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UN ABORDAJE METATERICO DE LA

ESTADSTICA CUALITATIVA
por Mara C. C. Avendao(*) - Laura A. Gonzalez(**)
Resumen: este trabajo se propone, desde un marco epistemolgico y
metodolgico, reflexionar sobre los aportes de la estadstica cualitativa,
mostrando la articulacin entre lo cualitativo y lo cuantitativo. Con este fin
se recurre a una reflexin sobre el anlisis textual, cuyo objeto est constituido por las formas lxicas. El anlisis de correspondencias y la clasificacin permiten sealar la interrelacin entre los indicadores y los textos. A
modo de ejemplo, se utilizan dos corpus: uno proveniente de una investigacin sobre las prcticas de los jvenes universitarios y otro conformado por
las ltimas constituciones portuguesas, vigentes entre 1971 y 1989. Del anlisis textual se presenta slo un comentario sobre los resultados de ambos
trabajos. En dichos anlisis se priorizaron las relaciones de orden entre las
variables involucradas en la investigacin. Para el anlisis descriptivo de
variables multidimensionales se utilizaron los programas SPAD.T. e
Hyperbase. Ambos posibilitan anlisis textuales teniendo en cuenta la complejidad del meta-texto, por ello producen una amplia variedad de resultados, tiles a la hora de elaborar la interpretacin.
Palabras Claves: epistemologa-metodologa-anlisis textual.

Un sentido instrumental del anlisis de contenido


Este trabajo pretende, desde una mirada episte.molgica y metodolgica, examinar la cspecificidad dcl anlisjs de contenido en relacin con
(*) Magister Scientiae en Metodologa de la Investigacin Cientfica. Prof. Titular

UNe, Investigador cns.


(**) Magister en Estadstica Aplicada. Pro. UNe.

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DE LA ESTADSTICA CUALITATIVA

otros mtodos de anlisis textual. Asimismo, se propone reflexionar sobre


las relaciones entre lo cualitativo y lo cuantitativo tomando en consideracin el desarrollo de modelos matemticos-topolgicos (espacio que posibilita el estudio de aspectos cualitativos de las fonnas con abstraccin de su
medida y magnitud) que facilitaron la creacin de software especializado.
Este enfoque pennite una visin, en relacin con el anlisis de contenido,
de las complejas conexiones entre los mtodos cualitativo y cuantitativo
que posibilita eludir tanto la perspectiva dicotmica cuanto profundizar el
anlisis relativo a su empleo y funciones.
A diferencia del sentido sustantivo propio del anlisis de contenido
clsico, aqu se contempla al mismo en trminos instrumentales, esto es,
como productor de evidencias interpretables desde la teora en juego con la
que guarda una relacin de autonoma y dependencia en contraposicin,
por ejemplo, al psicoanlisis en el cual la teora detemlina absoluta y directamente la interpretacin. Por ende, se concibe al anlisis de contenido como
"un conjunto de procedimientos que ticnen como objetivo la produccin de
un meta-texto analtico en el que se presenta el corpus textual de manera
transformada" l. Se entiende por "interpretacin" la lectura del meta-texto
(yen un nivel pragmtico su contexto), desde la teora, lo cual permite
observar la adecuacin entre ste y el marcoterico. En consecuencia, desde un punto de vista epistemolgico, el anlisis de contenido limita las
interpretaciones posibles de un corpus textual dentro de un cierto marco
terico. Por lo tanto, la referida doble relacin supone que una teora analtica y su metodologa pueden no condecir con la teora propuesta a los fines
interpretativos.
La teora analtica supone un modo de enfocar el sentido de un texto
y se manifiesta en la adopcin de metodologas y tcnicas especficas tales
como, por ejemplo, la utilizacin de planos factoriales resultantes de un
anlisis de correspondencias. Dichas teoras analticas estn en funcin del
tipo de corpus con el que se trabaja. AS, existen discrepancias obvias entre
el anlisis textual de un corpus constituido por las preguntas abiertas resultantes de una encuesta y un corpus conformado por textos jurdicos, sociolgicos, literarios, etc.

