo na
histria apresentada. Nessa situao narrativa, adquire a postura de heterodiegtico,
pois no participa do universo diegtico. Adota, dessa maneira, a neutralidade em
relao ao desenrolar dos acontecimentos. O relato adquire status de algo
plenamente confivel, fato reforado pela adoo da analepse, pois, conforme
Genette (19--, p. 38), trata-se do movimento temporal retrospectivo destinado a
relatar eventos anteriores ao presente da ao.
A utilizao de um narrador que assume duas posturas no decorrer da diegese
possui um carter funcional. O doador da narrativa uma categoria importante, pois
dele depende o relato da histria. Em Singularidades de uma rapariga loura, esse
procedimento casa-se com o que pretende a esttica a qual se filia o seu autor:
evidenciar a falha romntica. Esse aspecto construdo com o auxlio de outras
categorias que fundamentam a narrativa, mas, o primeiro passo dado com o
narrador, que prepara o que est por vir, e garante a condio da verdade do
relato.

5.3 A focalizao narrativa: para onde incide a luz

A veiculao das informaes diegticas depende do narrador, em primeiro


plano, e da focalizao adotada ou que lhe possvel. Assim, a focalizao se
relaciona perspectiva daquele que relata, como tambm quantidade e
qualidade dos acontecimentos que so levados ao conhecimento do leitor. Aliada
considervel conduo da narrativa para surtir os efeitos esperados (que, via de
regra, so intimamente relacionados ao cnone esttico), a focalizao obedece a
trs circunstncias, podendo ser operacionalizada de forma tal que se classifique
em externa, interna e onisciente.
Como, no conto em estudo, salientou-se que o narrador (no nomeado
textualmente) possui dois comportamentos em relao diegese, a focalizao sofre

51
reflexos dessa variao. Dessa maneira, na primeira seqncia (apresentao e
contato com Macrio), observam-se dois modos de operacionalizao ao transmitir
as informaes. Inicialmente, o narrador revela o seu pensamento, os seus
princpios, a sua interioridade:

Eu tinha descido da diligncia, fatigado, esfomeado, tiritando num cobrejo de listras escarlates
(...) o fato que eu que sou naturalmente positivo e realista tinha vindo tiranizado pela
imaginao e pelas quimeras. (QUEIRS, 1999, p. 7).

A vantagem dessa focalizao interna clara: expondo sua particularidade,


estabelece uma relao de confiana entre o seu relato e o leitor, alm de
caracterizar-se, declarando-se, de imediato, ser realista.
O foco narrativo torna-se mais distante quando o protagonista delineado.
Apenas o que possvel visualizar fornecido estria e, por extenso, ao leitor:

(...) Era alto e grosso: tinha uma calva larga, luzidia e lisa, com repas brancas que se lhe
eriavam em redor: e os seus olhos pretos, com a pele em roda engelhada e amarelada, e
olheiras papudas, tinham uma singular clareza e retido (...). (QUEIRS, 1999, p. 7).

Enfatizando os aspectos fsicos que impressionaram o narrador, este se detm


ao seu campo de viso. Tratando-se da representao das caractersticas facilmente
notveis das personagens, o narrador utiliza a focalizao externa. Ao tratar do nvel
psicolgico de Macrio, ele levanta possibilidades, apoiadas naquilo que v e
percebe. Quando o tema mulheres vem tona, de maneira at superficial, o
narrador nota que o assunto incomoda Macrio, pois reage silenciosamente:

O homem contraiu-se num silncio saliente. At a estivera alegre, rindo dilatadamente; loquaz
e cheio de bonomia. Mas ento imobilizou o seu sorriso fino. Compreendi que tinha tocado a
carne viva de uma lembrana. (QUEIRS, 1999, p. 9).

A subjetividade do seu parecer se confirma no prprio discurso que se segue.


Atravs de modalizadores, que expressam o conhecimento limitado da situao, o
narrador deduz que o assunto era delicado para Macrio. Registrada pelo
modalizador decerto, a incerteza se configura, para mais tarde se confirmar.
Saliente-se o uso do artigo definido o anteposto a facto, caso, singularizando os
termos:

52

Havia decerto no destino daquele velho uma mulher. A estava o seu melodrama ou a sua
farsa, porque inconscientemente estabeleci-me na idia de que o facto, o caso daquele
homem, devera ser grotesco, e exalar escrnio. (QUEIRS, 1999, p. 9, grifo nosso).

Na narrativa principal a que traz luz a histria de Macrio o narrador


heterodiegtico somente um ouvinte/espectador. A focalizao externa, uma vez
que transmitido aquilo que lhe contado, no ocorrendo, em momento algum, uma
intruso no universo psicolgico das personagens. Quando considera necessrio,
coloca sua dvida, buscando a resposta que esclarea o fato tambm ao leitor.
Exemplo disso o relato do sumio da pea durante o jantar, em que o narrador
pergunta:
Enfim, meu amigo, para encurtarmos razes resolvi-me casar com ela.
Mas a pea?
No pensei mais nisso! Pensava eu l na pea! Resolvi-me casar com ela!
(QUEIRS, 1999, p. 21).
o discurso do protagonista que domina inteiramente esse relato, no tendo o
narrador o menor conhecimento da questo, a no ser o que passa a conhecer na
condio, repita-se, de ouvinte. O encerramento da narrativa coincide com o final do
discurso de Macrio, no se apresentando nenhuma informao a mais do que
conta o protagonista.
Nesse segundo momento, o narrador heterodiegtico se afasta da focalizao.
Esta fornecida em segunda mo, do que se depreende a idia da imparcialidade
desse narrador. No se pode perder de vista o tema central implcito que permeia a
narrativa: o embate romantismo versus realismo. Distanciando-se, aparentemente,
dos fatos narrados, a impresso de verossimilhana ratificada. Com sutileza,
porm de forma explcita, o foco narrativo evidencia situaes em que se apresenta
a conduta romntica:

O tabelio era um homem letrado, latinista, e amigo das musas: escrevia num jornal de ento,
a Alcofa das Damas: porque era sobretudo galante, e ele mesmo se intitulava, numa ode
pitoresca, moo escudeiro de Vnus.(...) Comeavam ento a aparecer as primeiras audcias
romnticas. (QUEIRS, 1999, p. 16).

53
Na seqncia do episdio do jantar (assemblias simples e pacatas) na casa
de um tabelio, Macrio relata ao seu companheiro de quarto os acontecimentos
que l se sucedem. No entanto, o narrador menciona a certa altura que Macrio no
pde dar todos os pormenores histricos e caractersticos daquela assemblia.
Apesar disso, salienta um dado da memria: o recital do corregedor de Leiria o
Madrigal a Ldia. O narrador retrata rica e detalhadamente a platia:

(...) as damas, com vestidos de ramagens, cobertas de plumas, as mangas estreitas,


terminadas num fofo de rendas, mitenes de retrs preto cheias da cintilao dos anis, tinham
sorrisos ternos, cochichos (...) (QUEIRS, 1999, p. 17).

O pblico caracterizado: ouve um madrigal to ao gosto romntico e


delicia-se com ele. Ironicamente, o quadro pintado em detalhes e, mais uma vez,
lanando mo desse recurso, aponta o contraste da cena: E o corregedor,
desviando a luneta, cumprimentava sorrindo e via-se-lhe um dente podre.
(QUEIRS, 1999, p. 17).
O choque causado no casual. O dente podre do corregedor focalizado
pelo narrador contrasta com a atmosfera romntica do recital, reconstituda com
detalhes pela memria de Macrio. O vesturio da platia, juntamente com o seu
comportamento (cochichos, risos) criam um ambiente festivo, distante da realidade.
Esse grupo, que pretende sentir-se pertencente aristocracia, vivencia um mundo
de aparncias. Porm, apesar desse esforo, a verdadeira situao vem tona
quando o corregedor, que promove a reunio, observando a todos os presentes, no
v o seu prprio dente podre, ou seja, a sua prpria verdade. Assim, a oposio
entre o parecer e o ser estabelecida pela ironia. Por outro lado, a figura apodrecida
encerra em si a esttica romntica: um modelo estragado, no sadio.
Essa tenso criada entre a proposta romntica e a realista resulta do trabalho
do narrador que disponibiliza ao leitor detalhes e informaes, promovendo o estado
tensional da narrativa.

54
5.4 O espao influente

Elemento que pertence exclusivamente ao universo diegtico, o espao


integra os componentes fsicos que servem de cenrio ao desenrolar da ao e
movimentao das personagens (REIS ; LOPES, 1988, p. 204).
O espao adquire dimenses que vo alm do carter ilustrativo da narrativa.
Descrito em detalhes, os espaos geogrficos personalizam a ao e as
personagens, criando no leitor, simultaneamente, a iluso da realidade. (MATOS,
1988, p. 238).
No sculo XIX, o espao passa a se destacar dentre as categorias narrativas.
A revelao das personagens pelo meio ambiente um processo de caracterizao
entre outros ou uma teoria de pretenses cientficas (BOURNEUF ; OUELLET,
1976, p. 151). Se no sculo XVIII o espao a extenso do personagem, no XIX ele
atua na sua formao, influenciando o seu modo de ser e agir. No entanto,
necessrio fazer a distino entre os sentidos que o termo espao evoca. Osman
Lins (1976, p. 77-79) aponta o vnculo entre espao e ambientao. O primeiro
contm elementos reais (se bem que alcance uma simbologia prpria em outra
instncia de leitura), que possibilitam conhecer ou perceber o ambiente que envolve
(ou desenvolve) a(s) personagem(ns).
A observao acima de Osman Lins se confirma no conto em estudo. Na
primeira seqncia da narrativa, a estalagem do Minho descrita em rpidas
pinceladas: a criada que serve a ceia, os calados para engraxar que denunciam a
ocupao de seus donos. O ambiente, portanto, receptivo, de clientela variada, o
que garante a anulao de diferenas sociais, como ocorre entre Macrio e o
narrador, hspedes de um mesmo quarto de nmero trs e que se tornam
confidentes. Fechado, esse espao abriga a confidncia amorosa do protagonista.
Anterior a esse momento, o resgate (analepse) que se opera para descrever
o caminho percorrido pelo narrador at chegar estalagem. O espao aberto
melanclico: noite, silncio, um cocheiro com seu cachimbo conduzindo a diligncia.
A monotonia que o ambiente sugere impressiona o narrador que, confesso positivo
e realista, sente-se tocado no seu ntimo, a ponto de desejar ser um monge, estar

55
num convento, tranqilo, entre arvoredos (...). Estando absorto nesse esprito, se
dispe a ouvir a histria de Macrio.
A narrativa de Macrio tambm se utiliza de espaos abertos e fechados, que
revelam ambientes. Grande parte dela tem, como cenrio, Lisboa. l que est
instalado o armazm de panos do tio Francisco, defronte do qual habitavam Lusa e
sua dita me. Cabo Verde o nico desvio da sociedade lisboeta que a narrativa
conhece, quando Macrio encontra uma maneira de reunir condies para seu
casamento. Alm da melhoria financeira, Macrio retorna experiente: as dificuldades
que conhece o transformam estava grosso, forte, duro, fero: servia-se com o
mesmo mpeto das idias e dos msculos. (QUEIRS, 1999, p. 27).
Jantares debaixo das parreiras, melodramas entre os bastidores do Salitre,
a noite de julho em que gemia uma xcara mourisca so peculiaridades exteriores
que o narrador retrata, caracterizando aquela gente, os seus hbitos e costumes. No
entanto, ao adentrar no mundo particular de Macrio, a focalizao se dirige aos
ambientes interiores. Seu quarto e seu escritrio, situados nos dois andares sobre o
armazm, so caracterizados por peas que simbolizam seus valores de maior
grandeza: a velha carteira com fecho de prata, lugar em que realizava o seu
trabalho de guarda-livros (o trabalho , na esteira de seu tio Francisco, um princpio)
e a miniatura de sua me, o que o indicia como algum afetivo, amoroso.
Localizada na Rua dos Calafates, a casa do tabelio freqentada por Lusa e
sua me delineada como um centro freqentado por personagens de toda sorte,
como se constata no seu exame especfico. Nesse espao fechado, renem-se
pessoas que so ironicamente ridicularizadas pelo narrador, como o poeta, o
corregedor de Leiria e mesmo o Cnego Saavedra. ntido o deslocamento de
Macrio, que no se sente elemento integrante desse grupo que deseja sentir-se
pertencente a uma camada aristocrtica e culta.
Por outro lado, na casa das Vilaas, quando Macrio convidado, junto com
outros, para l estar, a reunio evidencia as amizades que essas possuam: o
ambiente menos intelectual, pois nele se cruzam um velho cavaleiro de Malta, um
beneficiado da S e as manas Hilrias. O relato da mais velha dessas irms, o de
assistir a uma tourada, revela o tom aristocrtico que pretende imprimir a esse
crculo. Todos escutam atentamente, e, aps o seu trmino, que se inicia o jogo.

