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ESTADO E EDUCAO NA PERSPECTIVA DE JOHN LOCKE

Maria Cristina Gomes Machado1


Universidade Estadual de Maring
mcgmachado@uem.br

Palavras-chave: Educao, Histria da Educao, John Locke.

Este texto apresenta algumas reflexes sobre a proposies do filsofo ingls John
Locke (1632-1704)2 acerca da definio de uma nova formulao terica para justificar a
origem do poder na sociedade burguesa, na qual fundamenta sua posio sobre o Estado,
bem como sua compreenso sobre a educao. Para buscar elementos que permitam
compreender as duas temticas apresentadas, parte-se do pressuposto de que a conscincia,
o pensamento, expresso da forma como os homens se organizam em nvel material.
Todavia esta expresso no se coloca como reflexo puro e simples mas como tomada de
posio deste ou daquele homem frente s questes que se colocam em seu tempo.
Entende-se que este autor traduz em seus livros a realidade e a necessidades de uma
determinada poca.
John Locke tomou forte posio de luta frente s transformaes sociais que
estavam ocorrendo no sculo XVII. Nesse momento, uma nova sociedade se organizava e
se buscava, teoricamente, destruir a concepo de mundo feudal e definir o novo homem
necessrio ao desenvolvimento da sociedade burguesa. Locke, ao escrever, enfrentou o
desafio de justificar esse homem ou a nova vida que se impunha; para tanto, envolveu-se
em questes polmicas como a origem do poder dos governantes, a origem do
conhecimento, a questo da tolerncia religiosa, as bases da educao, entre outras.
No se toma como objetivo compreender a complexidade dos temas por ele
abordados, j que ele se alia aos grandes pensadores da modernidade, que contriburam para
a construo de novas bases tericas, das quais destacam-se Bacon (1988) e Descartes
(1987), que iniciaram a luta contra as supersties da velha sociedade ao travarem luta
cerrada contra a teologia. Segundo Marx (1987a, p. 445), [...] os antigos economistas
ingleses apegaram-se a Bacon e Hobbes como seus filsofos; mais tarde, Locke tornou-se o
filsofo, por excelncia, da economia poltica, tanto na Inglaterra, quanto na Frana e
Itlia. Sua presena foi marcante no momento de ascenso e consolidao da sociedade
burguesa, oferecendo constructos tericos fundamentais nova sociedade. Centra-se, no
entanto, na anlise de duas questes que s podem ser compreendidas conjuntamente: sua
concepo de Estado e educao. Para tanto, parte-se de alguns textos de autoria de Locke
para fundamentar a anlise apresentada: Ensaio sobre o entendimento humano em 1687,
publicou-se, em Francs, um primeiro extrato dessa obra e, em 1690, publicou-a na ntegra;
Carta acerca da Tolerncia com data de publicao entre 1688-9; "Segundo Tratado sobre
o Governo", publicado em 1690, e "Some Thoughts Concerning Education", publicado em

16933. Esta ltima obra constituiu-se em um importante livro do pensamento pedaggico


moderno e com uma intensa repercusso posterior, como exemplo, sua presena marcante
no livro Emlio de Rousseau (1968).
Segundo Oliveira e Ghiggi (1999), a [...] produo intelectual de John Locke [...]
representa a primeira grande construo terica de instrumentalizao da educao para os
propsitos da sociedade liberal. Tal argumentao corrobora para a justificativa deste
captulo, porque, mesmo que sua obra volte-se para a educao individual feita pelo
preceptor4, ela de capital importncia para a histria da educao pblica ao apresentar, de
forma integrada, os elementos que permeariam o debate educacional da sociedade burguesa:
a educao moral, fsica e a educao intelectual.
Compreender o significado histrico da obra de Locke implica necessariamente na
compreenso do momento histrico em que ela foi produzida, momento este caracterizado
por profundas transformaes econmicas, polticas, sociais, culturais e educacionais.
Portanto, preciso compreender o sculo XVII e, especificamente, as lutas travadas no
interior da Inglaterra no processo de transformao do trabalho servil para o trabalho
assalariado. Assim, o embate travado entre duas diferentes formas sociais apresentado na
primeira parte deste captulo. Na segunda parte, analisa-se a compreenso de Locke sobre o
Estado e a educao.
1. O embate travado no sculo XVII: duas sociedades na arena
Para entender o sculo XVII, faz-se necesrio considerar as relaes que
caracterizavam a sociedade feudal decadente e as novas relaes que se estabeleciam na
sociedade burguesa. A transio entre uma sociedade a outra no aconteceu de forma
tranqila, ao contrrio, caracterizou-se por violentas lutas e embates. Segundo Marx, no
livro "O capital" (1987a, p. 829), essa transformao se deu pela "[...] conquista, pela
escravizao, pela rapina e pelo assassinato, em suma, pela violncia". Adam Smith, de
forma mais romanciada, no livro "A riqueza das Naes"(1988) mostrou que as novas
relaes humanas se fundamentavam no princpio da troca, mas, para que essas relaes
baseadas na troca se generalizassem na sociedade moderna, foi necessrio que os homens
percorressem um longo e doloroso caminho. Esse processo implicava na luta contra os
entraves da sociedade feudal, denominada por ele de poca tumultuada. Implicava, ainda,
na eliminao de todos os obstculos que esta forma social impunha ao livre
desenvolvimento do capital.
No livro terceiro do supracitado livro, Smith (1988) mostrou como se deu a criao
do mundo moderno, no qual era fundamental o enfrentamento entre o senhor feudal e o
comerciante. O mundo das trocas, ao propiciar ao senhor novas necessidades, mostrava-se
incompatvel com o seu poder. Na sociedade anterior, o senhor de terras no tinha nada pelo
que pudesse trocar sua produo, ao consumi-las com seus hspedes e clientes, tornava-os
seus dependentes em conjunto com todos os ocupantes da terra. Assim, "[...] o poder dos
antigos bares fundava-se na autoridade que os grandes senhores de terras possuam
necessariamente sobre seus rendeiros e clientes" (SMITH, 1988, p. 33). Dentro de seu
domnio, o senhor era "[...] juiz, em tempo de paz, e lder em tempos de guerra". Na
passagem seguinte, Smith (1988, p. 34-35) explicou como o comrcio destruiu pouco a
pouco esse poder:

