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MONTAIGNE E A NATUREZA

HUMANA NO FEMININO
Maria Clia da Veiga Frana*
lelavfranca@yahoo.com.br
RESUMO Partindo de algumas passagens dos Ensaios de Montaigne,
e, especialmente, do captulo Sobre versos de Virglio, consideramos o
retrato da mulher elaborado pelo autor. Contrariamente maioria dos autores
de sua poca dentre os quais Bodin e Charron que, seguindo Aristteles,
consideram que a mulher possui uma natureza inferior do homem, feita
para obedecer, enquanto este ltimo o foi para governar , Montaigne nos
apresenta outro quadro. Influenciado, acreditamos, pelo texto de Agrippa
sobre as mulheres, ele prope uma igualdade dos gneros desequilibrada,
perturbada e aniquilada tanto pela tradio quanto pelos costumes.
Palavras-chave Mulher, natureza humana, costumes, Agrippa.
ABSTRACT Taking as a starting point some passages of Montaignes
Essays and the chapter On some verses of Virgil, we consider the womans
portrait composed by the author. In contradicion with the majority of his
contemporary authors such as Bodin and Charron who, in accordance with
Aristotle, consider womens nature as inferior to that of men, since women are
meant to obey while men are meant to rule , Montaigne presents us another
picture. Influenced by, we believe, Agrippas text on women, he proposes an
equality between the genders unballanced, perturbed and annihilated by both
tradition and customs.
Keywords Woman, human nature, habits, Agrippa.
* Doutora pela Universidade Caen- Normandie. Artigo recebido em 31/5/2012 e aprovado em 05/08/2012.

kriterion, Belo Horizonte, n 126, Dez./2012, p. 449-461

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Debruar-se sobre a questo da natureza humana em Montaigne um


empreendimento arriscado e difcil. Assim como no esperaramos tirar uma
definio da natureza humana dos Ensaios, tambm no esperaremos tirar uma
definio da natureza ou essncia da mulher. Todavia, encontramos passagens
que esclarecem o que ele entende por mulher e qual acredita ser seu papel
no mundo: acreditamos desta forma poder, sim, vislumbrar sua natureza.
verdade que ele abre espao para algumas mulheres virtuosas em sua obra;
porm, no geral, a viso feminina apresentada por ele no texto tende a ser
bastante misgina e conservadora, seguindo a tradio renascentista, ao afirmar
a inadequao da mulher, por exemplo, para os estudos, assim como seu lugar
de submisso junto ao marido. Esta viso e o apagamento da mulher de tal
forma comum em seu tempo, que elas apenas so mencionadas em textos
(sejam eles sobre poltica, biologia ou filosofia...) referentes ao casamento.
Em Montaigne no muito diferente, tanto que um dos captulos em
que ela se torna mais presente o Sobre versos de Virglio, onde ele fala
longamente sobre sexo, sobre amor e sobre casamento. Para tentar esboar o que
nosso autor entende por natureza da mulher, vamos nos limitar praticamente a
este captulo; no trabalharemos o texto como um todo e deixaremos a questo
do casamento de lado, para analisar mais detalhadamente algumas pequenas
passagens e, sobretudo, as ltimas linhas do captulo mencionado. Todavia,
antes de tratarmos do texto dos Ensaios propriamente dito, passaremos por
trechos de autores contemporneos de Montaigne, na tentativa de esboar o
que estes entendiam, em sua maioria, pela natureza da mulher.
Comearemos nosso percurso com algumas passagens de Jean Bodin,
que apresenta, como poderemos ver, uma opinio amplamente compartilhada
neste perodo. No captulo 5 do sexto livro da Repblica, ele afirma que:
a Monarquia deve ser destinada unicamente aos machos, dado que a Ginecocracia
diretamente contra as leis da natureza que deu aos homens a fora, as armas, o
comando e a tirou das mulheres: e a lei de Deus ordena eloquentemente que a mulher
seja submissa ao homem, no somente quanto ao governo dos reinos e imprios,
mas tambm quanto famlia de cada um em particular. E at mesmo a lei proibiu
mulher qualquer cargo e servio prprios aos homens, como o julgar, o postular e
outras coisas semelhantes: e isto no somente por falta de julgamento, mas tambm
porque as aes viris so contrrias ao sexo, e ao pudor e castidade femininas1.