56
Assim, Lusa tambm busca ascender socialmente. Mais uma vez, esse espao
fechado comporta um indcio que conformado no desfecho da narrativa: acabado o
jogo, Macrio paga o seu saldo com uma pea de ouro que cai para o lado de Lusa,
e desaparece completamente.
Como se v, o espao uma instncia utilizada pelo autor, por meio do
narrador, para configurar a realidade lisbonense do sculo XIX. Optando ora pelo
espao fechado retratando o que essencial narrativa ora por espaos
abertos, em linhas mais gerais, a diegese conquista imagens e impresses, que se
vinculam ao tema nuclear que norteia a narrativa. Os espaos reproduzem, quanto
possvel, o meio em que circula a sociedade burguesa. Nos fechados, como a casa
do tabelio, a das Vilaas, ocorre a promoo do dilogo, que revela quais so os
comportamentos (e pensamentos) da sociedade lisboeta que pretende evidenciar,
mostrando o quanto so descabidos. Tambm os espaos interiores de Macrio (seu
quarto e seu escritrio) complementam o seu perfil.
Alm da extenso da personalidade das personagens, o espao, descrito de
maneira fiel, causa a sensao de realidade, o que autentica a narrativa.
Vale notar a oposio espacial campo versus cidade que permeia a produo
queirosiana. Em Singularidades de uma rapariga loura o campo representado na
primeira parte, pela estalagem no Minho. L, as pessoas so fraternas, no se
distinguem socialmente, o que traduz o comportamento tpico da provncia, enquanto
que a cidade, Lisboa, apresenta uma cultura ambiciosa, frvola, em que o parecer
mais importante que o ser, conforme se deduz ao examinar o perfil de Lusa.

5.5 Personagens singulares

A questo em torno das personagens discutida desde Aristteles. Povoam o


universo diegtico, correspondendo figura de pessoas, sem, contudo, s-las de
fato. No entanto, a partir do sculo XVIII, a espcie narrativa romance se prope a
investigar os sentimentos humanos, atingindo seu apogeu no sculo XIX, quando a
cincia leva a cabo os estudos que pretendem esclarecer os mistrios que norteiam
o ser humano.

57
Apresentadas

as

personagens,

sua

caracterizao

construda

paulatinamente, dependendo da importncia que assume na diegese. Fsica e


psicologicamente contornada pela palavra, a personagem parece ter vida prpria,
alm do limite narrativo. Esse fato deve-se ao poder e a sensibilidade do seu
criador.
Para compreender a atuao desses seres de papel na diegese, preciso
analisar a sua formao. Vrios tericos procuram encontrar meios para que esse
exame seja operacionalizado de forma eficaz. No entanto, este estudo no se
prope a percorrer a trajetria que os estudos literrios realizaram a esse respeito.
Dentre as diversas correntes que examinam a questo, observa-se uma que permite
a anlise competente da atuao das personagens na narrativa. Para isso, toma-se
a proposta de Greimas (1976). Segundo seu modelo actancial, as personagens
(actantes) possuem funes internas e intrnsecas ao que est sendo narrado.
Apoiado nos estudos de Popp, Greimas prev seis categorias atuantes: objeto,
sujeito, destinador, destinatrio, adjuvante e opositor.
O percurso narrativo bsico desse conto se apresenta de forma clara. Macrio
o sujeito que inicia o seu percurso de maneira amena: vive com o tio que lhe
garante emprego, moradia e, pela educao que recebeu, retido de carter. Seu
objeto, nesse momento, dar continuidade tradio da famlia, em seus quesitos
de honesto e responsvel no trabalho. Para isso, colabora com seu tio Francisco
(adjuvante).
Macrio uma personagem focalizada nas duas seqncias narrativas:
quando um velho de quase sessenta anos e quando um jovem de vinte e dois
anos, louro, com a barba curta (QUEIRS, 1999, p. 13). Na primeira descrio,
quando est na estalagem, Macrio tem os seus olhos pretos, (que)16 tinham uma
singular clareza e retido. De fato, essa retido tambm est implcita na sua
personalidade por meio da honestidade (um valor que o acompanha durante toda a
vida), sublinhada, sobretudo, em dois momentos da narrativa. Um deles quando
seu amigo do chapu de palha desaparece do cenrio e lhe deixa a dvida de
fiador: Liquido e pago! (QUEIRS, 1999, p. 28).

16

Incluso nossa.

58
O segundo momento decisivo para a narrativa. Macrio no admite o roubo
do anel por Lusa, e rompe o noivado. Saliente-se que ele s se convence e acredita
no furto porque o caixeiro da loja o aponta. Trmula, Lusa deixa cair o anel,
comprovando o fato. Antes, envolvido pelo sentimento amoroso, apesar dos indcios,
Macrio no levanta qualquer suspeita sobre a pretendida.
Morando com seu tio Francisco, mantm a tradio familiar, conforme nota o
narrador:

eu tive logo do seu carcter uma idia simptica, porque os Macrios eram uma antiga famlia,
quase uma dinastia de comerciantes, que mantinham com uma severidade religiosa a sua
velha tradio de honra e de escrpulo. (QUEIRS, 1999, p. 11).

Como se v, tudo parecia se cumprir sem maiores dificuldades (oponentes) at


o momento em que surge na vizinhana a dupla feminina: a me Vilaa e a suposta
filha Lusa. Cego pelas formas femininas, primeiro as da me e depois as da filha,
facilmente se sente envolvido. O percurso de Macrio ganha intensidade e
dinamismo. A fim de unir-se com seu novo objeto de valor (Lusa), decide casar-se
com ela (juno definitiva). Porm, com o desaparecimento de lenos da loja dos
Macrios quando as Vilaas vo at l, o fato notado pelo tio, que no permite o
casamento. Diante disso, Macrio aceita a ordem do tio de deixar a casa, por insistir
na idia de unir-se Lusa:

Nesse caso, fao-o sem licena.


Despedido da casa.
Sairei. No haja dvida.
Hoje.
Hoje. (QUEIRS, 1999, p. 23).

O tio se torna, agora, o oponente, e por causa dele o sujeito obrigado a


encontrar um saber: trabalha em Cabo Verde, que o transforma e actancialmente.
Torna-se um ser forte, portador de um poder que o de se casar. Perante a sua
estabilizao financeira, aproximam-se dele velhos amigos, em especial um, a quem
no pode negar favores. Acabando por perder suas reservas, pretende ir buscar
novamente seu poder, retornando a Cabo Verde.

59
O perfil de Macrio construdo aos poucos. Na estalagem, sabe-se que um
homem rgido e profissionalmente bem-sucedido:
Trazia uma gravata de cetim negro apertada por trs com uma fivela; um casaco comprido cor
de pinho, com as mangas estreitas e justas e canhes de veludilho. E pela longa abertura do
seu colete de seda, onde reluzia um grilho antigo saam as pregas moles de uma camisa
bordada. (QUEIRS, 1999, p. 23).

No entanto, esse homem maculado pelo sofrimento amoroso que conheceu


quando jovem, e que deixa seqelas para toda a vida. Vi-o chorar, aquele velho de
quase sessenta anos. (QUEIRS, 1999, p. 10). Esse temperamento dcil, frgil,
que apresenta na idade adulta tambm existe na juventude.
A personalidade de Macrio contribui para colocar em relevo, mais uma vez, o
questionamento romntico. Ele, um rapaz emocionalmente carente, educado, confia
cegamente na sua amada e v-se envolvido por inteiro nessa relao , que
parece ser algum confivel, mas no . Motivado pelos valores arraigados em sua
alma, no fica indeciso diante do ato que v Lusa cometer: diante do flagrante,
sujeito e objeto entram em disjuno definitiva, o que confirmado no relato que faz
muitos anos depois.
Por sua vez, Lusa, outra personagem central da narrativa (que se torna o
objeto de valor de Macrio), no possui um percurso narrativo intenso. Quando
dissociada do seu objeto de valor (Macrio), no busca adquirir um poder para
restabelecer a juno. Quando o sujeito Macrio perde o seu valor (que era a
estabilizao econmica) ela taxativa: Mas ao menos disse ela enquanto eu
te no fizer sinal da janela, no subas mais, sim? (QUEIRS, 1999, p. 25).
Opera-se nessa personagem um forte contraste entre o que demonstra ser e o
que verdadeiramente . Inicialmente, desenhado o seu aspecto fsico: loura, pele
alva, brancos dentinhos, mos pequenas e muito claras, em que se visualizavam
as veias azuis (alis, a cor azul sempre associada personagem: seus vestidos
so azuis, como a idealiz-la celestialmente). O seu fentipo em muito se diferencia
da suposta me, o que possibilita a incerteza sobre o fato de se tratarem de me e
filha. No dilogo em que Macrio trava com um rapaz amigo a fim de saber a
identidade das duas mulheres, a afirmao da filiao de Lusa hesitante:

60
a Vilaa. Bela mulher.
E a filha?
A filha!
Sim, uma loura, clara, com um leque chins.
Ah, sim. filha. (QUEIRS, 1999, p. 15-16).

sua aparncia delicada, frgil, corresponde o seu temperamento. Lusa no


demonstra fortes emoes:

(...) dizia a tudo pois sim, era mais simples, quase indiferente, cheia de transigncias.
Amava decerto Macrio, mas com todo o amor que podia dar a sua natureza dbil, aguada,
nula. (QUEIRS, 1999, p. 25).

Reage apenas em duas ocasies: quando diz que sua me percebeu as visitas
de Macrio sua casa e na ocasio em que o seu roubo flagrado. Mas suas
reaes so bastante tnues, comedidas. Lusa no surpreende; nem mesmo no
momento em que se confirma a sua personalidade cleptomanaca. Ela no
argumenta, no apresenta nenhuma tentativa de explicao:
Eu... disse ela. Mas estava trmula, assombrada, enfiada, descomposta.
No me faa mal disse, encolhendo-se toda. (QUEIRS, 1999, p. 33).