[...] o que toda a violncia das instituies feudais jamais pudera ter
conseguido, o foi gradualmente pela operao silenciosa e insensvel do
comrcio exterior e das manufaturas. Com o decorrer do tempo, o
comrcio exterior e a manufatura foram fornecendo aos grandes
proprietrios rurais alguma coisa graas qual podiam trocar todo o
excedente da produo de suas terras, produtos esses que podiam eles
mesmos consumir, sem terem que partilh-los com seus rendeiros ou
clientes [...]. Eis por que, to logo os grandes proprietrios conseguiram
encontrar um modo de consumir eles mesmos o valor total das rendas de
suas terras, no tiveram mais a propenso a partilh-las com outras
pessoas. Por um par de fivelas de diamante, ou talvez por alguma outra
coisa igualmente frvola e intil, trocavam o sustento ou, o que a mesma
coisa, o preo do sustento anual de 1000 homens e, com isso, todo o peso
e autoridade que esse poderio era capaz de assegurar-lhes.

A base da riqueza do senhor feudal fundamentava-se na terra e no nmeros de


indivduos que viviam em seu feudo. O senhor feudal, ao adquirir bens por meio do
comrcio, colocava em risco seu poder, porque, ao comprar uma fivela de brilhante ao invs
de alimentar os seus clientes, destruia toda a garantia de manuteno do seu poder,
contribuindo, para a dissoluo das relaes que mantinham o funcionamento do feudo.
Smith (1988, p. 37) resumiu como se deu esse processo:
Dessa maneira, uma revoluo da maior importncia para o bem-estar
pblico foi levada a efeito por duas categorias de pessoas, que no tinham
a menor inteno de servir ao pblico. A nica motivao dos grandes
proprietrios era atender a mais infantil das novidades. Por outra parte, os
comerciantes e artfices, embora muito menos ridculos, agiram
puramente a servio de seus prprios interesses, fiis ao princpio do
mascate, de com um pni ganhar outro. Nem os proprietrios nem os
comerciantes e artfices conheceram ou previram a grande revoluo que
a insensatez dos primeiros e a operosidade dos segundos estavam
gradualmente fermentando.

Da mesma forma que o senhor feudal perdia, lentamente, o seu poder, a Igreja
Catlica Apostlica Romana, baluarte da Idade Mdia, tambm perdia. Segundo Marx
(1987a), ela detinha um tero das terras inglesas antes da Inglaterra tornar-se protestante,
por exemplo, e exercia grande influncia nos pases europeus. Ela demonstrava possuir
poder semelhante ao do senhor feudal e o foi perdendo medida que se aperfeioavam a
manufatura e as relaes econmicas que regiam a vida no antigo regime. Os
aperfeioamentos graduais das artes e ofcios, das manufaturas, e do comrcio, as mesmas causas
que destruram a fora dos grandes bares, destruram igualmente a maior parte da Europa, todo o
poder temporal do clero.(SMITH, 1988, p. 81)

Essas transformaes promoveram a dissociao do trabalhador dos meios de


produo e sua expropriao da terra. Os produtores rurais foram "[...] violentamente
privados de seus meios de subsistncia e lanados no mercado como levas sem direitos".
Marx (1987a) acrescenta que este processo de expropriao se deu em toda a Europa, mas
de formas diferentes, utiliza-se da Inglaterra como exemplo por considerar que, naquele
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pas, ela assumiu sua forma clssica. Os camponeses, juntamente com os denominados por
Smith (1988) de clientes, que possuam produo auto-suficiente, foram expulsos de suas
terras. Tal processo acentuou-se com o florescimento da manufatura de l, tomaram-se as
terras para a criao de ovelhas por meio do cercamento das terras comunais, forando,
assim, o xodo rural ao mesmo tempo que se criava o mercado interno consumidor. Desta
forma, aumentava-se assustadoramente o nmero de homens expulsos de suas terras e,
conseqentemente, o nmero de homens disponveis para trabalhar nas manufaturas. Tomas
More (1988, p. 178), espantado com o novo quadro que se delineava, afirmou:
_Os inumerveis rebanhos de carneiros que cobre hoje toda a Inglaterra
[vos deixam desolados]. Estes animais, to dceis e to sbrios em
qualquer outra parte, so entre vs de tal sorte vorazes e ferozes que
devoram mesmo os homens e despovoam os campos, as casas, as aldeias.