P. Y DiAZ, c., "Anlisis de Contenido" in DELGADO, 1.M. Y GlJITRREZ, 1.


(coord.), Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en Ciencias Sociales; Madrid,
Sntesis, 1995. p. 181.
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NAVARRO,

MARA

C. C. AVENDAO -

LAURA A. GONZALEZ

Si de acuerdo con Morris 2 se distinguen, en el tratamiento del corpus textual, los niveles de anlisis en sintctico, semntico y pragmtico,
ello tiene incidencia en la eleccin de la estrategia de investigacin y debe
articularse con los objetivos dela misma. De este modo, el nivel sintctico
implicara indagar en la riqueza del vocabulario y la frecuencia de aparicin de las fOlmas lxicas; mientras que en el nivel semntico se analizaran las unidades mnimas significativas, su iteracin en determinados segmentos lxicos, adems de su insercin contextua!. Esta ltima supone una
teora contextual del significado y es indiscernible de la dimensin pragmtica entraada por el texto.
Siguiendo a Navarro y Daz, puede distinguirse entre estrategias de
anlisis textual intensiva y extensiva. En el anlisis textual intensivo se
consideran las formas lxicas 3 y sus vinculaciones en el texto, mientras que
la estrategia extensiva opera una reduccin de las formas lxicas en funcin de un anlisis global del mismo. La primera estrategia es adecuada
para el tratamiento de corpus pequeos, en tanto la segunda es aconsejable
en corpus ms extensos y pertenecientes a diferentes autores.
Asimismo, a los fines del anlisis, conviene diferenciar entre estrategias intertextuales y extratextuales. En la estrategia intertextual, el sentido
del texto resulta de su interrelacin con otros y puede orientarse ya sea por
un mtodo agregativo, que unifica los textos con el propsito de practicar
su anlisis global; ya sea por uno discriminativo que clasifica y analiza los
textos en dominios distintos con el objeto de su comparacin posterior.
Tanto las estrategias cuanto los mtodos pueden articularse dependiendo, una vez ms, de los objetivos de la investigacin y del tipo de corpus textual. En consecuencia, "la opcin entre mtodos de tipo ms cuantitativo, "objetivistas" o "extensivos", y tcnicas de tipo ms cualitativo,
"subjetivistas" o "intensivas", viene detenninada en buena medida por las
caractersticas del corpus"4.

A.nlisis de datos textuales


Se entiende por lenguaje, en un sentido amplio, "un sistema de formas expresivas que pertenecen a y configuran, un cierto modo de la expresividad humana"5. A travs de dichas formas expresivas se evidencia la
CH., Signos. lenguaje y conducta; Paids. Buenos Aires, 1962.
El tnnino "fonna lxica", rdiere a la unidad mnina en la que se descompone un

2 MORR1S,

.1

corpus.

c., op.cir., p. 190.


5 NAVARRO, P. YDiAZ, c., op. cit., p. 178.

NAVARRO,

P. Y DAZ,

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subjetividad de los actores sociales. Las expresiones escritas u orales


(transcriptas) se constituyen en el objeto del anlisis textual en alguna de
sus formas, una de las cuales es el anlisis de contenido que se viene considerando y que, en un sentido restringido refiere, fundamentalmente, al nivel semntico.
En el anlisis de un texto, por ejemplo, un texto jurdico o las respuestas abiertas de una encuesta, la particin del corpus se decide "a priori".
Un conocimiento previo del problema y el marco terico de referencia permiten seleccionar una variable (por ejemplo, el sexo, la edad, la categora
socieconmica o diferentes perodos de tiempo) para reagrupar las respuestas. Se busca comparar y difenmeiar los textos, esto es, obtener un perfil
lxico6, que consiste en observar que ciertas formas lxicas se emplean ms
en una categora de individuos que en otra.
Las unidades de registro, es decir las unidades mnimas, con las que
trabaja el anlisis textual son lasformas lxicas, las cuales se corresponden
con los tnninos del texto primigenio y los segmentos repetidos, esto es, la
organizacin de las formas lxicas en oraciones o frases. Las unidades de
contexto, a travs de las formas-polo (palabras escogidas por el investigador, dado que las considera relevantes para su anlisis) implican unajerarqua que subsume a las formas lxicas. En las formas-polo se analiza la
relacin de asociacin entre las formas lxicas a fin de captar sus relaciones.
El anlisis de correspondencias enfoca el estudio de la asociacin
entre los indicadores y los textos. Esta tcnica de anlisis de datos textuales
comprende el anlisisfactorial y la clasificacin. El primero busca proyectar datos en un espacio de dimensin reducida que facilite la interpretacin.
Los mtodos de clasificacin buscan agrupar los individuos en clases homogneas. Ambas tcnicas importan simplificar la informacin, darle una
dimensin reducida para hacerla ms rpidamente asequible. Se trata de
mtodos complementarios cuyo uso simultneo pennite devolver de forma
ms aprehensible toda la riqueza de la infonnacin estudiada?
El anlisis factorial de correspondencias dar una visualizacin de
la proximidad entre individuos y formas lxicas. Se puede ver si un mismo
contenido semntico se expresa con trminos distintos segn el grupo socio-econmico, el sexo, la edad, diferentes perodos de tiempo - en el caso
Cf: BCUE BERTAU, M., An.lisis de datos textuales. Mtodos estadsticos y
algoritmos; Pars, CISIA, 1991, p.lO.
7 BCUE BERTAU, M., op.cit., p. 27.
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C. C.