Essa submisso e incapacidade tm sua causa explicitada em uma


passagem do primeiro livro da Repblica, com o estabelecimento e a
justificativa do poder marital. A famlia, fundamento da repblica, no poderia

1 Bodin, p. 233.

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existir sem a mulher. Esta , portanto, necessria e fundamental, mas nem por
isto semelhante ao homem. Remetendo-se com frequncia a Aristteles, Bodin
sugere que a manuteno da repblica depende da preservao da famlia, que
depende do saber comandar bem, obviamente masculino. O homem livre s
pode ser comandado pela razo, que tem conformidade com a vontade divina.
Portanto, o mais antigo comando aquele da razo sobre o apetite animal2,
comando que ele transferir para o homem, representante da razo, sobre a
mulher, representante do apetite animal. O comando que Deus deu ao homem
sobre a mulher tem dois sentidos e dois comandos: o literal, do poder marital;
e o moral, da alma sobre o corpo e da razo sobre a concupiscncia, que a
santa Escritura chama quase sempre de mulher3.
Neste ponto especfico, ou seja, relativamente diferena entre o homem
e a mulher e a consequente submisso desta ao homem, Bodin parece seguir
bastante de perto as proposies de Aristteles. Esperamos conseguir mostrar,
ao longo deste texto, o quanto a leitura de Montaigne diverge destes dois
autores. Mais ainda, esperamos tambm apontar para mais uma tese do
aristotelismo que, ainda que de forma no explcita, rejeitada pelos Ensaios: a
da natureza especfica da mulher, somada da natureza humana desconstruda
na Apologia.
Retomemos, rapidamente, alguns pontos da Poltica aristotlica. A
relao entre o homem e a mulher necessria para a repblica, assim como,
em menor grau, a relao entre o homem livre e seu escravo. Em 1254b 12 ele
afirma: tambm entre os sexos, o macho por natureza superior e a fmea
inferior, o macho governador e a fmea subjugada, isto porque aquele
naturalmente mais adequado para o comando. Diferentemente do escravo, que
no possui a parte deliberativa da alma, a mulher a possui, mas em menor grau
do que o homem. Aquele que tem o comando deve possuir a virtude intelectual
em sua completude, o que no o caso da mulher, que pode, sim, possuir
virtudes, mas adequadas a seu papel de subordinao. Aristteles termina sua
argumentao a respeito da inferioridade da mulher, afirmando4 que a virtude
moral, a temperana, a coragem e a justia que homens e mulheres possuem
no podem ser as mesmas, concluindo com o exemplo de que a coragem de
um a do comando e a coragem de outro a da submisso. Por fim, refuta
explicitamente Scrates, que teria sustentado a tese da igualdade da coragem
ou da justia, ou seja, da virtude, de um e outro.

2 Ibid, p. 52.
3 Ibid.
4 Aristteles, Poltica, 1260 a 7-8.

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Enquanto alguns autores recorrem filosofia, notadamente a Aristteles,


para afirmar a diferena natural existente entre homens e mulheres, partindo
da para justificar o comando daqueles e a submisso delas, como aconteceu
claramente no caso de Bodin, outros lanam mo da tradio bblica
para a obteno de provas que os levem s mesmas concluses. o caso,
por exemplo, de Charron, no captulo sobre o casamento do livro I do Da
Sabedoria. Mantendo a tradio, este autor tambm falar da natureza da
mulher no captulo sobre o casamento, captulo este que se encontra entre os
captulos Sobre o comando e a obedincia, Sobre pais e filhos e Sobre
senhores e escravos, fazendo com que o desenvolvimento da temtica se
assemelhe bastante queles propostos por Bodin e por Aristteles.
A distino entre superioridade e inferioridade, nos diz ento Charron,
consiste no fato de que o marido tem poder sobre a mulher e a mulher sujeita ao
marido, segundo todas as leis e governos. Esta superioridade e esta inferioridade
so naturais, pois se encontram fundamentadas na fora e na suficincia de um,
na fraqueza e insuficincia do outro. Os telogos a fundamentam ainda sobre
outras razes, tiradas da Bblia. So elas o fato de que o homem foi feito por
Deus primeiramente e sozinho, imediata e deliberadamente, para Deus e sua
imagem. Neste sentido ele deve ser perfeito, j que a natureza comea sempre
pela coisa perfeita. Quanto mulher, ela foi feita com a substncia do homem,
em segundo lugar, depois dele, por acaso e com outra finalidade, ou seja, para
servir de ajuda e de companhia para o homem seu chefe. Esta a razo de sua
imperfeio, baseada na ordem da gerao. A ordem da corrupo e do pecado
servem para trazer a mesma prova. A mulher foi a primeira em prevaricao,
e por sua prpria autoridade pecou. O homem pecou em segundo lugar, por
causa da mulher. A mulher ento foi ltima quanto ao bem e tambm quanto
gerao, mas primeira a provocar o mal e ainda foi o motivo dele. , portanto,
com justia que ela deve ser sujeitada ao homem, que foi o primeiro no bem
e ltimo no mal5.
As passagens dos textos de Bodin e de Charron ilustram, de forma bastante
reveladora, a leitura da natureza e do perfil da mulher feita pela maioria dos
autores contemporneos de Montaigne. Podemos resumir essa leitura em uma
tese, dizendo que se trata de um ser humano por natureza inferior; ligado
luxria e no razo; criado para cuidar do lar, para viver submisso e para
obedecer ao homem (seja ele o pai no caso da infncia, seja ele o marido,
quando na puberdade). Podemos dizer que Montaigne acompanha sua poca