Esses homens expulsos de suas terras, forosamente, iriam trabalhar nas


manufaturas que se organizavam em troca de um salrio. Nestas, no mais se realizava o
trabalho artesanal presente nas corporaes de ofcio. O trabalhador realizava apenas uma
parte da produo, o trabalho era dividido e o produto final, a mercadoria, era obra, nesse
momento, do trabalho coletivo. Brecht (1991, p. 56), na pea teatral "Galileu Galilei",
escreveu sobre essa mudana no incio do sculo XIX: "Mas as guas da terra fazem girar
as novas rocas, e nos estaleiros, nas manufaturas de cordame e de velame, quinhentas mos
se movem em conjunto, organizadas de maneira nova".
Esta nova organizao do trabalho levou ao questionamento de todas as verdades
existentes at ento, orientava-se por uma nova concepo de homem, de mundo e at de
astronomia. Brecht (1991, p. 57) ilustrou essa questo em uma passagem em que Galileu
explicava o sistema copernicano a Andra, uma de suas personagens, no qual a teoria
geocntrica dava lugar a teoria heliocntrica:
Muros e cascas, tudo parado! H dois mil anos a humanidade acredita que
o sol e as estrelas do cu giram em torno dela. O papa, os cardeais, os
prncipes, os sbios, capites, comerciantes, peixeiras e crianas de
escola, todos achando que esto imveis nessa bola de cristal. Mas agora
ns vamos sair, Andra, para uma grande viagem. Porque o tempo antigo
acabou, e comeou um tempo novo. J faz cem anos que a humanidade
est esperando alguma coisa. As cidades so estreitas, e as cabeas
tambm. Superstio e peste. Mas veja o que se diz agora: se as coisas so
assim, assim no ficam. Tudo se move, meu amigo.

O movimento da mercadoria levou o mundo a romper fronteiras, o conhecimento


dos astros e da natureza era uma exigncia do comrcio mundial. Essas novas exigncias
incentivavam o questionamento das verdades divulgadas pela Igreja Catlica. A
personagem Galileu Galilei mostra como a dvida se punha, dando lugar a um mundo novo,
onde todos os dias eram feitas novas descobertas.
As verdades mais consagradas so tratadas sem cerimnia; o que era
indubitvel agora posto em dvida. Em conseqncia, formou-se um
vento que levanta as tnicas brocadas dos prncipes e prelados, e pe

mostra pernas gordas e pernas de palito, pernas como nossas pernas.


Mostrou-se que os cus estavam vazios, o que causou uma alegre
gargalhada.
[...] O que constava que as estrelas esto presas a uma esfera de cristal
para que no caiam. Agora juntamos coragem, e deixamos que flutuem
livremente, sem amarras, e elas esto em grande viagem, como as nossas
caravelas, sem amarras e em grande viagem. E a terra rola alegremente
em volta do Sol, e as mercadoras de peixe, os comerciantes, os prncipes e
os cardeais, e mesmo o papa, rolam com ela. (BRECHT, 1991, p. 57-58)

O conhecimento dos astros, necessrio para o desenvolvimento da navegao,


revolucionu a concepo de mundo predominante na sociedade feudal. Uma nova
concepo de cosmos colocava em cheque a concepo monoltica de mundo da Idade
Mdia e sua hierarquia social. Para essa sociedade, o mundo era um cosmos perfeitamente
ordenado, no qual o homem existia numa ordem pr-estabelecida de maneira que no
poderia mudar sua condio social. Mas o comrcio, a manufatura, a busca de acumulao
de capital para o enriquecimento individual exigiam um mundo em movimento, no qual
cada homem fosse responsvel pela sua sorte, e que seria pelo trabalho que ele se
enriqueceria. O trabalho passava a ser valorizado e a ser considerado parte da natureza
humana, tornando-se um dever do indivduo. Tal questo foi discutida por Locke no final
desse sculo, ele considerava que por meio da propriedade da fora de trabalho, os homens
se igualariam. Galileu, na pea de Brecht (1991), mostrou que os homens eram iguais:
levantaram-se as tnicas e viram-se pernas. Assim, o cio da nobreza e do clero, bem como
sua superioridade eram impeditivos para o livre desevenvolvimento social e deveria ser
combatido a todo custo
A nova sociedade, fundamentada na igualdade entre os homens, valorizava a
acumulao de capital e mostrava o homem audaz e ansioso por conquistar o mundo, que
lutava por destruir a sociedade anterior e seus dogmas. Para justificar a nova prtica social,
exigiam-se novos posicionamentos dos homens, uma vez que, nela tudo era novo: os
descobrimentos geogrficos, a nova cosmologia, as invenes tecnolgicas, a revoluo
teolgica com a Reforma, o estabelecimento do mercado mundial, a soberania do indivduo,
a criao dos estados nacionais, a destruio de leis que se opunham ao direito de acumular
riquezas e uma nova forma de vida econmica. Para Marx (1987b, p. 73), Locke [...]
defendia a nova burguesia em todas as suas formas, os industriais contra as classes
operrias e os paupers (pobres), os comerciantes contra os usurrios arcaicos, os aristocratas
financeiros contra os devedores do Estado [...]. Destacou, ainda, que esse autor, em um
dos seus livros, apontou o entendimento burgus como o entendimento humano normal,
naturalizando suas explicaes sobre o homem e a sociedade. Contudo, somente quando se
consideram as transformaes sociais, possvel entender as questes levantadas por
Locke. Este pode ser colocado em cena por preocupar-se em explicar o que era o novo
homem e o novo poder poltico necessrio para o desenvolvimento da sociedade burguesa.
Como tantos outros autores comprometidos com a nova sociedade, Locke se contrapunha
sociedade feudal decadente e justificava as transformaes que se operavam na nascente
sociedade.