Pierre Brunel (1997, p. 147) aponta o carter temvel e poderoso feminino ao


longo da mitologia grega. Mas a partir do sculo XIX que essa imagem se
intensifica e se torna comum: a mulher guarda, em si, dois comportamentos: o de ser
anjo e demnio. O ttulo Carmen, de Prosper Mrime, exemplo tpico dessa
concepo de mulher fatal. Assim caracterizada: Carmen uma bomia de
costumes levianos que seduz e destri um homem honesto e respeitador dos
valores sociais, que se apaixona por ela. (BRUNEL, 1997, p. 146).
Lusa tende, portanto, ao arqutipo da mulher fatal sem, contudo, se comportar
como tal. Com ar e aparncia angelicais, conquista Macrio sem dificuldades. Ao
tomar conhecimento do seu verdadeiro carter, ele se afasta em definitivo, embora o
relacionamento marque-o pela vida toda.
A construo da personagem Lusa caminha no sentido parecer ser, tenso
constante na narrativa. Ser que encerra em si essa dualidade, a prpria

61
significao do embate dos moldes romnticos versus moldes realistas: a sua
aparncia no corresponde sua essncia, tal como a concepo queirosiana
acerca do debate esttico para o qual colaborou. O Romantismo idealiza, falsifica,
parece ser; o Realismo no foge realidade: revela. Assim, Lusa a prpria
representao da fragilidade do modelo convencional romntico, demonstrando que,
embora envolvente e sedutor, o romantismo no se sobrepe realidade do mundo.
H, ainda, um tom naturalista no que concerne a essa personagem: o seu
comportamento cleptomanaco. Durante a narrativa, surgem suspeitas provveis de
que sua imagem no corresponda realidade. Em mais de uma situao, h indcios
de que ela rouba, de forma muito sutil e com agilidade felina (possui uma unha mais
polida que o Marfim de Diepa), uma caixa de lenos da loja do tio Francisco e, mais
tarde, uma moeda de ouro, para que, no eplogo, viesse a furtar um anel. O
determinismo de Taine invade o universo queirosiano. A filha segue os passos da
me, que possui um carter moralmente duvidoso, como ser demonstrado adiante.
Vivendo num ambiente em que se busca a ascenso de qualquer maneira, esse tem
repercusses no comportamento de Lusa gosta de exibir um leque magnfico,
que impressiona Macrio pelo contraste entre o objeto e o meio em que se insere:
uma burguesia decadente, sem valores.
O tio Francisco outra personagem importante na narrativa. Atuando ora como
adjuvante, ora como oponente no percurso narrativo de Macrio (como apontado
anteriormente). Desde o incio, ele caracterizado em seus aspectos fsicos e
morais:

(...) possante estatura, os seus culos de ouro, a sua barba grisalha, em colar, por baixo do
queixo, um tique nervoso que tinha numa asa do nariz, a dureza da sua voz, a sua austera e
majestosa tranqilidade, os seus princpios antigos, autoritrios e tirnicos, e brevidade
telegrfica das suas palavras. (QUEIRS, 1999, p. 22).

Justifica-se, ento, a honra de Macrio. coerente a demonstrao dos


valores que possui, uma vez que aquele que o cria tambm os cultiva. O meio,
portanto, atua diretamente na formao do ser.

62
Com efeito, a rigorosidade do tio nota em Lusa e sua suposta me algo de
misterioso e obscuro. Sem rendas claras, habitam um prdio que se localiza em
frente ao dele. Visitam o estabelecimento sem necessidade aparente, ocasio em
que lenos da ndia desaparecem. Desconfiado ou no, o tio Francisco no
consente a licena para o casamento, sem maiores explicaes. Mas surpreende
quando, ao saber que o sobrinho perdera quantidade considervel de dinheiro por
ser fiador e, disposto a voltar a Cabo Verde, diz:

Amanh faz o favor de ir para a sua carteira, l para baixo. Mandei por palhinha nova na
cadeira. Faz favor de por na factura Macrio e Sobrinho. E case. Case, e que lhe preste!
Levante dinheiro. O senhor precisa de roupa branca e de moblia. E meta na minha conta. A
sua cama l est feita. (QUEIRS, 1999, p. 30).

A afetividade para com Macrio evidente. Ter a cama arrumada, a troca da


palha na cadeira, enfim, o tratamento oferecido ao sobrinho no seu retorno de
algum que esperava (e preparava-se para) aquele momento.
Misteriosa a personagem que corresponde me de Lusa. Sua introduo
na diegese se realiza pela observao de Macrio, que estava com sua carteira no
primeiro andar por cima do armazm. A viso de Macrio dessa mulher o
impressiona: (...) e dali viu uma manh aquela mulher com o cabelo preto solto e
anelado, um chambre branco e braos nus, chegar-se a uma pequena janela de
peitoril, a sacudir um vestido. (QUEIRS, 1999, p. 11-12). A me atrai a ateno do
jovem Macrio pela sensualidade que demonstra. Essa exuberncia e desenvoltura
da me Vilaa indicam a sua postura, confirmada nas conversas com visitas
masculinas, jogos, no interesse pelos ganhos financeiros de Macrio.
noite, ao som de uma xcara, ele se lembra da imagem que lhe marca. s
no dia seguinte que v os cabelos louros se movimentarem pela vidraa. por estar
impressionado pela me que acaba por ver a filha. Assim, a me prepara caminho
para a chegada da filha.
Descrita fisicamente, a personalidade da me vai se completando seqncia a
seqncia. No momento em que ambas se dirigem ao armazm a fim de adquirirem
uma intil casimira preta, notria a cumplicidade da me em aproximar Lusa de
Macrio.

63
Ao contrrio da filha (delicada e de poucas palavras), ela conversava com
diferentes pessoas: A me Vilaa, a soberba mulher plida, cochichava com um
desembargador de figura apoplctica. (QUEIRS, 1999, p. 16). Em outra
circunstncia, cumprimentada pelo amigo com seu chapu de palha com uma
cortesia toda risonha. Esses gestos fazem aumentar o ar misterioso que envolve a
figura da me, pois sugerem algo no revelado ao prprio narrador. Contribui para
esse fato a no explicao dos seus rendimentos: como se mantinham num prdio
em que at o desembargador apoplctico considerava um alcar, formosa dama!
(QUEIRS, 1999, p. 18). Outro ponto a no aprovao do casamento, que pode
ter sido gerada pelo fato de Macrio ter sido expulso da casa do tio e estar
desprovido de reservas. Essa hiptese se confirma quando, no retorno de Cabo
Verde, vai pedir Lusa em casamento me: Macrio tinha feito um ganho saliente
e a me Vilaa abriu-lhe uns grandes braos amigos, cheia de exclamaes.
(QUEIRS, 1999, p. 27).
Diferentes fsica e emocionalmente, so tambm identificadas por maneiras
diversas. Lusa, como o prprio nome sugere, parece ser a luz de Macrio; a me
nomeada apenas pelo sobrenome Vilaa que, pelo sufixo, indica algo em grau
aumentativo. A filha a meiguice, anglica; a me sensual at aos olhos de
Macrio, que ainda no tinha sentido Vnus: busto bem feito e redondo e um
aspecto desejvel. (QUEIRS, 1999, p. 11).
A ambigidade criada em torno da dupla permanece durante toda a narrativa.
No se confirma que tipo de relao existe, de fato, entre elas. Os indcios
plasmados criam e nutrem esse ar de duplicidade (por quem vestiriam luto e para
quem eram as casimiras pretas?).
Outras personagens povoam a narrativa. No entanto, as atenes foram
centralizadas nas quatro aqui mencionadas por serem fundamentais nesse universo
queirosiano em que se conhece uma singular rapariga loura.

64

5.6 Tempo, somatria de real e memria

Composto pela articulao de dois planos, o tempo um dos pilares que


estruturam a narrativa. luz dos estudos divulgados por Genette (1972, p. 77-182)
se faz a anlise dessa categoria no conto em estudo.
De acordo com a teoria genettiana, o tempo na diegese composto pelo tempo
do discurso (tempo impresso pelo narrador estria) e da histria (que obedece ao
tempo real). Quando ocorrem desajustes entre eles, as reas de codificao (ordem,
velocidade e freqncia) determinam efeitos na narrativa que acarretam na
construo de sentido diretamente vinculados esttica.
O tempo da histria compreendido em duas determinaes, uma vez que a
narrativa Macrio/Lusa se apresenta encaixada na revelao de Macrio ao
narrador. Considerando esse fato, possvel identificar a marcao do tempo
cronolgico em ambas as seqncias.
Era isto em Setembro (QUEIRS, 1999, p. 7) indica quando acontece o
encontro entre o narrador e Macrio. Essa indicao temporal significativa: poca
em que as noites vinham mais cedo, com uma friagem fina e seca e uma escurido
aparatosa (QUEIRS, 1999, p. 7), proporciona ambiente melanclico, entediante, o
que contribui para despertar a sensibilidade do narrador e predisp-lo a ouvir a
histria. Tambm demarcado o horrio como sendo s oito horas da noite. A
verossimilhana acentuada, ainda que no seja possvel determinar o intervalo de
tempo entre o contar de Macrio e o contar do narrador. Deduz-se que o relato
no excedeu algumas horas, pois teve incio aps o jantar e no h indcios na
narrativa que a conversa foi alm dessa noite em que se conhecem.
A partir de ento, tem incio a seqncia narrativa de Macrio. Nela, o tempo
da histria perfeitamente delimitado, em vrios momentos narrativos. Macrio
localiza temporalmente quando ocorreu a sua histria amorosa em 1823 ou 1833, na
sua mocidade. A indeciso da data no se repete quanto sua idade: tinha vinte e
dois anos.
O despertar e o desenvolvimento da sua paixo pode ser marcada
cronologicamente. possvel definir o seu perodo: era julho quando viu as novas

65
vizinhas e cinco dias depois de ver Lusa estava doudo por ela. Passada uma
semana, elas vo at o armazm, fato que faz com que ele passe todo o dia
entregue s impacincias amargas da paixo e mal reparasse no seu ordenado
que lhe foi pago em pinto s trs horas (...). Observa-se a preciso de dias
transcorridos, horas, perodos do dia. Faltava ento dois meses para o casamento;
O casamento foi decidido para dali a um ms. So cuidados de um narrador que
pretende estabelecer a verossimilhana da diegese, envolvendo e conquistando,
assim, o leitor.
Vale ressaltar as referncias histrico-literrias que se apresentam, seja por
meio de datas, seja por meio de nomes. Nesse sentido, l-se: depois do sculo
XVIII e da revoluo; as manas Hilrias, a mais velha das quais, tendo assistido
como aia de uma senhora da Casa da Mina, tourada de Salvaterra, em que morreu
o Conde dos Arcos (QUEIRS, 1999, p. 18). O efeito produzido de autenticidade
narrativa, pois, com marcaes histricas, cria-se a impresso de uma histria
verdadeiramente ocorrida que est sendo relatada.
Em termos rigorosos, toda a narrativa est presa a dois tempos: o passado
no qual se passa o envolvimento de Macrio e Lusa (e um passado recente, em
que ele relata ao narrador) e o presente, que o momento contemporneo escrita.
O efeito de realidade construdo: algum est contando uma histria que ouviu h
algum tempo e esses acontecimentos ocorreram num passado distante. Assim
organizado o tempo cronolgico, na sua seqncia lgica.
Atrelado ao tempo histrico, est o do discurso, que manipula o tempo de
acordo com o sentido que se quer estabelecer.
O discurso da narrativa tem incio com Comeou por me dizer que o seu caso
era simples e que se chamava Macrio. Apesar de no haver constatao de que
se est no momento presente da escrita apenas o verbo no passado possvel
notar que h uma disparidade entre a ordem da histria e a do discurso. Utilizando a
analepse, movimento que resgata acontecimentos anteriores ao da narrativa, a
diegese apresenta o prprio narrador e o protagonista, assim como o contato entre
eles. Introduzido no universo diegtico, Macrio revela aquilo que o marca para toda
a vida. Tal procedimento traz tona a triste histria de Macrio, que se torna a
narrativa central. Tratando-se de um recuo na narrativa que no ultrapassa o seu

