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FENOMENOLOGIA E EXISTNCIA: UMA LEITURA DE MERLEAU-PONTY

VON ZUBEN, N. A.
Newton Aquiles von Zuben, Doutor em Filosofia pela Universit de Louvain
Professor Titular - Faculdade de Educao da UNICAMP
<navzuben@obelix.unicamp.br>

"O inacabamento de uma filosofia do inacabamento duplamente desconcertante".

Paul Ricoeur
Tal afirmao, por ocasio da morte de Merleau-Ponty, traduz o quanto ficou
abalada a Filosofia contempornea pela brusca interrupo da notvel obra do
mais autntico e ao mesmo tempo mais profundamente original discpulo da
filosofia husserliana. Merleau-Ponty, talvez mais que qualquer filsofo de sua
gerao, manifestou com vigor qualidades primordiais de autntico filsofo: a
perplexidade diante do mundo e o anseio constante em reaprender a ver este
mundo. O carter inacabado de sua obra no definido unicamente pela
inesperada interrupo causada pela morte prematura (l96l), mas o prprio
Merleau-Ponty no deixou de insistir (alis, como seu mestre Husserl j o fineza),
no "carter incoativo da filosofia", do incessante recomear da tarefa filosfica
que recusa toda cristalizao da obra em sistema acabado e fechado. De fato,
ele via no inacabamento da fenomenologia, da qual foi e permanece ainda, pelas
suas obras, um dos mais brilhantes representantes, no um sinal de fracasso,
de indefinio, mas sim o reconhecimento de sua fertilidade e de sua verdadeira
tarefa, a saber: 'revelar o mistrio do mundo e o mistrio da razo". (1)
A leitura de Merleau-Ponty no s se, justifica pela relevncia de sua
contribuio para muitos problemas filosficos atuais, mas sobretudo porque
atravs dela entramos no prprio processo da Filosofia, cuja tarefa , segundo
Merleau-Ponty, que reaprendamos a ver o mundo. (Prefcio, pg. XV). De fato,

como afirma Merleau-Ponty no Eloge de Ia philosophie,: "filosofar procurar, ,


implicar que h coisas para se ver e se dizer".
Outros filsofos da existncia utilizaram o mtodo fenomenolgico, chegando
mesmo a entrelaar Fenomenologia e Existencialismo. Porm em nenhum deles
se encontram articuladas, de modo to explcito e harmnico, a Fenomenologia
e a existncia como em Merleau-Ponty.
Neste texto no tenho a inteno de resumir o pensamento de Merleau-Ponty.
Seria demasiadamente pretensioso, dado o mbito deste trabalho. Proponho
uma breve leitura da "carta-programa", o prefcio Fenomenologia da
Percepo, onde Merleau-Ponty expe sua concepo de filosofia que ele
denominou Fenomenologia, retomando por sua conta e reassumindo por fora
de sua criatividade as trilhas de Husserl. Na verdade, podemos at afirmar que,
atravs dos breves pargrafos deste prefcio, ficamos entendendo Husserl e a
prpria Fenomenologia como estilo de pensamento que est procura do
sentido do sujeito, do mundo, da Histria e da prpria Filosofia.
Este prefcio nos coloca na trilha da ideia que Merleau-Ponty tinha de
Fenomenologia e nos mostra como se articulam a Fenomenologia e a existncia
apresentando em projeto as linhas principais de sua Fenomenologia existencial,
ao mesmo tempo que, anuncia o cunho mais nitidamente ontolgico de sua obra
escrita aps a Fenomenologia da Percepo, publicada posteriormente com o
ttulo de O Visvel e o Invisvel.
Embora breve, o texto do prefcio encerra inmeras questes de grande
relevncia, que proponho englobar em 2 tpicos: -"A concepo da
Fenomenologia como mtodo" e "Os principais temas da Fenomenologia e sua
articulao com a existncia".

I. A concepo da Fenomenologia como mtodo


til apontar as principais influncias que marcaram a reflexo de MerleauPonty. A este respeito A. Robinet apresenta uma observao interessante. Diz