5 Charron, p. 303.

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no que diz respeito aceitao de alguns desses elementos, como, por exemplo,
o fato de a mulher ser considerada mais dada e suscetvel luxria do que o
homem. No prprio captulo Sobre versos de Virglio, Montaigne afirma
que seria loucura tentar refrear o desejo sexual nas mulheres, uma vez que este
lancinante e natural nelas6.
Quanto ao papel que a mulher deve exercer na sociedade e em sua casa,
parece-nos bastante claro que Montaigne tambm assume uma posio
conservadora, ou tradicional. Saindo um pouco do captulo Sobre versos
de Virglio para o captulo Da vaidade, por exemplo, encontramos uma
definio expressa do papel que Montaigne atribui mulher:
[B] A mais til e honrosa cincia e ocupao para uma mulher a cincia da
administrao dos bens. Vejo alguma avarenta; boas administradoras, muito poucas.
sua qualidade mestra, e que devemos procurar antes de qualquer outra, como o
nico dote que serve para arruinar ou salvar nossas casas. [C] Sem discusso: de
acordo com o que a experincia me ensinou, de uma mulher casada exijo, acima de
qualquer outra virtude, a virtude administrativa (III, 9, 975/284-285).

Caberia aqui perguntarmo-nos se esta cincia administrativa ou a


responsabilidade incumbida mulher podem ser ditas equivalentes
subordinao, inferioridade ou incapacidade atestadas pelos autores anteriores.
Continuando a citao, ele faz uma referncia experincia pessoal com sua
mulher, afirmando em [B]:
Coloco-a altura disso, deixando-lhe nas mos, com minha ausncia, todo o governo.
Vejo com irritao em muitos lares o cavalheiro retornar aborrecido e em frangalhos
da azfama de seus negcios, por volta de meio-dia, e eis que a dama ainda est se
penteando e se adornando em sua alcova (III, 9, 975/284-285).

A ao de deixar o governo nas mos de sua mulher, ainda que seja o


governo da casa (e da educao de sua filha, como veremos posteriormente),
parece indicar a atribuio de uma capacidade bem mais ampla do que vimos
at ento. Apesar de tudo, Montaigne j se distancia um tanto das teses
apresentadas anteriormente. Com efeito, previamente a mulher tinha um papel
totalmente passivo na relao familiar estabelecida, enquanto ela parece ter,
no caso proposto por nosso autor, uma funo j um tanto quanto ativa ainda
que restrita e bem delimitada pelo homem.

6 Ver III, 5, 866/120-121. Citamos os Ensaios consultando a traduo de Rosemary Costhek Ablio (Editora
Martins Fontes) e modificando-a eventualmente. As referncias trazem, em algarismos romanos, o nmero
do livro e, em algarismos arbicos, em sequncia, o nmero do captulo, da pgina da Edio Villey (PUF)
e da pgina da traduo brasileira.

