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Calgula: Imperador, Prncipe de Roma, Supremo Pontfice e

Pai da Ptria
Michel Sauquet
Edies Asa, Porto, 18 Edio, 1990.
Biografia
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Calgula
Imperador, Prncipe De Roma, Supremo Pontfice E Pai Da
Ptria
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Fotografias
Pg. 1 OI Galeria dos Ofcios, Florena
O Alinari-Giraudon
Pg. 103 O M. Pierre
Pgs. 1 Ob e I 08 O Alinari-Viollet
Pg. I 09 O Giraudon
Pg. 111 O Roger-hollet
Pg. 116 O M. Pierre
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Imperador, Prncipe De Roma, Supremo Pontfice E Pai Da
Ptria
Texto: Michel Sauquet
Ilustraes: Michahl Welply
Traduo: Paulo Vieira
EDIES ASA
Imperador CAiO CSAR AUGUSTO, bisneto do divino Augusto, neto
de Tibrio Csar, Supremo Pontfice, Pai da Ptria, sada
aqueles que lerem estas pginas.
A alguns dias da abertura dos Jogos Palatinos, a que
presidirei como de tradio. Decidime a editar estas
pginas. Eisme no meu quarto ano de reinado. o que na
verdade pouco, mas j me parece muito. H j algum tempo que
os sinais celestes so desfavorveis e os orculos no
anunciam nada de bom. Em Maro do ano passado, em Cpua, uma
fasca atingiu o Ca pitlio no prprio dia do aniversrio do
assassinato do grande Jlio Csar. Nesse mesmo dia, aqui em
Roma, tambm o templo de Apolo Palatino sofreu a clera de
Jpiter. Tambm se evoca essa espantosa histria da esttua
de Zeus de Olmpia, que soltou uma tremenda gargalhada quando
quiseram retir la do local onde estava chumbada, risada que
fez desabar os andaimes e fugir os trabalhadores demasiado
crdulos. Alguns vem nestas fbulas ou acidentes sinistros
avisos do Cu. H, quanto a mim, sinais bem mais graves: o
meu astrlogo pessoal. Sila, que tem toda a minha confiana,
no pressagiou que a minha morte estava prxima? E Sila nunca
se engana. Se os astros anunciam o meu fim, porque ele no
deve tardar. No temo a morte porque estou demasiado
habituado a ela. mi nha companheira desde a infncia; ela
agarra-se-me ao corao, pele. No se destri uma tal
amizade.
As duas profetisas de ncio avisaram-me para ter cuidado com
um certo Cssio. Porque no foram elas mais explcitas?
Conhecero o nome do meu futuro assassino?... Reflecti, e
apenas vejo Cssio Longino, o governador da sia. Decidi a
sua morte, sem no entanto o julgar culpado de ms intenes
para comigo. Esse porco imundo no teria a coragem necessria
para isso!
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Mas preciso no negligenciar nada. Que ele se suicide,
pois, j que essa a vontade do Imperador o Imperador no

o chorar!
Como manter a confiana? A quem a testemunhar hoje em dia?
Sei que os que me so mais chegados esto sempre pron tos a
conspirar contra mim, para se apoderarem do poder, como se
tivessem qualquer direito a disputar o meu lugar! Cludio, o
meu tio, , na verdade, o nico que pode pretendlo, mas um
perfeito imbecil!
Devo ver um sombrio pressgio no incidente que manchou o
terceiro dia deste ms? Durante um sacrifcio, fui salpicado
pelo sangue do touro imolado. A prpura imperial manchada de
sangue impuro! Este facto originou um grande silncio na
multido e encolerizou-me. Para que serviu esse mau humor?
Hoje, lamento-o. verdade, acontece-me ser exaltado,
susceptvel, mas quem poder dominar todos os seus
sentimentos quando os prprios deuses do mostras de fraqueza
a esse respeito? Nunca tive a pretenso da sabedoria; deixo-a
aos filsofos.
Sem dvida que preciso no atribuir grande importncia a
estas coisas, mas no quero menosprezar o poder e a
determinao dos meus inimigos. O Senado, essa Alta
Assembleia, pa rece firmemente resolvido a desembaraarse da
minha pessoa,
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correndo o risco de se entrar numa era de caos! A minha
querida esposa, Milnia Cesnia, a quem devo a grande alegria
de ser pai, previne-me constantemente, lastimando a pouca
segurana de que me rodeio. Terna Milnia... Escuto-te
paciente mente, a ti que quiseram comprometer junto do meu
corao, acusando-te indignamente de quereres atentar contra
a minha vida... Tu, Milnia, cujo amor e fidelidade conheo,
como po ders compreender que a segurana uma palavra v?
Os senadores, que so os mais encarniados contra mim, esses
polidores de armas assassinas, no decretaram j que
doravante eu ficaria sobre um estrado, desejando render-me
homenagem e proteger-me de eventuais punhaladas? Irnico, no
? Ser a sua patifaria dotada de humor? Ambos podemos rir,
Milnia, da sua hipocrisia! O Destino far soar a sua hora e
ns nada poderemos fazer. Tal como no conseguimos desviar o
curso do Tibre com uma mo!
Se no tenho qualquer medo da morte porque ela indigna de
um Imperador, Pai da Ptria, senhor do mundo! O medo
daqueles que conspiram e tem pensamentos criminosos. A esses,
at ao meu ltimo suspiro, no concederei trguas, nem
piedade, nem clemncia! Divirto-me muito a ouvir os
relatrios de Protgenes, quando vem do Senado. Todos crem
que ele traz sob a sua toga a lista negra dos meus inimigos,
o nome daqueles de quem suspeito; e todos o rodeiam de

amabilidades, o cumulam de sorrisos, receando que ele v no


dia seguinte decretar-lhes a morte! Que farsantes! Protgenes
no precisa de lista. Sabe, tal como eu, os nomes dos fiis
que, por serem raros, mais fceis so de guardar na memria.
Vou aproveitar o tempo livre que me permitem estes poucos
dias de Janeiro para me expor, sem mscara, aos olhos do
futuro.
Se algum encontrar um dia estas pginas que vou confiar ao
leal e discreto Sila (ele saber guardlas em lugar seguro),
poder assim restabelecer-se a minha verdade acerca destes
quatro anos de reinado. E isto porque no posso iludir-me:
esta verdade, os meus inimigos, logo que consigam derrubarme, con seguiro deformla, trala desavergonhadamente. No
tendo podido sujar-me em vida sem correrem grandes riscos,
eles tornloo num prazer e num dever aps a minha morte.
Tubares da maledicncia, alimentados pelo leite da inveja,
destruiro a minha imagem para que, de sculo em sculo, se
amaldi oe para sempre CAIO CSAR AUGUSTO, a quem os soldados
apelidaram de CALGULA, quando era ainda criana. Cronistas
de toda a espcie e pensadores sem escrpulos daro as mos
para ajudar carnificina, pintando com o dio contido por
muito tempo o retrato de um prncipe louco e degenerado, que
aterrorizou o mundo, um monstro sedento de sangue cujo
assassinato foi uma bno. Deste modo justificaro a sua
paixo pelas conjuras e homicdios, assim como a sua
indiferena perante o interesse pblico.
Eu no tenho que me justificar: um Imperador no se rebaixa
desta forma! Se dito estas pginas, para no deixar eterna
mente o meu reinado nas trevas para onde, infalivelmente, o
atiraro. J sei que a minha poltica no compreendida.
Sinto at o povo afastar-se de mim, no obstante o amor
sincero que lhe dedico.
Conta-se uma anedota das mais verdicas a meu respeito. No
ano passado, decidi, contra todos os costumes, vestir-me de
Jpiter para proferir os orculos. A ideia divertia-me. A
corte, entre gue bajulao quotidiana, no podia seno
aplaudir o meu ca pricho. Todos, militares, cavaleiros e
senadores, acompanharam
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o desenrolar desta cerimnia com o ar mais srio do mundo,
temendo o meu desagrado ao menor sinal de contestao. Ora,
quebrando subitamente este silncio constrangido, elevou-se
da multido uma magnfica gargalhada. A guarda apoderou-se
sem demora do culpado e arrastouo at aos meus ps. Era um
gauls, um sapateiro humilde a quem a brutalidade dos
soldados no parecia de modo algum amedrontar. Maltratado,
no parava contudo de rir. Ento, puslhe a seguinte questo:

"Que pensas tu de mim?", a que ele imediatamente retorquiu:


"Tu s um grande excntrico!" Gerou-se minha volta um
grande murmrio de reprovao e os soldados apenas esperavam
a ordem para punir o insolente. Ento, desatei a rir por
minha vez. "Vai em paz", disse a este homem, "tu que no
sabes mentir e gostas, como o teu Imperador, de um gracejo!"
Compreenda quem quiser!
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No sou poeta e no saberia cantar conveniente mente os
arredores de Npoles, sobretudo Baias, cujo nome nos vem de
Baios, o timoneiro de Ulisses. Conheceis vs essa pai sagem
coberta de oliveiras, de colinas e de mar azul? A suavidade
do clima e a luminosidade so tais que se desejaria nunca
abandonar essa "pequena Roma", como lhe chamava Ccero... Se
me orgulho, e justamente, dos meus dons de orador, con fesso
no encontrar as palavras adequadas para descrever es tes
lugares fascinantes, dignos da morada dos Imortais! A bon
dade das suas guas que nascem no sop da colina bastar como
prova. Todavia, muito perto desse stio, parece que o solo
entrou em convulso. Dir-se-ia que o mundo subterrneo dos
Campos Flegreus no cessa de ameaar os homens, precisamente
a onde a crena popular situa ainda uma das entradas dos
Infernos! O Vesvio, na verdade, no fica longe. Essa terra
de vio lncia, cheia de vapores ftidos, tem com que
impressionar o viajante que logo preferir a calma e a beleza
de Baias. Nesta regio, tal como no homem, a escurido e a
luz andam sempre lado a lado!
H j bastantes anos que Baias est na moda. Os ricos, que s
procuram ser mais ricos, estabeleceram a a sua resi dncia
preferida de frias, imitando o divino Augusto. Aqui vinha
dantes com Tibrio, em breves visitas. Adorava Baias, mas o
meu av preferia a solido de Capri ou o rigor da militar
Miseno. Ele, que reprovava o luxo e ocultava os seus
prazeres, no aceitava de maneira nenhuma a ostentao nos
outros. A minha chegada ao poder restituiu a toda esta regio
o seu esplendor. As vivendas podem exibir novamente a fortuna
dos seus proprietrios. Como poderia isso ofuscar-me, quando
possuo as maiores riquezas do Imprio e uma residncia
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que no tem igual? Baias permite-me repousar da agitao
romana.
Sim. Roma e o rumor incessante da multido, o chiar das
carroas de manhzinha, os clamores do circo, as insnias, os
permanentes riscos de incndio, apesar da vigilncia do
prefeito da cidade (h dois anos, tive eu prprio de combater
as cha mas!), e a sujidade, a abominvel sujidade que
emporcalha cada passo! No suporto estas ruas juncadas de

imundcie e dejec tos de toda a ordem, que num nada se


transformam em lodaais. Um dia at tive um acesso de fria,
porque, ao caminhar, sujei a borda da minha toga. Como se
pode aceitar semelhante horror?
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Na minha clera, ordenei aos meus soldados que fossem de
imediato buscar o edil Vespasiano, responsvel pelo servio
de limpeza, e sujassem a sua toga com esse lodo imundo! Se
nessa ltura te ultrajei publicamente, caro Vespasiano,
sabes, porm, que no te retirei a minha proteco, como o
comprova a tua brilhante carreira. Mas essa maliciosa
brincadeira funcionou como um smbolo: o povo depressa ficou
a saber at que ponto me preocupava com o seu bem-estar.
Venho sempre a Baias com uma comitiva reduzida a cem pessas.
Fao o possvel por receber poucas delegaes estrangei ras e
aproveito as guas curativas para atenuar os efeitos dos
inmeros banquetes que a minha qualidade de primeiro cida do
me obriga a honrar. Mas esta pequena jia natural permanecer
sobretudo como o cenrio do mais belo espectculo que jamais
ofereci desde a minha investidura. H muito tempo que trazia
esta ideia na cabea. De facto, desde o dia em que o
astrlogo de Tibrio, o venenoso Trasilo, que se tornou
charlato dos astros depois de uma miservel carreira de
filsofo, esse Trasilo de linguagem hipcrita, ousou dizer ao
seu mestre, preocupado com os seus herdeiros, que eu, Caio,
tinha tantas hipteses de me tornar imperador como de
atravessar a baa de Baias a cavalo. Desde que soube disso,
tive muita dificuldade em esconder o meu ressentimento.
evidente que a minha chegada ao poder foi um deslumbrante
desmentido. Mas no podia esquecer as palavras envenenadas
desse Trasilo! Queria cobri-lo de vergonha e, ao mesmo tempo,
espantar todo o mundo. O povo gosta de surpresas, prefere-as
at ao dinheiro: tudo o que novo e imprevisto encanta-o.
Tambm sou como ele. este morto, calmamente, e**sabor, o que
foi e ser a mais grandiosa encenao sonhada por um
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imperador. Imagine-se que me propunha atravessar a cavalo os
3600 ps* de mar que medeiam entre o nosso porto de Putolos e Baias. O suficiente para assustar qualquer um, excepto
Caio, 13
que sabe jogar com as palavras! Convoquei, pois, o meu
conselho privado, aumentado com alguns senadores, prefeitos
do pretrio e os meus artistas preferidos, para lhes anunciar
a minha deciso:
"Neste terceiro ano de reinado, o Imperador Caio Csar
Augusto decide efectuar uma viagem de alguns dias a Baias,
neste Vero. Aproveitar a ocasio para atravessar a enseada

a cavalo!"
Que grande foi a estupefaco dos meus ouvintes! Desta vez,
no tinha, como habitualmente, adornado a ideia com um
* N. T. : Antiga unidade romana de comprimento, equivalente a
5 ps. ou seja, 1,48 metros.
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discurso de homenagem aos deuses e aos bons e leais
servidores da Repblica que so os senadores, nem eles
estavam preparados para ouvir semelhante enormidade. A minha
deciso era inapelvel. Disfarando o melhor que puderam a
sua sur presa, saudaram-me e retiraram-se, cismticos, para
tratar das suas ocupaes. Ficaram comigo Apeles (na altura o
meu actor trgico preferido) e o mmico Mnester, e eu ri-me
bastante com o efeito produzido. Os meus amigos estavam
tambm de excelente humor. Os artistas sabem apreciar o
inslito e so os ni cos que me compreendem e aprovam, mesmo
que o sentido poltico dos meus caprichos lhes escape. Ele
no escapa, bem pelo contrrio, ao jovem Helico, o belo
rapaz que Tibrio recusou como favorito e que,
posteriormente, libertei e escolhi como amigo e conselheiro.
Helico apercebeuse imediatamente de que eu escondia alguma
coisa neste caso... Fomos todos fes tejar o acontecimento nos
jardins da Lamia, com cocheiros e msicos.
Estando tudo finalmente pronto, partimos para Baias. No
tinha revelado ainda nada do meu segredo. Mas o meu outro
fiel liberto, Calisto, precedera-me para cuidar de toda a
organizao.
Todos os barcos de carga haviam sido requisitados. Sabendo
que Roma era principalmente abastecida por estes barcos, no
podia imobilizlos por mais de dois dias, com risco de
provocar a fome na cidade. Teria desistido se tivesse que pr
em perigo a barriga da plebe.
Calisto tinha realizado verdadeiras proezas: ancorados em
duas filas, os barcos cobertos de terra, oh! quo inesperado!
davam a imagem de um prolongamento da via pia. Uma ponte
provisria ligava o molhe de Putolos ao porto de Baias! A
corte aplaudiu este espectculo. Descortinei olhares sombrios
nos
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senadores ao verem os barcos requisitados, mas no lhes dei
qualquer importncia.
Tinha ordenado a realizao de festas sumptuosas, se bem que
nada houvesse a comemorar para alm da minha presena. Tive
que obrigar algumas famlias importantes a participar nas
despesas. Gosto de festas bem sucedidas, e neste domnio no
tolero a mesquinhez.
No primeiro dia, atravessei sozinho esta ponte improvisada, a