66
incio, a analepse considerada interna. Verifica-se a ocorrncia de uma externa no
relato das irms Hilrias, que faz referncia ao sculo XVIII. Em relao ordem,
no se observam outras discordncias.
A fim de criar a expectativa no leitor por meio do suspense, o narrador instaura,
sabiamente, anisocronias, isto , o tempo do discurso em desacordo com o da
histria. A elipse, que se define pela considerao do tempo de histria elidido
(GENETTE, 19--, p. 106), assume papel freqente na narrativa. De acordo com
Massaud Moiss (1983, p. 23), tudo deve contribuir para um nico efeito dramtico
no conto. Portanto, as elipses economizam o tempo da diegese e no desviam a
ateno para outros focos, a no ser para aquele que deve ser primordial. Assim, em
Tinha-se passado uma semana, quando um dia Macrio viu, da sua carteira, que
ela, a loura, saa com a me (QUEIRS, 1999, p. 14), omite-se a transcorrncia de
um tempo; h um lapso temporal. Um outro momento que a diegese d um grande
salto no retorno de Macrio de Cabo Verde, expresso, de forma simples, em uma
nica palavra: Voltou. (QUEIRS, 1999, p. 27).
Outra ocorrncia observada na operacionalizao da categoria tempo
corresponde ao sumrio, que designa toda a forma de resumo da histria
(GENETTE, 19--, p. 95). O tempo reduzido, condensado, no h espao para
pormenores:

E trabalhou: ps naquele trabalho a fora criadora da sua paixo. Erguia-se de madrugada,


comia pressa, mal falava. tardinha ia visitar Lusa. Depois voltava sofregamente para a
fadiga (...) (QUEIRS, 1999, p. 27).

Anisocronia intensamente utilizada nesse conto a pausa. Responsvel pela


estagnao do tempo da histria, ela se manifesta pela descrio. Nas palavras de
Flaubert, inaugurador oficial do Realismo esttica que Ea advogava no
Appendice a Salammb, (...) Il ny a pas point dans mon livre, une description isole,
gratuite; toutes servent mes personnages et ont une influence lointaine ou
immdiate sur laction. (1897, p. 212).
De tal ponto de vista tambm se apropria o escritor portugus. Assim, a
descrio de algumas figuras e ambientes exteriores (exemplificadas anteriormente)
no aleatria. Ao descrever Macrio no incio da narrativa, o narrador revela

67
tambm o seu carter nos dias de ento. Aparncia sria, homem honesto e
trabalhador, indicam, ao leitor atento, o seu procedimento no desfecho: uma postura
igualmente sria e equilibrada diante da situao que Lusa ocasiona.
Nos textos realistas-naturalistas, verifica-se que a descrio uma fonte de
informaes. De fato, a me Vilaa descrita em detalhes de forma tal que se cria a
ambigidade sobre a relao que existe entre ela e Lusa; esta descrita como
portadora de mos pequenas e unhas polidas; Macrio frgil, ingnuo; tio
Francisco

austero.

Os

ambientes

ricamente descritos qualificam-nos e

demonstram a atmosfera daqueles locais.


O efeito pretendido o de convencer o leitor do relato que se conta, alm de
oferecerem indcios que caracterizam as personagens. Para isso, colaboram todas
as categorias narrativas, que esto a servio do cnone esttico realista.

5.7 Um sentimento singular

O sentimento despertado em Macrio por Lusa marca-o por toda a vida,


conforme apontado anteriormente. Trata-se da histria de um caso amoroso que,
apesar das peripcias empreendidas por parte de Macrio para que ocorra a
realizao amorosa (como a descoberta dos lugares freqentados por ela, o seu
desvnculo do tio, a ida e a idia de retorno a Cabo Verde), ela no se concretiza.
Essa mcula sentimental que envolve o leitor e nele cria a expectativa de conhecer
a causa de tal sofrimento.
Como observa Octavio Paz (2001), certos elementos se repetem nas estrias
cujo tema o amor, conforme apontado no captulo quatro. O caso de Macrio no
exceo e contm, em sua trama narrativa, essas recorrncias.
A primeira delas apontada a exclusividade que o amor requer. Em
Singularidades de uma rapariga loura no h competio entre as personagens
pelo ser amado. Contudo, ocorre outra face do carter exclusivo: Lusa o nico
motivo das atenes de Macrio. por ela que trabalha, que desafia o tio, que vai
ao exterior enfrentar o trabalho penoso. A vida de Macrio, antes to tediosa,
rotineira, torna-se dinmica a partir do seu noivado.

68
Mas esse amor dedicado conhece obstculos que impedem a realizao
amorosa. Numa leitura cuidadosa, observam-se vrias oposies ao objetivo de
Macrio em se casar com Lusa. Para estabelecer o contato com ela, conversa com
o amigo de chapu de palha, obtm informaes sobre os lugares que freqenta.
Aceito como pretendente, anuncia ao tio o casamento, que no o consente: expulsa
o sobrinho de casa. A escassez de recursos financeiros leva Macrio misria e,
assim sendo, enfrenta um grande obstculo, a negao de Lusa em receb-lo na
sua

casa.

Superado

esse

momento

satisfeita

condio

de

poder,

financeiramente, realizar o casamento, depara-se com o obstculo fatal sua


prevista felicidade: a doena cleptomanaca de Lusa. interessante notar que esse
ltimo impedimento o responsvel pela no efetivao amorosa de Macrio,
resultando na dor que o acompanha. Portanto, esse conto no possui uma
compensao feliz aos obstculos do amor.
Na trama amorosa, se no h intensidade na colocao dos obstculos, ocorre
o jogo do domnio e da submisso entre aqueles que esto envolvidos na histria,
causando o desequilbrio. Assim, Macrio o dominado por Lusa, e aceita todas as
condies que essa impe, sem question-las. Submisso ao amor dedicado a ela,
no reage diante do seu pedido para no mais visit-la quando cai na misria; ao
contrrio, chora, ato que a faz pedir silncio. Essa submisso tem fim quando o seu
valor maior, a honestidade, tangenciado. Macrio no admite o carter
cleptomanaco de Lusa.
A unio do corpo e da alma dos amantes outra constante. De fato, o
protagonista se encanta pelos cabelos loiros, olhos e mos de Lusa e tambm pelo
seu temperamento sem alteraes. No entanto, a alma amada doentia, cujo
sintoma a ocorrncia de furtos. Sendo assim, no ocorre a juno das duas partes,
pois elas no se equilibram.
A circunstncia paradoxal contida nas tramas que possuem a temtica
amorosa se repete no conto em estudo. Macrio ama, dedica-se, sofre, mas no tem
de Lusa a retribuio na mesma intensidade. Mais que isso, no se casa com ela, e
a ltima vez que v a mulher por quem ainda a lembrana o faz sofrer era ainda
jovem. Portanto, para Ea nesse conto, o amor no leva felicidade, pelo contrrio:

69
traz frustrao e dor. Afinal, ensina Paz: O amor no nos protege dos riscos e
desgraas da existncia. (2001, p. 188).
Macrio um jovem cuja preocupao central o trabalho. Assim aprendeu
com o tio, e assim d continuidade ao esprito empreendedor da famlia, famlia esta
que se resume na figura do tio e numa foto em miniatura da me. Afetivamente sua
vida vazia, e por isso que v os dias to montonos. Envolvido primeiro pelo
mistrio e exuberncia da me Vilaa, encanta-se facilmente pela beleza delicada
da filha. Para Octavio Paz (2001, p. 69), o amor desejo de completude e assim
responde a uma necessidade profunda dos homens. Essa completude Macrio v
simbolizada em Lusa que, mesmo sem lhe dar demonstraes do seu afeto, o
envolve completamente. Portanto, o sentimento originado resultado do vazio
afetivo que Macrio sente.
Uma vez arraigado, esse sentimento conduz emoo e razo de Macrio,
at o momento em que se defronta com o valor mais concreto do seu ser: a
honestidade. Ao furtar o anel, Lusa rompe com esse preceito, o que provoca a
separao definitiva do casal.
O amor , nesse conto queirosiano, uma crise sentimental. Aquilo que Macrio
tanto busca no o leva felicidade absoluta. Lusa corresponde ao sentimento dele
levada pelo interesse: por ele, no tem gestos afetivos ou atitudes que o demonstre
(apesar disso, Macrio pretende consumar o casamento). Assim, o amor, com final
infeliz, possui uma natureza pessimista, ao contrrio do que prescrevia,
genericamente, o modelo romntico. Ea de Queirs toma o elemento mais caro da
esttica que combate e faz dele objeto de anlise: trata-se de uma causa de
perturbao, tal como ficou perturbado Macrio quando se despediu daquela
rapariga loura de vestido azul.

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Captulo 6
No moinho

(...) que o amor essencialmente


perecvel, e na hora em que nasce comea a
morrer. S os comeos so bons. H ento
um delrio, um entusiasmo, um bocadinho do
cu... Seria pois necessrio estar sempre a
recomear, para poder sempre sentir?
(O mandarim)

tradio dos estudos queirosianos ver em, No moinho, uma obra


minimizada do romance O primo Baslio. Ainda que no seja o propsito deste
estudo levantar aproximaes de cunho analtico em relao a esses dois ttulos,
possvel observar alguns paralelos: Lusa e Maria da Piedade, mulheres insatisfeitas
e infelizes, leitoras de romances que acabam por criar fantasias e imaginaes
infinitas; Jorge e Joo Coutinho, maridos que contemplam a traio de suas
mulheres; Adrio e Baslio, primos que percebem a fragilidade dessas e dela se
aproveitam. As duas narrativas tm desfecho semelhante no que concerne ao
destino das mulheres focalizadas: ambas, entregues paixo, sentem-se perdidas
quando abandonadas pelos amantes. Esses paralelos carecem, certamente, de
anlises especficas em que se verifique (ou no) a medida dessas semelhanas.
De temtica realista, No moinho retrata a histria de Maria da Piedade,
esposa e me dedicada famlia doente. Isolada em seu lar com ar abafado de
febre (QUEIRS, 1999, p. 52), os nicos contatos exteriores so a missa aos
domingos e a presena do primo Adrio, escritor renomado e conhecido.
Contrastando com a figura do marido adoentado, esse facilmente envolve Maria da
Piedade. Ela, ento apaixonada, ao v-lo partir, passa a estender sua paixo a
qualquer elemento da vila em que mora, deixando em completo desamparo aqueles
de quem sempre cuidou.
O tom realista-naturalista se evidencia a cada seqncia. Nele, mesclam-se a
crtica social, numa denncia dos aspectos viciosos da burguesia, e a condenao

71
do modelo romntico. Para levar a bom termo esses objetivos e realiz-los com
eficincia, toda a estrutura do universo romanesco converge para tal, mesmo em
detalhes que parecem insignificantes. A anlise que se segue busca evidenciar essa
convergncia, que passa despercebida ao olhar desatento.