2. Estado e educao em John Locke


Para Locke (1988, p. 15), a capacidade de conhecer era inata no homem, mas o
conhecimento sobre o mundo que o cerca era adquirido, tendo a razo um importante papel,
visto que ela permitiria ao homem [...] deduzir verdades desconhecidas de princpios ou
proposies j conhecidas. Com este raciocnio, dialogou com os filsofos inatistas de seu
tempo, contudo, no inteno deste estudo adentrar-se nesse debate, mas compreender o
significado que ele assumiu na obra do autor. John Locke (1988a, p. 13), no livro "Ensaio
sobre o Entendimento Humano", escreveu:
No h princpios inatos na mente.
A maneira pela qual adquirimos qualquer conhecimento constitui
suficiente prova de que no inato.[...] Seria suficiente para convencer os
leitores sem preconceito da falsidade desta hiptese se pudesse apenas
mostrar [...] como os homens, simplesmente pelo uso de suas faculdades
mentais, podem adquirir todo conhecimento que possuem sem a ajuda de
quaisquer impresses inatas e podem alcanar a certeza de quaisquer
destas noes ou princpios originais.

Com esta afirmao, Locke negava toda a compreenso de mundo e de homem da


sociedade feudal. Se, at ento, os homens eram vistos como "imagem e semelhana de
Deus", eram concebidos na nova sociedade como racionais, como homens que se
construam a partir de suas experincias5. O homem seria considerado uma "tbula rasa",
sem marcas anteriores e sem pr-determinaes. Estes homens seriam livres e iguais. Livres
das relaes feudais e prontos para acelerar o processo de acumulao de capital.
Para Locke (1983), o homem poderia viver em estado de natureza. Este estado seria
a arma terica utilizada pela burguesia para criticar os fundamentos do poder absoluto e
legitimar a sua prtica. A compreenso de Locke sobre o estado de natureza se contrapunha
compreenso de Hobbes (1988). Para este, o homem no estado de natureza seria "o lobo
do homem", neste estado, o "mais forte levava a palma". Assim, os homens dotados de
razo perceberiam que este estado poderia lev-los sua auto-destruio, para evitar isso,
os homens concordariam em entregar ao soberano o poder supremo sobre o seu destino, sua
vontade, por meio de um contrato. Tal contrato resultava no Estado Absoluto Leviat. De
modo contrrio, defendia Locke, os homens, no estado de natureza, poderiam viver
harmoniosamente.
Todos os homens se acham naturalmente sendo este estado de perfeita
liberdade para ordenar-lhes as posses e as pessoas conforme acharem
conveniente, dentro dos limites da lei da natureza, sem pedir permisso
ou depender da vontade de qualquer outro homem. (LOCKE, 1983, p.35)

No estado de natureza, os homens seriam governados pela razo6. Esta era uma lei
da natureza que obrigava todos os homens a consult-la, tendo livre arbtrio na tomada de
decises, isto contribua para tornar os homens livres e iguais, nesse estado no possuam o
direito de prejudicar, violar o direito e a propriedade do outro. Todavia, muitos homens

abandonavam o uso da razo e se prejudicavam uns aos outros. Assim sendo, Locke (1983)
propunha um governo civil como "o remdio acertado para os inconvenientes" deste estado.
Muitos eram os "inconvenientes" que incomodavam Locke no sculo XVII, sculo
de transformao. Para o autor, a sociedade de seu tempo apresentava vcios, alguns
homens interferiam na liberdade do outro, violando seu direito e sua propriedade. Para
resolver tais vcios, propunha um governo civil e uma nova educao, uma educao geral,
livre e com contedos diferentes do utilizado pela escola de ento. A educao em Locke
era livre, mas no era licenciosa, visto que os homens indivduos estabeleciam por meio
de seu trabalho, dos negcios e das constantes relaes com outros homens. Se ela fosse
licenciosa, sem autoridade, poderia formar indivduos que prejudicariam a sociedade.
Foi desenvolvida por Locke, tambm no "Segundo Tratado Sobre o Governo", a
concepo de que todo homem era trabalho, portanto proprietrio. Proprietrio de sua fora
de trabalho e, por esta propriedade, poderia acumular bens:
Embora a terra e todas as criaturas inferiores sejam comuns a todos os
homens, cada um tem propriedade em sua prpria pessoa, a esta ningum
tem direito seno ele mesmo. O trabalho do seu corpo, e a obra de suas
mos, pode dizer-se, so propriamente dele.(LOCKE, 1983, p.45, grifo
nosso).

esta definio que justificaria o desempenho do homem egosta, do homem


corajoso que realizaria os maiores desafios para acumular bens. Para garantir o "livre
trnsito" das novas relaes sociais e preservar a propriedade de bens, Locke propunha uma
nova forma de governo. Defendia: Considero, portanto, o poder poltico de fazer leis com
pena de morte e, conseqentemente, todas as penalidades menores para regular e preservar
a propriedade, e de empregar a fora da comunidade de dano exterior; e tudo isso to s em
prol do bem pblico.(LOCKE, 1983, p. 34) Acima de tudo, o governo deveria preservar as
posses. Sobre a mesma questo escreveu, na "Carta acerca da Tolerncia" (LOCKE, 1988b,
p. 5):
Parece-me que a comunidade uma sociedade de homens constituda
apenas para preservao e melhoria dos bens civis de seus membros.
Denomino bens civis a vida, a liberdade, a sade fsica, e a liberdade da
dor, e posse de coisas externas, tais como terra, dinheiro, mveis, etc.