cavalo, coroado com folhas de carvalho, levando a espada e um


pequeno escudo, envolto num manto bordado a ouro. Nas
margens, ou apertadas em frgeis embarcaes, as pessoas
aplaudiam-me. A multido, dificilmente contida pelos guardas
pretorianos, comprimia-se para me aclamar. Foi com alguma
apreenso, confesso-o hoje, que me lancei assim sobre o mar,
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eu, to gil em todos os desportos, to bom condutor de
carros como esgrimista, mas que nunca aprendera a nadar!
Porm, j tinha experincia de terrveis travessias nos mares
encapelados por Neptuno, e no podia, pois, assustar-me por
muito tempo com esta cavalgada sobre um Mediterrneo to
calmo. O meu cavalo, o fiel Incitatus, que eu mandara adornar
luxuo samente para esta ocasio, mereceu a minha confiana,
evitando todos os perigos. Tal como um astro cruzando a luz
do Sol, fiz a travessia vrias vezes, vivamente aplaudido. Na
margem, sacrificavam-se touros pelo xito da minha faanha. A
noite decorreu por entre felizes excessos. Mnester honrou a
corte com uma das suas mais belas pantominas.
No dia seguinte, apareci vestido de auriga, conduzindo um
carro puxado por dois soberbos cavalos. Precedia-me um
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prncipe refm, o jovem parto* Dario. Seguiam-me a guarda
pretoriana e os meus numerosos amigos, confortavelmente
instalados nos seus carros. Msicos ritmavam a travessia ao
som das suas liras e flautas. Danarinos improvisavam para
engrandecer o acontecimento, parodiados por stiros que, nas
suas costas, sacudiam as ancas cobertas com peles de cabra.
"Por conseguinte", disse eu apeando-me, "deixem de admirar
Xerxes s porque ele soube lanar uma ponte sobre o
Helesponto, muito mais pequena do que esta!
"Assim", acrescentei, "Germanos e Bretes tremero ao saberem
da omnipotncia do Imperador Caio Csar!"
"Portanto", conclu, "apagai das vossas memrias at mesmo o
nome de Alexandre, o vencedor de Dario!"
Perante todos, tinha posto a ridculo Trasilo e as suas
falsas profecias. Se eu j sabia que todos os meus desejos
eram realizveis, estes dois dias culminaram o meu gosto pela
grandiosi dade, pois que este espectculo iria ficar gravado
nas memrias. E as crianas, admiradas, ouviro os seus pais
contar-lhes como o divino Calgula atravessou o mar a
cavalo!... Encerrei os festejos pblicos com uma distribuio
de dinheiro ao povo, em Baias e em Roma.
Tinha surgido aos olhos de todos como um superhomem, um igual
dos deuses, ao triunfar sobre os obstculos naturais. Mas
havia um outro motivo para esta encenao, bem mais grave.
Com efeito, acabava de ser informado que uma conspirao se

tramava contra mim, uma conspirao que envolvia pessoas da


minha famlia e oficiais. Procurando manter em segredo as
minhas intenes, aproveitei estes dois dias para lanar, com
este
* N. T. : Parto - guerreiro de origem persa.
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espectculo invulgar, um aviso simblico a quem fosse capaz
de o compreender. Alguns senadores e cavaleiros no se dei
xaram enganar e suspeitaram, na verdade, de que qualquer
ameaa velada se escondia por detrs daquela faustosa
travessia. Como se ver, quando eu abordar esse triste
episdio, isso no demoveu os traidores do seu projecto.
Decidido a punir, achei demasiado prematuro dar a conhecer
que estava a par da conspirao. Assim, como se tivesse sido
repentinamente tomado pela generosidade, permiti aos
senadores murmurarem a sua desaprovao em face das minhas
excessivas despesas e extravagncias. Alis, nenhum deles
pde recusar a excurso, excepto aqueles cuja sade os
impedia ou cuja presena em Roma era indispensvel. Um
convite do Prncipe sempre uma ordem: ningum to ingnuo
que o esquea! Mas, em privado, quantas censuras, quantas
dvidas! Julgaram-me louco, temeram pelo futuro... Fiis e
odiosos espies relatavam-me cada con versa. Cada um deles
merecia a morte. Mas tinha mais que fazer do que lanar
acusaes e, em lugar de encorajar os mais zelosos e ansiosos
delatores, proibi-os de levarem a julgamento alguns nobres
cujas palavras eram imprudentes.
Ah! Como eles gostam dessa lei de majestade que lhes permite
acusarem-se mutuamente de atentar contra a soberania do povo
romano ou contra a segurana do Estado na pessoa do
Imperador! Tibrio, colocando em vigor essa terrvel arma
pol tica, atirara um osso a ces raivosos. Ento, quantas
denncias! Tanto mais que o acusador recebe uma grande parte
dos bens do condenado! Tibrio repetia-me sem cessar que o
Imprio no tem melhores guardies do que os acusadores
pblicos, e por isso merecem ser recompensados. O dio e a
inveja fizeram o resto e Roma estremeceu com o alarde dos
processos que
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levavam os nobres ao suicdio ou ao exlio, arruinando
famlias inteiras. E pensar que, sem esses processos, os
ricos se aborrecem! Desde que subi ao poder fiz imediatamente
saber que detestava os delatores, fazendo esquecer, assim,
to funesta lei. Que pena, os Romanos no souberam aproveitar
tal liberdade!... E hoje, essa arma mais til do que nunca!
De regresso a Roma, todos se apressaram a felicitar-me, com
um sorriso nos lbios. Eu j sabia que a corte estava

invadida por hipcritas (alguns de reputado nome), s capazes


de elevar a voz para abaterem os mais fracos. As caras mudam,
a lisonja permanece! Se os deixasse, ter-me-iam votado um
pequeno triunfo! O Imperador muda, os aduladores
continuam!... Aprendi a conhec-los no squito de Tibrio. Ao
menor gesto ou palavra do meu av, todos aplaudiam. A minha
juventude foi por muito tempo perturbada por este espectculo
pouco edificante. Compreendia agora porque Tibrio fugira de
Roma e limitara a sua corte, ele que tanto odiava os
bajuladores, embora sa bendo dissimular-lhes o seu desprezo.
Mas eu no compreen dia que o senhor do mundo devesse
suportar tantos cobardes e mentirosos. Ele bem -me dizia que
era necessrio. Mas acontecia-lhe por vezes ceder
impacincia.
Em Capri, o velho Imperador reunira um grupo de rapazinhos,
filhos de escravos, escolhidos pela sua beleza, que tinham de
banhar-senus com ele, no seu quarto privado, e a quem cha
mava familiarmente os seus "peixinhos". No sei se ao tocar
esses corpos virginais ele acordava os seus ardores perdidos,
mas estou certo de que ele nunca atentou contra o pudor des
sas crianas que, por serem escravas, no beneficiavam
portanto de nenhuma proteco. Um dia, um senador cujo nome
no revelarei porque ainda hoje faz parte da Alta Assembleia,
chegado
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na vspera a Capri, testemunhou comigo o banho do Imperador.
Psse logo, hipocritamente, a felicitar Tibrio por este
adorvel espectculo. A sua falsidade saltava aos olhos! De
facto, este senador era conhecido pela austeridade dos seus
costumes, era inimigo de todo o excesso e volpia. Tibrio
sabia que este tagarela, no seu ntimo, devia considerar
repugnante o que via. Irritado, o Imperador no pde, dessa
vez, suportar a lisonja. Assim, agradecendo-lhe os
cumprimentos, autorizouo a juntar aos peixinhos servis o seu
prprio filho de treze anos, que estava ao seu lado. Apanhado
na armadilha, o magistrado quase sufocava! E eu, por meu
lado, ria s gargalhadas! Os soldados
despiram o rapaz que teve que se juntar ao Imperador e s
suas nereides. Tibrio, num ltimo requinte, props-se ouvir,
pela
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segunda vez, os louvores do pai, que teve que os repetir, de
cabea baixa, a boca seca e as pernas a tremer. Porque era
rara, ainda apreciei mais esta prova de humor do meu av.
Para com pletar a lio, o Imperador no lhe entregou o filho
seno um ms mais tarde, quando ento j o infeliz senador

vivia dias de mortal inquietao em Roma! Alis, tirou da as


consequncias devidas e absteve-se de futuro de toda a
mentira.
Resta acrescentar que, entregando-lhe o filho, Tibrio
desculpou-se, por carta, da sua vil partida. O meu av, sendo
de facto to hipcrita como os seus cortesos, soube sempre
como lidar com os seus colaboradores. No saio a ele e no
deso ao ponto de fazer crer a minha considerao quando no
h razo para ser merecida. Sei, contudo, que este desprezo
con fessado imprudente. Osaudoso" Macro no -me disse
sempre que o engodo do poder faz rastejar os ricos e o medo
das denncias os empurra para a dissimulao?
Recentemente, durante um jantar, lembrando-me desta piada,
ria-me sozinho, quando dois cnsules, que eram meus
convidados, me perguntaram, afveis e melosos, qual era o
motivo da minha alegria para a poderem partilhar. Aquilo
quebrou em mim a doura da lembrana. Olheios com dureza e
disse-lhes:
" porque com um gesto posso mandar cortar a cabea aos
dois!"
O que, novamente, me fez rir s a mim, porque desta vez eles
no puderam forar-se a acompanhar-me.
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Tibrio! Neto do grande Jlio Csar! O teu nome vem-me aos
lbios sem que eu saiba se devo louvlo ou amaldiolo. Em
pblico, tenho evitado sempre ofender-te. Mas prometi aqui
mesmo ser sincero. Confesso que, ao pronunciar o teu nome,
misturam-se-me no corao muitos sentimentos contraditrios!
Tibrio, que envolveste de horrores a minha juventude! Quando
me reclamaste minha av Antnia tinha eu dezanove anos,
para partilhar contigo a tua vida isolada em Capri - e isto
at tua morte -, foi por verdadeira afeio? Ou para
poupares o ltimo herdeiro de uma famlia que ias exterminar?
Ou por ambas as razes? No tenho resposta, apesar de tantos
anos passados na tua companhia. Soubeste dissimu lar to bem
que todo o meu actual poder no chega para arrancar do teu
cadver a verdade acerca dos dramas que mancharam essa poca!
verdade que vivi a teu lado uma vida de luxo e ociosidade e
que no tenho razes de queixa. Quer conduzisse um carro,
quer aprendesse a arte da dana ou a retrica com os melhores
mestres, ou me entregasse estouvadamente a uma aventura
amorosa, a tua vigilncia exercia-se de forma to discreta e
os encorajamentos eram to frequentes que me foi difcil ver
em ti outra coisa que no fosse um av afectuoso, sorrindo
das minhas loucuras de adolescente. Tomaste muitas vezes a
minha defesa contra pessoas importantes que sonhavam com a
minha desgraa. Quiseste dar-me a melhor educao que poderia

exigir e receber, vinda do grande Csar, o descendente de uma


ilustre famlia, e a atingiste os teus fins. Distinto em
todas as artes, alimentado pela literatura grega e latina,
pude desde os vinte anos brilhar na tua corte e rivalizar nas
disputas oratrias, granjeando unnime admirao... Sempre te
serei grato por isso.
23
4
A infncia junto de minha me, da velha Lvia e, depois, de
Antnia apenas serviu para me amolecer. Tendo-o percebido,
sonhando j, sem dvida, com o meu alto destino, decidiste
encarregarte do teu neto preferido. Fizeste bem!
Contudo, tive de cruzar-metodos os dias, em Capri, com esse
nojento Sejano, o teu imundo chefe dos pretorianos, que
parecia impossvel denegrir aos teus olhos, de quem no vias
(ou fingias no ver) as manobras ambiciosas que o aproximavam
lentamente da tua herana! Sei que, em Sperlonga, ele te
salvou a vida, quando, durante um jantar, o tecto da gruta em
que estavas instalado desabou; sim, protegeute com o seu
corpo das rochas que te ameaavam: Bela prova de coragem que
no ter deixado de ser intencional... possvel que ele
tenha sido capaz de provocar este desmoronamento s para
captar defini tivamente a tua confiana!... Porque nada era
demasiado vil para aquele venenoso batrquio!
E tu, meu caro antepassado, por cansao e enfado do poder,
deixavas que ele governasse em teu lugar. Por tua culpa,
Sejano tornou-se o senhor inconfessado e inconfessvel do
imprio, que tu, desse modo, entregavas a um implacvel
inimigo da nossa famlia!
Se ento me ensinaste algo acerca da poltica, foi que, luz
dos teus erros, eu nunca deveria delegar o meu poder a
outrem. Quando vi Macro aproximar-se demasiado e fazer-me
sombra, no hesitei em sacrificlo, ele que era meu cmplice
desde Capri. Que os meus actuais conselheiros no o queiram
imi tar, sejam eles Helico, Calisto, Protgenes ou at Sila,
porque a sua sorte seria a mesma; nunca haver seno um nico
Prncipe, eu! Tu, Tibrio, tu esqueceste-o. Da mesma maneira
que me fcil perdoar as tuas crueldades privadas, os teus
gostos
25
mrbidos e o teu apetite devasso, no te perdoarei a fraqueza
que te fez submeteres-te vontade de Sejano. No te
absolverei das desgraas que esse maldito prefeito provocou:
eras o seu senhor, e por isso recai sobre ti uma enorme
responsabilidade.
com lgrimas nos olhos que agora evocarei a morte daqueles
que me foram to queridos, e que a ambio de um s me

arrancou. A minha me Agripina e os meus dois irmos mais


velhos, aps terem conhecido todas as honras, tiveram que
mergulhar na ignomnia pblica, sob os repetidos golpes de
Sejano. Obstinado na nossa perdio, querendo o Imprio s
para si, no hesitou diante de nada! Depois de ter condenado
dois ami gos do meu saudoso pai, corrompeu a minha tia Lvia.
Tomando se amante dela, levoua a envenenar o marido, o teu
prprio irmo, Tibrio! Por ltimo, vendeu a sua filha a um
dos meus primos para obter um pouco da legitimidade familiar
que tanto lhe faltava. Quando rico e poderoso, mandou espiar
a minha me, utilizando provocadores para a obrigarem a falar
de mais. Comprando denunciantes no seio do nosso ambiente
domstico, depressa te persuadiu que Agripina e o meu irmo
Nero conspiravam contra ti. Foi ento fcil detlos em
Herculano!
Eu tinha dezasseis anos e nada sabia das desgraas que
ocorriam por toda a parte. Para fazer face ao perigo, a minha
av Antnia levou-me para junto dela. Sob a sua importante
proteco, eu estava seguro. Ela esclareceu-me sobre as
aces do nosso inimigo. Mas a tempestade mal comeara! Um
ano mais tarde, no reconheceste publicamente o meu segundo
irmo Druso III, j que me mandaste fazer o elogio fnebre da
nossa av Lvia que morrera aos oitenta e seis anos. Esse
elogio cabia por direito ao meu irmo. Agindo dessa forma,
davas carta
26
branca aos tubares! Quantos horrores, ento, o rancor gravou
em mim para sempre! Uma carta tua desencadeou a carnificina:
nela acusavas Nero de pederasta e impdico (tu!), e Agripina
de ser arrogante e ter ideias rebeldes. O povo. indignado com
estas afirmaes, protestou: odiando Sejano, opunha-se a
estas perseguies. O odioso prefeito soube interpretar os
acontecimentos, aproveitando para liquidar definitivamente os
seus rivais. O Senado, disse-te ele, tinha-te desprezado, ao
hesitar em processar os acusados, o povo ameaaria
revoltarse! E tu engoliste todas estas mentiras!
Enviaste uma carta admoestando o povo e o Senado, reiterando
as tuas acusaes. Tibrio transformava-se no assassino da
famlia! Atravs do senatusconsulto, Nero e minha me foram
condenados, declarados inimigos pblicos, exilados, meu irmo
para a Ilha Pontia, e Agripina para a de Pandataria, onde um
centurio se permitiu bater-lhe e furar-lhe um olho! Ningum
ou sou defend-los. Mas o apetite de Sejano no estava
saciado. O meu outro irmo. Druso III, que vivia comigo em
Campnia e que era o meu melhor companheiro, apesar de ser
mais velho quatro anos, espantava-me dizendo-se espiado na
tua corte, temendo pela sua prpria vida. Seguro da tua