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que el corpus estuviera fonnado por la constitucin de un pas e interesara


estudiar las modificaciones que se han realizado en distintas pocas-, etc.
Este anlisis se completa con mtodos lexicomtricos, tales como Jos glosarios a(fabticos, las concordancias o edicin del contexto de formaspolo y la seleccin de formas caractersticas de las partes del corpus (conjunto de respuestas)8.
Las respuestas o formas caractersticas son elementos fundamentales del discurso y se escogen segn un criterio (sexo, ocupacin, tiempo,
etc.) como representantes del texto. As aparecen las grandes ideas en las
respuestas y se perciben las asociaciones entre formas 9 .
Con el anlisis de correspondencias y las respuestas caractersticas
se intenta saber "Quin dice qu". El posicionamiento de las modalidades
de las variables de inters acompaado de un test estadstico, permite averiguar las variables relacionadas con el vocabulario lO .
Si bien en una primera etapa, a travs de la tcnica del anlisis textual, se produce el meta-texto, al que luego se fragmenta con el propsito
de examinar y producir las formas lxicas y las concordancias, luego es
posible reconstruir el corpus a travs de las respuestas caractersticas. Ello
proporciona un mejor y ms amplio contexto a la interpretacin, lo cual
aunado al marco terico permite generar una lectura global.
A fin de clarificar lo expuesto, se rescatan ejemplos de corpus a los
cuales se les practic el anlisis textual referido anterionnente. Los textos
primigenios son de naturaleza diferenciada lo que permite mostrar la flexibilidad de la metodologa para el tratamiento del corpus textual. En primer
trmino, se presentar el anlisis de las respuestas a preguntas abiertas que
forman parte de un cuestionario suministrado a jvenes universitarios acer- .
ca de sus prcticas en relacin con el territorio urbano ll . Posteriormente,
se mostrar el examen de textos constitucionales portugueses en el perodo
que abarca desde 1971 a 1989 12

8 BCUE BERTA u,
9

M., op.de., pp. 16-18.

[bid.

M., op.cit, pp. 20-24..


11 AVENDAO, M. C. C .. Ciudad y Prcticas Culturales: un estudio sobre la juventud
universitaria. Facultad de Ciencias Econmicas, UNER, Argentina, 1999.
12 XUAN LUONG, N. y MACIEL, e, "Lex textes contitutionnels portugais (de 1971 a
1989). Environnement lexical-rfrences el prfrences du texte juridico-politique; in
ANASTEX, SJ. (Ed.) Actes des secondes Journes Internationales d'Analyse Statistique
de Donnes Textuelles, 1993.
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BCUE BERrAU,

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Los corpus fueron tratados con los mtodos de anlisis descriptivo


multidimensional de variables cualitativas, SPAD.T. e Hyperbase. Dichos
programas de anlisis son utilizados para encontrar los elementos caractersticos de un texto y a partir de ellos interpretar su significado. Para aquellos aspectos del texto cuya riqueza lxica lo justificaba se realizaron (a
partir del anlisis de correspondencias de la tabla respuestas por formas
grficas) planosfactoriales, los que proporcionaron una visualizacin de la
dispersin del vocabulario sobre dos ejes. Esta representacin grfica se
efecta basndose en una proyeccin de las nubes de puntos, que reproducen a las palabras, sobre un subespacio de dimensin reducida, manteniendo la mxima dispersin posible. As, dos formas prximas correspondern
a los mismos individuos o perodos temporales.
Considerando el trabajo que hace referencia a las prcticas de los
jvenes, interesaba analizar algunas de las respuestas abiertas y su relacin
con las variables: origen social (medido por la ocupacin socio-profesional
del padre), gnero y regin de procedencia. Debido a la asociacin encontrada entre algunas de las prcticas de los jvenes y la variable nominal
sexo en el tratamiento de las respuestas cerradas, se privilegi a la misma
para la construccin de un plano factorial, en relacin con los lugares que
frecuentan los estudiantes.
La lectura del plano factorial y sus vocablos caractersticos permite
afirmar que los individuos de sexo masculino responden usando trminos
como: amigos, discotecas, kioscos, recitales, maxikioscos y CPC. Los que
pertenecen al sexo femenino se refieren a: shoppings, cines, teatro, lugar,
plaza, parques, gimnasio, ferias artesanales, amigas y compaeros. Palabras como: plazas, bares, boliches y bailar, son comunes a ambas modalidades.
Con respecto al trabajo que refiere al examen de textos constitucionales pOltugueses, Jos cuatro corpus, que son objeto de estudio, son los ms
recientes de la historia portuguesa. En 1974 hubo una revolucin que termin con un largo periodo dictatorial, donde estaba vigente la constitucin
de 1971. Luego de 1976 se elaboraron dos textos ms, uno en 1982 y otro
en 1989. Para Xuan Luong y Maciel, una constitucin es resultado de una
ideologa dominante en un momento histrico dado, que puede modificar
las reglas sociales y polticas de un pas. Por lo tanto, el anlisis textual del
corpus de las constituciones permite discernir las preferencias de cada etapa histrica y evaluar los cambios producidos en los campos poltico e
institucional.