Para legitimar este poder, questionava a Monarquia Absoluta, considerando-a


ilegtima, por basear seu poder na explicao de que fosse de origem divina ou como sendo
hereditrio o direito de sucesso7. Na transio da sociedade feudal para a sociedade
burguesa, havia o predomnio da atividade mercantil. No momento em que se tinha um
excedente de produo, tinha-se, tambm, a intensificao da troca. Com isto, a Monarquia,
que se fortalecia, adotava uma poltica econmica caracterizada pelo monoplio e
protecionismo.
A intensificao da troca, as pilhagens, a escravido e outros fatores da acumulao
primitiva do capital proporcionavam-se condies para o desenvolvimento da indstria
manufatureira e o arrendamento de terras. Com essas transformaes que eram radicais e
violentas, tinha-se a destruio dos laos feudais e, ao mesmo tempo, a produo dos

pressupostos para a implantao das relaes capitalistas: dissociao do produtor dos


meios de produo, acumulao de capital na forma mercantil e usurria; subvertendo,
todas as relaes sociais de produo anteriores.
Ao estabelecerem-se novas relaes de produo, novas relaes de classes e novos
interesses, a Monarquia Absoluta mostrava-se desnecessria, porque favorecia apenas a
burguesia comercial e, desta forma, entravava o livre desenvolvimento da burguesia ligada
produo. Fazia-se necessria uma outra forma de poder poltico para atender s
necessidades da nova sociedade. Este deveria garantir a todos os homens a liberdade de
trabalhar, de comercializar e acumular riquezas. Locke foi o teorizador destas necessidades.
Essa nova fonte de poder no seria algo que estaria acima dos homens, mas seria
estabelecida por comum acordo entre todos. Como nem todos os homens poderiam dirigir a
sociedade, sua direo ficaria com os homens que possuiam propriedades pelo sistema de
representatividade. O gentleman8, a quem Locke dirigiu seu trabalho, era aquele homem
rico, bem nascido que alm de cuidar de seus negcios individuais iria participar do Estado,
ocupando cargos polticos. Eram homens gentis que levavam uma vida isenta de trabalho,
porm, na nova sociedade, os homens de posses estariam cuidando de seus interesses
egostas. Eles, com Guilherme de Orange, em 1688, tomaram a direo do governo e
fizeram triunfar o liberalismo econmico.
O preceito geral da educao em Locke era de que ela deveria ser til, estar voltada
para as necessidades do homem conforme "seu estado". Contudo, Locke explicou que se
preocuparia mais com a educao do gentil-homem o encarregado do governo do estado.
Locke, em seu livro "Alguns Pensamentos sobre Educao"9, trs anos aps ter redigido o
"Segundo Tratado sobre o Governo", afirmou que a educao tinha poder infinito, por
desempenhar forte papel na sociedade. Para o autor: " a educao que faz a diferena entre
os homens. Mesmo as impresses ligeiras, quase insensveis, foram por eles recebidos na
mais tenra infncia, onde esto as conseqncias importantes e durveis."(LOCKE, 1966, p.
27-28)
A criana era considerada como uma folha em branco ou um pedao de cera que se
poderia moldar. Este entendimento se contrapunha crena de que os homens seguiam um
plano predestinado por Deus. A nova sociedade mostra um novo homem o egosta que
deveria estar preparado para cuidar de seus interesses privados e para administrar o que
fosse de interesse pblico. Este novo homem deveria possuir um conhecimento diferente do
enfocado nas escolas religiosas existentes. Tais escolas objetivavam apenas preparar os
futuros padres ou familiarizar os homens com a doutrina crist.
A educao do novo homem, ao contrrio, deveria desenvolv-lo em todos os
sentidos fsico, moral e intelectual e deveria ser completa, liberal, porque, devido ao
desenvolvimento da indstria e do comrcio, ele deveria confrontar-se com os mais
diferentes homens. Para formar este homem, Locke traou seu programa de educao que,
em primeiro lugar, envolvia a educao fsica, considerava-a necessria sade e
felicidade e para que o corpo resistisse ao trabalho e fadiga. Em segundo lugar, registrou
como exigncia o ensino da moral, no a moral religiosa, mas a moral que possibilitasse aos
homens viverem dentro de seus limites. Em terceiro lugar, discutiu a formao intelectual,
por entender ser a instruo a menor parte da educao. Por que fez tal afirmao? Assim,
respondeu: Acreditava-se

[...] que a instruo ordinariamente a principal ocupao, seno a nica,


das quais se tm usado para instruir as crianas. Quando se fala em
educao, a instruo quase a nica coisa que se tem em vista. Quando
eu considero aquele trabalho que d para aprender um pouco de latim e de
grego, a quantidade de tempo empregado neste trabalho [...] para alcanar
resultado nulo, eu no paro mais de pensar que os pais vivem ainda nesta
crena de "mestre-escola" e de seus castigos, e que o chicote fica em seus
olhos como o nico instrumento de uma educao cujo nico propsito
seria a aquisio de uma ou duas lnguas. (LOCKE, 1966, p. 203)