benevolncia. tentei em vo sosseglo, preferindo rir dos


seus temores. E, subi tamente, eis que tu o envias para Roma
sem motivo. A, o cnsul Lcio Cssio Longino acusa-o de
intenes perigosas em relao ao Prncipe e ao Estado!
Imediatamente condenado, , segundo as tuas ordens, encerrado
no subterrneo de uma das nossas casas imperiais do Palatino!
Druso!... At onde iria Sejano? Quem o impediria de me
prejudicar? Um ano mais tarde, eilo cnsul contigo.
Declarava-lo, assim e abertamente, como teu sucessor, a ele,
esse miservel cavaleiro amassado no
27
dio, que nenhum deus aceitaria por interlocutor! Nero foi
condenado morte e a sua mulher prometida a este guardio
enraivecido.
Eis, meu caro av, em que terrores me mergulhaste,
constrangendo-me a fingir indiferena para no despertar as
suspeitas de Sejano e a tua consequente clera, a desconfiar
dos pratos que me serviam, das mulheres que frequentava, de
todos, escravos ou homens livres! Tinha um irmo morto, uma
me deportada, o meu outro irmo privado da luz do dia, numa
cela imunda, e sobre mim recaa o olhar vido de Sejano, o
teu to fiel Sejano, que procurava a melhor forma de cair
sobre a sua presa... Todo este dio ento acumulado tenho-o
dentro de mim, corrompe o meu sangue e s desaparecer com a
minha morte!
Calava-me. Macro, o meu nico amigo, correndo riscos e
perigos, segredava-me notcias de minha me, de Druso. Mas
interceder a favor deles era impensvel. A isto veio juntarse uma
28
terrvel suspeita. Murmurava-se que tu, filho de Augusto, no
estavas inocente quanto ao assassinato de meu pai no Oriente!
Nessa altura, acreditei tratar-se de provocaes inspiradas
por Sejano para me obrigar a pronunciar contra ti palavras
irrepar veis. Hoje, gostaria de forar os teus Manes a
confess-lo!
Germnico, meu pai! O maior general depois de Csar!
Germnico, amado por todos, favorito dos deuses, dolo dos
soldados. Germnico, meu venerado pai, segui-te, ainda
criana, at aos campos da Germnia, depois at Nicpolis
(onde nos recolhemos no local da batalha de ccio), at
Atenas, para o lugar de Tria, donde nos vem o fundador
Eneias, e finalmente Sria, onde o infame Piso o mandou
envenenar. "Que no lhes perdoem!", disse ele aos seus
assassinos, antes de se unir s Sombras. Germnico, o meu
pai, que mandou fazer, segundo as minhas medidas de criana
de trs anos, um uniforme de legionrio, que divertiu todos

os soldados, sobretudo fascinados com as minhas minsculas


botinhas. Os soldados cognominaram-me ento "Calgula,
botinha", sem se preocuparem com
29
as convenincias. Desde esse dia, e graas ao meu pai,
adquiri a confiana do exrcito, e a sua dedicao sempre se
manteve (apesar de uma ou outra ovelha ranhosa ter que ser
eliminada). CALGULA! CALGULA! Calgula, o nosso Imperador!
O povo assim me aclama incessantemente, no anfiteatro, no
circo, nas ruas, apesar da minha proibio. Porque agora
detesto esta alcunha ridcula que nenhum prncipe se
permitiria usar. Mas quando o pretoriano Cssio Quereia, que
me conhece desde pequeno e invejava o meu pai por ter um
filho to formoso, me chama Calgula em privado, recordandome a Germnia, eu sor rio e, com o corao entristecido,
perdoo ao soldado de hoje, em homenagem ao fiel soldado de
Germnico.
A Germnia, a Grcia, o Oriente: a minha infncia decorreu
entre viagens, paisagens magnficas, lugares ancestrais e
sagrados, visitados com fervor. Se o meu pai era, antes de
mais nada, um militar, sabia tambm, graas sua natural
bondade, trans mitir aos que o rodeavam a sua enorme
curiosidade, explicando -me o que havia para ele de mgico na
cultura e mostrando-me, pelo seu exemplo quotidiano, o que h
de mais precioso num corao humano. E foi o assassnio deste
ser idealista que tu ordenaste, Tibrio? Desta forma, a plebe
teve razo ao gritar, quando soube da tua morte: "Tibrio no
Tibre!".
De um lado, a escola do luxo e do sexo; de outro, a do sangue
e da perfdia... Felizmente, a sorte mudou. Sejano foi
finalmente acusado por minha av Antnia de conspirar. Ela
escreveu-te, desmascarando a tempo os planos desse monstro.
Toda a famlia estava ameaada pela sua ambio,
especialmente tu, Tibrio. Sejano precisava de aniquilar-me e
matar-te para alcanar os seus fins. Ficaste assustado
quando, subitamente, te apercebeste da amplitude da
maquinao. E o cavaleiro Macro,
30
antigo prefeito dos vigias, pde liquidar Sejano. Um alvar
secreto encarregouo da prefeitura da guarda pretoriana.
Chegou a Roma de noite, munido de todos os poderes e, no dia
seguinte, mandou prender aquele verme, no templo de Apolo.
Sejano foi encarcerado no Tuliano, a priso subterrnea do
Frum. A o estrangularam. Depois, expuseram o corpo nas
escadarias das Gemnias, como se faz com um vulgar criminoso,
para exem plo do povo. Para minha grande alegria, toda a sua
famlia foi exterminada. Desta vez, pela mo de Macro,

cabia-me a mim fazer jorrar o sangue! Amargurado, desiludido,


deixaste-nos agir... Mas tu, que sempre soubeste da inocncia
da minha me e de Druso, deixaste-os morrer sem esboar um
gesto para os salvar e os reabilitar. A se tornou clara toda
a negrura do teu orgulho: preferiste a morte deles a
confessar os teus erros! E que morte! Minha me, no tendo
qualquer esperana, deixou de se alimentar; o meu querido
irmo Druso III, prncipe da juventude, nu no seu crcere
infecto, preferiu sufocar-secom a sua enxerga a ter de viver
mais um dia essa ignbil punio. Oh!, Tibrio! Quantas
coisas para te perdoar! Demasiadas...
O sangue de Sejano no me bastava. Para vingar a minha me e
o meu irmo queria perseguir todos os seus cmplices e fazlos pagar atravs de sofrimentos atrozes e da confiscao dos
seus bens. O subtil Macro acalmou a minha sede de justia,
fazendo-me compreender rapidamente que nenhum excesso de
paixo devia ensombrar a minha imagem aos olhos do povo que e
saudava j como o digno filho de Germnico, so e salvo das
garras de Sejano.
Porque tu, Tibrio, envelhecias. Caminhavas, curvado, para a
morte. E nada mais nos restava que esperar por esse instante.
Macro encorajava-me a apressar o teu fim, oferecendo-se como
32
executor. Mas no consegui decidir-me a isso. Um tal acto
tinha ainda a ver com a nossa famlia, j to sacrificada. E
isso condenaria Macro de quem tanto precisava. Preferi
dedicar-me aos meus prazeres. No meu vigsimo quinto ano (que
correspondia ao teu septuagsimo oitavo), o Destino decidiu.
Em Miseno, tuas foras abandonaram-te. O teu mdico,
Caricles, anunciou que a tua morte se aproximava. Enviaram-se
mensagens para todo o Imprio, dizendo que se preparassem
para me aceitar como sucessor. O Imprio esperou o fim
daquele que o conduzira com mo de mestre, mas que nunca
soubera fazer-seamar.
Eu era filho de Germnico. Est tudo dito! Se tivesses
demorado muito a morrer, talvez o Imprio se tivesse
impacientado... Soubeste deixar-nos a tempo, apertando nos
teus dedos gastos o anel da suprema autoridade, como se
quisesses, num ltimo esforo, levar o poder contigo para o
tmulo!... E eu, diante do teu corpo sem vida, comovi-me,
esquecido dos teus horrores. Nesse instante, no estava ali
seno o rapaz mimado que tu tinhas protegido e escolhido como
herdeiro e que via desfilar sobre a tua pele amarelecida
todos os belos dias de Capri... Agora que me tornava
imperador perdoava-te, filho do divino Augusto, todos os
terrores que tive de suportar, para unicamente ter em conta
as tuas atenes. Ao povo que injuriou o teu corpo, respondi

com o teu elogio, e chorei com sinceridade no teu funeral.


Hoje, repousas no mausolu de Augusto, tendo levado contigo
todos os teus horrveis segredos. As feridas reabriram-se.
Porm, dividido entre a piedade filial e o dio, Caio Csar
no pode, decididamente, amaldioarte para sempre.
33
Po e circo, eis o que o povo romano avidamente reclama!
Porque no satisfazlo? Alimentado pelo Estado quando os seus
recursos no bastam. Protegido nas fronteiras por valorosos
soldados, o cidado romano aborrecer-se-ia se no tivesse
distraces! No h nada pior que o tdio! Pode mesmo
conduzir a todos os excessos. Os jogos evitam que o
povo dedique demasiado tempo reflexo poltica. O povo no
pensa revoltar-sequando se diverte. preciso cultivar a
indife rena das massas e obter o seu apoio. Os jogos so
sagrados, so o nico luxo dos pobres. Multiplicando os
combates de gla diadores ou as corridas de carros, consigo
agradar a todos e a mim prprio. No reside o equilbrio do
Imprio neste permanente esforo de oferecer ao povo as
distraces que ele pede? Os ricos no gostam de fazer
grandes despesas, que julgam inteis: preciso for-los um
pouco! E, de resto, estes espectcu los fornecem-lhes temas
para conversas muito tranquilizadoras: ningum se compromete,
falando de um auriga vencedor...
Proporcionar jogos no basta. necessrio estar l
pessoalmente e interessar-sepelas alegrias ou desventuras da
multido. Ela quer ver na tribuna imperial o seu Prncipe, a
aplaudir os favoritos ou a protestar contra aqueles que ela
desaprova. O povo adora-me quando partilho das suas paixes,
quando tenho prazer naquilo em que ele tambm tem. No se
trata de lisonja da minha parte. No preciso de me
constranger. Uma boa corrida de carros, um excelente combate.
uma sublime tra gdia, pem-me de bom humor. E quando o
Imperador est alegre, o povo tambm est. to simples
quanto isso. O grande Jlio Csar no o tinha compreendido.
Por mais de uma vez, parece, chocou toda a gente ao redigir o
seu correio ou ao discutir com os seus conselheiros, enquanto
que na arena os
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gladiadores lutavam. Que falta de diplomacia! A sua
indiferena era sentida como um insulto multido. Quanto a
Tibrio, desprezava o povo de tal forma que se recusava a
fart-lo de espectculos. Por avareza, e para no satisfazer
gostos que no eram os seus, granjeou em Roma muitos
descontentamentos ao reduzir o nmero de festividades ao
estritamente necessrio. A economia no o meu forte! Desde
a minha chegada ao poder, gastei somas incrveis para que as

festas fossem sump tuosas, oferecendo plebe banquetes e


espectculos de quali dade. As riquezas de Tibrio
permitiram-mo. No lamento ter esbanjado esses milhes de
sestrcios: tornaram-me mais popu lar do que qualquer um dos
meus antepassados!
O que no quer dizer que o povo tenha sempre bom gosto. Ele
despreza os comediantes sem razo. O teatro o divertimento
que mais aprecio. Acho que os gestos e a declamao dos
actores dizem mais do que todos os livros de filosofia. Alm
disso, donos lies de graciosidade e de beleza. Por motivo
nenhum faltaria representao de uma pea de Plauto ou de
Terncio. Eu prprio vigiei o restauro do teatro de Pompeia,
que tem lugar para mais de 17 000 pessoas. No entanto, os
espec tadores fazem-se rogados! Muitas vezes tive de
repreender os Romanos que desertavam dos teatros para
acorrerem aos cir cos! A minha presena assdua impede-os de
se furtarem s re presentaes, mas este pblico to
inculto que boceja, come, faz barulho e no ouve nada! Quando
me exalto, chego at a mandar os guardas pretorianos expulsar
os espectadores indis ciplinados. H ordem para bater
naqueles que ousarem falar quando Mnester dana. Nada
adianta. O povo no tem educa o. No v a beleza que se lhe
oferece, e s se entusiasma com cocheiros e gladiadores!
35
Eu, Caio Csar, quando vi Apeles representar pela primeira
vez, senti uma emoo to intensa que quase desmaiei! Chameio tribuna imperial e abraceio, aos olhos de toda a gente.
Nenhum papel era demasiado difcil para ele. Que pena que um
tal talento tenha trado a minha confiana... Foi preciso
mat-lo, mas lamento-o profundamente: nenhum outro actor
soube comover-me a tal ponto. At os seus gritos debaixo da
tortura se tornaram para mim um cntico maravilhoso! Em
contrapartida, Mnester continua a ser um dos meus favoritos.
Esse dan arino abenoado pelos deuses, esse momo inimitvel,
nunca ousou conspirar contra o seu Prncipe. Dentro de dias,
irei de novo aplaudilo e oferecer-lhe os presentes que
merece. Talvez digam mais tarde que me liguei demasiado a
estes histries, a estes comediantes to servis e to pouco
viris... Que importa! No e preocupo com as convenincias. Se
um comediante me agrada, acolho-o na corte, trato-o com
amizade. Ele partilha ento da minha mesa, dos meus prazeres,
acompanhando-me nos meus passeios. E de boa vontade lhe
presto ateno. Por vezes, os actores so melhores
conselheiros que os polticos.
Se iniciei a construo de um novo circo pblico, que ter
mais de 1500 ps de comprimento, porque, tal como meu pai,
sou um grande apreciador das corridas de carros, desde muito

novo.
36
At mandei vir do Egipto um obelisco para decorar o centro da
pista. Infelizmente, os trabalhos no avanam to depressa
quanto eu queria!...
Quando no Circo Mximo o presidente dos jogos baixa o pano
branco anunciando a partida, com o corao a tremer que
vejo partir as parelhas. preciso ouvir ento os clamores
que se soltam das bancadas para encorajar este ou aquele
auriga, esta ou aquela equipa. Tal como os 150.000
espectadores, tambm eu me levanto, grito e bato com os ps.
Sou sempre pela faco dos Verdes. At nisso mostro o meu
apoio ao povo, pois os ricos sempre preferiram os Azuis. Fico
furioso quando os Verdes perdem as corridas. Por pouco que
no mando lanar os maus aurigas s feras! Mas contenho-me, e
como os Verdes so quase sempre vencedores, depressa lhes
perdoo as suas derrotas. Recebem frequentemente a minha
visita. Gosto de comer com os aurigas e de dar uma volta
pelas cavalarias para cumprimentar os cavalos vencedores.
Foi entre os Verdes que conheci Eutiques. Enamorei-me dele
desde o nosso primeiro encontro. Ele j ganhara duas corridas
nesse dia, mas, infelizmente, no final da jornada, fez a
ltima curva to apertada que o seu carro se estilhaou.
Enquanto a parelha de cavalos naufragava num concerto de
relinchos, ele teve a presena de esprito necessria para
tirar o seu punhal e cortar as rdeas que lhe rodeavam a
cintura. Sem este gesto, talvez tivesse morrido. Assim,
escapou com alguns arranhes. A multido silenciara no
momento do acidente. At os partidrios dos Azuis se calaram,
privando de aplausos o seu auriga que voava para a vitria.
Fui imediatamente ver o desafortunado. Quando cheguei,
Eutiques bebia uma poo base de excrementos de javali que,
diz-se, um excelente tnico. Os seus longos cabelos estavam
ainda
37
ensopados de sangue e suor. Deitado, tinha unicamente vestida
a sua tnica verde. A sua beleza misturava-se com a tristeza
de ter perdido. Estendilhe a mo para beijar e jureilhe nesse
ins tante a minha amizade. S ele teve, mais tarde, o direito
de mon tar o meu cavalo Incitatus.
fcil imaginar o que se dir deste valente animal! certo
que mais de uma vez convidei Incitatus para a minha mesa. Aos
senadores presentes dizia que no possua amigo mais fiel.
Com ar de troa, lamentava que no houvesse cama bastante
grande para dormir ao seu lado. A um cnsul que tinha
convidado, ousei mesmo dizer que no exclua a hiptese de um
dia nomear cn sul este meu cavalo que to bem me obedecia!