6.1 O narrador que conduz

Como freqente na produo queirosiana, o narrador de No moinho ,


segundo a classificao genettiana, heterodiegtico: ele no elemento participante
da diegese, mas a transmite para o leitor. por meio da sua narrao que se
conhece Maria da Piedade, seu modo de vida (D. Maria da Piedade era
considerada em toda a vila como uma senhora-modelo, QUEIRS, 1999, p. 51),
assim como a sua trajetria. O ambiente no qual est inserida apresentado
tambm por esse mesmo narrador: A casa, interiormente, parecia lgubre. Andavase em pontas dos ps, porque o senhor, na excitao nervosa que lhe davam as
insnias, irritava-se com o menor rumor (...) (QUEIRS, 1999, p. 51-52). At o
contato com o mundo exterior, por via de uma janela, mostra-lhe um cenrio
melanclico, com uma colina triste e nua, sem uma casa, uma rvore.
Mas esse narrador, para alm desses aspectos exteriores, conhece o interior
das personagens: traduz sentimentos, comportamentos, intenes. Assim, torna-se
pblico o que leva Maria da Piedade s lgrimas: s vezes, s, picando a sua
costura, corriam-lhe as lgrimas pela face: uma fadiga da vida invadia-a, como
uma nvoa lhe escurecia a alma. (QUEIRS, 1999, p. 52, grifo nosso).
Essa revelao do que pensa e sente a personagem demonstra a tristeza que
lhe invade a alma, o que se contrape s atividades que realiza com presteza.
Apesar dos cuidados intensos que a famlia requer, Maria da Piedade no
demonstra nenhum descontentamento. Portanto, o narrador revela aquilo que,
calada, sente.
Tambm por esse narrador que se toma conhecimento da impresso nela
causada pelo primo Adrio (... aquele poeta que os jornais glorificavam, era um
sujeito extremamente simples muito menos complicado, menos espectaculoso que
o filho do recebedor!, QUEIRS, 1999, p. 55). Impressionada pela figura dele,

72
oposta ao do marido entrevado, a mulher recatada, sem (at aquele momento)
expresso de vida e de desejo, desperta. Essas primeiras impresses tomam flego,
acentuam-se e caminham para o beijo fatal que ocorre no moinho. Depois desse
acontecimento, Maria da Piedade se transforma.
Tratando-se de um ente ficcional, o narrador focaliza e manipula as categorias
narrativas, evidenciando seqncias temporais, espaciais e os aspectos fsicos e
psicolgicos das personagens. Tal narrador ultrapassa os limites de simples
contador: onisciente, conduz os olhares e as impresses que pretende causar e
despertar no ato da leitura.
De acordo com Philippe Hamon em Un discours contraint (1973), o discurso
literrio realista se utiliza de recursos para criar a verossimilhana, ou seja, a
impresso de que a realidade est bastante prxima daquilo que apresentado
ficcionalmente. como se houvesse uma cpia da realidade. Para isso, a
oniscincia do narrador fator significativo: um observador perspicaz, que
vasculha interiores dos personagens e dos ambientes e, com lente de aumento,
amplia detalhes.

6.2 O espao que influencia

Como aponta Matos,

a descrio do espao onde se situa a ao romanesca desempenha papel de importncia


como elemento constitutivo da narrativa queirosiana. Esse tipo de descrio um vitalizador da
imaginao do leitor, na sua natural apetncia para tomar como real o mundo fictcio criado
pelo romancista. (1988, p. 379).

A observao acima vlida tambm para O moinho. H muitas e ricas


descries do espao, resultado do trabalho do narrador que as apresenta como se
a narrao fosse transluzente, criando um efeito imagtico:

(...) havia sobre as cmodas alguma garrafada da botica, alguma malga com papas de linhaa;
as mesmas flores com que ela, no seu arranjo e no seu gosto de frescura, ornava as mesas,
depressa murchavam naquele ar abafado de febre (...) (QUEIRS, 1999, p. 52).

73
Retomando Lins (1976), o espao oferece o ambiente em que vive Maria da
Piedade: triste, melanclico, sem vida. Tal como as flores (numa metfora do
narrador que aproxima personagem e flor), que so bonitas e viosas, Maria da
Piedade logo perde seu frescor naquele ambiente doentio. Assim, o nimo da
juventude minimizado, restando a ela apenas direcion-lo aos cuidados familiares.
Desta maneira era o seu viver e o fora antes do casamento, o que a pressionara em
aceitar o pedido de Joo Coutinho.
No entanto, o espao fechado de resignao, pacincia (traduzido na casa em
que a famlia reside), se contrape ao mesmo espao, aps o despertar da paixo
pelo primo. A partir de ento, Maria da Piedade irrita-se profundamente e revolta-se
contra o tipo de vida que leva, considerando-o injusto e desagradvel. O antes e o
depois desse cenrio correspondem, de forma bastante direta, transformao
pela qual passou Maria da Piedade:

E agora deixa a casa numa desordem, os filhos sujos e ramelosos, em farrapos, sem comer at
altas horas, o marido a gemer abandonado na sua alcova, toda a trapagem dos emplastro por
cima das cadeiras, tudo num desamparo torpe (...) (QUEIRS, 1999, p. 63).

O espao acompanha a metamorfose por ela sofrida. Se antes era uma mulher
dedicada e havia a paz triste do seu hospital agora uma histrica,
desnaturada, em seu lar descuidado.
Para que ocorresse essa evoluo no espao fechado de Maria da Piedade, foi
preciso um fator que a propiciasse. A visita dela e de Adrio ao moinho local que
assiste ao beijo entre eles desencadeia o processo que transforma o perfil
psicolgico da protagonista. Como antecipa o prprio ttulo, o moinho tem papel
fundamental na narrativa. Esse espao determinado, dotado de sentido,
mencionado no incio da narrativa (e era, para a gente que s tardes ia fazer o giro
at ao moinho... , QUEIRS, 1999, p. 51), e logo desperta a ateno do visitante:
Vejo da janela um moinho e uma represa que so um quadrozinho delicioso.
(QUEIRS, 1999, p. 55). nele, portanto, que est centrada a ao nuclear da
estria: Maria da Piedade acompanha Adrio at ao moinho, onde o beijo acontece
e desperta a paixo pelo primo.

74
O moinho de gua contm sentidos que esto direta e intimamente vinculados
aos caminhos tomados pela narrativa. Chevalier e Gheerbrant (2002, p. 21)
relacionam a gua como o smbolo da fonte de vida. De fato, a partir do episdio
ocorrido nesse espao que Maria da Piedade desperta para a emoo, para o
desejo, como se l nascesse uma outra vida, de fora nova.
Segundo o que autoriza Chevalier, os romnticos cantaram a gua como
smbolo da valorizao feminina e da sensualidade, e onde a libido desperta.
exatamente esse o acontecimento narrativo, pois reafirma-se, nesse momento que
Maria da Piedade seduzida, sem resistir, pelo primo.
Ao considerar, ainda, que o curso da gua simboliza o curso da vida, e tambm
ao examinar como Maria da Piedade se aproxima do moinho, nota-se, novamente, a
configurao de sentidos simbolizados. No moinho, h toda a sorte de murmrios
de gua correndo, fugindo... (QUEIRS, 1999, p. 58). Maria da Piedade senta-se
numa escada de pedra que mergulhava na gua da represa os ltimos degraus.
Analisando os smbolos a contidos, pode-se fazer uma leitura da cena coerente com
a narrativa. Maria da Piedade pode mudar o curso de sua vida (mesmo que seja em
sentido moral descendente). Nada deve impedi-la e ser um obstculo para alcanar
a felicidade, fato figurativizado na passagem esburacando com a ponteira do
guarda-sol as ervas bravas que invadiam os degraus (QUEIRS, 1999, p. 59). Mas
a causa do que pode vir a ser sua felicidade, Adrio, parte, sem nada dizer a ela.
Portanto, a mudana ocorrida de cunho deteriorador.
A leitura dos romances criticada, e passa pelo vis da ironia. Se, na
ausncia de uma paixo, Maria da Piedade lia A vida dos santos, agora l obras
romnticas, criando no seu esprito um mundo artificial e idealizado. (QUEIRS,
1999, p. 62). Mais uma vez, repete-se a inteno esttica: a educao e o
comportamento romntico no satisfazem a alma humana, pelo contrrio,
degeneram-na.
costume da fico queirosiana evidenciar os espaos estabelecendo, por
exemplo, a oposio campo versus cidade. Em No moinho, os espaos tambm se
contrapem, mas quanto sua dimenso: o espao fechado da casa de Maria da
Piedade (e mesmo a de seus pais) representam a resignao, enquanto que o
aberto moinho a libertao.

75

6.3 Personagens

Mesmo que a narrativa seja povoada por poucas personagens, o narrador


privilegia informaes a respeito de Maria da Piedade. nela, ento, que esto
centralizadas as atenes.
Antes, porm, de analis-la, vale dizer que outras personagens so
apresentadas e, se no possuem papel de relevncia narrativa, contribuem para
intensificar a dramatizao e at mesmo a caracterizao das aes. o caso do
marido de Maria da Piedade: identificado por nome e sobrenome, tem seu perfil
desenhado, o que confirma a fora da dedicao de esposa e a dificuldade da tarefa
que exercia:

O marido, mais velho que ela, era um invlido, sempre de cama, inutilizado por uma doena de
espinha, havia anos que no descia rua; avistavam-no s vezes tambm janela, murcho e
trpego, agarrado bengala, encolhido no robe-de-chambre, com uma face macilenta (...)
(QUEIRS, 1999, p. 51).

Cuidadosamente descrita, a figura do marido doentio no corresponde de


Maria da Piedade (jovem, bela e sadia), o que proporciona e conduz ao adultrio.
Ajudam a compor o quadro descrito os filhos, duas rapariguitas e um rapaz,
tambm doentes, crescendo pouco e com dificuldade, cheios de tumores nas
orelhas, chores e tristonhos (QUEIRS, 1999, p. 51). Alm de reforarem a idia
de desiluso (afinal, os filhos que podiam ser motivo de alegria acabam por ser
motivo de tristeza e cuidados intensos), sintetizam o princpio determinista: se o pai
era doente, sua descendncia seguia a sua herana. O mesmo princpio pode ser
encontrado em Maria da Piedade. Seus pais eram pessoas problemticas a me
era uma criatura desagradvel e azeda; o pai (...) sempre bbedo... (QUEIRS,
1999, p. 52) , e condicionam o casamento rpido da filha e tambm o seu destino,
conhecido ao final da narrativa o de ser igualmente histrica.
Com a funo de representar pessoas que integram o cotidiano do local e
assim conferir o sentido de realidade ao relato narrado observam-se o velho
Nunes, diretor do Correio, que encerra na sua fala a definio da protagonista: uma
santa e Dr. Ablio, mdico da famlia, que a define como uma fada (essas

76
caracterizaes traduzem o comportamento modelar de Maria da Piedade at
conhecer Adrio).
A despertar outros sentimentos em Maria da Piedade est Adrio, primo de
Joo Coutinho. Escritor renomado, um heri de Lisboa, amado das fidalgas,
impetuoso e brilhante (QUEIRS, 1999, p. 54), apresenta indcios de seu carter
aproveitador quando o narrador informa que

Da fortuna do pai, a nica terra que no estava devorada, ou abominavelmente hipotecada, era
a de Curgossa, uma fazenda ao p da vila, que andava alm disso mal arrendada: o que ele
desejava era vend-la. (QUEIRS, 1999, p. 56).

O motivo pelo qual chegara a essa situao no explicitado. Essa economia


sugere que a personagem no era muito disciplinada, a ponto de ter consumido e
mal administrado a herana do pai. Outro indcio do seu carter o ttulo do ltimo
livro que escrevera: Madalena. Trata-se de uma referncia personagem bblica,
que foge dos padres normais da poca. O narrador, indiretamente, busca tornar
transparente o tipo psicolgico de Adrio. Instaura-se a outra marca da ironia
queirosiana. O autor de romances, querido pelas leitoras, um homem cujo
comportamento no condiz com a boa conduta esperada. Esses ndices se
confirmam quando, aproveitando-se da ingenuidade de Maria da Piedade, ele a beija
e depois parte, sem maiores explicaes.
Maria da Piedade, conforme o prprio nome antecipa, uma mulher bela,
igualmente recatada e dedicada:

A vila tinha quase orgulho na sua beleza delicada e tocante; era uma loura, de perfil fino, a pele
ebrnea, e os olhos escuros de um tom de violeta, a que as pestanas longas escureciam mais
o brilho sombrio e doce. (QUEIRS, 1999, p. 51).

