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PLATN, Gorgias

Gorgias es uno de los primeros dilogos de Platn que escribe tras su primer viaje a
Sicilia (ao 387 a.C.) A pesar de que predomina la figura histrica de su maestro,
Scrates, se empieza ya a definir un cuerpo doctrinal propio, de tal forma que no es fcil
distinguir dentro de este dilogo socrtico cul es la parte que pertenece genuinamente a
Scrates y cul a Platn. La forma utilizada es el dilogo porque esto le permite al autor
reflejar la dialctica, su mtodo de conocimiento por el que ste va pasando de un
conocimiento menos perfecto al ms perfecto, y porque de esta forma consigue el autor
dirigir la reaccin que pretende ante lo que dice, controlando cmo se transmiten el
mensaje los interlocutores.
Esta obra comienza con la lucha contra la retrica y los retricos, retratada en el dilogo
entre Scrates y Gorgias. Gorgias representa a los sofistas, aquellos que saban de algn
arte (y especialmente del arte de pensar) de una manera terica o prctica. Scrates en
cambio defiende a los filsofos, para los que la retrica no es ms que la habilidad de
persuasin. A travs del dilogo, Scrates convence a sus interlocutores de esta
declaracin, que no tiene posible contestacin ya que al tratarse de una verdad no se
rebate jams (473b) Pero la retrica no es cualquier persuasin, sino la que se ocupa de
lo justo y de lo injusto, una prctica destinada a convencer en el sentido de la creencia
del que la utiliza y buscando siempre y solamente su propio beneficio.
Poco a poco se traslada la discusin hacia la idea de justicia, y aparece aqu un nuevo
interlocutor de Scrates, Polo. Scrates dice que lo justo es lo bello, que se identifica
con el placer y con lo bueno. Frente a lo justo aparece lo injusto, lo feo, definido por el
sufrimiento y por lo malo. Ampliando la creencia ingenua de Scrates de que los buenos
son felices, se introduce en el Gorgias la idea de que slo los injustos son infelices, ya
que el mayor de los males es precisamente el cometer injusticia (469b) El hombre

injusto no participa de la poltica sino como forma de redencin: el mayor de sus bienes
es el castigo que se le impone porque as se libera del mayor dao, la maldad. El castigo
hace a los hombres menos infelices ya se sirven los que castigan de algn tipo de
justicia para castigar correctamente (478a) As se distingue a quienes son castigados
justamente de los que no, ya que el segundo de los males en magnitud es el cometer
injusticia, pero cometerla sin pagar la pena es el mayor de todos y el primero de los
males (479d) De esta forma, se encuentra una utilidad a la retrica, que no es otra que
vigilarse a s mismo para no cometer injusticia (480a), quedando bien claros los
delitos se libren del mayor mal, de la injusticia (480d)
Calicles, el tercer interlocutor de Scrates, que representa el relativismo, el egosmo y la
brutalidad dominadora, aparece ahora para discutir que, si bien es peor cometer una
injusticia que recibirla, slo es as en el campo de la ley. Existe para Calicles otro
campo, el de la naturaleza, donde es mejor cometer una injusticia que recibirla, ya que
impera en l la ley del ms fuerte. Reclama un reconocimiento de la necesidad de
control normativo de la vida para aquellos que por naturaleza son los mejores, una
teora filosfica basada en la supremaca de los fuertes sobre los dbiles y en el rechazo
a un sistema moral creado por estos ltimos para coartar a los primeros. El ideal de
hombre fuerte en Grecia es aqul que busca el bien de los amigos, daar a los enemigos,
ser capaz de protegerse uno mismo y triunfar en la lucha por el poder, a la vez que
dirige su valenta contra el propio miedo u otros sentimientos que se producen en el
interior de uno mismo, como el dolor o el sufrimiento. Para Calicles, sin embargo, el
objetivo del valor son los otros, y aqul que en el enfrentamiento con los otros
demuestre mayor valor ser el ms fuerte. Para defender a este hombre acepta una ley
natural que sirve de base al derecho del ms fuerte y que se manifiesta en el mundo de
los animales y en las guerras entre los pueblos, declara que esa ley natural se viola en

las comunidades humanas, opina que se crea un concepto moral falso, la moral de los
esclavos, determinado por la influencia de los dbiles, (son los dbiles y slo los dbiles los
que pretenden domar a las fieras educndolas) y afirma la necesidad de que se reconozcan
derechos privilegiados en favor de los ms fuertes, en vez de que los que establecen las
convenciones [sean] los hombres dbiles la multitud [que] establecen las convenciones en
relacin a s mismos y a su conveniencia, y reparten elogios y reproches (483b-c) Scrates
sostiene que no es cosa de convencin, sino de naturaleza, que sea peor hacer injusticia que
hacerla, que no existe ese Derecho natural del ms fuerte. Le hace ver que lo agradable y lo
bueno no son siempre la misma cosa, de tal forma que la vida privada y la vida pblica deben
estar ordenadas hacia la justicia y moderacin: el de todo orden y concierto del alma es ley y
convencin, de donde nos hacemos justos y cabales (504c) as que disciplinar es mejor para el
alma que la indisciplina (505c) Scrates consigue convencer a Calicles de que la justicia no
est slo basada en la convencin cuyo nico fin es el sometimiento del hombre libre por
naturaleza a travs de un mito.
Toda accin debe tender a un ideal de moralidad que, si bien Platn no concretiza, tiene como
objetivo hacer predominar la parte inteligible del alma con sus virtudes y valores sobre las otras
dos. Ello har posible distinguir lo que en concreto ser bueno, justo, digno de ser hecho, bello,
etc. Nada tiene entonces sentido si no se encamina a este ideal de ser y verdad que es su idea
correspondiente.