ele: "A matriz hegeliana e fenomenolgica de sua reflexo demasiado evidente


e reconhecida para que no se tenha, de incio, descrito esta situao em funo
de trs H: Hegel, Husserl, Heidegger'. (Merleau-Ponty, p. 671 1970).
Em 1936, o prprio Merleau-Ponty publica um trabalho Existence et dialetique,
no qual faz uma autoconfisso intelectual reconhecendo sua filiao a Hegel. Em
artigo publicado vinte anos depois, "O existencialismo de Hegel", Merleau-Ponty
reconhece que '"Hegel est na origem de tudo o que se 'realizou de grande em
Filosofia h um sculo - p. ex., o marxismo, Nietzsche, a Fenomenologia, o
Existencialismo alemo, a Psicanlise -; ele inaugura a tentativa de explorar o
irracional e integr-lo em uma razo ampliada, tentativa que permanece a tarefa
de nosso sculo. Ele o inventor desta razo mais compreensvel que o
entendimento que, capaz de respeitar a variedade e a singularidade dos
psiquismos, das civilizaes, dos mtodos de pensamento e a contingncia da
Histria, no renuncia, no entanto, a domin-los a fim de os conduzir prpria
verdade ", (Sens et non-sens, p. l pag.110). Ler e interpretar Hegel , para
Merleau-Ponty, tomar posio sobre todos os problemas filosficos, polticos e
religiosos de nosso sculo. Do texto citado pode-se apreender as preocupaes
herdadas de Hegel: a relevncia do irracional, a proposta de uma razo ampliada
mais compreensiva que o entendimento, e o respeito ao individual e ao
contingente. "Pode se falar de um Existencialismo de Hegel, continua MerleauPonty, no sentido em que ele no se prope encadear conceitos, mas revelar a
lgica imanente da experincia humana em todos os seus setores". Alm disso,
"o homem no (para Hegel) unia conscincia que possui claramente seus
prprios pensamentos, mas uma vida dada a si-prpria, uma vida que procura
compreender-se a si mesma. Toda Fenomenologia do Esprito descreve este
esforo que o homem faz para se recuperar a si mesmo". (Idem, p. 113).
A influncia mais marcante foi, no entanto, exercida pela obra de Husserl.
Merleau-Ponty no o considerava um chefe, mas um mestre. A um chefe no se
pode superar. E mais, superar um mestre no significa simplesmente destru-lo,
recusar o momento de sua obra, e 'sim, "recomear seu esforo, reassumir, mais
que suas teses, o movimento de sua reflexo'. ("Sobre a Fenomenologia,da
linguagem", em Sinais, p. 123).

Ao fazer Fenomenologia, Merleau-Ponty no pretende abordar um problema de


escola. Ele realmente reassume, a seu modo, o ltimo Husserl, mais facilmente
identificado com a poca do Lebenswelt.
Merleau-Ponty entendeu que, para se conhecer a Fenomenologia de Husserl,
importa, em primeiro lugar, no considerar cada uma de suas obras
isoladamente, e no ver nelas a aplicao sucessiva decisiva e um mtodo
original a temas diversos, ou uma sequncia de pontos de vista onde se
exprimiria, de modo sempre novo, uma mesma intuio fundamental. Devemos,
ao contrrio, ver nela um esforo paciente para levar claridade uma viso de
incio obscura, tateante, de modo que as ltimas obras so, em grande medida,
indispensveis compreenso das primeiras. (Cf. Thevenaz, De Husserl M.
Ponty, p. 37).
O primeiro Husserl, aquele das Investigaes das Ideias, das Meditaes
cartesianas rejeitado por Merleau-Ponty. Ele elabora uma renovao da
Fenomenologia que deixa de ser uma pretenso de cincia estrita para se tornar
uma orientao para o irrefletido. Ao mesmo tempo ele reassume, a seu modo a
reduo fenomenolgica, que em vez de nos conduzir a um Ego puro deve levarnos a um sujeito encarnado, situado no mundo que antecede a reflexo.
Merleau-Ponty retorna ao Lebenswelt, ao mundo da vida, s coisas mesmas
como o bero do sentido.
O segundo Husserl, para Merleau-Ponty, longe de conduzir necessariamente ao
Idealismo, contm em germe os temas centrais de uma filosofia existencial.
Merleau-Ponty no poderia ser mais enftico ao afirmar que, se a
Fenomenologia considerada como o estudo das essncias, ela tambm uma
filosofia que recoloca as essncias na existncia. A presuno idealista que
aparece nessa definio contrasta com as novas aquisies da postura
existencial. "Longe de ser, como se acreditava, a frmula de uma filosofia
idealista, a reduo fenomenolgica aquela de uma filosofia existencial'.
(Prefcio, p. IX). Pode-se mesmo ver na filosofia de Merleau-Ponty a realizao
da reduo fenomenolgica, e neste processo de reduo, a noo de
intencionalidade exerce um papel singular. A intencionalidade deixa de ser a

propriedade da conscincia para ser caracterstica de um sujeito voltado ao


mundo. (Prefcio, p. VIII).