Da palavra ao acto, parece no haver seno um passo...


Acreditou-se imediatamente que eu iria executar o meu
projecto. Para muitos, eu era completamente louco! Os ricos
no compreendiam os meus rasgos humorsticos. "Caio? Esse
indigno imperador que nomeou cnsul o seu cavalo?" - que rico
ttulo para os meus futuros cronistas... No sendo
propriamente uma mentira, eles faro de um comentrio feito
no fim de um jantar uma prova de irresponsabilidade. Receio
que a Histria no se escreva de outra maneira.
Gosto de cavalos, verdade. Por vezes, sonho que, envergando
a cor dos Verdes, dirijo a minha equipagem pelas catorze
voltas da pista, sob aclamaes. Evitando as armadilhas dos
outros aurigas, passando o mais prximo possvel das marcas
para ganhar tempo, ultrapasso todos os concorrentes e termino
vencedor sobre a linha branca de chegada, saudando com a mo
direita a multido delirante. Lamentavelmente, tenho de
contentar-mecorrerido em privado, longe do povo que no
aceitaria que o Prncipe se exibisse no circo. Pelas mesmas
razes,
38
-me proibido descer arena, no obstante o meu desejo, eu
que tanto prezo uma disputa!
A arena! O sangue dos gladiadores! Ei-los que se alinham
voltando-se para mim: "Ave, Caio Csar, morituri te
salutant!" ("Os que vo morrer sadam-te!") Com elmo ou de
cabea descoberta, armados com gldios ou tridentes e redes,
segurando pequenos ou grandes escudos, dispersam-se sobre a
areia, e os combates iniciam-se. Em quatro anos, j lancei em
combate 10000 pares de gladiadores. O povo est-me
reconhecido. apaixonado por este espectculo. Mas
exigente: um reles vencido que no soube bater-seser com
certeza degolado. Querem-se magnficos combates. Pedem-me os
melhores, os mais dispendiosos gladiadores do Imprio. Mas
tambm se sabe usar de clemncia: muitos combatentes, tendo
provado a sua destreza e coragem, saram vivos da arena, no
obstante a sua derrota. No o sangue que agrada, mas o
valor do duelo. Disso fiz a experincia ao organizar
massacres de prisioneiros, lanados s feras; devo reconhecer
que a multido aprecia menos isto.
Um dia, aconteceu uma coisa terrvel. Cinco recirios,
gladiadores armados com rede e tridente, acabavam de ser
derrotados por cinco trcios, seus habituais adversrios.
Como os recirios no tinham, a bem dizer, combatido, a
multido gritou a sua clera, exigindo que os miserveis
covardes fossem degolados. Hesitei. Esses recirios tinham
deixado ganhar os trcios, os meus gladiadores preferidos.
Apreciei a inteno. Interpretou-se mal a minha hesitao. Um

dos recirios, julgando que eu acabava de ordenar a morte,


voltou a pegar no seu tridente e, sob os nossos olhos
assombrados, matou os cinco trcios. Imediatamente a guarda
massacrou o culpado e os seus com panheiros. Os trcios
tinham morrido por nada. Nesse mesmo dia, publiquei um dito
condenando a carnificina. Nesse texto, censurei os
espectadores, responsveis, quanto a mim, pela tra gdia. No
h nada pior que essas mortes ignominiosas! Um gla diador
aprende a bater-se e a morrer com dignidade. Esses homens,
que no so seno escravos, prisioneiros brbaros e
40
delinquentes. esses marginais que se lanam para a arena e
que lutam to bem, merecem o nosso respeito. Sabendo morrer,
resgatam a sua infmia.
Sim, os trcios so os meus favoritos. preciso vlos
evoluir com o seu pequeno escudo e o seu gldio curvo. O
rosto escondido pelo capacete, os rins cingidos por uma
tanga. apoiados nas sas coxas fortes, fazendo ondular os
seus poderosos *mrscos! Nada h mais belo do que esses
gladiadores! Para eles, mandei construir no centro da cidade
uma escola em miniatura, reservada aos mais prometedores, aos
mais valentes e estimados. Entre outros, esses dois soberbos
atletas que nunca fecham os olhos, qualquer que seja a ameaa
que lhes faam. E, sobretudo, o meu Studioso, o trcio que
tem o brao direito mais comprido do que o esquerdo, o que
lhe valeu numerosas vitrias. Studioso tornou-se rapidamente
o dolo da multido. Reformeio-. apesar da sua juventude, no
querendo perd-lo; j no combate. mas serve de treinador.
Gosto tanto dos trcios que j me aconteceu ter sadas
infelizes. Por exemplo, num dia em que um gladiador chamado
Colombo tinha vencido um dos meus pequenos "amparos", cometi
a imprudncia de dizer que ele merecia que se deitasse veneno
nas suas feridas para o punir de uma tal malvadez. Um imbecil
julgou que procederia bem correndo a cumprir o meu desejo. e
Colombo morreu sem saber porqu! Que podia eu fazer? No
por isso que vou calar os meus pensamentos! Novamente, a
falta de humor daqueles que me rodeiam... Pouco importa.
ningum chora por um
41
gladiador muito tempo. Excepto as suas amantes. essas
mulheres de nobres famlias que frequentam as sesses de
treino, loucas pelo suor dos Colombos e outros que tais,
prontas a desonrar-se publicamente para se deitarem com estes
homens inferiores, de msculos superdesenvolvidos! Neste
aspecto, no tm conta as conquistas do meu Studioso:
mulheres, homens, rapazes, ningum resiste ao seu encanto.
Como o invejo, eu, cujo nico encanto reside no poder!

Mas os jogos foram muitas vezes o meu mau humor, to pronto


a crescer. No gosto que esqueam a minha presena, dando
honras de vedeta a outro. Detesto o povo quando ele me
infiel! Lembro-me daquele dia em que a multido no acabava
de aplaudir um certo gladiador. Ergui-me. magoado. e quis
imediatamente abandonar o local. Em m hora o fiz! Enrolei os
ps na minha toga e ca de cabea, no meio da bancada.
Imaginais a minha fria? "Povo ordinrio", gritei, vermelho
de clera. "povo que concede mais honras a um miservel do
que a mim, Caio Csar Augusto, seu Imperador! Se o povo
esquece to facilmente os deuses, os divinos imperadores,
ento no merece mais ser chamado Povo-Rei! Prouve aos deuses
que o povo romano soubesse que s tem uma cabea!"
Parti no meio de um silncio glacial. Logo no dia seguinte, a
minha clera tinha-se dissipado e ordenei novas festas, para
no deixar no povo uma pssima recordao da minha tirada.
Numa outra ocasio, cedi ao cime. Vivia nessa altura em Roma
o filho de um nobre, Asio Prculo. que o povo no se cansava
de admirar devido sua estatura e beleza extraordin rias.
Tinham-no at apelidado de "o colosso do amor"! No
ridculo? Quando esse Prculo estava nas bancadas, a multido
s tlnha olhos para ele. Eu j no contava! Comecei a odi-lo
43
tanto que um dia, no aguentando mais, mandei os guardas
prend-lo e lanlo na arena contra um trcio. Ele teve a
audcia de vencer o meu gladiador! Era demais! s minhas
ordens, os soldados amarraram-no, depois de o terem despido,
e arrastaram-no pela cidade antes de voltarem para, perante
os meus olhos deliciados, o degolarem. O colosso do amor no
vale nada diante do Imperador!...
Confesso ter-me deixado arrebatar pelo meu mau carcter nesta
ocorrncia, e temo que se lembrem mais deste lamentvel
incidente do que de todo o bem que espalho minha volta!
Fora estes pequenos detalhes, verdade que sempre cuidei da
minha imagem junto do povo, preferindo a sua naturalidade
dissimulao dos ricos. Macro censurava-mo. Desde a minha
subida ao poder, vendo as minhas atitudes liberais, advertiume de que, fora de preferir o povo, me afastaria dos
cavalei ros e dos senadores. Quantas vezes me citou ele o
destino de certos reis da antiga Roma? Tarqunio, assassinado
por se con fessar inimigo das antigas famlias; Srvio,
degolado nas escadas do Senado por ter lisonjeado as classes
inferiores...
Macro tinha sempre a moral na ponta da lngua! Quanto mais
tempo passava, menos eu suportava as suas reprimendas. Para
ele, teria sido melhor calar-se. No aconselhvel
contrariar os meus gostos e as minhas escolhas. Macro

suicidou-se, no lhe restava outra alternativa... E se os


ricos me odeiam, pouco me importa, desde que me temam!
44
No tinha ainda festejado os meus vinte e cinco anos. Tibri
morrera a 16 de Maro do ano 790 da fundao de Roma. Ainda
estava de viglia ao seu corpo quando o Senado, por
unanimidade, me confiou, a partir de 18 de Maro, o direito
de comandar os exrcitos e governar as provncias. Evitando,
assim, qualquer interregno do poder, tornava-me senhor do
mundo. Os cidados do Imprio, numa s voz, aclamavam Caio
Csar Augusto! Nascera um novo imperador, desejado pelos
deuses e pelos homens, do qual muito se esperava. O
testamento do meu av foi aberto pelos magistrados: eu era
nomeado co-herdeiro dos seus bens, juntamente com Gmelo, o
meu jovem primo de dezoito anos. A fortuna de Tibrio
elevava-se a dois mil e setecentos milhes de sestrcios! O
velho poupado conseguira amealhar tanto! Sem a minha
interveno, o Senado anulou a clusula que institua a
partilha. Isso tornou-me o homem mais rico do Imprio.
Deserdado, Gmelo somente podia contar com a minha
generosidade. Apreciei bastante a atitude do Senado. Dez dias
mais tarde, cheguei a Roma, de luto por Tibrio Csar. Desta
vez, com a unanimidade do povo e da aristocracia,
confirmaram-me os poderes votados em 18 de Maro.
Considerando-me demasiado jovem e ainda pouco merecedor,
recusei o glorioso ttulo de Pai da Ptria que me queriam
atribuir. Essa recusa era uma jogada poltica: no se deve
receber demasiado duma s vez! O poder bastava-me.
Imediatamente, as legies disseminadas pelo Imprio juraramme fide lidade. Os civis fizeram o mesmo. Todos aderiam
transmisso familiar do poder, desejada pelo divino Augusto.
Eu exultava. A minha popularidade era imensa: eu era jovem,
rico, nobre descendente de Jlio Csar, amado pelo exrcito;
e era o nico sobrevivente que escapara ao sinistro Sejano!
Isto fazia de mim,
45
aos olhos de todos, o Prncipe ideal to esperado; a mais
feliz das pocas podia comear... Era preciso no perder a
cabea! Habituado a viver com Tibrio, conhecia algumas das
respon sabilidades que me esperavam e a dificuldade de
governar bem. Mas no receava as consequncias desse
acontecimento que abalava a minha vida. Sabia que milhares de
rostos se voltavam para mim: ao pronunciar-se o meu nome,
tantas esperanas que renasciam. Precisava de agir com
prudncia, e no comear por decepcionar a opinio pblica.
Aproveito para expressar aqui algumas reflexes sobre esse
poder de que tanto se fala. Em Roma, isso uma coisa muito

confusa. Como explicar-mecom clareza? Perteno quinta


gerao da mais ilustre famlia. os Jlios-Cludios. A este
ttulo, a minha investidura pareceria legtima. Ora, este
sistema monr quico, que subitamente me guindou ao primeiro
lugar, no de modo algum oficialmente hereditrio. A poca
dos reis da antiga Roma j no passa de uma lembrana, e m
no seu conjunto. Vivemos numa repblica. Os cidados,
reunidos em Assembleias, escolhem o seu Prncipe. Tibrio foi
eleito desta forma. Tinha sido considerado como o homem mais
capaz de servir o Imprio. Possua uma longa experincia de
governo e dos exrcitos. Tinha dado as suas provas. Comigo,
tudo mudava. Na corte, eu tinha vivido como convidado,
afastado de toda a vida pblica, longe dos exrcitos desde a
morte de Germnico, pouco ao corrente das subtilezas
administrativas. Assim o quisera o meu av. Portanto, posso
pensar hoje que a minha ascen so ao poder foi uma verdadeira
revoluo na histria de Roma: nascera a monarquia imperial!
Pois que, no tendo nenhuma experincia, apenas me escolheram
por causa do meu nome e devido adopo de Tibrio.
difcil recuar no tempo para
46
saber como Roma chegou a esta estranha repblica, em que um
prncipe hereditrio partilha o governo com os seiscentos
senadores eleitos entre os nobres. Onde acabam os poderes de
Csar? Onde comeam os dos senadores? Nem eu prprio sei! O
que certo que o meu poder considervel. Seno, reparese: primeiro magistrado, sou o senhor dos exrcitos, o
governador das provncias (excepto a frica e a sia), o
chefe do povo (sendo tribuno vitalcio), o sacerdote de todos
os colgios reli giosos importantes e Sumo Pontfice da
religio oficial. Sou Prn cipe, Imperador e Pai da Ptria
(aceitei este ttulo seis meses mais tarde!). Eis a fora de
Csar! Mas o Senado tem tambm um papel importante:
estabelece as leis, serve de tribunal, nomeia os magistrados,
gere o tesouro pblico, responsvel pela frica e pela sia
e dirige os assuntos externos. A sua necessidade evidente.
O entendimento entre o Imperador e o Senado deveria, pois,
ser total. Infelizmente, no o caso! Esses queridos nobres
multiplicam as suas censuras para comigo. Temem. dizem em voz
baixa, um golpe de Estado que me permitiria, com o apoio do
exrcito, governar sem eles. rid culo! Senhores senadores,
sejam sensatos! No mantive todos os vossos privilgios?
Restringi algum dos vossos direitos? Frequentemente,
administrais o Imprio sem a minha interven o. Portanto, de
que vos podereis queixar? Somente ameao aqueles que. dentre
vs, pretendem esquecer o seu juramento de fidelidade: no
est nas vossas funes conspirar contra a minha vida!