(...)

Mas se o marido de dentro chamava desesperado, ou um dos pequenos choramingava, l


limpava os olhos, l aparecia com a sua bonita face tranqila, com alguma palavra
consoladora, compondo a almofada a um, indo animar o outro, feliz em ser boa. (QUEIRS,
1999, p. 52).

77
Maria da Piedade o piv da trama narrativa que pode ser entendida, tambm,
pela sistematizao greimasiana. Inicialmente, verifica-se que ela est em plena
juno com seu objeto, que nesse momento responde pela satisfao em cuidar de
sua famlia doente. Possui vida abnegada e at santificada, e cumpre fielmente suas
tarefas, fazendo com que seja admirada por toda a vila. Seu marido e seus filhos so
os destinatrios da ao do sujeito Maria da Piedade. E, como me dedicada, no
transfere a ningum o seu saber dos cuidados.
A partir das emoes nela provocadas por Adrio, Maria da Piedade conhece o
plo oposto do seu comportamento at ento, o que proporciona a mudana de
estado do sujeito e transforma o seu percurso. O objeto passa a ser a satisfao do
desejo. Essa busca incessante: em primeira instncia, os livros de autoria de
Adrio. Nesse momento narrativo, ele o objeto pelo qual o sujeito busca entrar em
juno definitiva (j que, no moinho, esses dois actantes esto em juno absoluta).
Como ocorre a disjuno, pois o primo escritor a abandona em sua iluso, procura
compensar a sua ausncia lendo as obras produzidas por ele, entre outras.
Desequilibrada, abandona os seus antigos afazeres e acaba por ser ridicularizada (e
no mais admirada) pelos habitantes da vila.
Com certa freqncia Maria da Piedade comparada com a personagem
Lusa, de O primo Baslio que, por sua vez, comparada a Emma Bovary, da
clebre obra Madame Bovary. Do comportamento da personagem que leva o
mesmo nome, tem origem o termo bovarismo, definido primeiro por J. de Gaultier.
Segundo ele, trata-se do poder que o Homem tem de se conceber outro que ele
no (apud Le nouveau petit Robert, p. 255). A partir desse conceito, pode-se
refletir em que medida a personagem do conto apresenta o perfil bovarista.
O primeiro passo verificar as semelhanas entre uma e outra personagem.
De fato, observam-se certos aspectos coincidentes. Emma e Maria da Piedade so
mulheres que tiveram infncia com educao recatada (a primeira viveu em
conventos e a segunda cresceu com sua famlia); ambas vem no casamento uma
forma de ascenso social (porm, no se satisfazem com ele). Alm disso, se
interessam por outro (no caso de Emma, por outros) homem e lem vorazmente
obras romnticas, criando iluses que esperam ver realizadas. O percurso traado
por elas tambm coincide: o matrimnio no tem vnculos com o amor (mas o

78
sentido de liberdade para a personagem queirosiana) e a maternidade no uma
realizao, nem uma felicidade mesmo Maria da Piedade, apesar da dedicao
exemplar que tem para com os filhos, acaba por releg-los ao abandono mais tarde.
Portanto, as duas possuem alteraes de percurso no previstas para as
personagens femininas tradicionais.
Mais um ponto observado que aproxima essas duas mulheres: a virilidade.
Emma Bovary possui comportamentos em muito diferentes daquilo que se conhecia
na fico: age com rapidez, comete o adultrio, procuradora dos bens do marido.
Vale lembrar que Maria da Piedade apresenta tambm essas atitudes como, por
exemplo, ser a responsvel pela administrao dos empreendimentos econmicos
da famlia: Foi por isso com grande alegria, que ouviu Joo Coutinho declarar-lhe
que a mulher era uma administradora de primeira ordem, e hbil nestas questes
como um antigo rbula!... (QUEIRS, 1999, p. 56).
Alm das similitudes comportamentais no campo da fico, convm observar,
no mundo sensvel, a viso de Ea de Queirs em relao a Flaubert e sua
Madame Bovary. Focalizam-se dois momentos distintos em que ele d o seu
parecer. O primeiro uma publicao da Gazeta de Portugal em 21 de outubro de
1866, em que avalia As Flores do mal de Baudelaire e Salammb, de Flaubert.
Embora a ateno recaia sobre esses dois ttulos, h uma breve abordagem sobre
Madame Bovary:

Flaubert escreveu a Salammb. Aquela alma, depois de ter criado em Madame Bovary a
imagem desoladora de uma harmonia, de uma perfeio, presa nos braos gordos e toscos do
materialismo, refugiou o seu desalento nas sombras do mundo antigo. (BERRINI, 2000, p.
183).

Passados catorze anos, pronuncia-se por ocasio da morte do escritor


francs na Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro. Considera-o grande artista, capaz
de dar arte contempornea a sua verdadeira base, desprendendo-a das
concepes idealistas do romantismo, apoiando-a toda sobre a observao, a
realidade social e os conhecimentos humanos que a vida oferece (BERRINI, 2000,
p. 229). Madame Bovary , na sua opinio, seu melhor livro:

79
Quem a no conhece e a no rel essa histria profunda e dolorosa de uma pequena
burguesa de provncia, tal qual as cria a educao moderna desmoralizada pelos falsos
idealismos e pela sentimentalidade mrbida, agitada de apetites de luxo e de aspiraes de
prazer, debatendo-se. (BERRINI, 2000, p. 230).

A estudiosa aponta ainda o carter sincero da fala de Ea:


as pginas dedicadas a Flaubert esto impregnadas de paixo e enlevo: nelas tem-se
compreenso, sentimento de dor pela perda do poderoso romancista, sentimento de exaltao
pela obra. (BERRINI, 2000, p. 233).

Essa admirao j apresenta indcios quando, em 1871, na sua conferncia


realizada no Cassino Lisbonense, ao explicitar a esttica realista, alude ao autor
francs e sua obra.
Ao fazer a leitura dos dois fragmentos acima, nota-se uma certa diferena nas
avaliaes. Mrio Sacramento (1945, p. 56) entende que na primeira crtica, a culpa
do drama cabe ao mundo, que no quer subir s regies ideais; na segunda cabe
ainda ao mundo que, incapaz de se adaptar s realidades, persiste em caminhar as
almas para aspiraes impossveis. Realmente, a apreciao feita em 1866 parece
traduzir em Emma Bovary a imagem da perfeio que se deforma na realidade que o
mundo oferece. Trata-se de uma imagem que tende viso romntica, enquanto
que a segunda v o romance flaubertiano como uma grande crtica educao que
segue os modelos romnticos.
O que ocorre que a ironia, o motor da sua esttica realista (SACRAMENTO,
1945, p. 144) tambm est presente nessa narrativa e acaba permeando ou se
entrelaando ao carter bovarista de Maria da Piedade. Ora, esta personagem o
prprio recato, numa vida piedosa, que sacrifica a sua juventude em favor do marido
e filhos doentes. Porm, essa existncia limitada a cuidados acaba por se
transformar completamente quando conhece Adrio em decorrncia da paixo
despertada por ele. Romanticamente, refugiava-se ento naquele amor como uma
compensao deliciosa. Julgando-o todo puro, todo de alma, deixava-se penetrar
dele e da sua lenta influncia. (QUEIRS, 1999, p. 61). Como informa o narrador,
compensa a sua insatisfao com sucessivas leituras de romances, o que ia criando
no seu esprito um mundo artificial e idealizado. De forma irnica, o autor revela

80
como as estrias amorosas que se fundamentam em sentimentos, acabam por
transformar aquela santa mulher em Vnus.
Como se pode observar, h vrios elementos que se assemelham entre as
personagens centrais de Madame Bovary e No moinho. Contudo, essas similitudes
e mesmo a admirao expressa por Ea por Flaubert no garantem o carter
bovarista de Maria da Piedade.
Ocorre no conto queirosiano, como ocorre na Madame Bovary, o que Mecke
(1995, p. 109) denomina ironia autotraidora, comum forma romanesca. Segundo o
autor, trata-se da criao de um mundo prprio pela personagem que o habita, que
resulta em conflito quando deparado com a realidade. A personagem apresenta uma
auto-imagem errnea, mas que em algum momento acaba por revelar sua
verdadeira natureza.
Ao examinar a personagem Maria da Piedade, observa-se que ela, uma mulher
preocupada apenas com a administrao do lar febril, sem nenhuma manifestao
de busca por outras atividades ou emoes, facilmente seduzida por algum que
v nela apenas uma breve aventura. O seu mundo frgil desmoronado, e aquele
esprito to sereno e santificado, igualmente. Revela-se, ento, uma natureza
histrica, que busca satisfazer o nascido desejo a qualquer custo e vivenciar o
mundo agora criado por ela. Assim, envolve-se com um homem que no
corresponde, em nenhuma instncia, ao que ela fora antes. No abandona o mundo
em que deseja viver quer continuar a ser amada por algum e sofre as
conseqncias por isso quando esse tangenciado pela realidade. Maria da
Piedade, agora, passa a ser condenada pela vila que antes a admirava.

6.4 O tempo trabalhado

luz da teoria genettiana, verifica-se que o entrelaar dos tempos da histria e


do discurso responde a uma necessidade narrativa. Os desencontros da ordem do
discurso com a da histria, por exemplo, esto sintonizados com a perspectiva que
se pretende criar.

81
Essa idia se confirma ao se examinarem as analepses que permeiam a
histria. Embora a ordem da histria seja outra, o discurso volta, recupera algum
acontecimento do passado, esclarecendo e informando o leitor:

(...) Maria da Piedade vivia assim, desde os vinte anos. Mesmo em solteira, em casa dos pais,
a sua existncia fora triste. A me era uma criatura desagradvel e azeda; o pai, que se
empenhara pela tavernas e pelas batotas, j velho, sempre bbedo, os dias que aparecia em
casa passava-os lareira, num silncio sombrio, cachimbando e escarrando para as cinzas.
(QUEIRS, 1999, p. 62).