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interessante ressaltarmos ainda a ausncia, seja no Sobre versos de


Virglio, seja no Da Vaidade (dois captulos que abordam mais diretamente
a questo do papel da mulher), de alguns elementos que normalmente
acompanham a discusso. So eles: o estabelecimento da famlia como
necessria boa manuteno da sociedade, e o poder marital, situado dentro
do quadro mais geral das diferentes relaes de comando e obedincia, onde
encontramos tambm a relao senhor-escravo. Como vimos anteriormente,
esta a estrutura desenvolvida por Aristteles e seguida por muitos dos autores
do Renascimento.
Na medida em que o desenvolvimento terico no qual encontramos a
mulher muito homogneo neste perodo, e estruturado de forma bastante
semelhante ao da Poltica, e na medida ainda em que possvel identificar
alguns desvios por parte de Montaigne no que se refere a este esquema,
traremos a leitura de outro autor, que foi seu contemporneo e a quem ele
conhecia, responsvel por uma tese totalmente revolucionria sobre a natureza
da mulher. No paralelo estabelecido entre o pensamento tradicional e o texto
Da excelncia e da nobreza da mulher, de Cornelius Agrippa, buscaremos
situar o lugar de Montaigne7. Para sua demonstrao, o alemo se apoia
principalmente nos textos bblicos, recorrendo tambm algumas vezes aos
filsofos antigos. interessante notar que, enquanto Bodin se apoiava em
Aristteles para construir sua argumentao, Agrippa recusa explicitamente
a filosofia deste autor, recorrendo por sua vez a Plato e a Santo Agostinho.
Buscaremos fazer uma pequena recapitulao desse texto, que pouco
divulgado, trazendo os elementos principais da argumentao do autor. Ele

7 Gostaramos de agradecer a preciosa sugesto de leitura feita pelo professor Luiz Eva durante o Colquio
Montaigne: Novas Leituras, ao apontar para o paradoxo como uma importante chave de leitura para os
textos de Agrippa e de Montaigne utilizados aqui. Apesar de no termos ainda comeado um trabalho
com esta chave de interpretao, gostaramos de salientar que, no que diz respeito ao texto de Agrippa,
esta nos parece muito plausvel. Em um primeiro momento, todavia, no temos a mesma clareza no
que diz respeito ao texto de Montaigne. A presena e a utilizao do paradoxo nos Ensaios, trabalhada
de forma minuciosa pelo professor Eva em A figura do filsofo, nos parece acontecer sobretudo em
textos onde encontramos uma reflexo sobre o ceticismo e a questo do conhecimento. Momentos em
que Montaigne emprega o paradoxo como um instrumento destinado a conduzir o leitor a julgar por si
mesmo, ante o efeito desconcertante dos elementos dispostos (A figura do filsofo, p. 227), se serve dele
como instrumento para conduzir o leitor boa atividade filosfica, tal como a preconiza e busca pr em
prtica (Idem, p. 240) e deseja levar dvida ctica em seu sentido filosfico prprio, encaminhando o
juzo numa investigao em cujo horizonte se projeta a perspectiva de reconhecimento da incapacidade
de escolher entre as filosofias que prometem a verdade (Idem, p. 243). O que est em jogo na reflexo
sobre as mulheres, assim como na reflexo sobre os indgenas e tantos outros de Montaigne, nos
parece ser outra coisa. Acreditamos que se trate de uma opinio j consolidada, que ele no coloca em
discusso, ainda mais por se tratar de temas to envolvidos com a moral. O texto de Agrippa, repleto de
ironias e exageros, provavelmente escrito como discurso paradoxal, parece-nos ter influenciado o texto
de Montaigne no por sua forma, mas por seu contedo, que o francs retoma de forma grave e livre de
ironias.