Eu sou o Senhor. Vs o decidistes. Provei a minha


competncia. Roma nunca foi to prspera e to respeitada.
Nas fron teiras, os brbaros Germanos ou Partos esto calmos.
A admi nistrao gira como uma roda de carro bem oleada.
Ento?
47
Isto no vos chega? Vs quisestes fazer das nossas relaes
uma questo pessoal. Censurais-me pecadilhos, j que no me
podeis acusar de governar mal! grave, muito grave!
Entrevejo o abismo, no qual um grupo de imbecis vai acabar
por precipitar o Imprio... Que no me julguem o responsvel.
Tenho os meus caprichos, o meu reles carcter, confesso-o.
Mas, em quatro anos, revelei-me um Prncipe to perito, seno
mais, como o foram os meus antepassados!
Uma visita de Protgenes interrompeu-me. Diz-me que se
admiram da minha ausncia. Alguns devem sonhar que uma doena
mortal est prestes a levar-me! Que "sosseguem", pois o seu
Prncipe est de boa sade e nunca esteve to feliz por
viver! Logo que termine este pequeno memorial reaparecerei,
para decepcionar aqueles que j me vem em cinzas! Ordenei a
Protgenes para manter em segredo o que dito a este escravo.
Que diga qualquer coisa, que ando a reflectir nalguns
problemas do Oriente, por exemplo... No quero ver ningum.
to raro estar sozinho que aprecio estes momentos e no quero
encurtlos.
Onde que eu ia? O fio dos meus pensamentos foi cortado por
este Protgenes excessivamente zeloso.
Sabem a que ponto o trabalho do Prncipe arrasante? Todos
os dias tenho de estar com, pelo menos, uma centena de
pessoas. H ainda o correio para redigir e enviar para todos
os cantos deste imenso Imprio; controlar, com os
tesoureiros, as finanas do Estado; sem contar com as
nomeaes militares, a reunio do conselho privado, a visita
ao Senado, a presidncia dos tribunais, os sacrifcios das
festas religiosas, ler os orculos
48
nas entranhas fumegantes das vtimas, ouvir os confidentes,
os amigos, ocupar-me da minha querida esposa, organizar os
banquetes, encomendar os espectculos, aceitar os convites.
E, incessantemente, brilhar aos olhos do mundo, sem revelar
fadiga, nem aborrecimento... Sim, nunca mais acabaria de
enumerar todos os deveres do meu cargo, que vo at dar,
diariamente, o santo-e-senha dos guardas pretorianos! O meu
amor por Roma e pelo mundo tal que assumo todas as minhas
funes com a maior seriedade. Afirmar o contrrio mentir.
E acusam-me, por vezes, de estar de mau humor, de ter
brincadeiras maldosas? Todos aqueles que protestam que venham

um dia ocupar o meu lugar! Um nico dia bastar- lhes para


verem a amplitude da minha tarefa. Em contrapartida, reservome o direito de rir quando me apetece e de ameaar os
indignos: coisas sem importncia...
Admiram-se do meu silncio? porque sem mim o Imprio
parece-se com uma mquina endoidecida que tritura os seus
utilizadores. No posso deixar a vida pblica por mais de
dois dias, o preo que devo pagar ao Supremo Poder. Pago-o
sem protestar. Agradeo aqui a todos aqueles que gostam de
mim e me ajudam nesta pesada tarefa. Caio Csar no esquecer
aqueles que deram e do provas da sua lealdade!
Mas deixemos este assunto. Voltemos ao primeiro ano do meu
reinado. Mal as cinzas de Tibrio foram colocadas no mausolu
de Augusto, j eu voltava a partir para a Campnia. Da, sem
tardar, corri para a ilha de Pandataria, para recolher as
cinzas de minha me, a saudosa Agripina. Em seguida, fui
ilha de Pontia para trazer a urna cinerria do meu irmo
Nero. S me restava embarcar para navegar at embocadura do
Tibre e regressar a Roma. Nessa altura, o
49
meu navio foi apanhado numa terrvel tempestade. Dava para
acreditar que os deuses se tinham unido para nos matarem a
todos! Donde vinha a sua irritao? Que fizera eu para
merecer a sua clera? Os flancos da galera despedaavam-se
sob o assalto das vagas; as velas esfarrapadas pendiam
inteis. Enormes cargas de gua abatiam-se sobre a coberta do
barco, arrastando por vezes um dos marinheiros aterrorizados.
Os remadores, em pnico, j no seguravam os remos. Por cima
de ns, nuvens to negras como a noite entrechocavam-se na
violncia da tempestade. Os ventos, enlouquecidos, brin cavam
com a galera imperial, ameaada pelo claro lvido dos raios
do grande Jpiter! Nunca na minha vida tinha visto
semelhantes frias! Espervamos, aterrorizados, que o mar nos
engolisse. Os marinheiros oravam, cada um implorando aos
deuses do seu pas. Em Roma, o povo, aflito por me saber em
perigo, multiplicava os votos para o meu regresso. Os deuses
eram considerados injustos por no respeitarem esta piedosa
viagem... Finalmente, as vagas acalmaram-se e pudemos arribar
a stia. Com o pavilho erguido, o maltratado barco subiu
lentamente o Tibre sob o sol que de novo voltara. Roma
acolheu-me com gritos entusisticos. Um grande cortejo
funerrio con duziu as cinzas at ao mausolu do divino
Augusto. No dia
50
seguinte, eu prprio coloquei as de Druso III junto s de
Nero. Toda a minha famlia se encontrava finalmente reunida,
na morte. Prestara homenagem s vtimas de Sejano, queles

que eu mais amara.


Sempre tive esta preocupao com a famlia, sem a qual um
Romano no digno deste nome. O meu respeito pelas tradi
es foi apreciado; admiram-me sem reserva. Fiz ainda mais. O
meu tio Cludio foi afastado da vida pblica por Tibrio.
certo que um pouco idiota e pouco apresentvel com aquela
baba que lhe escorre sem cessar dos lbios. Alm disso, tem o
aspecto de um porquito assustado! Mas meu tio. Assim,
nomeeio, desde 1 de Julho, cnsul-conselheiro, a mais alta
dis tino que se pode ter. E para completar este sentido de
fam lia, adoptei Gmelo. Eis os termos em que anunciei esta
deci so ao meu conselho privado:
"Por vontade de Caio Csar Augusto, aquele que meu primo
pelo sangue e meu irmo pela afeio que lhe tenho, e de
acordo com o desejo de Tibrio, Gmelo, partilhar comigo o
poder imperial. Ainda uma criana e precisa de mestres.
Mas, doravante, saber-se- que Gmelo depressa contribuir
para me tornar menos pesada a fatigante tarefa da governao.
Roma que se tranquilize: j no um s corpo, uma s alma,
51
que a guia. Caio Csar Augusto declara-se, a partir de hoje,
o pai de Gmelo e proclama-o seu filho. "
Ao ouvir-me, Gmelo chorou. Quando recebeu a toga viril,
concedi-lhe imediatamente o ttulo de Prncipe da Juventude
que os meus irmos tambm tinham usado. Uma nica sombra
obscureceu esta poca: a minha deliciosa av Antnia morreu
pouco depois de ter recebido de mim as honras que merecia e o
prestigioso ttulo de Augusta. Jamais esquecerei as suas
atenes.
Eu segui em todas estas decises os ditames do meu corao.
Era preciso fazer ainda mais para conquistar os Romanos.
Assim, com toda a indulgncia, reabilitei os condenados
exilados do reinado precedente. Neste ponto, podia
desautorizar o meu av sem me pr em perigo. Todos os
processos que estavam a decorrer foram abandonados. Lamentava
bastante no ter ido salvar os condenados, cuja execuo
estava prevista para o dia da minha subida ao poder.
Estrangularam-nos, sem esperarem que os agraciasse: os
soldados fazem, por vezes, demasiado bem o seu trabalho!
Cadveres expostos nas escadarias das Gemnias, no primeiro
dia do meu reinado: que sinistro pressgio!.
Enfim - e esse foi o gesto mais espectacular -, queimei no
Frum todos os processos comprometedores organizados durante
os abusos de autoridade de Sejano.
"Caio Csar Augusto queima isto para que, mesmo se um dia
quiser censurar algum pelas desgraas da sua me e dos seus
irmos, se veja impedido de o fazer e de punir!"

Estas palavras foram recebidas com prolongadas aclama es.


Vendo as chamas devorar todos aqueles arquivos, devia haver
na assistncia muitos suspiros de alvio. Para completar esta
demonstrao de benevolncia, proibi qualquer expul so,
mantendo nos seus lugares os nobres mais comprometidos. O
Senado, directamente visado, respirava. Era certo que eu no
perseguiria os cmplices de Sejano. Macro, o meu chefe da
guarda pretoriana, inspirara-me nesse dia uma soberba
comdia! Todos acreditaram na minha palavra. Porm, mentira.
Esquecer a morte da minha me, de Nero, do meu estimado
Druso? Perdoar? A ideia de Macro encantou-me: fazer crer no
desaparecimento definitivo desses processos e guardar em
segredo uma cpia, para poder atacar no momento oportuno, se
isso fosse necessrio. Macro era um terrvel conselheiro!
53
Veremos que, mais tarde, foi preciso tornar a pegar nestes
processos, provocando o terror que ainda hoje reina em Roma.
Mas, nesse dia, eu conseguira ser adulado pelos nobres e pela
plebe. Antes de festejar os meus vinte e cinco anos, eu
detinha todos os poderes de Tibrio e, ainda por cima, com a
confiana de todos!
54
Chegou a altura de fazr o meu retrato sem con cesses, antes
de abordar algumas coisas ntimas. Sou grande. Se o meu corpo
bem configurado, mais vigoroso do que mus culoso. Pareceme sempre que os meus ps so enormes; sem dvida a minha
alcunha de Calgula que me leva a olhlos cons tantemente e a
preocupar-me com o seu tamanho. O meu rosto nada tem de
excepcional, verdade seja dita! De h uns anos para c que os
meus olhos, demasiado enterrados nas suas rbitas, se
ensombraram com imponentes olheiras, devidas fadiga. Apesar
dos banquetes, o Imprio fez-me perder um pouco do peso que
tinha: as minhas faces e tmporas cavaram-se. S se v a
minha fronte saliente, segundo Sila, sinal de grande inteli
gncia. Isso agrada-me, ainda que no d qualquer crdito a
este gnero de cumprimentos. O que me entristece mais , na
verdade, esta minha tendncia para a calvcie. Sim, cai-me o
cabelo! Cremes e unguentos de nada servem... Aos vinte e nove
anos j tenho o crnio calvo, o que no me favorece. Pelo
contrrio, a minha tez clara encanta-me. No que as peles
bronzeadas pelo sol -me desagradem, mas acho-as duma
vulgaridade que de forma alguma conviria ao senhor do mundo.
O que os que me rodeiam mais espiam o meu olhar, que, por
vezes, diz mais do que as palavras. Nele, todos os meus
pensamentos se revelam, como num livro: basta saber ler.
Compenso este fsico pouco agradvel com a minha elegncia
natural, com esta dis tino sempre constante cujo segredo

aprendi durante a minha adolescncia em Capri. Alm disso, o


meu vontade nos dis cursos e discusses valem-me muita
admirao.
Deste retrato, poder-se- concluir que s o meu aspecto seria
insuficiente para cativar os coraes. No possuo nem a graa
andrgina de Mnester, nem os msculos de Studioso para
55
fazer vibrar as mulheres. Mas a nobreza do meu nome e o poder
suplantam facilmente a fealdade dos meus traos. Tenho, em
suma, o encanto da minha situao excepcional: quem ousaria
resistir aos desejos do Imperador?
Desposei, aos vinte e um anos, aconselhado por Tibrio, Jnia
Cludia, filha do senador Silano. A nossa famlia no podia
fazer casamento desigual: a minha esposa deveria ser rica e
nobre... Atrs de mim, j tinha inmeras aventuras amorosas.
Por pudor, calarei a minha iniciao nesta matria. Contudo,
saiba-se que, quando cheguei a Capri, a minha surpresa foi
enormeao ver em que orgias se metiam Tibrio e os seus
cortesos. Nada era proibido. Mandavam-se vir dos mais
longnquos pases peritos na arte do erotismo.
O meu gosto pessoal no me levava a tais excessos. Apren dera
com as minhas avs a ser reservado, e estes perfumes de
luxria pouco me inebriavam. Cortejava as mulheres para no
desagradar a Tibrio, que acharia estranho que um rapaz da
minha idade no tivesse uma amante. Porm, secretamente,
amava a minha jovem irm Drusila, preferindo de longe este
amor casto s habituais fantasias. As minhas outras duas
irms, Agripina II e Jlia, perseguiram-me durante algum
tempo com as suas atenes. As minhas relaes incestuosas
com elas no tiveram qualquer continuidade: eu apenas
correspondera aos seus desejos, sua lubricidade. Alis,
elas no me agradavam. Altivas, j ambiciosas, no se
pareciam com Drusila, to reservada e sincera. No ano do meu
casamento, Drusila desposou Lcio Cssio Longino: mais uma
ideia do meu av! Fui pouco infiel a Jnia Cludia. Mas
Macro tinha-se tornado
meu amigo e tinha uma mulher soberba que me aconteceu
desejar. Macro, sem hesitar, empurrou nia para os meus
braos.
56
Que temperamento! nia queria sempre ser mais amada, como se
eu e Macro no lhe bastssemos! Logo que se oferecesse a
ocasio, ela arrastava-me para o leito conjugal, para que eu
me prestasse ao seu frenesim. Macro, submisso, esperava-nos
no quarto contguo. Nessa altura, no suspeitava das
intenes de Macro que, ao prostituir a sua mulher, esperava
receber o poder como pagamento. Mas a gravidez de Jnia

depressa ocupou os meus pensamentos: iria ser pai, ia nascer


um herdeiro! Nada para Tibrio e para mim tinha mais
importncia do que este acontecimento.
Infelizmente, os deuses no quiseram o meu filho. A dedi cada
Jnia morreu de parto. Trs anos depois do meu casamento.
Estava vivo, sem herdeiro. Este golpe do destino fez-me
sofrer muito. A minha querida Drusila foi a nica que soube
consolar me. Tinha vinte e quatro anos e tantos anos minha
frente... Deitado, escutava-a. Depois, chegando a noite,
corria pelas ruas com os jovens nobres, procurando esquecer
esta tragdia nos braos das mulheres fceis.
Chegado a Roma, j Csar, procurei rapidamente uma outra
esposa. Mas faltava-me tempo. Assim, para no dar azo s
calnias, ostentava uma ligao com Pyrallis, a cortes mais
clebre da cidade, cujo apetite pelo ouro era igual ao que
tinha pelo sexo. Ela passeava ento pelas ruas, cheias de
gente, o seu squito numeroso, exibindo as riquezas que Lhe
davam os seus amantes. Na verdade, a minha predileco por
ela depressa a embaraou: lisonjeada por ser a minha amante,
sentia pena dos outros seus amantes, que no podia ter sem me
desagradar. Por isso, aquilo no durou muito. Restitu-lhe a
liberdade. Por essa poca, no suportando mais o marido de
Drusila, fila divorciar se para a ter algum tempo junto de
mim, s para mim. Nesse
57
mesmo ano de 791apareceu-me Vnus, sob os traos de Lvia
Orestina!
O rico Lcio Calprnio Piso tinha-me convidado para o seu
casamento. Desposava Lvia. Amavam-se como s se ama na
poesia. Quando vi aquela jovem mulher, fiquei sem voz. Pela
primeira vez, o corao de Caio teria sido tocado pelas
flechas do Amor? Que dizer da sua beleza? Aos meus olhos,
Lvia era a mais bela mulher do Imprio, depois da minha irm
Drusila, bem entendido. Bastou-me dizer uma palavra para
separar este casal recm-casado: eu no suportava a ideia de
este Piso, belo de resto, oder tocar uma tal flor! Piso no
se ops minha vontade, e nem o podia. Soube recompens-lo
com um dote de um milho de sestrcios. Nesse mesmo ano,
ofereci a minha adorada irm a um rapaz, to sedutor quanto
rico, chamado Marco Emlio Lpido. Mas se Lvia me encantara.
eralhe necessrio tambm ser me, e rapidamente. Isto porque
a minha irm Agripina II j tinha um filho, o pequeno Nero!
Os deuses no foram, ainda desta vez, favorveis minha
felicidade. O 10 de Junho privou-me da minha doce irm
Drusila. O ser mais encantador do mundo partira, deixando-me
s...
Ao pronunciar o teu nome, Drusila, ainda hoje choro lgrimas

abundantes. Nunca tivera um tal desgosto. Quando me deram


a terrvel notcia, pensei enlouquecer de dor. Andei s
voltas
no palcio imperial, chorando, injuriando os mdicos,
afastando os meus parentes, quebrando tudo que estava ao meu
alcance.
Eu. Csar, possuindo todos os poderes, no pudera salvla!
Ah, eusei! Jpiter e todos os deuses: eles tinham ousado
tocar no nico corao que contava para mim! Que ia ser de
mim sem
ela? Como esquecer a sua ternura, a doura da sua voz, o seu
amor por mim? Em sinal de luto, deixei crescer os
cabelos e a
58
barba. Durante quinze dias, tudo parou em Roma. O luto geral
foi decretado. Proibi os banquetes. Rir, banharse, jantar com
os pais, a mulher ou os filhos tornaram-se crimes capitais
durante este perodo. Pouco me importava! Deixei Roma,
atormentado pelo mais vivo desespero, e s encontrei a calma
na Siclia. A, decidi que Drusila seria divinizada. Foi
assunto arrumado no dia 23 de Setembro. O senador Lvio
Gmino jurou ver Drusila subir ao cu: que a maldio casse
sobre ele e os seus filhos,
60
se mentia. O Senado decidiu, pois, que Drusila era divina,
"Diva Drusila", e que, a partir de ento, seria organizado um
culto em sua honra. Erigiu-se no Frum ma esttua de Vnus
tendo os traos de minha irm. Era o mnimo que o Imperador
podia fazer pela sua memria. Mas ele sabia que a sua solido
comeara!...
Eu sei que esta divinizao foi mal aceite. O povo no
exprimira tal vontade. Nenhuma necessidade de Estado a
impunha. Somente estava em causa o meu querer, que foi
satisfeito. Roma sentiu isto como um abuso de poder. Todos o
consideraram como o gesto dum tirano. Eu cheguei mesmo a
endividar o meu tio Cludio, obrigando-o a pagar o excessivo
direito de entrar no colgio sacerdotal da Diva Drusila.
Cludio, apesar de imbe cil, guarda-me rancor por causa desta
histria. Ao divinizar a minha irm, chocara as mentalidades.
A minha dor escarnecia disso. Os remoques de Macro a este
propsito desagradaram me: eles assinaram o seu fim!
Hoje, espanto-me com todos aqueles zunzuns. Roma, que acolhe
no seu seio as religies mais diversas, no suportava ver
Drusila como deusa! L, onde se adora sis ou Baal
livremente, onde os deuses do lar se associam com os da
cidade, onde Zeus e Jpiter se unem sem dificuldade, recusase
honrar a memria da minha irm. O grande Jlio Csar