Como se observa, um movimento que relata a vivncia de Maria da Piedade


antes de seu casamento, e o que o teria motivado. salutar afastar-se daquele
ambiente familiar problemtico, e a unio com Joo Coutinho a nica sada, qual
ela se agarra. Assim, estaria livre dos maus-tratos do pai, dos gritos da me e da
penhora da casa em que moravam: E quando Joo Coutinho pediu Maria em
casamento, apesar de doente j, ela aceitou, sem hesitao, quase com
reconhecimento, para salvar o casebre da penhora (...) (QUEIRS, 1999, p. 62).
Essa analepse desempenha papel fundamental na narrativa e est diretamente
vinculada ao programa realista. Maria da Piedade no se casara por amor, e vivia
em um ambiente triste e depressivo. Na verdade, acaba por achar no matrimnio
uma forma de escapismo da realidade em que vive, ainda que o marido seja mais
velho e doente, o que contribui para justificar ou explicar o adultrio. Outro
aspecto o princpio determinista atuante: se seu pai se empenhara pelas tavernas
e pelas batotas, era bem possvel que os seus descendentes no caso, a filha
seguissem os mesmos passos. Apesar de possuir aparncia de beleza delicada e
tocante, mas vestida de preto, recolhida e sria, o que lhe confere um ar de
resignao, em conformidade com o ambiente em que vive, depois que visita o
moinho com Adrio seu comportamento outro. Se antes nada a interessava na
Terra seno as horas dos remdios e o sono dos seus doentes (QUEIRS, 1999, p.
53), agora deixa a casa numa desordem, os filhos sujos e ramelosos, em farrapos
(QUEIRS, 1999, p. 63). Ou seja, de acordo com nota naturalista, ela possua
antecedentes hereditrios e, como tal, seu comportamento j era previsto (nesse
sentido, a analepse tem carter prolptico). O mesmo princpio justifica as doenas

82
dos filhos: Mas aquela famlia que lhe vinha com o sangue viciado, aquelas
existncias hesitantes (...) (QUEIRS, 1999, p. 52).
A descrio um recurso muito convocado nesse perodo literrio. um prazer
para o texto realista convoc-lo, porque se busca trazer para o leitor a realidade
mxima. Com a descrio, h uma pausa na histria, mas o discurso continua. A
noo que o leitor comum tem sobre a descrio , normalmente, de um momento
parasitrio e mesmo montono dentro da narrativa, como se fosse desprovido de
significado e at descartvel. Entretanto, Philippe Hamon (19--), ao estudar a
descrio, confere a ela um estatuto: trata-se da expanso da narrativa, um
momento privilegiado em que h um armazenamento de informaes. Por exemplo:

A nica distrao era tarde sentar-se janela com a sua costura, e a pequenada em roda,
aninhada no cho, brincando tristemente. A mesma paisagem que ela via da janela era to
montona como a sua vida: embaixo a estrada, depois uma ondulao de campos, uma terra
magra plantada aqui e alm de oliveira e, erguendo-se ao fundo, uma colina triste, sem uma
casa, uma rvore, um fumo de casal que pusesse naquela solido de terreno pobre uma nota
humana e viva. (QUEIRS, 1999, p.53).

A informao de que Maria da Piedade tinha uma vida montona, sem


nenhuma alegria, a no ser cuidar de sua adoentada famlia, fica ainda mais
evidente quando se percebe que a descrio feita a partir da prpria personagem:
ela que v e sente a semelhana entre a paisagem e sua vida (traduzida pela
narrativa por meio do recorte semntico: magra, triste, solido). a focalizao
interna que permite esta constatao, transmitindo a veracidade desse sentimento
(efeito de sentido provocado).
Ainda segundo Philippe Hamon (19--), h certos signos que fazem parte da
esfera da descrio, ou seja, que a demarcam e a introduzem. Uma dessas marcas
que possibilitam a descrio a livre circulao infinita dos olhares que deve ser
significada pelo texto, como coloca Zola. Assim, no exemplo acima, tudo propicia a
descrio: a protagonista Maria da Piedade est fixa diante de um panorama,
sentada janela, com sua costura ao colo. Ou, como sistematiza Hamon, h um
meio transparente (janela), uma personagem (Maria da Piedade), uma cena-tipo que
facilita a descrio (a personagem costurando) e a motivao psicolgica (costurar
era o seu momento de distrao). Este um segmento importante para a diegese e
para o plano literrio, uma vez que fixa dados sobre o local onde vive a personagem,

83
permitindo ao leitor compreender o tdio em que vive e que sente. Mais que isso, o
meio condicionando o indivduo, o que prepara a continuidade da trama narrativa.
Outro momento de pausa importante, configurada por uma descrio, quando
Maria da Piedade e Adrio chegam ao moinho, situao descrita pelo narrador:

Era um recanto digno de natureza, digno de Corot, sobretudo hora do meio-dia em que eles
l foram, com a frescura da verdura, a sombra recolhida das grandes rvores, e toda a sorte de
murmrios de gua corrente, fugindo, reluzindo entre os musgos e as pedras, levando e
espalhando no ar o frio da folhagem, da relva, por onde corriam cantando. (QUEIRS, 1999, p.
58).

H um cuidado estilstico, onde se evidenciam, no plano sonoro, algumas rimas


e ecos (frescura/verdura; fugindo/reluzindo) que sugerem um ambiente idlico,
calmo, tranqilo, sem perturbaes. A sonoridade produzida pelo verbo no gerndio
lembra at mesmo o correr contnuo das guas. Mas essa preocupao no v: o
moinho tem sensvel projeo na estria: nele que se inicia todo o processo de
transformao que vai at o final da narrativa, e por isso que se quer despertar a
ateno do leitor para ele. Novamente, a ironia em relao aos modelos romnticos
comparece: o ambiente idlico o lugar onde se efetiva, com um beijo, o processo
amoroso, mas , tambm, o espao que assiste o incio de uma degenerao.
As descries dentro desse conto queirosiano so vrias e desempenham
papis importantes dentro da diegese. Atravs delas, evidencia-se o princpio
naturalista de que o meio influencia o comportamento humano, alm de criar ao
mximo o efeito de real, de credibilidade aos olhos do leitor. So indcios, com
causas e efeitos, que vo construindo, aos poucos, a metamorfose de Maria da
Piedade, e que vo estabelecer o contraste inocncia/resignao em oposio
perverso, caminho que ser percorrido pela personagem.
Como se pode observar, a categoria tempo, assim como as demais,
tramada de diversas maneiras, mas no aleatoriamente. No conto em foco, percebese o cuidado com que tal elemento foi trabalhado. Qualquer que seja a configurao
que ele assuma na diegese, est a servio de um plano esttico-literrio no qual a
narrativa se insere.

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6.5 O amor que transforma

As constantes nas estrias de amor apontadas por Paz se confirmam tambm


nesse conto, com variaes de perspectiva se se considerar a operao dessas
recorrncias em Singularidades de uma rapariga loura.
Exigida pelo sentimento amoroso, a exclusividade resulta, evidentemente, da
relao entre Maria da Piedade e Adrio. Ela o deseja de forma intensa e, na
impossibilidade de satisfazer sua vontade, busca a aproximao de tudo que a ele
se refira, como os livros que publica. No entanto, ao se envolver com um outro
homem, o carter de exclusividade se anula, pois o que passa a interessar Maria da
Piedade a satisfao de seus desejos.
Os obstculos so colocados para Maria da Piedade, mas ela busca superlos. Numa tentativa de diminuir a distncia que a separa de Adrio, l livros de sua
autoria. Depois, para no sair desse mundo que as leituras romnticas lhe
propiciavam, deixa os filhos, o marido e a casa ao lu.
Nesse teia de relaes, Maria da Piedade submissa ao desejo acordado,
que a domina por inteiro e a leva degradao moral. A unio total, entre corpo e
alma, prevista da perspectiva de Maria da Piedade, que imagina ter Adrio como
marido. Porm, com a partida desse, resta-lhe a busca da unio, ao menos, com um
corpo, no considerando (at porque ela no tem condies para isso) a alma que o
anima.
Em No moinho, o sentimento originado em Maria da Piedade arrebatador;
tem fora imensurvel, a ponto de provocar uma transformao radical e
permanente. Quando se une a Joo Coutinho, apenas a libertao de um lar
oprimido motiva o seu casamento. Assim, limitar-se aos cuidados com os filhos e
com o marido so atitudes naturais, conseqncias de uma unio sem maiores
expectativas. Porm, ao conhecer Adrio, descobre o amor, e tambm os seus
desdobramentos, que acabam por torn-la uma mulher oposta ao que fora sua
existncia. Segundo Octavio Paz,

Dentre todas as civilizaes a do Ocidente tem sido, seja isso bom ou mau, a mais dinmica e
cambiante. Suas mudanas se refletem em nossa imagem do amor; por sua vez, este tem sido
um potente e quase sempre benfico agente dessas transformaes. (2001, p.122).

85

Ele afirma ser o amor o elemento capaz de transformar; o que ocorre com
Maria da Piedade. Porm, essa sua mudana no parece ser to satisfatria: leva-a
ao histerismo, condio quase ridcula porque se torna dependente de namorar
um homem da vila que lhe pede dinheiro constantemente para sustentar uma outra
mulher. Trata-se, ainda nas palavras de Paz, de algo que remete temtica
amorosa camoniana:

Como todas as grandes criaes do homem, o amor duplo: a suprema ventura e a


desgraa suprema. (...) Os amantes passam sem parar da exaltao ao desnimo, da tristeza
alegria, da clera ternura, do desespero sensualidade. (2001, p. 187).

Maria da Piedade conhece os dois trnsitos a que o amor conduz, e acaba por
perder-se por completo. Esse comportamento, cujo desfecho possui um tom
pedaggico, est intimamente ligado ao cnone realista, ao qual Ea se filia e
defende. O amor, portanto, leva degenerao, tanto maior quanto for a sua
idealizao.

86

Captulo 7
Arquitetura do melodrama
Para configurar a narrativa de modo a convencer o leitor e, mais que isso,
evidenciar como as leituras romnticas da vida podem conduzir ao destempero e ao
desequilbrio, o autor se serve de uma modalidade dramtica que presta com
eficcia esses servios: o melodrama.
Originado da tragdia, alcana notoriedade no sculo XIX. Sua principal
inteno despertar comoo, provocar algum tipo de reao naqueles que se
deparam com o drama que se instala. Para isso, preocupa-se grandemente com a
cena: ela que deve conter os elementos capazes de concentrar as atenes e
estabelecer a tenso que desencadeia a comoo. preciso que o pblico se
impressione ainda que seja pelo exagero e assim se envolva emocionalmente
com a questo que se apresenta.
Parecem ser esses os propsitos que pretende o narrador de No moinho e
tambm o de Singularidades de uma rapariga loura. A estrutura narrativa comum
ao melodrama fielmente obedecida: (...) amor, infelicidade causada pelo traidor.
Triunfo da virtude, castigos e recompensas (PAVIS, 1999, p. 238). Partindo desses
princpios, primeiro verifica-se em que medida se aplicam nos ttulos supracitados.
De fato, Maria da Piedade percebe-se humana graas ao primo Adrio, que a
encanta, a seduz, cria iluses e a deixa. a partir de ento, da infelicidade
proporcionada ao ser abandonada, que chega ao histerismo. Dentro do programa
melodramtico (e no tom que pretende o autor realista), o desenlace baseado no
castigo (FACHIN, 1992, p. 225) conseqente da atmosfera romntica que envolve
Maria da Piedade, que procura compensar sua frustrao amorosa com leituras de
romances.
O melodrama concentra seus esforos nos efeitos cnicos. Certamente,
numa grande cena narrativa a estada no moinho que tem incio a transformao
de Maria da Piedade. O divisor de guas da narrativa, e que d ttulo ao conto,
apresentado ao leitor paulatinamente, de forma sutil: o lugar de passeio das
pessoas da vila (e mesmo o espao onde acontecem encontros amorosos, pois
definido pelo autor como o idlio da vila), a viso que Maria da Piedade tem de

87
sua janela ao costurar (numa espcie de prenncio do que aquele lugar poderia lhe
reservar) e, por fim, o objeto de visitao ao qual a prima convida Adrio a
conhecer. Habilmente, o narrador inicia a descrio pormenorizada do local, o que
faz lembrar um bosque encantado:
Esta hbil insinuao permite introduzir, pela via de uma marca semntica que alia a sombra
ao emaranhado, o tema da floresta encantada no corao da qual se encontra o moinho
petrificado que se inscreve na isotopia global dos contos de fadas. (PIWNICK, 1988, p. 603).

Vale lembrar com Fachin (1992, p. 225) que o melodrama ancora-se num
espao reduzido, fechado cavernas, castelos em runas, floresta, taberna, mar
agitado.... Ora, nessa atmosfera idlica, no faltam o prncipe, nesse momento
revestido de galanteria (como convm), e a princesa, de beleza encantadora, na
moral e na doce ingenuidade. As promessas amorosas completam a cena:

Pois no era delicioso?... Eu podia alugar este moinho, fazer-me moleiro... A prima havia de
me dar a sua freguesia....
E eu venho ajud-lo, primo! (..) (QUEIRS, 1999, p. 59).