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comea seu texto fazendo uso da religio para mostrar que Deus criou o homem
macho e fmea com diferenas em suas naturezas que se limitam s partes
do corpo relacionadas procriao. No mais, distribuiu uma mesma forma
de alma ao macho e fmea; a mulher possui, portanto, o mesmo sentido,
o mesmo entendimento, a mesma razo e a mesma palavra que o homem,
tendendo ainda ao mesmo fim de beatitude e de felicidade que ele8. No que
diz respeito essncia e substncia espiritual, e este ponto fundamental,
no pode, dessa maneira, existir nenhuma preeminncia de nobreza entre eles.
Mais ainda, segundo Agrippa, receberam uma liberdade igual e justa. Quanto
natureza, assim, parecem ter recebido o mesmo lote, mas quanto ao resto,
Agrippa parece atribuir uma melhor fortuna mulher. Seria, por exemplo,
o caso do nome, que a mulher recebeu melhor do que o homem, pois Ado
significa terra, enquanto Eva significa vida.
Quanto ordem da criao, que j havia sido mencionada por Charron
em sentido oposto, Agrippa afirma que a mulher foi criada por ltimo para
concluir com perfeio a ordem do mundo. Tanto assim que depois de crila, Deus repousou, finalizando com ela a obra em que colocou e conformou
toda a sua sabedoria e poder. Sendo a mulher a ltima das criaturas colocada
no mundo, o fim e o cumprimento mais perfeito das obras de Deus e perfeio
do universo, dentre as criaturas, deve tambm ser a mais digna em nobreza e
grandeza, pois sem ela o mundo seria imperfeito. Deus no terminaria uma
obra to grandiosa com uma coisa no perfeita. O que tambm pode ser
demonstrado pela filosofia, que afirma que o fim o primeiro em inteno, mas
o ltimo em execuo9. Invertendo mais ainda os papis, Agrippa sugere que
todas as outras criaturas deveriam am-la, honr-la, obedecer-lhe e tornaremse escravas da rainha das criaturas.
No que diz respeito matria da criao, tambm a mulher parece
sobressair-se, uma vez que o homem, como todos os outros seres e animais,
foi criado do lodo e da lama, enquanto a mulher foi criada de uma matria
purificada, vivificada, animada, racional e participante do entendimento
divino10. Ou seja, a mulher obra de Deus, enquanto o homem obra da
Natureza. Agrippa estabelece ento uma diferena significativa, uma vez que
atribui mulher uma maior capacidade para receber a luz divina do que o
homem, retrato, segundo ele, de sua pureza e beleza. Da pureza e beleza da
mulher ele conclui uma honestidade oposta luxria realada pelos outros

8 Agrippa, p. 9.
9 Ibid., p. 11.
10 Ibid., p. 19.

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autores. Somemos a isto o fato de que a mulher foi escolhida para a procriao
do gnero humano11. Somemos ainda o dado importantssimo de que no foi
pecadora como Ado, porque o fruto da rvore do conhecimento tinha sido
proibido ao homem e no mulher, que ainda no tinha sido criada. O pai
pecou e carregou a morte, no ela que caiu em erro por ignorncia. Da mesma
forma que o diabo a tentou por ser ela a mais excelente dentre as criaturas,
tambm Jesus ressuscitado dos mortos apareceu primeiramente s mulheres e
no aos homens, que abandonaram sua f. Agrippa procura ento provar, na
sequncia, a importncia das mulheres para a sobrevivncia do cristianismo,
contra o qual elas nunca se revoltaram, no tendo sido herticas nem idlatras.
Alm disso, a traio, acusao, condenao, crucificao e morte de Jesus
foram obras masculinas e no femininas12.
Passemos a um outro aspecto crucial, a refutao de Aristteles, segundo
o qual os machos so os mais fortes entre os animais, os mais sbios e os mais
nobres. Agrippa se dirige a So Paulo, que responde ao filsofo grego que
Deus tomou e escolheu o louco, para confundir o sbio; o fraco, para derrubar
o forte e o desprezado, para rebaixar quem no o era. Esta inverso chega ao
ponto de mostrar que muitas vezes, nos textos sagrados, a iniquidade da mulher
mais abenoada e louvada do que a bondade dos homens13. Retomando um
outro argumento de Aristteles para provar a excelncia da mulher, ele lembra
que o gnero do qual a excelncia mais nobre do que a de um outro, ele
tambm mais nobre que o outro. Ora, a virgem Maria, a melhor do gnero
feminino, mais excelente do que So Joo, o melhor do gnero masculino.
Agrippa fecha esta prova da excelncia, bondade e inocncia femininas
afirmando que todos os males vieram dos homens, no das mulheres. O
primeiro homem criado foi quem violou as regras do Senhor, fechando as
portas do cu para sua posteridade; o primeiro invejoso, o primeiro homicida,
o primeiro parricida. Lamech foi o primeiro a ter mulheres; No o primeiro
que se embebedou e Nemrod o primeiro tirano e idlatra. O homem foi o
primeiro adltero, o primeiro incestuoso, o primeiro a estabelecer uma aliana
com o diabo e o primeiro a apresentar volpia contra a natureza (em Sodoma
e Gomorra).
Ele acrescenta ento que, se tivesse sido dada s mulheres a permisso de
fazer leis e de escrever histrias, estas teriam criado tragdias sanguinolentas
inspiradas na malcia dos homens, que so assassinos, ladres, sequestradores,