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- LAURA

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Es por ello, que del anlisis factorial los autores concluyen que el
texto de 1971 se opone a los otros tres con palabras como: nacional, estado, gobierno y ley. El trmino "nacional" confiere un sentido particular a
los conceptos de "estado", "gobierno') y "ley". Los textos constitucionales
del 76, 82 Y 89 constituyen un bloque con tnninos como: derecho, derechos, consejo, tribunal, ciudadanos, constitucin, regiones, social etc. En
este punto, los autores destacan la aparicin del trmino "derecho", al que
consideran un signo de evolucin en los textos jurdicos. De lo expuesto,
concluyen que el texto de 1976 constituy la "divisoria de aguas" de la
historia reciente de las instituciones portuguesas.

Conclusiones
En este trabajo se ha intentado mostrar, a travs del anlisis de contenido, la articulacin entre los aspectos cualitativos y cuantitativos en la
metodologa de investigacin en las ciencias sociales. Si se considera esta
articulacin, ambos aspectos no pueden polarizarse ni aislarse de un contexto ms amplio que supone, adems, contemplar la especificidad de los
fenmenos a analizar. Ellos pueden corresponder a diferentes niveles de
configuracin de lo social, lo cual conlleva problemas metodolgicos y
epistemolgicos intrincados al interior msmo de estos mtodos.
Esta articulacin entre las perspectivas cualitativa y cuantitativa se
manifiesta en el anlisis presentado. En los planos factoriales examinados
se prioriza la distribucin espacial de los puntos -no se mide su distanciapor lo cual slo refiere a una relacin de orden entre las modalidades de las
variables en estudio. Esto es, ciertos trminos fueron dichos ms frecuentemente por individuos del sexo femenino, o bien ciertos vocablos estn ms
representados en la constitucin de 1976, por ejemplo.
En este tipo de anlisis textual, si bien se opera una reduccin del
texto original desde la misma produccin de un meta-texto, no obstante,
posibilita al investigador integrar "lo que se dice" y "quin lo dice". Esto se
logra utilizando la informacin provista por los indicadores que califica a
los individuos identificndolos por sus caractersticas, es decir, permite
ubicar qu individuos contestaron de forma similar, o bien encontrar los
vocablos que caracterizan un texto que pertenece a una determinada poca.
Asimismo, el uso de los programas de anlisis multidimensional de variables cualitativas posibilita medir la frecuencia de aparicin de las palabras
consideradas relevantes en un texto adems del agrupamiento de individuos con base en su discurso, lo cual cobra importancia cuando se est en
presencia de textos voluminosos.
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Bibliografa:
AVENDAO, M. c. C, Ciudad y Prcticas Culturales: un estudio sobre la
juventud universitaria. Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de
Entre Ros. Argentina, 1999.
BCUE BERTAU, M., Anlisis de datos textuales. Mtodos estadsticos y
algoritmos~ Pars, CISIA, 1991.
BOURDIEU, P. (1988). Cosas dichas. Gedisa. Barcelona.
BRUNET, E. Hyperbase Versin 1.5. UPR6861- CNRS -1993.
LEBART, L. Y SALEM, A., Statistique Textuelle; Pars, DUNOD, 1994.
MORRIS, CH., Signos, lenguaje y conducta; Buenos Aires, 1962.
NAVARRO, P. YDAZ, C., "Anlisis de Contenido" in DELGADO, 1.M. y
GUTIRREZ, 1. (coord.) Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en Ciencias Sociales; Madrid, Sntesis, 1995.
SPAD. T. (Systeme Portable pour 1'analyse des donnes textuelles), versin 1.5. C.I.S.I.A. 1993.
XUAN LUONG, N. y MACIEL, C., "Lex tcxtcs contitutionnels portugais
(de 1971 a 1989). Environnement lexical-rfrences et prfrences du texte juridicopolitique"; in ANASTEX, SJ. (Ed.), Actes des secondes lournes Internationales
d'Analyse Statistique de Donnes Textuelles, 1993.

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