"Que Fenomenologia?", pergunta Merleau-Ponty. " o estudo das essncias',


uma "filosofia que recoloca as essncias na existncia'; "uma filosofia para a
qual no se pode compreender o homem e o mundo seno a partir de sua
facticidade"; " uma filosofia transcendental" que coloca entre parnteses, para
se compreend-las, as afirmaes da atitude natural; mas tambm a filosofia
para qual o mundo sempre "dj l" antes da reflexo. alm disso "a
tentativa de uma descrio direta de nossa experincia tal como , sem levar em
conta a sua gnese psicolgica e as explicaes causais do cientista.
A Fenomenologia para Merleau-Ponty permaneceu longo tempo no estado de
comeo de problema. Como podemos compreender isso? Renunciando a
encar-la como uma moda ou um mito; - reconhecendo que a carncia de
definio clara e decisiva por parte daqueles que a fundaram e a enriqueceram
com suas reflexes e obras, significa exatamente isso: ela um constante
recomear, um problema, ela est sempre em estado de aspirao. Podemos
compreender isso, se considerarmos que a Fenomenologia "se deixa praticar e
reconhecer como estilo, se deixa reconhecer como movimento" e, alm disso,
se entendermos que "em ns mesmos que encontraremos a unidade da
Fenomenologia e seu verdadeiro sentido' (Prefcio, p. II); se conseguirmos
'articular deliberadamente os famosos temas fenomenolgicos como eles se
articularam espontaneamente na vida" (idem). Podemos perceber desde j qual
o sentido da Fenomenologia para Merleau-Ponty. Seu destino como nova
maneira de filosofar depende da sua articulao com a existncia concreta.
Assim, entendemos como Merleau-Ponty, partindo do pressuposto hegeliano de
que se deve comear pela facticidade existencial fenomenal humana, toma como
ponto de partida o fenmeno do' comportamento e nele erige a percepo como
contato primeiro com o mundo. E mais, como neste marco de facticidade se
procede a uma transformao da subjetividade- que at o momento era
caracterizada como conscincia que se abre ao mundo objetivo e, no caso de
Husserl, como, conscincia reduzida, constituda. Merleau-Ponty vai at raiz

da subjetividade com sua concepo do corpo-sujeito, corpo este que estabelece


com o mundo uma relao pr-objetiva, pr-consciente, de carter dialtico, de
modo algum causal ou constituinte: fazer do corpo o sujeito da percepo no
significa ceder ao impulso do empiricismo, mas antes tomar partido contra o
racionalismo cmplice do empirismo no sentido de se ligarem ao pensamento
causal. "Rejeitamos o formalismo da conscincia e fizemos do corpo o sujeito da
percepo". (Phnomnologie de Ia perception, p. 260). A este corpo-sujeito iro
unir-se dialeticamente muitos outros momentos: a ao, o conhecimento e outras
afeies. Por esta concepo do corpo-sujeito, Merleau-Ponty recusa e supera,
alm disso, o rgido dualismo cartesiano, da res cogitans e res extensa. Para
Merleau-Ponty, "a relao do sujeito e do objeto no esta relao de
conhecimento de que falava o idealismo clssico e no qual o objeto aparece
sempre como constitudo pelo sujeito, mas uma relao de ser segundo a qual,
paradoxalmente, o sujeito seu corpo, seu mundo e sua situao, e de certa
forma estabelece com estes uma permuta". ("La querelle de l'existentialisme" em
Sens et non-sens, p. 125).
E mais, se a Fenomenologia uma filosofia transcendental, que para explicar a
atitude natural deve suspender as afirmaes desta, no se deve considerar
aquela atitude transcendental como uma atitude que suprime a atitude natural,
mas sim que conta com ela, j que a supresso do mundo 'material suporia, de
imediato uma aceitao do idealismo, o que rejeitado por Merleau-Ponty. Alis,
a prpria posio de Husserl em suas ltimas obras onde prope a volta ao
Lebenswelt.
E se a Fenomenologia " a ambio de uma filosofia em ser cincia estrita"
(Prefcio, p. II), continua Merleau-Ponty, " ela tambm uma resenha do espao,
de tempo, do mundo 'vivido' '. (Idem). Em Exprience et jugement, Husserl
afirmou: 'O retorno ao mundo da experincia o retorno ao mundo da vida, isto
, ao mundo no qual ns j vivemos sempre e que constitui o solo de toda
operao de conhecimento e de toda determinao cientfica" (p. 47-48 ).
Merleau-Ponty erige o Lebenswelt como o ponto de partida de sua Filosofia, ao
mesmo tempo que reconhece este retorno ao mundo da vida" como a

contribuio mais importante da filosofia husserliana. (Cf. As Cincias do Homem


e a Fenomenologia).
A partir destes esclarecimentos apresentados por Merleau-Ponty sobre sua
noo de fenomenologia, podemos compreender a importncia dos principais
temas do mtodo fenomenolgico tal como apresentou Merleau-Ponty: a volta
s coisas mesmas como a finalidade mesma da Fenomenologia; a reduo
fenomenolgica que ir revelar-nos nossa abertura ao mundo (intencionalidade)
e aos outros. (intersubjetividade).