Eis outro recurso do melodrama: seduzir o leitor pelo conto de fadas (da ser
comum as narrativas ocuparem espaos irreais ou fantasiosos), apelar para o seu
lado emocional e assim comov-lo. Diante do quadro construdo de forma
cuidadosa, como no sentir a felicidade da protagonista e compreender a paixo
pelo primo visitante, ainda mais quando a sua vida relatada revela tantos
desprazeres?
Mas o conto realista, e o final feliz no pertence aos moldes que o autor
reconhece. Uma vez estabelecido o drama (uma mulher que v no casamento uma
forma de escapismo, uma unio frustrada com o marido invlido e as crianas
enfermas, a seduo por um homem que a faz sentir-se viva), o momento de dar a
nuance desejada. O sentimento despertado a paixo, ou o amor ledo engano,
pois no foi duradouro e acabou por cair no esquecimento (uma carta sequer).
Portanto, utilizando-se do melodrama, o autor deixa sua lio: o amor parece ser
belo, mas no .
Como

aponta

Brooks

(1974),

compe

melodrama

espetculo

impressionante, num carter hiperblico da situao. Auxiliadas tambm pela

88
descrio na sua forma mais perfeita, criam-se cenas que impressionam: a virtude
admirada de Maria da Piedade, o quadro da casa onde uma famlia adoentada vive,
a expectativa interior da personagem para receber o primo escritor, a aparente
felicidade de ambos ao estarem no moinho, a histeria que se apodera da boa alma.
A mulher virtuosa (santa ou a fada da vila) por todos admirada na sua dupla
competncia (administradora dos negcios e me e esposa prestimosa) colocada
prova: surge, ento uma ameaa representada por Adrio, o belo e inteligente
moo, que testa a inocncia simbolizada em Maria da Piedade. Ocorre uma
mudana de estado plena, prevista no melodrama: da infelicidade absoluta
felicidade indizvel, condies que a personagem no consegue equilibrar.
Tambm em Singularidades de uma rapariga loura se observam certos traos
tpicos do melodrama. Macrio um rapaz honesto e trabalhador quando conhece
Lusa (e essa retido de carter o acompanha durante toda a vida, conforme a
herana da famlia). A narrativa no economiza nos efeitos cnicos, notadamente
nas aparies de Lusa no armazm do tio Francisco, nos recitais e nas recepes
ocorridas em sua casa. Macrio, docemente, apaixona-se por essa mulher que
parece irradiar luz e por ela capaz de realizar qualquer sacrifcio. No entanto,
diante da circunstncia do furto do anel, ele, Macrio, um homem de slidos valores
morais, no infiel a estes, e rompe o noivado: o triunfo da virtude (como
caracteriza o melodrama), que comove o pblico porque, em razo da vitria dela,
tem seu amor sacrificado.
Assiste-se, ento, a dois melodramas que dialogam com a platia (no caso,
com os leitores), a fim de provocar algum efeito. H grande esforo das categorias
articuladas entre suas partes numa estratgia narrativa, para colocar em foco quase
um valor moral para os moldes realistas: o amor pode ser danoso ao esprito, o que
pode levar o ser ridicularizao. Essa a proposta realista; isso o que realiza
Ea de Queirs.

89

Captulo 8
O sentimento amoroso em Singularidades de uma rapariga loura
e No moinho
Em outro momento deste estudo foi apontado que o amor (compreendido como
uma atrao passional) um sentimento universal registrado em todos os tempos e
lugares. Tradicionalmente, considera-se o Romantismo como o perodo literrio que
levou tal sentimento s ltimas conseqncias.
A escola realista que Ea divulga e defende no poderia ignorar o tema, de
recorrncia literria incontestvel. Ele comparece de forma veemente nos contos
aqui focalizados, e em torno desse tema nuclear que as narrativas se
desenvolvem. Nas duas estrias, observa-se a ocorrncia da aproximao amorosa
entre os pares protagonistas, porm em nenhuma delas ocorre a felicidade definitiva,
apenas a transitria.
Em Singularidades de uma rapariga loura o amor que Macrio sente por
Lusa no o permite questionar o ar de mistrio que envolve me e filha, nem
tampouco perceber os furtos praticados pela ltima. A alegria exultante que
impregna a alma do jovem e ingnuo Macrio no v por que seu tio no autoriza
seu casamento. Para Macrio, o amor representa a felicidade suprema e qualquer
impedimento que impossibilite o seu alcance deve ser eliminado. Porm, mais alto
fala o seu carter moral. Mesmo amando Lusa, no hesita em abandon-la diante
do que flagra.
A ironia passa pela estria de Macrio. Lusa parece ser, da perspectiva dele,
digna do seu amor, mas no . Tal sentimento o impulsiona, tornando-se o motor
da sua vivncia, mesmo que ele, amor, seja dirigido a uma moa sem maiores
encantos da alma, mas que o domina.
Vale lembrar que esse conto j foi considerado a primeira obra realista e,
portanto, contm expressivo combate aos modelos romnticos. Assim, Ea investe
na explorao do engano amoroso, uma vez que o amor um tema caro aos
romnticos.
Mrio Sacramento localiza no ttulo O mistrio da estrada de Sintra (obra
produzida na dcada de 1870, portanto, no muito distante da poca de criao de

90
Singularidades de uma rapariga loura) a fala de uma das personagens tematizando
as desiluses do amor:

Creio que te fias demais no amor! Ele no constri nada, no resolve nada, compromete tudo e
no responde por cousa alguma. um desequilbrio das faculdades; o predomnio
momentneo e efmero da sensao; isto basta para que no possa repousar sobre ele
nenhum destino humano. uma limitao da liberdade, uma diminuio do carter (...) E crs
na estabilidade do amor, tu?... Sim, possvel, enquanto ele viver do imprevisto, do romance e
do obstculo... (QUEIRS, 1884 apud SACRAMENTO, 1945, p. 105).

Sacramento considera que no h nessa passagem nenhum trao irnico, o


que permite depreender que se trata de uma expresso de viso de mundo do
prprio autor.
O tema amoroso em No moinho parece partir do mesmo princpio, de forma
mais incisiva porque leva a personagem Maria da Piedade a uma degenerao
pblica. Aps conhecer uma outra vida, viva, supera o tipo melanclico que levava e
a ela no deseja voltar: a partir de ento, nada se ope ao seu caminho. Enquanto
Macrio se depara com a oposio do seu carter honesto com a desonestidade
de Lusa (e no hesita em decidir pelo valor moral que possui), Maria da Piedade
no conhece essa deciso. A busca do desejo satisfeito ultrapassa sem resistncia o
seu valor de dedicao e presteza aos seus doentes.
Pode-se dizer, ento, que a presena do amor na trama narrativa evidencia os
malefcios a que este conduz. Perde-se a razo, o bom senso, o equilbrio. Nas
palavras de Eduardo Loureno (1994), Ea confere sua escrita e ao seu imaginrio
um lugar parte na fico portuguesa, pois o amor uma fico alimentada pela
prpria fico. H uma grande ironia: o sentimento que d a vida a essas
personagens (j que o amor e o erotismo constituem a dupla chama da vida, como
ensina Paz) o mesmo que tira a prpria vida.

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Concluso
Efetuadas as leituras dos contos queirosianos Singularidades de uma rapariga
loura e No moinho, assim como anlises terico-crticas que possibilitassem uma
melhor compreenso do literrio, torna-se possvel verificar em que medida a
proposta de estudo foi concretizada e o que foi constatado.
Para que as investigaes chegassem a bom termo, utilizaram-se mtodos de
observao da teoria literria, a fim de que, entrelaados, fossem eficientes
instrumentos de evidncia literria e permitissem a visualizao do todo narrativo.
O princpio norteante deste estudo foi o de averiguar o tratamento que Ea de
Queirs d ao tema amoroso nesses dois contos e os recursos que convoca para
realiz-lo. Assim, as categorias narrativas narrador, personagem, espao e tempo
foram estudadas, sempre tendo em vista a sua operacionalizao no texto literrio
em si. Constatou-se que elas sempre esto em consonncia com a esttica que
preside produo da obra, o que garante no somente o efeito que pretende surtir,
como tambm a coerncia interna da narrativa. Nesse sentido, o narrador assume
fundamental importncia. ele que conduz o desenrolar dos acontecimentos, que
dirige a focalizao sobre este ou aquele pormenor; que avana ou recua o discurso.
Nota-se, tambm, a preocupao do narrador em disponibilizar informaes para
que o leitor tire suas prprias concluses e impresses diante dos fatos. Em
Singularidades de uma rapariga loura, o narrador ricamente construdo: de
ouvinte passa a ser relator de uma histria singular amorosa. Essa postura
implica elaborar tambm a categoria tempo, uma vez que entram em desajuste a
ordem do tempo da histria e do discurso. Tais procedimentos devem estar
sobriamente trabalhados para que no rompam com a harmonia interna do texto. E
esta no se rompe: ao longo da estria, notvel a habilidade do narrador em
salientar determinadas seqncias, mesmo quando pretende ser imparcial, como em
No moinho ou quando apenas relata o que ouviu, no caso de Singularidades de
uma rapariga loura. O narrador queirosiano, com sutileza, leva o leitor para os
caminhos que deseja sem, no entanto, parecer artificial.
As personagens caminham pela teoria do determinismo cientfico, to em
relevo naquele perodo. A famlia Macrio prossegue em seus princpios: trabalho

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srio e honestidade, o que leva o jovem a romper com a rapariga loura, mesmo que
nunca tenha resolvido sentimentalmente a questo, gerando sofrimento e lgrimas.
Maria da Piedade segue o percurso j determinado pelos seus pais: mesmo que
inicialmente parea uma mulher de postura irrepreensvel, com a descoberta do
amor torna-se uma pessoa em completo desequilbrio. As duas personagens
femininas que se destacam so infratoras das normas sociais e facilmente
manipulveis. Macrio e Maria da Piedade, educados romanticamente, no esto
preparados para as realidades que a vida estabelece. E a realidade que se lhes
apresenta , em ambos os casos, uma decepo amorosa ou permeada pelo amor
que os macula para toda a vida.
A categoria tempo organizada de maneira a ratificar os acontecimentos do
passado ou do presente narrativo, sempre procurando promover a diminuio entre
a fico e a realidade.
Mas, perpassando por todas as categorias que estruturam a narrativa, est o
elemento amoroso. Nesses contos, o amor uma realidade, nada racional, que leva
o indivduo a mpetos desastrosos. O sentimento no leva a uma satisfao total,
mesmo que inicialmente isso parea acontecer. Em Singularidades de uma rapariga
loura a honestidade se sobrepe paixo, ainda que isso seja bastante doloroso.
Por outro lado, em No moinho, embora no haja um obstculo realizao
amorosa, ele tambm no conduz felicidade duradoura, mas ao infortnio moral.
Portanto, o amor visto com pessimismo, pois leva ao transtorno, quebra de
equilbrio.
Todas essas colocaes aqui apresentadas pretendem contribuir para a
formao de estudos acerca dos contos queirosianos e investigar as causas da sua
permanncia na memria dos leitores que, com eles, se deparam. Nesse sentido, a
responsabilidade do estudo assume maior dimenso, uma vez que ele trata de um
tema cuja abordagem especfica menos regular. Mas excede essa condio o fato
de examinar uma produo literria exponencial, exemplares de representaes
qualitativas do cnone esttico realista. Compreender a produo queirosiana
compreender, tambm, a cultura portuguesa, a sua tradio e seu legado histrico,
veiculados na lngua que se transforma em arte.

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