11 Ibid., p. 30.
12 Ibid., p. 36.
13 Ibid., p. 40.

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falsrios e traidores. Enquanto isto as mulheres foram as inventoras das artes


liberais, das virtudes e dos bens; tanto que as artes e virtudes possuem nomes
femininos, assim como as diferentes regies da terra tais a sia, a frica, a
Europa, a Lbia... Alm do mais, ela foi a primeira a dedicar sua virgindade
a Deus, e as profetisas sempre foram mais inspiradas pelo Esprito Santo.
Sem contar sua constncia, pacincia, desprezo pela morte, determinao e
resoluo, todos testemunhados pelas santas escrituras14. Neste sexo altamente
devoto, reluz, segundo o autor alemo, a f universal, e nele ainda permanecem
as obras de piedade. Voltemos rapidamente a Montaigne para lembrar que este
um ponto com o qual o autor certamente estaria de acordo, uma vez que
ele apresenta, ao longo de todos os Ensaios, inmeras histrias, exemplos e
at mesmo anedotas, testemunhando a constncia, a pacincia e o desprezo
pela morte em mulheres da antiguidade, dos textos bblicos, mas tambm das
contemporneas, como no caso das judias portuguesas e das americanas.
Para que no permaneam dvidas sobre a igual capacidade entre umas e
outros, Agrippa afirma que, no fosse a interdio s mulheres de aprenderem
as letras, estas ultrapassariam os homens em saber e em grandeza de esprito.
Com o meio exclusivo de seu natural j superam os grandes mestres das
disciplinas; assim como as mes e amas-de-leite ensinam melhor o falar bem
do que os gramticos; assim como os aritmticos no enganam uma mulher
ao pagar uma conta; nem o msico torna um canto to agradvel e gracioso;
nem os filsofos, os matemticos e os astrlogos se mostram superiores s
adivinhaes e conhecimentos das mulheres dos campos; ou os mdicos fazem
melhor do que certas velhas15.
Apesar de as mulheres do Renascimento terem sido afastadas da vida pblica
e consideradas incompetentes em termos de poltica, Agrippa desenvolve uma
argumentao na sequncia de seu texto com inmeros exemplos, sobretudo
antigos, da habilidade feminina neste mbito. Existiram mulheres com grande
prudncia e de grande nobreza que, com sua coragem e virtude, salvaram seus
pases16, assim como salvam e preservam, alm de suas famlias e repblicas,
todo o gnero humano. Por todas estas razes foram honradas pelos primeiros
reis persas e romanos, mas, sobretudo, pelo controverso Justiniano, que abriu
grande espao para sua mulher em seu governo, tomando sua opinio na
elaborao de suas leis. No toa que os grandes legisladores, que foram

14 Ibid., p. 46.
15 Ibid., p. 51.
16 Ibid., p. 56.

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Plato e Licurgo17, decretaram que as mulheres no perdem para os homens


em excelncia de esprito, em fora fsica nem em dignidade natural. Em
consequncia, ordenaram que elas se exercessem, assim como os homens, nas
lutas, exerccios e coisas pertencentes disciplina da guerra.
Agrippa acrescenta ainda alguns exemplos de povos antigos (como os
citas, os trcios ou os gauleses) entre os quais os homens eram por costume
moles e desocupados, enquanto as mulheres aravam os campos, edificavam,
comercializavam, cavalgavam, guerreavam, eram chamadas para tratar da
guerra e da paz, e faziam tudo aquilo que sculos depois lhes seria proibido
fazer. Nos dias de hoje, nos diz o alemo, a liberdade usufruda por aquelas
mulheres foi reprimida pela tirania dos homens, que se voltam contra o direito
e as leis da natureza. Agora, diz ele, as leis probem sua liberdade; o costume
e os usos a eliminam, a educao a apaga e aniquila. Isto porque desde o seu
nascimento, a mulher contida em uma indolncia que no lhe permite fazer
mais do que cuidar de seu fio e de sua agulha, como se no fosse capaz de
manejar e conduzir cargos mais altos e importantes. E assim que atinge a idade
de quinze anos, entregue ao comando ciumento de um marido ou fechada nas
paredes de um claustro de religiosas18. Uma vez proibido seu acesso aos servios
pblicos, todas as aes jurdicas lhes so obviamente negadas, assim como
procuraes, tutelas e participao em negcios testamentrios e criminais.
A malcia dos fazedores de leis to grande, nos diz ele, que vo contra
as escrituras e a vontade divina, recusando tambm a participao delas no
plpito da palavra de Deus, porque as escrituras diziam: suas filhas profetizaro
assim como ensinavam no tempo dos apstolos19. Aqueles maliciosos no
levaram em conta o comando de Deus, e estabeleceram tradies nas quais
as mulheres valiam menos do que os homens, mesmo tendo conscincia do
contrrio. Essas tradies estabeleceram leis que as mulheres foram obrigadas
a obedecer, segundo ele como pobres cativas de guerra sob seus vencedores.
Nada disso, portanto, estabelecido por necessidade, por razo divina ou
natural, mas por um costume, uma educao, um acaso e uma oportunidade
tirnicas. Notemos rapidamente que, na passagem final de Sobre versos de
Virglio, ao afirmar ele tambm que a diferena entre homens e mulheres
no natural, mas estabelecida, Montaigne utiliza termos muito prximos dos
de Agrippa, dizendo que a educao e o costume so responsveis por essa
diferena.