divinizado, sim! Augusto, pois claro! O povo estava mesmo


disposto a divinizar Tibrio que, enquanto fora vivo,
detestara! Mas uma mulher, a simples irm do Imperador? No!
Odeio tudo o que intolerante em matria religiosa. Aos
dezoito anos, lembro-me de ter ouvido falar de um jovem
galileu que tinha sido crucificado em lugar dum assassino.
Esse Jesus de Nazar dizia-se o Messias, filho de Deus, rei
dos Judeus. Em que que ele perturbava? O assassino,
Barrabs, se a
61
memria no me falha, esse matara. Jesus nada fizera de
repreensvel. Ento, porqu t-lo condenado morte? Eu quero
ver os culpados crucificados. Mas Jesus, de que era culpado?
Diz-se que a religio crist, nascida do seu martrio, comea
a fazer discpulos um pouco por toda a parte. Os homens
precisam de heris. Esse Jesus, com a sua morte, tornou-se um
deles.
Tambm se fala de um certo Paulo que se converteu e cuja
palavra muito ouvida. Qual o perigo de tudo isto? Pr
Jesus na cruz foi um lamentvel erro: a responsabilidade cabe
a Tibrio, Pncio Pilatos e Herodes. Pelo meu lado, ordenei
que Roma acolha os cristos tal como os outros. Baal, sis,
Zeus, Jpiter ou esse deus de Jesus no tudo a mesma coisa?
Quem pensaria em perseguir os homens por causa das suas
crenas?
As tradies romanas faziam do culto de Drusila um acto
mpio. Era muito mais grave do que a presena na cidade dos
deuses estrangeiros que cada um livre de venerar. Festejar
Drusila Diva tornava-se, por ordem minha, uma obrigao da
religio oficial. Eis o que chocou os cidados. Confesso a
minha imprudncia, ditada pelo desgosto.
Desta vez ainda, Macro tinha razo. Macro tinha sempre
razo. Era insuportvel! demasiado tarde para voltar atrs.
Aposto que o povo romano se habituar: ele habitua-se a tudo.
Pouco depois, repudiei Lvia. Ela tinha sido testemunha da
minha felicidade com Drusila, e essa felicidade acabara. E,
alis, ela amava ainda Piso e no era muito dotada para os
jogos amorosos. Dela esperava, em vo, uma criana. Eram
razes sufi cientes para a entregar a Piso. Foi um perodo
muito triste. Consolei-me com o meu cunhado Lpido, tambm
ele muito marcado pela morte de Drusila. Lpido agradava-me.
Ele tocara Drusila. Amando-o, era ainda a minha irm que eu
amava.
62
O prfido Macro j no existia para me pregar a moral, o que
eu aproveitava. Mas a obsesso de ter um herdeiro perseguiame. Sonhava com isso durante a noite, nos braos de Lpido.

Falava disso sem cessar. Jantando com os aurigas ou com os


gladiadores trcios da minha escola privada, evocava as
minhas inquietaes por morrer sem descendente. Eutiques,
Mnester, Apeles, Studioso, todos os meus humildes amigos
procuravam uma esposa digna de mim. Finalmente, encontreia.
Foi Llia Paulina, casada com Rgulo, governador da Macednia
e da Acaia. Soube tambm ele ceder-me a sua mulher, cheio de
compreenso.
Depressa lamentei este capricho principesco. Llia no me
satisfazia em nenhum aspecto. A sua beleza tornou-se intil.
No foi preciso muito tempo para a considerar indesejvel.
Ela no disfarava a sua ambio desmedida. Detesto as
ambiciosas! Tambm acabei com este casamento e encontrei
ento Milnia Cesnia. Soube, ao vla, que s ela
correspondia aos meus desejos. Possua a doura de Drusila, a
beleza de Lvia. Era rica e nobre, mas no o demonstrava. A
sua discrio encantou-me. Alm disso, ela era me de trs
filhas, pelo que nada tinha a temer pela sua fecundidade. Os
deuses tinham-te escolhido, Milnia. Mesmo assim, o casamento
parecia-me precipitado: tinha tido demasiados problemas nesta
matria. Tomei-te, por tanto, como amante. Vivamos, ento,
momentos difceis, fora de Roma, no seio das legies da
Germnia. Os problemas pol ticos afastavam-me de ti, mas eu
via com alegria o teu ventre arredondarse. Quando puseste no
mundo a minha pequena Dru sila II, enchi-me de felicidade.
Pude desposarte tranquilamente. Foi o que fiz no ano passado,
em Lio. Doravante, Milnia, tu sers para toda a vida a
esposa do Prncipe. S em ti deposito
63
todas as minhas esperanas de ter um filho, a quem chamaremos
Druso, em memria do meu irmo, e que ser o digno her deiro
de Caio Csar.
Mas perdoa-me, Milnia, daquilo que vou ditar agora: se tiver
de falar do verdadeiro amor, devo confessar s o ter
experimentado por Drusila. E a minha querida irm est morta.
Ainda a choro.
64
Subitamente, o Imperador adoeceu!.. Em plena felicidade, no
meio do coro unssono dos Romanos que se feli citavam com a
minha chegada ao poder, os deuses latiram. Os deuses so
imprevisveis. Aos seus olhos, os homens no passam de
miserveis joguetes. Prncipe adulado desde Maro, governando
com o apoio do Senado e a simpatia do povo, como poderia eu
prever uma tal machadada do destino? No tinha eu tido
desgraas suficientes? Os deuses j me tinham privado de um
pai. de uma me, dos meus dois irmos, da minha esposa
grvida. sem contar com os outros membros da minha famlia

desaparecidos demasiado cedo: queriam eles tambm tirar-me a


vida? Quando se soube, em Outubro, da notcia da minha
permanncia na cama, foi a consternao geral. O Imprio, num
s lamento, chorava a minha sorte. Fizeram-se por toda a
parte votos e sacrifcios pelo meu restabelecimento. Da
Grcia, Glia, Egipto e Sria acorriam os mensageiros
inquietos, transtornados. O povo, sobretudo, estava abatido.
Tinha acreditado tanto no meu pai Germnico, tinha esperado
tanto a sua coroao. Tinham envenenado o meu pai. Eu chegara
a Roma. Novamente as esperanas iam, desta vez, para Caio
Csar. E eis que, encerrado num quarto, longe do barulho,
rodeado pelos melhores mdicos, Csar lutava contra a morte!
O povo, lembrando-se do meu pai, acreditou num envenenamento.
As ruas de Roma reclamaram os culpados. Denunciaram-se
senadores, cavaleiros, antigos amigos de Sejano de quem se
suspeitava. Como o povo est sempre pronto a acusar! Macro
deu ordem aos guardas pretorianos para vigiarem a multido,
prenderem os cabecilhas mais exaltados. A plebe pode estar
sujeita a perigosas frias; era melhor prevenir qualquer
eventualidade. Alguns nobres j no se atreviam a sair sem
escolta armada para se deslocarem
65
cria onde se rene o Senado. Roma, o mundo, revoltavam-se
contra a injustia dos deuses e dos eventuais assassinos.
Havia quem oferecesse a sua vida para salvar a minha. Durante
as festas, no perodo das celebraes religiosas, no Senado,
havia uma s preocupao: a sade do Prncipe!
Eu, recolhido no quarto mais calmo da residncia imperial, na
obscuridade, aguardava a deciso dos deuses. Quase que os
ouvia insultarem-se por minha causa. Marte parecia furioso i
e Vulcano tambm (ele, que fez tremer os montes da Sic1ia
para
mostrar a sua reprovao). Outros queriam a minha perdio,
exigindo a minha vida a Jpiter. Que estranhos sonhos tive
ento! Poucas mais recordaes tenho desta situao que durou
mais de um ms. Homens falavam em voz baixa, eram os meus
mdicos, que j no reconhecia. Via mal. Tudo me parecia
impreciso, como se estivesse a ver atravs das guas turvas
do Tibre. Mas sentia as mos da querida Drusila quando ela as
pousava na minha testa escaldante e enxugava a baba da minha
boca! Distinguia tambm a voz de Macro. Debruado sobre mim,
falava-me longamente dos problemas da governao, como se eu
no estivesse doente! Macro, o excelente conselheiro,
Macro, o bilioso, a vbora escondida na boca do amigo! Tu
aproveitaste a minha prostrao para verter no meu corao
terrveis venenos! Sei que governaste com segurana e
fidelidade durante a minha ausncia. Nada haveria a censurar-

te se no fossem as tuas mentiras acerca de Gmelo. Voltarei


a este assunto.
Apesar da minha compleio desportiva, nunca tive uma sade
muito slida. Crises epilpticas mancharam a minha juven
tude. Presentemente, tenho muito menos. um presente de
famlia, que nos vem do grande Jlio Csar! Sou um ansioso,
67
um hipernervoso. Receio as noites sem sono, essas noites
interminveis que me deixam de manh to esgotado. Tenho por
vezes tremores inexplicveis, cleras sbitas e sem motivo,
acessos imprevisveis de fraqueza (que -me fazem titubear,
fraquejar sem chegar ao desmaio). Acontece-me tambm querer
esconder-me do mundo, fugir dos olhares de todos, preso de
medonhas angstias. Tudo isto deve vir da minha atribulada
juventude... A minha vida acompanhada por estes males, j
me habituei a eles. Mas a doena que me prostrou nessa poca
no se relacionava com estas perturbaes. Os mdicos
confirmaram-mo. Igualmente Drusila, que me conhecia to bem.
Todos me
68
julgaram envenenado, mesmo Sila. No entanto, nenhum escravo
morrera ao provar os meus pratos, as minhas bebidas... E eu
no sofria. Os homens da cincia estavam perplexos,
impotentes. Invocaram-se as Sombras, recorreuse aos
adivinhos. Em vo. As profetisas de ncio afirmaram que eu
no estava doente, que este estado passaria. O meu mal era
inexplicvel. Ainda o . Nada veio esclarecer-meacerca deste
assunto.
Imobilizado, to fatigado que no me podia mexer, mudo,
esperava a morte ou a cura. O combate j no me interessava.
No alm, os deuses discutiam, s eles podiam decidir. E
decidiram-se. Curei-me. O estranho mal desapareceu tal como
tinha
69
vindo, repentinamente. Numa manh, levanteime, para grande
surpresa dos mdicos que, vencidos no seu saber. j nada
esperavam. Pareceu-me sair dum prolongado sonho. Alis,
estava muito repousado, como se tivesse dormido muito tempo.
Pedi imediatamente a minha tnica, as sandlias, o manto pr
puro e exigi que me conduzissem imediatamente ao Senado.
Drusila chorava de alegria. De imediato, correu a anunciar a
feliz notcia. Atravessei Roma debaixo de aclamaes. O Imp
rio estava salvo! A minha palidez era o ltimo sinal visvel
da minha indisposio. O Senado, reunido em assembleia
extraordinria, acolheu-me solicitamente. A sua surpresa foi
grande ao ouvir o meu discurso:
"Caio Csar Augusto sada os Senadores aqui presentes e

aqueles que esto ausentes de Roma, ao servio do Imprio.


Como vedes, os deuses concederam a cura a Csar: que eles
sejam louvados com os sacrifcios que se impem. Alegrai-vos,
o vosso Prncipe recuperou a sade! Ele pretende felicitarvos pelo vosso acolhimento, pela expresso sincera da vossa
alegria e pelo modo como governastes durante estes tristes
dias. Graas a vs, o mundo no sofreu qualquer dano e nada
lhe faltou. No entanto, no certo que existe entre vs quem
muito cedo tenha desesperado? O Prncipe soube coisas muito
desagradveis. Partidrios ter-se-iam agrupado volta de
Gmelo, primo e filho de Caio? Gmelo, imperador? O Prncipe
estaria morto para se fomentarem tais pensamentos? Haveis de
convir que esta candidatura era prematura, muito imprudente!
Dever o Imperador repetir incessantemente esta evidncia de
que no h seno um senhor e chama-se Caio Csar Augusto? O
filho de Germnico, na sua bondade, no exigir os nomes. Os
culpados compreenderam o seu erro. Mas de urgncia extrema
que
70
qualquer risco desta natureza desaparea! Exige-o a razo de
Estado. Vs condenastes o meu primo, que a responsabilidade
da sua morte caia sobre vs!"
Com estas palavras, abandonei o Senado. Se estava feliz
devido minha cura, sentia-me furioso por no final de contas
ter de afastar o meu primo e filho adoptivo! Seria a minha
vez de atacar a nossa famlia? Hesitava. Tive com Macro uma
longa discusso. Macro! Foste tu que me sugeriste a traio
de Gmelo. Querias o seu desaparecimento e soubeste
aproveitar a minha fraqueza para o conseguir. Eu, que tanto
sofrera com a morte de minha me e a dos meus irmos, devia
condenar o meu primo! Fizeste-me sobre ele juzos odiosos:
cometi o erro de os ouvir sem dizer palavra. Afirmavas que um
perigoso partido o rodeava. Mostraste-o minha mesa
recusando pratos, utilizando contravenenos, sem dvida devido
s tuas prprias recomendaes!
"O qu?", disse eu ao meu primo em plena refeio, "pro curas
anular o Csar?"
Gmelo olhou-me sem compreender esta sbita fria. Era um
frgil rapaz de dezoito anos, gostava da vida e era to
respeitoso. Foi preciso toda a persuaso de Macro para o
denegrir aos meus olhos. Deveria, ento, ter protegido o meu
primo e condenarte a ti, Macro, o prfido, mais negro que
Sejano! Tu no suportavas obstculos entre ti e Csar. Que
orgulho! Pensava que eras ainda meu amigo e no servias seno
as tuas ambies. Tivesse eu desconfiado mais cedo de ti e
Gmelo ainda viveria! Mas tu apressavas-me para acabar com
ele. Os meus outros conselheiros, incluindo Helico,