desta forma que Locke considerava a educao intelectual de sua poca e era a ela
que criticava ao propor um novo mtodo. O melhor mtodo para o autor era aquele que,
"[...] levando em conta as diversas condies, o mais fcil, o mais breve, e o mais
apropriado para fazer os homens virtuosos, teis a seus semelhantes [...]"(LOCKE, 1966, p.
26). Negava os longos anos do aprendizado da gramtica e lngua latina, da memorizao,
da disciplina rigorosa, da retrica, da dialtica, da lgica, da filosofia, entre outros
conhecimentos considerados inteis aos homens. Locke ao teorizar sobre seu projeto de
educao, criticava a escolstica. O mtodo utilizado para ensinar esses contedos era
contrrios a natureza humana. L-se em Locke (1966, p. 230): O meio, eu acredito, antes
este aqui: propor ao jovem gentleman questes convenientes e prticas, apropriadas a sua
idade e as suas faculdades, sobre os assuntos que no lhe sejam totalmente desconhecidos
nem fora de sua experincia.
Como esse procedimento no era o adotado pelas escolas e, nela, o indivduo s se
educaria se tivesse um bom professor e, mesmo assim, o contato com os amigos poderia
possibilitar o aprendizado de coisas ruins, Locke resolveu o problema propondo a
contratao de um preceptor. A educao privada era vista como soluo para educar a
criana, sem exp-la aos vcios da sociedade. Nessa educao, no seriam utilizados
castigos ou chicote, j que [...] a verdadeira forma de ensinar as coisas inspirar nas
crianas o gosto e o amor aos estudos que forem propostos, estimular para sua atividade e
aplicao."(LOCKE, 1966, p.95)
O contedo necessrio ao homem que se encarregaria dos negcios privados e do
governo deveria ser o ensino de lngua materna, de uma lngua estrangeira sugeriu o
francs, de leitura, escrita, geografia, aritmtica, geometria, legislao, escriturao
comercial, um trabalho manual, entre outros. Locke se preocupou, ainda, com a ocupao
do tempo livre do homem de negcios de forma a aliviar a fadiga e desenvolver
habilidades, bem como para afast-lo dos vcios da moda. Props uma educao
complementar que se constituiria na dana, na equitao, na esgrima e a aprendizagem de
um ofcio manual. Conforme exposto por Leonel (1994, p. 119), ele [...] exclui a msica e
a pintura, no porque deprecia tais artes, mas por absorver muito tempo a ser dedicado aos
negcios.
Para Locke, a herana que um pai deveria se preocupar em deixar para seu filho no
era terras e bens, mas deixar-lhe uma boa educao. A nova sociedade substituiu o poder
dos ttulos feudais pelo poder do dinheiro, o homem deveria saber ganh-lo, multiplic-lo e
mant-lo. Para tanto, deveria possuir qualidades essenciais, como virtude, boas maneiras,
prudncia e instruo. Para o autor, em linhas gerais, a virtude seria adquirida consultando o
passado, a Bblia, o Antigo Testamento, Ccero, Leis de Grotius, as leis do pas; as boas

maneiras seriam adquiradas consultando um passado mais prximo, o passado recente da


aristocracia inglesa, por exemplo; a prudncia, por sua vez, seria adquirida na vida prtica e
proporcionaria ao homem no cometer erros nos negcios; e, finalmente, para a instruo,
propunha o aprendizado da cincia moderna, como a geometria, a partir dos livros de
Euclides; a geografia; o sistema de Coprnico, Descartes, Aidoworth (filsofo ingls 1617-1688), Newton, entre outros.
Estas questes sobre educao esto apresentadas no livro na forma de vinte e seis
sees, nas quais discute temas como a sade do corpo, do esprito e os caprichos, os
castigos, as recompensas, as regras e os hbitos, as condutas, as vantagens da educao
domstica, os cuidados de um preceptor, as familiaridades dos pais para com os filhos, os
diferentes temperamentos dos meninos, os jogos, a crena em Deus, a prudncia, as boas
maneiras, a instruo e as viagens, entre outros. Com relao instruo destacou que a
leitura e a escrita eram importantes, mas no poderiam ser o fim ltimo da educao. O
fundamental era a formao de homens teis e sbios. Para isso, o menino deveria ser
entregue a um preceptor que soubesse, com discrio, formar seus costumes. Este deveria
garantir sua inocncia, seu desenvolvimento e as boas inclinaes, corrigindo-o docemente
de maneira a livr-lo de defeitos morais e alud-lo a adquirir bons hbitos. Desta forma, a
criana deveria aprender a se comportar conforme o contrato social estabelecido entre os
homens, sufocando a lei natural que busca satisfazer seus instintos. A educao deveria,
ainda, ser doce, contudo, em algumas situaes, poderia ser severa de maneira a disciplinar
o menino. Isso exigiria que o preceptor prestasse ateno natureza particular de cada um a
ser educado.
Esse posicionamento sobre a educao do homem burgus levou Ferreira (1988) a
mostrar que ele foi um pioneiro em matria educacional ao destacar a educao fsica
infantil e a auto-disciplina para garantir o desenvolvimento de um comportamento honesto
e virtuoso por meio de aes prticas continuadas. Para este autor:
Os Some thoughts eram o desenvolvimento de vrias ideias que vinham
sendo expressas, pelo menos, desde o Renascimento, e que
correspondiam a anseios de personalidades mais ou menos empenhadas
na reforma das mentalidades de ento, mas era tambm um produto
pedaggico comprometido com as necessidades e os conflitos
scioculturais de Seiscentos. [...] No entanto, o xito desta obra de John
Locke nas dcadas seguintes permite-nos avaliar da oportunidade do seu
pensamento pedaggico, que o sculo XVIII viria a consolidar, valorizar e
desenvolver. (FERREIRA, 1988, p. 281-282)

Seu pensamento estava relacionado aos ideais de uma classe social especfica e [...]
manifesta de forma exemplar os elementos fundamentais da educao burguesa, baseada
no self-government e nas virtudes sociais, na utilidade e no primado da conscincia moral,
como tambm na valorizao da natureza e da razo (CAMBI, 1999, p. 321). Preparava,
assim, o homens de negcios que participaria da poltica inglesa.