2. Os principais temas da Fenomenologia e sua articulao com a


existncia

2.1. O retorno s coisas mesmas


Logo no incio do "Prefcio", Merleau-Ponty apresenta o que ele afirma ser a
tarefa da Fenomenologia: "ll s'agit de dcrire et non pas d'expliquer ni d'analyser"
(p. II). A Fenomenologia visa a descrever as coisas e no sua explicao ou
anlise como uma realidade em si. E logo em seguida, Merleau-Ponty parece
estabelecer um conflito entre Filosofia e Cincia. "Este primeiro lema que Husserl
atribui Fenomenologia incipiente de ser uma 'psicologia descritiva' ou de
retornar s coisas mesmas , de incio, o desmentido da cincia. (Idem). Muitos
interpretaram

tal

expresso

como

presena

de

um

subjetivismo

fenomenolgico em face de um objetivismo cientfico. Ou ainda como a recusa


em se levar em conta as contribuies da cincia. O prprio Merleau-Ponty
esclarece sua posio com o intuito de evitar novos equvocos. Tal desmentido
visa, ao contrrio, no cincia enquanto tal, mas ao pretendido carter absoluto
das teorias empiristas, que, assim como o intelectualismo, pressupem, sem
explicitar, aquilo que julgam. "A Filosofia no cincia, porque a cincia acredita
poder sobrevoar seu objeto, tendo por adquirida a correlao do saber e do ser,
ao passo que a Filosofia o conjunto das questes onde aquele que questiona
ele prprio, posto em causa pela questo". (Visvel e Invisvel, p. 37), H um

desmentido, ento, da cincia, na medida em que se considere esta como a


exterioridade mtua das partes, ligadas por certas relaes de causalidade, o
que conduz ao ocultamente de nossas relaes com as coisas: o que, alis, fica
claro na prpria estrutura do comportamento. E, continua Merleau-Ponty, "eu no
sou o resultado do entrelaamento de causalidades mltiplas que determinam
meu corpo ou meu "psiquismo"... "Tudo o que sei a respeito do mundo, mesmo
pela cincia, eu o sei a partir de uma viso minha ou de uma experincia de
mundo sem a qual os smbolos da cincia no significariam nada'. (Prefcio, p.
II).
O retorno s coisas no se identifica, pois, com o voltar ao objeto da cincia,
nem com o voltar-se para dentro de si, para o interior da conscincia, a um
subjetivismo. Mas, que ento? 'Retornar s coisas mesmas voltar-se para
este mundo prvio a todo conhecimento, do qual o conhecimento fala sempre e
com relao ao qual toda determinao cientfica abstrata, significativa e '
dependente, assim como a geografia com relao paisagem onde
apreendemos de incio o que uma floresta, um campo, um riacho". (Idem, p.
III). a volta ao mundo anterior reflexo, volta ao irrefletido, ao mundo vivido,
sobre o qual o universo da cincia construdo.
Este retorno ao mundo da vida leva, como consequncia, a rejeitar a relao
cognoscitiva apresentada tanto pelo empiricismo quanto pelo intelectualismo.
Para Merleau-Ponty, tanto Descartes quanto Kant introduzem na relao
cognoscitiva uma conscincia testemunho desta mesma relao. "Descartes e
principalmente Kant libertaram o sujeito ou a conscincia, fazendo ver que eu
no poderia apreender nenhuma coisa como existente se primeiramente no me
sentisse existindo no ato de apreend-la... ". (Prefcio, p. III). Alm disso, afirmar
a supremacia da conscincia sobre o objeto reconhecer que o objeto aparece
atravs da atitude sinttica do sujeito. Isso nada mais que afirmar que a relao
cognoscitiva parte da existncia prvia de uma conscincia da relao e que
constitui o objeto. A conscincia no se resume na tarefa de construir o mundo
real em mundo, da reflexo. Admitir isso negar a nossa abertura essencial ao
mundo, negar a percepo. O real -um tecido slido, diz MerleauPonty; ele