17 Ibid., p. 60.
18 Ibid., p. 61.
19 Ibid., p. 62.

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Na sequncia de uma passagem em que Montaigne tenta estabelecer as


diferenas entre o amor e o casamento, escrita basicamente na camada [B]; e na
sequncia ainda a um pequeno acrscimo em [C], em que faz meno aos dois
legisladores apontados por Agrippa como sendo aqueles que estabeleceram a
igualdade entre os sexos em suas repblicas, que so Licurgo e Plato, o francs
faz uma observao muito interessante no que diz respeito s regras sociais:
As mulheres tm razo ao recusar as regras da vida introduzidas no mundo, ainda
mais que foram os homens que as criaram sem elas. Existe naturalmente uma rixa e
uma disputa entre as mulheres e os homens, at mesmo o maior acordo entre uns e
outros tempestivo e perturbado (III, 5, 854/103).

Alm de demonstrar a abertura de esprito de nosso autor, concordando


com a liberdade das mulheres de recusar regras que lhe foram impostas, este
trecho lembra ainda a argumentao final de Agrippa. Com efeito, este ltimo
nos diz, ao fim de sua obra, que na medida em que tiveram sua liberdade
natural tolhida, e que sofreram a imposio de uma educao e de um costume
que as submeteram ao homem e as colocaram em um lugar de inferioridade e
de incompetncia, estas podem, sim, julgar esta imposio.
Continuando tal reflexo, Montaigne acompanha mais uma vez Agrippa
ao apontar para o objetivo imposto s mulheres pela sociedade. Agrippa j
dizia que, uma vez tolhida sua liberdade, a mulher era confinada inatividade
e sua ocupao limitada costura. Montaigne, que parece mais fazer uma
constatao do que um julgamento de valor como Agrippa, afirma que elas
so tratadas desde a infncia em funo daquilo que diz respeito ao amor
ou, melhor dizendo, conquista e ao casamento: [B] Sua graa, vestimenta,
cincia, palavra e instruo visam este fim (III, 5, 856/106).
Por fim, a condio de esposa como nica acessvel mulher j est
to enraizada que as prprias mulheres, salienta Montaigne, na medida em que
se ocupam da educao das moas, fazem do casamento o fim de sua criao.
Registramos, como curiosidade, que na sequncia do texto ele acrescenta ainda
que sua filha, na poca j com uma idade considerada apta para o casamento,
no parece estar pronta para tal passagem, porque teve uma educao isolada
e particular por parte de sua me e, contrariamente ao comum, ainda no tinha
se desembaraado da ingenuidade da infncia. E comenta um pouco mais
frente (III, 5, 884/148) que a austeridade na educao das moas no oferece
o resultado almejado, e que em sua poca elas so preparadas com segurana,
enquanto em outras geraes eram preparadas pelo medo e pela vergonha.
Tendo sido visualizado o quadro mais geral sobre a mulher, ainda que
de forma rpida, assim como tendo sido visualizados alguns elementos do

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texto de Montaigne que nos permitem aproxim-lo de uma ou outra tendncia,


podemos finalmente abordar as ltimas linhas do captulo Sobre versos de
Virglio, onde acreditamos encontrar uma resposta mais concreta para sua
filiao. Na camada [B] ele escreve: Digo que os homens e as mulheres
so feitos no mesmo molde: exceto a educao e os usos, a diferena no
grande. Passando para a camada [C], ele continua:
Plato convida indiferentemente uns e outras para a participao em todos os estudos,
exerccios, cargos, profisses da guerra e da paz, em sua repblica; e o filsofo
Antstenes suprimia qualquer distino entre a virtude delas e a nossa. [B] muito
mais fcil acusar um sexo do que escusar o outro (III, 5, 897/168).