recusaram-se a dar-me a sua opinio, temendo as represlias


que poderiam seguirse. Fui obrigado a dar a ordem que Macro
aguardava...
71
Um tribuno e um centurio partiram imediatamente para casa de
Gmelo. Era-lhes proibido agredi-lo: nenhum descendente do
imperador pode morrer pela mo de um estranho. Perdoem-me
estes detalhes que os militares me comunicaram logo que
regressaram. O rapaz, na sua inocncia, no tinha nenhuma
ideia do modo como um homem se pode suicidar! As armas nunca
foram a sua especialidade. Sem querer escapar ao seu destino,
no exigindo qualquer explicao sobre este sbito desfavor
de
Csar e querendo obedecer, pediu a um soldado que o
degolasse. Perante a recusa do pretoriano, pegou no punhal,
inda gou qual o melhor stio para o cravar e ps fim aos seus
dias. Morreu com grande coragem, protestando a sua fidelidade
a Caio Csar Augusto, seu pai! Teve direito a funerais dignos
da sua posio e repousa no mausolu de Augusto.
Vivo com o peso deste suicdio forado, que esmaga o meu
corao. Mais tarde, Macro foi juntar-se a Sejano, no reino
das Sombras, mas isso no me devolveu Gmelo. Este acto de
impiedade familiar ia manchar o meu reinado para sempre!
Sangue de um inocente tinha sido derramado. Ningum
protestou. O nome de meu primo nunca mais foi pronunciado.
Mas todos, em silncio, me julgaram. Se acuso Tibrio dos
crimes de Sejano, tambm me devo acusar dos crimes de Macro,
sobretudo deste, o mais terrvel erro poltico que cometi!
No sinto a mesma coisa por Silano, o pai da minha defunta
esposa. Esse teve a sorte que merecia! No tentara criar a
desordem quando eu estava longe de Roma, procura das cinzas
familiares? Mas Macro fez-me vrios relatos detalhados sobre
as manobras subversivas daquele que se intitulava ainda meu
sogro. Durante a minha doena, gabara-se desta situao, exi
gindo homenagens imerecidas. Que imbecil! Morta a sua filha,
72
esquecia-se de que j no me era absolutamente nada? Que
esperava este sapo? O poder? De dia para dia evidenciava-se a
sua arrogncia. Fatigado, alguns dias aps o meu regresso
vida pblica, convidei-o a cortar a garganta com uma lmina.
O que ele fez, evitando uma condenao oficial que teria
mergulhado a sua famlia na ignomnia. Deste modo, aprendeu
que no se deve desagradar a Csar! O Senado soube da sua
morte sem vacilar. A razo de Estado necessitava, de facto,
deste sacrifcio. Depressa se esqueceu Silano, mas no
Gmelo!
Alguns acontecimentos menos dramticos acompanharam o meu

restabelecimento. Um plebeu, chamado Potito, tinha oferecido


a sua vida para salvar a minha. Estava salvo; Potito devia,
pois, cumprir a sua promessa. No se deve jogar com as
palavras se no se jogador! Prenderam Potito. Puseram-lhe
na cabea a coroa de verbena reservada s vtimas. Passearamno por Roma, rodeado de crianas que recontavam a todos a sua
promessa. Depois, tendo chegado ao Capitlio, atiraram-no do
alto da rocha Tarpeia. Quebrando os ossos, cumpriu o seu
contrato. Potito, agora, no falar mais sem pensar. Confesso
ter-me divertido bastante durante esta cerimnia.
Quanto ao cavaleiro Segundo, ele tinha feito um voto de
combater na arena se eu melhorasse. Quis assistir
pessoalmente a esta faanha. Segundo no achou graa
brincadeira. Contrariado, armou-se e desceu at arena.
Excelente esgrimista, conseguiu vencer o gladiador com quem
se defrontara. Deste modo, manteve a sua promessa. Convidei-o
para a minha mesa e declarei-o livre da sua palavra. Podia
t-lo confrontado com um dos meus melhores trcios, com
Studioso, por exemplo. Mas eu no queria a sua morte.
Bastava-me a lio.
74
Estava, portanto, curado, feliz por viver. Nada tinha mudado.
Retomei as rdeas do Imprio. Mas Gmelo estava morto. Nesse
dia abriu-se o conflito que me ope aos senadores. A sua
inveja, o seu dio, encontraram um motivo na morte mpia do
meu primo. Desse dia fatdico datam os meus aborrecimentos.
Hoje estou consciente desta evidncia.
75
Querem a vida de Caio! Uma guerra sem trguas ope-me aos
nobres. Isto comeou h mais de um ano, durante o ano de 792.
Apesar de tudo, o ano que se seguiu minha doena foi muito
calmo. O Imprio vivia despreocupado. Pude ocupar-me um pouco
mais com o conforto deste povo que tanto amo. Na cidade,
tinha faltado sempre gua potvel. Para remediar essa
situao, decidi mandar construir o Aqua Claudia, o oitavo
aqueduto de Roma. Confiei a sua construo a Galo, ministro
das guas. Ser reforado com o Anio Novus, tambm ele em
construo. Quando estes dois monumentos estiverem prontos,
fornecero mais de 900 litros de gua por dia e por
habitante! O problema estar resolvido. evidente que para
isso preciso tempo. Hoje, metade destes dois aquedutos est
quase concluda... Nesse ano de 791, a abundncia das
colheitas evitou toda e qualquer preocupao alimentar.
Havia, pelo contrrio, numerosssimos incndios que
devastavam a cidade, apesar do aumento do nmero de vigias
encarregados de os combater. Aconteceu ento, j o disse, ter
de ajudar pessoalmente a apagar as chamas, alguns meses

depois da morte da querida Drusila. Infelizmente, parece que


todos os meus esfor os neste domnio se revelaram
infrutferos: o fogo continua a ser o mais tenaz inimigo da
nossa bela cidade!
A morte da minha amada irm foi o nico acontecimento
importante. Seguiram-se a desgraa e o suicdio de Macro,
esse prfido prefeito da guarda pretoriana. Nunca lamentei o
seu desaparecimento. Eliminado Macro, eu era o nico a
reinar, pronto para a realizao de grandes coisas. At ao
Vero de 792, pude governar sem sobressaltos. Mas tomava
conscincia da hostilidade crescente de certos ricos. A morte
de Gmelo, a divinizao de Drusila tinham posto algumas
pessoas descontentes.
76
Alm disso, a minha poltica popular desagradava. A
princpio, esse cerrar de dentes divertia-me. Adulado pelo
povo e pelo exrcito, pouco me importavam alguns espirros de
nobres! No se elimina todo o animal rasteiro com uma
calcadela? Alis, ningum ousava censurar s claras:
resmungava-se silenciosamente. Aproveitei todas as ocasies,
cerimnias ou refeies, para pr no seu lugar os meus
opositores. A excentricidade das minhas vestes, as minhas
afirmaes ambguas, os meus caprichos, o meu humor negro e
as minhas despesas loucas com o povo irritavam as grandes
famlias, atoladas nos seus privilgios e imbudas
de moral. O Imperador desafiava a aristocracia! Sim,
ostentava o meu desprezo. Divertia-me a maltratar os que mais
se salientavam. Senhor das coortes pretorianas, o nico
exrcito de Roma, e confiante na minha guarda pessoal,
entregava-me a estes prazeres que no agradaram a todos! A
inimizade instalou-se. Confesso tla procurado. Senadores e
cavaleiros puseram-se a lisonjear os que de entre eles tinham
o meu favor. Assim, interrogavam Calisto ou Helico, os meus
fiis libertos, procurando conhecer atravs deles os meus
pensamentos, as minhas intenes. Os imbecis! Como se eu
confiasse todos os meus segredos!
Por meu lado, eu tinha muitas censuras a fazer! A minha sede
de vingana continuava por saciar. Os assassinos de minha
me, dos meus irmos, continuavam impunes. Alguns ocupavam
mesmo cargos importantes. Eu nada tinha esquecido. Esperava
por um passo em falso. Mas nessa poca, ainda prudente, nada
queria tentar contra os mais comprometidos. Sinceramente, sou
inimigo das purgas. A meu ver, um culpado pode resgatar-se.
Sou excessivamente generoso pensando assim! Se todos tivessem
ficado tranquilos, hoje no estariam a viver no terror!
77
E o espectro de um assassino no assombraria as minhas noites

de insnia! Infelizmente, precisaram de poucos meses para


fazerem desabrochar a sua ambio, a sua inveja. Uma parte da
nobreza j no -me suportava. Eu vivia tranquilamente,
confiando na cobardia destes grandes Romanos. Foi o meu erro.
Subestimei os mais audaciosos. Sabendo-me acima de todos, eu
vivia tranquilo. Foi com grande surpresa que soube, nesse
Vero de 792, que conspiravam contra mim. Intrigas criminosas
ameaavam o Prncipe! Queriam assassin-lo na cria, como ao
seu av, o divino Jlio? Tencionavam degol-lo no leito?
Envenen-lo? Lnguas compridas informaram-me de que alguns
tinham muito naturalmente reencontrado o caminho da traio.
As suspeitas eram indubitavelmente reais. Num conselho
restrito, elaborei imediatamente um plano para fazer
fracassar essa conspirao e para dar para sempre uma lio
inesquecvel a todos esses nobres, tentados a esquecer o seu
dever.
Primeiramente, nada dar a entender do meu conhecimento da
conspirao, para permitir aos meus inimigos comprometerem-se
ainda mais. Um acesso de generosidade levou-me, no entanto, a
fazer uma advertncia simblica. Foi, como vimos, uma das
razes da minha travessia da enseada de Baias. No me
compreenderam. Acaso o smbolo teria sido pouco claro?
Os meus fiis informadores, infiltrados at no seio da minha
famlia, relatavam-me todos os dias o contedo das conversas
sediciosas tidas em segredo. Deste modo, soube da intriga das
minhas duas irms. Sobretudo de Agripina, a me do pequeno
Nero. Quereria ela preparar o mundo para acolher o seu filho,
que ainda mal andava? Seria com essa inteno que esta
impudica se tornara amante do nosso cunhado Lpido? Esse
ninho de serpentes fervilhava ainda com piores intenes!
Somente
78
o meu tio Cludio recusava trair-me, por medo, sem dvida...
Procuraram apoios no exrcito e encontraram-nos! Eis o que
mais me custou: a entrada nessa conspirao do general
Getlico, governador das legies da Germnia Superior. Um
militar contra Calgula! Miservel verme! verdade que j
tinhas ido atrs de Sejano. Mas confesso no ter previsto uma
reincidncia da tua parte. As minhas irms tinham-te
enfeitiado? Declarando-te do seu lado, contavas trazer 24
000 homens e o apoio da Pannia, governada pelo teu cunhado
Caio Calvsio... Nenhuma destas tramias me escapou: tal o
poder de Csar e a qualidade dos seus espies! O partido das
minhas irms, aumentado com uma faco do exrcito, tornavase um perigo muito srio. Tive que redobrar a vigilncia.
Aparentemente, continuei a minha vida de luxo, de banquetes e
de jogos. Queria adormecer-lhes os medos de serem

descobertos. Nesse assunto, punha finalmente prova as


subtis lies de Tibrio. O aluno obstinava-se em ultrapassar
o mestre! A minha hipocrisia suplantou a dele. Os traidores
acreditaram na minha despreocupao. Arriscando-se morte,
espezinhavam o seu juramento de fidelidade e aguavam os seus
punhais. No viram a tempestade formar-se por cima deles. Tal
como Jpiter, esperei pacientemente a hora de lanar os meus
raios...
Para o meu plano no falhar, precisei de proceder a
transformaes na administrao das provncias. Nisso, seguia
a po ltica do divino Csar e de Tibrio. Com efeito,
preciso mudar regularmente os governadores. Assim, evita-se
que estes altos responsveis enriqueam abusivamente custa
do povo, ou pro curem romper com Roma (a este respeito, o
exemplo do meu av Marco Antnio no Egipto fora elucidativo).
Achando que essa poltica era correcta, prosseguia e
respeiteia desde a minha
79
investidura. Da que ningum se tenha espantado quando chamei
Lcio Vitlio, governador da Sria. nem Quadrato, governador
da Lusitnia. Aproveitando estas mudanas, mandei tambm
regressar o perigoso Caio Calvsio, para entregar a Pannia a
algum da minha confiana... Sem fazer soar o alarme, j
abria brechas na conspirao. Chegado a Roma, Calvsio teve
que responder a uma acusao de impudor. relacionada com a
sua mulher. a irm de Getlico. Eu tinha inspirado
discretamente a operao. Temendo uma condenao, Calvsio
suicidou-se. Um dos meus inimigos desaparecia. Os outros no
viram a assinatura de Csar nessa morte, que aos seus olhos
surgiu como um acidente ligado ambio dos acusadores. Como
puderam eles esquecer que uma nica palavra minha teria
bastado para salvar Calvsio, e que o meu silncio era sinal
de desfavor? O seu dio por mim tlos-ia cegado a tal
ponto?... Para todos estes postos na provncia, nomeei
pessoas seguras. Se houvesse uma revolta, a maior parte do
Imprio defenderia o seu Prncipe. Tudo isso precisou de
diplomacia e de dissimulao. Estou orgulhoso do resultado!
Restava-me, antes de esmagar aquelas vboras, afinar alguns
detalhes. Ocupei esse tempo a provocar a nobreza com
pretextos aparentemente fteis. A 31 de Agosto, acusei
publicamente as grandes famlias pela mesquinhez com que
festejavam o meu aniversrio. O qu? Gastar to pouco com os
vinte e sete anos do seu Prncipe? Confessei a minha
decepo, ameaando com o meu ressentimento aqueles que
tinham acreditado estar a gastar demasiado. Ningum se
admirou da minha susceptibilidade neste caso: todos conheciam
o meu carcter. Responderam abrindo os cofres, afogando-me em

presentes: fiquei encantado! Consegui finalmente obter


pormenores acerca do projecto da
81
minha irm Agripina II: assassinar Caio Csar e apoiar-se nas
legies da Germnia para impor Lpido a Roma, como regente
de Nero, depois eliminar o seu marido e desposar Lpido.
Agripina! Esta cadela no merece usar o nome ilustre de minha
me e o ttulo de irm do Imperador! E Lpido? Aquele a quem
eu confiara Drusila! Nos braos de quem me tinha consolado da
sua morte! No passava de um tigre faminto de carne humana!
Lpido, que o Senado, cmplice, tinha eleito sem
dificuldade.
E Jlia, a minha outra irm, envolvida nesta infmia! Com que
objectivo? Que esperava ela da maldita Agripina? Eu
tinha razes para estar desesperado. Esta sacrificada famlia
abrigava, pois, tantos espritos ignbeis! Enojavam-me todos,
mesmo Cludio, que, no entanto, estava inocente. Estava
decidido a atacar.
O meu corao estava cheio de dio.
Havia ainda um ltimo ponto. Queria demitir os dois cnsules,
para os substituir por homens da minha confiana. Desta
vez, agi com humor, lanando uma indiscutvel acusao.
Efectivamente, a tradio obrigava os dois cnsules a
presidirem anualmente, no dia 2de Setembro, aos festejos do
aniversrio da batalha de ccio que, quarenta anos antes,
marcara a vitria de Octvio (que se tornou depois Augusto)
sobre Marco Antnio. Ambos so meus antepassados: Marco
Antnio meu bisav natural; Augusto, meu bisav por
adopo. Decidi, portanto, que os cnsules seriam acusados de
insulto memria de Marco Antnio se oferecessem
sacrifcios, e de insulto memria de Augusto se se
abstivessem de o fazer. Por outro lado, tudo isto me permitia
anunciar em meu nome a reconciliao nacional e o
esquecimento das lutas fratricidas. Os cnsules no podiam
seno ser culpados. Demiti-os, quebrando publicamente os seus
fachos, insgnias do seu alto cargo. Era um golpe
82
de Estado disfarado, mas eu j no me preocupava. O Senado,
ainda que abalado, nem pestanejou. s minhas ordens, Afer e
Galo tomaram o ttulo de cnsul. Para mim, o tempo das
precaues estava definitivamente ultrapassado.
Fui cria pronunciar um discurso que foi uma verdadeira
declarao de guerra:
"Caio Csar Augusto, Imperador e Prncipe pela vontade de
todos, sada os senadores presentes na Alta Assembleia. Vem
anunciarvos a sua partida para a mbria. J h muito tempo
que lhe falam da floresta e do rio de Clitumna. Decide-se,

enfim, a visitar estes lugares que os deuses tanto amam.