no espera nossos juzos para se anexar os fenmenos mais surpreendentes


nem para rejeitar nossas imaginaes mais verossmeis". (Prefcio, p. V).
Assim entendemos a descrio como consequncia da percepo. Esta "no
uma cincia do mundo, no mesmo um ato, uma tomada de posio
deliberada, ela o fundo sobre ' o qual todos os atos se destacam e ela
pressuposta por eles". (Prefcio p., V). Se o " real deve ser descrito e no
construdo ou constitudo quer dizer que no posso identificar a percepo s
snteses que pertencem ordem do juzo, dos atos e da predicao'. (Idem I p.
IV) E o mundo deixa de ser um objeto constitudo (como o para a cincia), para
transformar-se na base, o meio natural e o campo de todos os meus
pensamentos e de todas as minhas percepes explcitas. De novo, vemos
claramente a importncia atribuda por Merleau-Ponty nossa abertura ao
mundo, o que leva negao do solipsismo. "A verdade no habita o 'homem
interior', ou antes no h homem interior, o homem est no mundo e no mundo
que ele se conhece". (Prefcio, p. V)
O retorno s coisas ento a recuperao do nascimento do sentido do
Lebenswelt. Isso se torna possvel pela reduo fenomenolgica que ir nos
esclarecer justamente esta abertura ao mundo e aos outros.

2.2. A reduo fenomenolgica


No h certamente nenhuma outra questo sobre a qual Husserl tenha dedicado
mais tempo para compreender ele prprio, assim como nenhuma questo sobre
a qual tenha voltado mais vezes, j que a problemtica da reduo ocupa nos
inditos um lugar importante". (Prefcio, p. V).
Com esta observao Merleau-Ponty se une maioria dos intrpretes de Husserl
que vem na reduo um dos pontos crticos da fenomenologia e, talvez, um dos
mais difceis. (Cf. Van Breda. "La reduccin fenomenolgica", em Cahiers de
Royaumont, Buenos Aires, 1968, p. 269-278. De Waelhens. Une philosophie de
l'ambigit, p. 89 e seguintes). Merleau-Ponty sentiu a ambiguidade ou a
enigmaticidade da reduo, Mesmo assim pode-se afirmar que a postura

fenomenolgica de Merleau-Ponty est estruturada sobre o fundo da reduo.


Uma leitura atenta da Fenomenologia da Percepo mostra isso claramente.
Em Husserl, a reduo aparece sob formas diversas, segundo a prpria evoluo
de seu pensamento. No incio de sua carreira ele entendeu a reduo
fenomenolgica como a colocao entre parnteses da existncia facticial das
coisas. Deste modo, ele permanecia preso a um duplo pressuposto racionalista.
Em primeiro lugar ele acreditava que a existncia separvel do sentido das
coisas, ou que a existncia no um predicado. Em seguida, que a existncia
passvel de dvida. Husserl a concebia como sujeita dvida Tal concepo
vlida no mbito epistemolgico do sculo XIX, na perspectiva de uma
conscincia/interioridade, fechada sobre si mesma, que representa um
"exterior". Tal tese da conscincia como representao, tese racionalista, ela
prpria submetida reduo. Trata-se de um segundo aspecto da reduo que
se manifesta no lema "retorno s coisas mesmas", como j vimos, que prescreve
ao fenomen6logo voltar-se s coisas "naturais" tais como aparecem antes de
qualquer deformao ou alterao produzida pela Filosofia ou pelo saber
cientfico. (Husserl, Ides I, p. 103.) Como vimos, Merleau-Ponty argumenta que
a concepo cientfica se fundamenta sobre a experincia do mundo natural do
qual ela no seno explicitao. E mais, com a evoluo do pensamento de
Husserl, esta ideia da conscincia como representao se tornar superada e
proscrita com a introduo da noo de intencionalidade. Assim a existncia
facticial no mais passvel de dvida, mas participa da certeza da pr6pria
conscincia. (Cf. De Waelhens, op. cit., p. 90.).
Em suma, o objetivo primeiro da reduo fenomenolgica , como apresenta o
primeiro volume das Ides, mostrar a necessidade de um elemento puro que
possa servir de ponto de partida para um pensamento radical, um fundamento
absoluto do conhecimento, a saber: o cogito, graas noo de intencionalidade
como Sinngebung, operao ativa de significao, orientada para o cogitatum.
Merleau-Ponty,