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Consideraes finais
Ao realizar uma abordagem geral sobre o posicionamento de Locke acerca da
educao, Enguita (1986) destaca que, em sua teoria educativa, possvel identificar os
sinais de seus estudos e o modo pelo qual acreditava ser necessrio para ganhar a vida.
Considera que Locke, em primeiro lugar, buscava reduzir o papel do castigo fsico,
limitando a funo costumeiramente atribuda a ele opondo-se mxima a letra com
sangue entra e negando o seu papel na instruo. Em segundo lugar, mostrava averso
ao ensino de seu tempo, que se baseava nas lnguas clssicas e nas artes do trivium lgica,
gramtica e retrica. Mostrava, em terceiro lugar, horror pelas escolas pblicas,
denominando-as de lugar de depravao. Em quarto lugar, deu especial ateno
importncia da educao fsica. Finalmente, dirigiu suas preocupaes educao do
gentleman num amplo sentido, dirigindo-se aos filhos de nobres e burgueses. possvel
acrescentar a esse balano, a preocupao de Locke com a utilidade do que fosse ensinado a
esses jovens bem-nascidos.
A produo e as relaes estabelecidas na sociedade sculo XVII exigiam
conhecimentos prticos e teis; conhecimentos estes que possibilitassem sua aplicao na
acumulao de riquezas. Portanto, esse contedo e o novo mtodo sugerido por Locke
respondiam s necessidades dos homens. Homens que possuam uma prtica social
diferente da existente at ento, estes tinham outro papel a desempenhar na sociedade ao
buscarem a realizao efetiva da prtica burguesa. Leonel (1994, p. 118) sintetiza no que
consistia a pedagogia de Locke:
Em resumo, a pedagogia de Locke, que tem por finalidade a
formao do homem de negcios, no faz outra coisa seno
submeter a forma e o contedo, que se pratica, a dois critrios
eminentemente burgueses e intimamente relacionados: a utilidade e
a economia de tempo.
As qualidades fundamentais do novo homem se resumiriam na virtude, na educao,
na prudncia, na instruo, qualidades imprescindveis a um homem que se encarregaria
dos negcios individuais e do Estado na sociedade burguesa que se organizava. E para
adquir-los, no se poderia perder tempo com outros conhecimentos que lhe seriam inteis.
Ao revelar o posicionamento apresentado anteriormente, Locke mostrava ser um
revolucionrio, por expressar as necessidades de uma prtica social que busca destruir uma
forma social que impedia o livre desenvolvimento material da sociedade burguesa. Valoriza
o burgus egosta que usa sua fora de trabalho e capacidades ao se relacionar com outros
homens de seu tempo, pensando somente em seu interesse.
Este homem foi necessrio na transio da sociedade feudal para a burguesa, assim,
pode-se afirmar, parodiando Bacon (1988) ao explicar o nascimento da cincia
experimental, que o posicionamento de Locke foi mais parto do tempo que do talento.
com insistncia que se recorre relao do posicionamento lockeano sobre Estado e
Educao com o mundo que o gestou no sentido de combater uma tendncia atual que
naturaliza o seu pensamento e busca, por meio de releituras esfaceladas desse autor,

11

explicaes para a sociedade capitalista em momento de crise social, naturalizando seu


posicionamento sobre o que o homem, a sociedade e a educao.

REFERNCIAS
BACON, Francis. Novum organum. So Paulo: Nova Cultural, 1988. (Col. Os
pensadores).
BATISTA, Gustavo Arajo. Uma abordagem sobre o pensamento educacional e
pedaggico de John Locke. Uberlndia, MG, 2003. Dissertao (Mestrado em Educao).
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FERREIRA, Antnio Gomes. Trs propostas pedaggicas de finais de seiscentos:
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LEONEL, Zlia. Contribuices histria da escola pblica. (Elementos para a crtica
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LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo. So Paulo: Abril Cultural, 1983.
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12

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Some
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http://en.wikisource.org/wiki/Some_Thoughts_Concerning_Education.
Acesso
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em
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________. Pensamientos sobre la educacin. Madrid: AKAL, 1986.


MAQUIAVEL, Nicolau. O prncipe. So Paulo: Nova Cultural, 1987. (Col. Os
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MARX, Karl. O capital. Livro I, v. I e II. So Paulo: Difel, 1987a.
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(Col. Os pensadores).
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SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo: Nova Cultural, 1988. (Col. Os
economistas).
1

Doutora em Filosofia e Histria da Educao, pela Faculdade de Educao da UNICAMP e professora do


Departamento de Fundamentos da Educao e do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade
Estadual de Maring. Este artigo resultado de estudos realizados junto ao Grupo de Pesquisa Histria da
educao, intelectuais e instituies escolares e das aulas ministradas na disciplina do mestrado
Fundamentos Histricos e Filosficos da Educao II.
2
Locke nasceu em Bristol na Inglaterra em uma famlia de comerciantes. Estudou em Westinter School
entre 1646 e 1652, transferindo-se, na seqncia, para Chris Church College de Oxford. A primeira escola,
segundo Enguita (1986), voltava-se para a educao dos filhos das classes altas, sua organizao interna era
rgida, quase carcerria, e seu currculo constitua-se de estudos das lnguas clssicas, inclusive hebreu e
rabe. Na segunda escola, o decano era John Owen que exerceu certa influncia sobre ele. Graduou-se em
1655 como bacharel e, em 1658, obteve o ttulo de mestre das artes. Seu interesse maior se referia a
contedos de cincias naturais e medicina. Tornou-se professor desse ltimo colgio at 1665-6 e,
posteriormente, trabalhou como secretrio para alguns nobres ingleses na Alemanha e na Frana, tendo sido
eleito para a Royal Society de Londres, na qual travou amizade com o Conde de Shaftesbury, defensor do
liberalismo e contrrio poltica absolutista. O Conde era membro do parlamento britnico e se ops