Lembremos que Agrippa tambm utiliza a mesma metfora, afirmando


que so feitos na mesma forma.
Plato, citado pelo francs e pelo alemo, e aprovado por ambos no
que diz respeito sua viso sobre a mulher, introduz essa questo em meio
a uma reflexo sobre o Estado, j que se trata do livro A Repblica, mais
especificamente aps discutir a questo da virtude e da justia, juntamente
com o problema da educao das crianas. A diferena entre ele e Aristteles
aparece j na organizao do texto: enquanto o estagirita anuncia a natureza
menor da mulher, apresentando-a no captulo sobre o comandar e o obedecer
ao lado dos escravos e crianas, o ateniense aponta para sua igualdade,
mencionando-a em seguida a uma discusso sobre a necessidade da virtude
para o cidado. Alm disso, enquanto afirma que homens e mulheres devem
receber a mesma educao para estarem aptos a exercer as mesmas tarefas,
ele sustenta ainda20, com o exemplo de mulheres fazendo ginstica junto
aos homens, que esta prtica poderia parecer risvel para alguns, porque a
tradio enraizou o costume contrrio. Trata-se, portanto, de um costume a ser
superado, e no de uma regra estabelecida pela natureza. Montaigne e Agrippa
tambm apresentam o lugar da mulher estabelecido pela tradio, no pela
natureza.
Assim, no que diz respeito tese da diferena de natureza entre o
homem e a mulher, j mencionada como amplamente aceita pelos autores
renascentistas, Montaigne se distancia claramente de sua poca, propondo a
ideia bastante radical da igualdade de natureza entre os gneros feminino e
masculino. Fica manifesto, sobretudo nestas ltimas linhas do captulo, que
o francs apresenta importantes semelhanas com passagens encontradas na

20 Plato, A Repblica,V, 452 d.

MONTAIGNE E A NATUREZA HUMANA NO FEMININO

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obra de Cornelius Agrippa. Ainda que no constando no catlogo dos livros


de Montaigne, como no caso da Filosofia oculta e da Incerteza e vaidade das
cincias, acreditamos que esta obra, escrita em latim em 1509, poderia ter sido
lida por ele e ter exercido influncias sobre o pensamento de nosso autor.
Fechando este trabalho, o momento de tentar fazer um resgate do
percurso empreendido. Primeiramente, bom lembrar que, em muitos
aspectos, Montaigne no se desliga totalmente da viso predominante e
conservadora sobre a mulher de sua poca. No obstante, alguns pontos de
clara distino podem ser destacados. Comecemos pela recusa da definio
da natureza da mulher como uma menor racionalidade, face racionalidade
plena da natureza do homem que, diga-se de passagem, ele tambm recusa.
Segundo ponto, homens e mulheres possuem diferenas fsicas e morfolgicas
dadas as necessidades de reproduo da espcie, mas sua natureza a mesma,
ainda que no definvel. Isto significa afirmar uma igualdade de ambos quanto
ao entendimento, virtude, s capacidades e s finalidades. Montaigne abraa,
portanto, Plato para recusar Aristteles. ltimo ponto, o papel atribudo
mulher em sua sociedade arbitrrio, porque imposto pela tradio masculina.
Ainda que no se trate de uma definio, estes traos nos permitem ter uma
boa viso da mulher pintada pelos Ensaios.
Referncias bibliogrficas
AGRIPPA, Henri-Corneille. De lexcellence et de la superioritde la femme.
Trad. Franois Peyrard. Paris: Louis, 1801. De nobilitate et prcellentia feminei
sexes[1509].
ARISTTELES. Politics. Trad. de H. Rackham. Londres: Loeb Classical Library,
2005.
BODIN, Jean. Les six livres de la rpublique. Vol. 6. Paris: Fayard, 1986. [1576].
CHARRON, Pierre. De la Sagesse. Paris: Fayard, 1986. [1601].
MONTAIGNE, Michel. Les Essais. PUF: Paris, 2004. [1595].
MONTAIGNE, M. Os Ensaios. Trad. RosemaryC. Ablio. So Paulo: Martins Fontes,
2000.
PLATO. Rpublique. Bibliothque de la Pliade. Traduo e notas de Lon Robin
com a colaborao de M.-J. Moreau, Paris: Gallimard, 1950.