por

sua

parte,

no

aceita

esta

atitude

da

reduo

fenomenolgica, como atitude idealista de um idealismo transcendental, pois ela


refletiria a ruptura entre a conscincia e o cogitatum. "A reduo apresentada

como o retorno a uma conscincia transcendental diante da qual o mundo se


estende numa transparncia absoluta"... (Prefcio, p. V.).
Merleau-Ponty busca atingir uma autntica reflexo radical ou fenomenolgica
que sirva como meio de tomar conscincia de nossa relao ao mundo, de fazer
aparecer o mundo. Ele no entende que a finalidade da reduo- seja a de nos
retirar do mundo para uma conscincia pura. Ao contrrio, a reduo no deve
ser considerada como um empreendimento idealista, uma volta reflexiva- a um
mbito interior, ao "homem interior" de Santo Agostinho, mas sim como uma
frmula de uma filosofia existencial.
A estrutura da reflexo radical ou fenomenolgica tem finalidades bem precisas:
antes de tudo, superar o solipsismo de cunho intelectualista; em seguida, superar
o fato da construo do objeto por parte do sujeito defendida pelo
intelectualismo, afirmando enfaticamente, contra esta posio intelectualista, a
preexistncia do ' mundo sobre a reflexo. "A tarefa de uma reflexo total ...
consiste, de modo paradoxal, em reencontrar a experincia refletida do mundo,
para recolocar nela a atitude de verificao e as operaes refletidas, e para
fazer parecer a reflexo como uma das possibilidades de meu ser.'
(Phnomnologie de Ia Perceptionl p. 278-279.) O mtodo fenomenolgico
fornece o meio para refletir sobre esta reflexo, uma reflexo do 2.1 grau,
mostrando que ela se refere ao irrefletido. "Se a reflexo no sair de si mesma
no poder ser considerada verdadeira, como reflexo tambm necessita se
conhecer como reflexo-sobre-um-irrefletido, e consequentemente como uma
mudana de estrutura de nossa existncia (idem p. 76).
E finalmente, mantendo como elemento fundamental o compromisso da
conscincia e sua intencionalidade, Merleau-Ponty afirma claramente: "0 Cogito
deve me descobrir em situao. (Prefcio, .p. VII.).
A reflexo reconhece no irrefletido o seu fundamento. E a reduo a nica
forma de reflexo que no anula o irrefletido, mas o manifesta. Para MerleauPonty, mais que para qualquer outro fenomenlogo, a colocao entre
parnteses do mundo operada pela reduo significa desvelamento e
surgimento do mundo-enquanto tal. V-se por a que a conscincia no mais

primeira. "O verdadeiro transcendental o mundo" (Phnomnologie de la


Perception, p. 418) e no o ser (como para Heidegger), ou conscincia (para
Sartre). Pela reduo, tal como a concebe Merleau-Ponty, superada a noo
de conscincia fechada sobre si, tida como ponto de partida e garantia primordial
do conhecimento. A conscincia se torna abertura ao outro como a si mesma.
Merleau-Ponty nos ensinou reconhecer nela "o projeto de mundo, destinada ao
mundo, um mundo que ela no abarca e nem possu, mas em direo ao qual
ela no cessa de se dirigir". (Prefcio, p. XIII.) E, do mesmo modo, tambm,
reduo nos mostrou o mundo tal como ele , antes de qualquer retorno sobre
ns mesmos. "O mundo no aquilo que eu penso, mas aquilo que vivo, sou
aberto ao mundo, me comunico indubitavelmente com ele, mas no o possuo,
ele inesgotvel". (Prefcio, p. XII.).

2.3. A intencionalidade
Desde o incio do pargrafo onde aborda a noo de intencionalidade, MerleauPonty faz uma observao importante, a saber: que ela s compreensvel pela
reduo. E mais, dizer que "toda conscincia conscincia de alguma coisa"
no propriamente uma novidade. Como anota Merleau-Ponty, Kant em sua
Refutao do Idealismo mostrou que "a percepo interior impossvel sem a
percepo exterior, que o mundo, como conexo de fenmenos, est antecipado
na conscincia de minha unidade, o meio para mim de me realizar como
conscincia" ' (Prefcio, p. XII.) "Aquilo, porm", diz Merleau-Ponty, "que
distingue a intencionalidade da relao kantiana com um objeto possvel a
unidade do mundo, antes de ser colocada pelo conhecimento, e em um ato de
identificao expresso vivida como j feita ou " j a ". (Prefcio, p. XII.) Assim,
a atividade de conhecimento propriamente dita no mais primeira, em sentido
absoluto.
A noo de intencionalidade aparece em Husserl na "Primeira Investigao" na
"Quinta Investigao" e nas Ideias. (Cf. Recherches Logiques, 2 tomos, PUF,
Paris; e Ides directrices pour une Phnomnologie. Ed. Gallimard, Pars.).