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poltica de Carlos II, que o perseguiu, forando seu exlio na Holanda. Locke, ento seu secretrio,
acompanhou-o. Em 1888, colaborou com uma revoluo que levou ao trono Guilherme III de Orange. Em
1691, Locke publicou Consideraes sobre as conseqncias da diminuio dos impostos e o aumento do
valor das moedas pouco conhecida e, em 1695, A adequao do cristianismo razo. Cabe meno,
ainda, publicao A direo do entendimento, um novo texto sobre educao, entre outros no
mencionados aqui. Seus textos mais conhecidos Ensaio sobre o entendimento humano e Alguns
pensamentos sobre educao recebeu vrias edies enquanto ele estava vivo. Em 1714, dez anos aps sua
morte, publicou-se a primeira edio de suas obras completas. (CRONOLOGA, 1986) Sugere-se a leitura
de Lago (2002) e Batista (2003) para aprofundar o estudo sobre a vida e obra de John Locke.
3
Esse livro est disponvel em ingls, na ntegra, no site da wikipedia. Para a anlise, usou-se, alm do
original, a traduo francesa de autoria de G. Compayr (LOCKE, 1966), a traduo espanhola de La Lectura
e Rafael Lasaleta (LOCKE, 1986) e algumas sesses, traduzidas para o portugus, publicadas na revista
Cadernos de Educao por iniciativa de Avelino da Rosa Oliveira e Gomercindo Ghiggi (1999). Estes autores
realizam um importante trabalho por tornar acessvel para estudiosos da educao o importante texto de John
Locke, porque permitem aos educadores brasileiros compreenderem com maior proximidade o pensamento
liberal aplicado educao, ao mesmo tempo que permitem uma viso do conjunto da obra do autor
conhecido pelos textos publicado na coleo Os Pensadores, editado pela editora Abril Cultural e Nova
Cultural (LOCKE 1983; 1988a e 1988b).
4
Ele trabalhou como preceptor dos filhos de alguns nobres como os de Conde Shaftesbury e de Sir John
Banks. Na sua velhice dirigiu a educao de Francis Cudworth Masham e supervisionou a educao dos filhos
de Edward Clarke (ENGUITA, 1986, p. 14), consolidando sua experincia como educador.
5
Sua preocupao com a importncia da experincia na educao, bem como os outros escritos, levaram
Locke a ser conhecido como fundador do empirismo. Sobre esta questo, Cambi (1999, p. 316) escreve:
John Locke [...] foi o fundador do empirismo com o Ensaio sobre o entendimento humano (1690), em
nvel gnosiolgico e metafsico, mas foi tambm o terico da tolerncia (Carta sobre a tolerncia) [...]; foi,
de maneira geral, um representante de um pensamento crtico que pretende submeter toda a afirmao
prova da experincia e, portanto, colocar no centro do prprio trabalho os princpios da verificao
experimental e da inferncia empriricamente provada. Tambm em pedagogia [...] Locke desenvolve um
empirismo explcito e radical, contrapondo-se tambm aqui a todo o inatismo e a toda predestinao, to
caros ao pensamento tradicional. Sobre o empirismo, escreve Nunes (1981, p. 87): A posio empirista
tem o seu aspecto positivo e irrefutvel, que o de realar a objetividade das coisas, alcanada pelos
sentidos externos da viso, da audio, do olfato, do paladar e do tato. Essas impresses sensoriais so
armazenadas, combinadas e sinetizadas no crebro pelos sentidos internos da memria e da imaginao, e
vo oferecer o material sinttico ao intelecto, que produz as idias e forma juzos e raciocnios.
6
Leonel (1994, p. 105) mostra que Locke procura delimitar os limites do interesse individual em relao ao
interesse social, assim a dimenso moral da educao proposta se fundamenta no egosmo. Se a moral no
mais religiosa do que a idia da existncia de Deus, ela tem que ser racional. A razo, portanto, a nova fonte
da moral, desde que seja confundida com a razo metafsica dos antigos filsofos que foram buscar seus
princpios nas regies mais obscuras de sua imaginao. Trata-se da razo burguesa, quer dizer, do
conhecimento fundado na experincia (leia-se prtica burguesa) que Locke resume como resultado de um
sculo de progresso.
7
Muitos foram os tratados polticos escritos no momento de asceno e consolidao da sociedade burguesa.
Se o poder absoluto era considerado ilegtimo, qual seria a verdadeira fonte de poder? respondendo
questo de qual a fonte de poder que os tratados de poltica foram escritos, tais como "O Patriarca" de Filmer,
citado por Locke (1983), "O Prncipe" de Maquiavel (1987), "Leviat" de Hobbes (1988) ou mesmo "Do
Contrato Social" de Rousseau (1987).
8
Segundo Enguita (1986, p. 15) , Locke [...] se inscribe dentro de esa lnea de educacin nobiliario-burguesa
que passa por Baltasar de Castiglione, Thomas Elyot y Michel Montaigne. Hay que decir, no obstante, que la
visin inglesa del caballero es algo distinta de la continental del cortesano. El caballero al que se refiere
Locke, como lo haba hecho Elyot en su Governour, no es el parsito brilhante o gracioso de la corte, sino un
caballero que protege la vida y la libertad inglesas y se ocupa de y conduce los asuntos de la nacin
(Grifos nossos).
9
Para as citaes desse livro de Locke, usou-se a traduo livre do texto em lngua francesa (LOCKE, 1966).

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