Na "Primeira Investigao", a intencionalidade colocada no mbito da


expresso. A palavra para Husserl sempre significativa, no pode ser reduzida
a seu carter fsico. H uma unidade entre o som verbal e a inteno significativa.
A este propsito Levinas assinala que "relao de intencionalidade nada tem a
ver com as relaes entre objetos reais. ' essencialmente o ato de atribuir um
sentido (Sinngebung). A exterioridade do objeto representa a prpria
exterioridade daquilo que pensado com relao ao pensamento que o visa. O
objeto constitui, assim, um momento inelutvel do prprio fenmeno de sentido".
(Levinas, En dcouvrant l'existence avec Husserl et Heidegger, p. 22.) Deste
modo, continua Levinas, "a intencionalidade designa uma maneira para o
pensamento de conter idealmente outra coisa que ela mesma". (Idem, p. 22.)
Sendo a conscincia uma visada daquilo que' ela no , o seu ato de expresso
no pode se identificar com aquilo que ela exprime.
Na "Quinta Investigao", Husserl estabelece a noo de intencionalidade,
partindo de trs noes da conscincia: I) a conscincia como consistncia
fenomenolgica do real, do eu emprico como entrelaamento das vivncias
psquicas na unidade de seu curso; 2) a conscincia como percepo interna
das vivncias psquicas prprias; e 3) a conscincia como nome coletivo para a
dita classe de atos psquicos ou vivncias intencionais. (Cf. Recherches
Logiques, tomo 2, p.141 e seguintes.) Na terceira noo de conscincia, Husserl
deixa de lado os limites impostos por Brentano ao ato psquico para ceder o lugar
vivncia intencional. Brentano apresenta vrias caractersticas do ato psquico;
Husserl, porm, retm s duas: a que afirma o carter referencial ou intencional
da conscincia, e aquela na qual Brentano afirma que os atos psquicos ou so
representaes ou repousam em representaes. Husserl, alis, ir rejeitar a
concepo da conscincia representativa. O mbito limitado deste trabalho no
nos permite, entretanto, um aprofundamento desta questo. Isso no significa,
no entanto, negar sua relevncia.
No Prefcio, Merleau-Ponty aponta que Husserl distingue a, intencionalidade de
ato, (a de nossos juzos e nossas tomadas de posio voluntrias) e a
intencionalidade operante, "aquela que faz a unidade natural e antepredicativa
do mundo e de nossa vida, que aparece em nossos desejos, em nossas

apreciaes, em nossa paisagem, mais claramente que no conhecimento


objetivo". (p. XIII.) Esta noo ampliada de intencionalidade permite distinguir a
compreenso fenomenolgica da inteleco clssica. Merleau-Ponty retoma a
intencionalidade husserliana desvinculada de seu carter solipsisita. Alm disso,
tal distino entre intencionalidade de ato e intencionalidade operante no pode
ser concebida no mbito de uma conscincia pura. "Trata-se com a
intencionalidade, observa o prof. De Waelhens, de reconhecer que a conscincia
ou o eu so abertura, disposio ao outro, negao do repouso em si mesma e
sobre si mesma, e, portanto, de certo modo, negatividade. Que a conscincia,
em outros termos, no uma interioridade pura, mas que ela deve ser
compreendida como sada de si" (1)*. Assim, entende a preocupao obstinada
de Merleau-Ponty em negar a ideia de uma conscincia representativa,
preocupao, alis, como j disse, presente em Husserl. Ainda a este propsito,
De Waelhens nos relembra a nfase com que na obra Da essncia da verdade
Heidegger tambm rejeita conscincia representativa e concebe o
comportamento' como abertura. (Cf. artigo citado, p. I 19.).
Conforme Merleau-Ponty, devemos "reconhecer a conscincia como projeto do
mundo que ela no abarca nem possui, mas em direo ao qual ela no cessa
de se dirigir". (Prefcio p. XII-XIII.)
A intencionalidade operante identifica-se com toda atividade do sujeito que
deixou de ser propriedade de uma conscincia isolada e constituinte, a prpria
abertura ao mundo de um sujeito carnal, corporal. Na verdade, a caracterstica
primordial de nossa relao com o mundo no a percepo predicativa, mas a
percepo carnal, corporal. "Deve-se, portanto, desde que se resolveu
identificar, como se deve, conscincia e intencionalidade, resolver-se tambm a
rejeitar a identificao da conscincia com a transparncia, deve-se resolver a
conceber, de imediato e irredutivelmente, o ser consciente como um ente real,
isto , como uma conscincia radicalmente encarnada". (Artigo citado, p. 123.)
Para Merleau-Ponty, a intencionalidade urna relao dialtica onde surge o
sentido. "Porque estamos no mundo, estamos condenados ao sentido e no
podemos fazer nada ou nada dizer que no tenha um nome na histria."
(Prefcio P. XIV.) E ser o mundo da percepo que se nos revelar como o

"bero das significaes, sentido de todos os sentidos e o solo de todos os


pensamentos". (Phnomnologie de la Perception, p. 492.) O sentido surge de
nossa relao com o mundo e com os outros. E, para Merleau-Ponty, este
sentido inextricavelmente misturado com o no-sentido, uma vez que a
reduo no jamais completa.

3. Concluso
"A mais importante aquisio da Fenomenologia sem dvida ter unido o
extremo subjetivismo e o extremo objetivismo em suas noes de mundo ou da
racionalidade". (Prefcio, p. XV.) A noo de mundo tal como foi retomada por
Merleau-Ponty se tornou inegavelmente uma das principais contribuies da
Fenomenologia para o pensamento filosfico contemporneo. O mundo
fenomenolgico, para Merleau-Ponty, no o ser puro, "mas o sentido que
transparece na interseo de minhas experincias com as do outro, pela
engrenagem de umas sobre as outras; ele , pois, inseparvel da subjetividade
e da intersubjetividade, que faz sua unidade pela retomada de minhas
experincias passadas em minhas experincias presentes, da experincia do
outro na minha." (Prefcio, p. XV.).
E' ao mundo que devemos creditar nossa "condenao ao sentido", no como,
contemplao ou construes de significados, mas como inerncia na ao
histrica e poltica, "A verdadeira filosofia a de reaprender a ver o mundo ...
Ns temos em mos nossa sorte, tornamo-nos responsveis por nossa histria
por meio da reflexo, mas tambm por uma deciso em que engajamos nossa
vida e 'nos dois casos trata-se de um ato violento que se verifica ao se exercer."
(Prefcio, p. XVI.).
A tarefa da Fenomenologia revelar este mundo vivido antes de ser significado,
mundo onde estamos, solo de nossos encontros com o outro, onde se
descortinam nossa histria, nossas aes, nosso engajamento, nossas
decises.

Que me seja permitido, para concluir, transcrever um trecho escrito por Ricoeur
em seu livro Histria e Verdade, que revela a importncia, o sentido e o alcance
da noo de mundo, noo que se aproxima daquela de Merleau-Pont'y, que
assegurou enfaticamente Filosofia a tarefa de ns reaprendermos a v-lo.
"O mundo", afirma Ricoeur, "no mais a unidade de um objetivo abstrato, de
uma forma da razo, mas o horizonte mais concreto de nossa existncia. Podese tornar isso sensvel de maneira muito elementar: ao nvel da percepo que
se destaca esse horizonte nico de nossa vida de homem. A percepo a
matriz comum de todas as atitudes. no mundo percebido, no mundo que
envolve minha existncia carnal, que se erguem os laboratrios e se realizam os
clculos do sbio, as casas, as bibliotecas, os museus e s igrejas. Os 'objetos'
da cincia esto nas 'coisas' do mundo: os tomos e os eltrons so estruturas
que do conta deste mundo-vivido-por-mim-carne-e-esprito. O prprio sbio s
lhes determina a situao pelos instrumentos que v, toca, ouve, como v o Sol
erguer-se e deitar-se; como ouve uma exploso, como toca uma flor ou um fruto.
Tudo se realiza neste mundo. tambm nesse mundo-de-minha-vida que uma
esttua bela, que uma morte heroica, que uma prece humilde. neste
mundo-de-minha-vida, e no o mundo da cincia, que transfigurado em criao
aos olhos do salmista: so as rvores que 'batem palmas' e no os eltrons ou
os nutrons. A doutrina da criao que os judeus elaboraram partindo de sua f
no Senhor da Histria, partindo de sua experincia da Aliana, um
prosseguimento do mundo da percepo e no do mundo da cincia; o mundo
onde o Sol se ergue e se pe, onde os animais suspiram pela gua das fontes;
esse inundo primordial que se transfigura em Palavra criadora. nesse sentido
que o mundo-de-minha-vida o hmus de todos os meus atos, o solo de todas
as minhas atitudes, a camada primordial, anterior, a toda multiplicidade cultural".
"Mas que significa isso? - Essa unidade tambm no a posso aprender, dominar,
entend-la e express-la em um discurso coerente. Pois essa camada primordial
de toda experincia a realidade prvia de todas as circunstncias; ela
"sempre-j-antes" e chego tarde demais para exprimir. O mundo a palavra que
tenho na ponta da lngua e que jamais pronunciarei; est presente, mas apenas

comeo a proferi-la, j se tornou mundo do cientista, mundo do artista e mundo


de tal artista: mundo de Van Gogh, de Czanne, de Matice, de Picasso.
"A unidade do mundo por demais preliminar para poder ser possuda, por
demais vivida para ser sabida. Desaparece, mal reconhecida. talvez por isso
que uma fenomenologia da percepo, que aspirasse a dar-nos a filosofia de
nosso-estar-no-mundo, algo to difcil quanto a, busca do paraso. A unidade
do mundo a partir da qual se desdobrara' todas as atitudes apenas o horizonte
de todas essas atitudes.

Publicado em Temas Fundamentais de Fenomenologia. So Paulo. Editora


Moraes. 1984.