Deixa-vos Roma, e espera no a abandonar definitivamente como
o seu av! Lembrai-vos do querido Tibrio. Desgostoso com
tudo, sobretudo convosco, ele foi refugiar-se em Capri. Nessa
altura, todos vs o lisonjeveis, todos vs o imitveis,
odiando-o. Como ousareis fazer a menor crtica a seu
respeito? Se Caio lhe fez censuras, porque seu igual. Vs
no passveis de seus sb ditos! Respeitai, pois, a memria
daquele que foi vosso chefe! Mas, que diz Csar? Vs podeis
faz-lo? Vs, que tendes a traio no vosso corao! Ontem,
talvez at hoje? Vede estes documentos: h dois anos atrs,
eles foram queimados, e vs ento respirastes! Vede-os. Esto
intactos! Oh, Caio, neles podes ver de facto o rosto dos
denunciantes, das testemunhas falsas, dos assassinos! Quantos
de entre vs votaram a condenao de Agripina, de Nero, de
Druso? Respondereis: foi Sejano! No culpeis Sejano! No
tendes esse direito! A vossa ambio fez dele um traidor.
Sejano no passou de uma infame criao vossa! Tremem aqueles
a quem o crime corrompeu o corao, aqueles que, naquela
altura, armaram o sinistro prefeito. Oh, Caio, tal vez ainda
hoje sonhem com a tua morte! Se assim for, que os
83
culpados de to maus pensamentos saibam que no haver nem
amizade, nem compaixo, por eles. Se todos odeiam Csar e
querem a sua morte, porque que ele lhes h-de ser
agradvel? Mas de que serve inquietarem-se com intenes
ocultas? Conheo a vossa cobardia! Prazer e segurana sero
sempre a suprema justia do Imperador. Mas se Csar no
actua, morrer, vtima da vossa conspirao!... "
Ditas estas palavras, parti, deixando o Senado to
estupefacto que adiou imediatamente a sesso. No dia
seguinte, os senadores desfizeram-se em elogios, agradecendome por no ter tirado a vida a nenhum deles, oferecendo
sacrifcios minha clemncia. e oferecendo-me um pequeno
triunfo como se eu tivesse vencido quaisquer inimigos. Agora,
precisava de actuar rapidamente. Nesse mesmo dia, sa de Roma
com as minhas duas irms e os meus trs cunhados. Antes desta
partida, dei ordem para que fosse restabelecida a lei de
majestade: tornava-se possvel acusar outra vez de
conspirao quem quer que
84
falasse de mais. A inveja, o dio, a cobardia, podiam
novamente ser recompensadas. Era um autntico presente
envenenado que deixava aos senadores, que no hesitariam em
utilizar esta lei para se destrurem. Eu tinha anunciado uma
viagem recreativa. Foi uma viagem decisiva.
J na mbria, ordenei que nos dirigssemos para a Glia.

Invoquei um pretexto ftil: disse que precisava de aumentar a


minha guarda de germanos. Escoltado por um forte destacamento
de guardas pretorianos, entrei em marcha forada em Mogncia.
A vieram juntar-se a mim as legies da frica e da Espanha.
Lpido compreendeu ento que eu tramava uma pati faria,
fazendo a viagem plido de terror. As minhas irms no tinham
melhor cara. Eu divertia-me imenso com to justificada
inquietao! Eu nada temia. Durante o trajecto, ningum pde
aproximar-se de mim: os germanos da minha guarda pessoal
teriam morto quem quer que tentasse s ameaar-me. Para ir
mais depressa, colocaram-se os estandartes no dorso dos
85
animais. Detesto a poeira e por isso os habitantes das
localidades que atravessvamos molhavam a via antes da
passagem do cortejo imperial. No foi preciso muito tempo
para chegarmos a Mogncia, quartel-general de Getlico.
O traidor, ao ver-me, compreendeu que tudo estava descoberto.
Mal desci do cavalo, mandei-o prender, assim como a Lpido e
s minhas irms. Alcanara, finalmente, os meus objectivos!
Enviei imediatamente um mensageiro ao Senado, para o
informar de que uma terrvel conjura acabava de ser
desmantelada graas minha vigilncia. Juntei minha carta
os trs punhais destinados a assassinar- me, um simples
smbolo. Querendo fazer respeitar as leis, pedi aos senadores
para aprovarem a condenao morte de Getlico e Lpido. O
Senado votou que eu tivesse uma ovao e enviou uma delegao
para me felicitar por ter sabido escapar a um tal perigo. Os
imbecis julgaram feli citar-meenviando-me com esta delegao
o meu tio Cludio! Na mesma altura em que a minha famlia me
traa! Que falta de tacto! Aceitei mal essa atitude e mandei
os senadores para Roma sem lhes ter concedido hospitalidade.
Getlico e Lpido foram decapitados pelo machado. Quis que
Agripina assistisse morte do seu amante, o que ela fez sem
mostrar a menor emoo. Que alma to negra! Desterrei as
minhas irms, enviando-as para Roma, sob forte escolta, antes
de elas partirem para o local do exlio. Para completar a
minha vingana, ordenei a Agripina que atravessasse a cidade,
levando consigo as cinzas do seu Lpido! Em contrapartida,
sabendo que os maridos de Jlia e Agripina estavam acima de
qualquer suspeita, mantive-os comigo, nesta estadia na
Germnia, renovando-lhes a minha proteco.
Tudo estava terminado. Os culpados estavam punidos. Caio
Csar, inspirado pelos deuses, liquidara os seus inimigos.
Mas
86
Roma voltara aos tempos de Tibrio: a lei do direito de
majestade restabelecida, as famlias comprometidas, a clera

de Csar... Eu no conseguira manter esse equilbrio


necessrio entre mim e os ricos. Doravante, Roma iria de novo
tremer. As esperanas e a despreocupao estavam
longnquas... Em Roma, todos conheciam o meu rancor. Todos se
podiam sentir ameaados. Ou quase todos. Essa guerra,
declarada nesse Vero, ainda dura. Quem a ganhar?
87
Escapara ao destino miservel que tinham conhecido Tarqunio
e Srvio, os antigos reis de Roma de que me
falava Macro. O alarme tinha sido muito srio; nada podia
fazer crer que era o ltimo. No ia eu assemelhar-me a
Hrcules frente hidra de Lerna? Um golpe de espada podia
cortar uma cabea, mas no nasceriam duas em lugar da que
cara? Castigar os traidores no impede outros traidores de
aparecer... Confiava no futuro: Hrcules tinha acabado por
vencer a hidra!
Era-me impossvel voltar atrs. O Prncipe no pode baixar-se
at ao ponto de pedir uma trgua aos nobres. O mal estava
feito, no tinha outra soluo seno assumi-lo. A primeira
conspirao tornou-me prisioneiro desse desenlace. Governar
pelo terror era a nica via possvel. Outras conspiraes
surgiriam e arrastariam um ainda maior terror... Foi o que
aconteceu.
Reflectia em tudo isto na cidade de Mogncia. No sentia
nenhuma vontade de voltar para Roma e para os seus senadores
corrompidos e invejosos. Tinha reencontrado nos campos
da Germnia as recordaes da minha infncia, do pequeno
Calgula fardado de legionrio. Chorei muito ao lembrar-me
do meu pai. Mandei vir para ao p de mim Quereia, promovido
por minha ordem a oficial superior da guarda pretoriana,
e pedi-lhe que me tornasse a contar os acontecimentos daquela
poca to feliz.
Nada na vida militar tinha verdadeiramente mudado. Mas a
disciplina tinha-se tornado demasiado flexvel sob o comando
de Getlico. Era preciso retomar o poder sobre as
legies, porque no estado em que as encontrara teriam sido
aniquiladas por um ataque dos Germanos, como o foram, no
passado, as de Varo. Confiei o comando a Galba, um homem
autoritrio e completamente devotado ao imperador. Lembrou de
imediato aos
88
soldados o sentido das convenincias, suprimindo as licenas
e impondo aos jovens, tal como aos velhos, um treino e
preparao intensivos. Ouviu-se, ento, uma nova cano,
noite, em volta das fogueiras:
"Soldado, aprende a tua profisso de soldado;
Galba que comanda e no Getlico!"

Ao ouvir este refro, assegurei-me de ter feito uma boa


escolha! A minha presena facilitou as coisas. Todos me
admiravam sem reservas. Honrava-se no exrcito, mais do que
noutro stio qualquer, a memria de Germnico. Adoravam-me
como a um deus. Agradar-me era a palavra de ordem. Com Galba,
fiz uma viagem de inspeco na frente renana. Efectuaram-se
na minha presena uma srie de grandes manobras militares.
Tendo restaurado os princpios da disciplina, pude conduzir
as tropas vrias vezes para a outra margem do Reno, em
territrio germano. H j vinte anos que os brbaros se
sentiam tranquilos. Tinham-se reorganizado. De novo cheios de
audcia, permitiam-se incurses Glia para pilhar aldeias e
conseguirem facilmente escravos. Uma vez na margem direita,
conduzi, ento, algumas
89
expedies punitivas. No queria retomar abertamente as
hostilidades. Queria apenas persuadir os nossos inimigos de
que Roma continuava atenta e mais poderosa do que nunca. Eles
compreenderam. Mantive desta forma essa paz sempre instvel
entre Germanos e o Imprio. Sabia-me impotente para fazer
mais e invadir o seu pas, porque o Inverno se aproximava. Se
aspirava, e continuo a aspirar, a uma grande e vitoriosa
campanha militar, no sou suficientemente louco para me
lanar numa aventura suicida. Tambm nisto dei provas de
grande prudn cia e sabedoria.
Deixando Galba, dirigi-me aos meus quartis de Inverno em
Lio. Assim que cheguei, ordenei um programa de espectculos
sumptuoso para espantar a Glia com a minha generosidade.
Quis aproveitar essa estadia para formar duas novas legies,
o que me parecia necessrio e urgente, mas exigia muito
dinheiro. As minhas reservas pessoais no bastavam. J tinha
gasto demasiado do tesouro de Tibrio. Felizmente, havia na
Glia riquezas que considerava imerecidas. minha ordem,
prenderam Jlio Sacerdos, cavaleiro gauls, acusado de
amizade com Getlico e de ter partilhado dos seus projectos
traidores. A sua conde nao morte assegurou-me a sua
fortuna. Vendi tambm uma parte do meu patrimnio, mveis e
jias que tinham pertencido s minhas irms e que tinham sido
confiscados aquando do seu explio. Os lances deste leilo,
onde tudo foi vendido, foram altos para no me decepcionarem.
Esse dinheiro fresco permitiu-me realizar o meu projecto. Uma
outra deteno, seguida de con denao, trouxe-me o
suprfluo. O meu primo, o rei Ptolomeu da Mauritnia, que
desde h muito frequentava a minha corte, tinha-se tornado a
meus olhos muito suspeito desde o assunto da conspirao.
Porqu correr riscos inteis? Ainda por cima,
90

ele era muitssimo rico! Obtive a sua morte e a sua fortuna


sem dificuldade. Que eu no seja julgado como demasiado
ganancioso ao citar estes casos isolados. No houve a este
respeito comportamentos irreflectidos da minha parte.
Sacerdos e Ptolomeu tinham realmente incorrido na minha
desgraa, nada os obrigara a isso! No se projecta em vo a
morte de Caio!
Foi em Lio, quando operava este reerguer das minhas finanas
privadas, que recebi o jovem Admnio, que se dirigiu a mim
suplicante. O seu pai, Cinobelino, escorraara-o do seu reino
da Bretanha. Durante a refeio que ofereci em sua honra,
contou-me as suas desgraas, pedindo-me justia. Escutei as
suas queixas com ateno. Uma ideia sedutora germinou em mim.
O grande Csar tinha, outrora, invadido a ilha da Bretanha;
no era, portanto, impossvel satisfazer o pedido de Adm
nio, que assim ficaria como meu devedor. Alm disso, conquis
tar a Bretanha era acabar finalmente a conquista da Glia.
Seria mais fcil, em seguida, combater a religio drudica, a
meus olhos, o principal obstculo romanizao da ilha. No
gosto de atacar as religies estrangeiras, como se sabe, mas
os druidas dirigiam desde h muito a resistncia; eram
inimigos polti cos. Dei um bom acolhimento a Admnio e
prometi-lhe a minha ajuda, tendo a inteno de elaborar o
mais rapidamente poss vel o plano de invaso. Aquele
reizinho desiludido surpreendeu-se muito ao ver Caio Csar
aceitar to rapidamente vir em seu auxlio! Pouco me
importava Admnio! O importante era cobrir-me de glria,
levando a bom termo aquela operao militar.
Sonhava com esse triunfo enquanto em Roma se vivia na
expectativa. Desconcertados, os senadores viam-me governar de
longe. Aterrorizava a Alta Assembleia multiplicando as cartas
91
ameaadoras sem fazer acusaes precisas. No se punha a
questo de derramar sangue. Mas queria a total obedincia da
aristocracia: ela tinha que dobrar a espinha! Aumentaram,
ento, as decises julgadas do meu agrado (ordenou-se, por
exemplo, a fundao de novas esttuas de Drusila Diva e de
mim mesmo). Esperavam as minhas ordens, nada ousando fazer
sem me con sultar. Nunca Roma conhecera uma tal paralisao
das coisas pblicas. Eu olhava para a ilha da Bretanha...
Seguindo o exemplo do divino Jlio Csar, fiz concentrar as
tropas em Bolonha. As minhas duas novas legies juntaram-se a
doze coortes pretorianas e a trs legies vindas do Reno:
perfaziam mais de 37 000 homens minha disposio. Mas
quando cheguei finalmente a Bolonha, foi grande a minha
decepo. s novas legies faltavam conhecimentos, s do Reno
treino. Alm disso, a frota revelou-se muito insuficiente. E

o farol estava por acabar. Ordenei, mesmo assim, manobras e


fiz eu prprio alguns reconhecimentos no mar para julgar das
condies de navegao. Em seguida, consultei os meus
oficiais. Todos se confessaram pessimistas quanto ao sucesso
da empresa. Eu no disse nada. Compreendi que precisava adiar
aquela expedio. Mas querendo aperceber-me do estado moral
das tropas, dei um dia ordem de embarque. Todos acreditaram
que iam realmente partir. Foi um verdadeiro pnico!
Aterrorizados com a ideia de irem para o mar, os soldados
recusaram-se a subir para os navios. As insgnias continuaram
na areia! Esta cobardia enfureceu-me! A cavalo, com o meu
manto prpura batendo ao vento e o rosto endurecido, ameacei
dizimar as legies, o que era uma justa punio em caso de
desobedin cia. Envergonhados, os soldados baixavam a cabea
sem, no entanto, se mexerem. Que podia eu fazer? Tinha
demasiada
92
estima pelo exrcito, portanto era-me impossvel um castigo
de sangue. Dessa forma, baixei a minha voz, fiz um gesto de
apaziguamento e decidi perdoar. Estava vexado e decidi cho
car os espritos por causa da minha justa clera. Dei ordem a
todos para se alinharem na praia e apanharem conchinhas at
encherem os capacetes! Subi para uma duna prxima de onde,
bem instalado debaixo de um toldo, comendo e bebendo, assisti
com um sorriso nos lbios a este incrvel espectculo.
Milhares de soldados feitos para a guerra, orgulhosos de
servir Csar e a Repblica, tinham-se transformado em
escravos apanhadores de conchas! Uma autntica mar humana
substitua se ao mar para limpar a praia. Que espectculo!
Nunca um litoral ficou to limpo! Intrigadas, e sem dvida
furiosas, as aves marinhas eram uma multido que rodopiava
sobre os legionrios, soltando pios estridentes. Era
esplndido e quase digno de Virglio! A meu lado, Quereia
ficou impassvel. No gostava deste modo cmico de tratar o
mais poderoso exrcito da Terra.
"Calgula, para que te servir humilhlos?"
"Cssio, quando que tu deixars de me chamar Calgula?
Sabes que isso me aborrece! de propsito para atrair a
clera de Csar? Pensa primeiro em seduzir os rapazes e deixa
o Imperador divertirse!"
Ao ver a sua cara zangada, desatei gargalhada. Gosto de
encolerizar Quereia. Ele esquece-se depressa. Tem um bom
corao e tem toda a minha confiana. Com um gesto a um
oficial, mandei parar com a colheita. Com a tropa novamente
em forma, desci e cavalguei ao longo dela.
"Estes so", disse com falsa seriedade, "os despojos
doOceano. Vede todos estes inimigos vencidos que ofertaremos

93
ao Capitlio e ao Palatino! Soldados, Roma ter orgulho na
vossa vitria!"
Deixando, ento, as duas novas legies ali, enviei as outras
para as margens do Reno e encaminhei-me lentamente para Roma
com os pretorianos e o pobre e desapontado Admnio.
Pelo caminho encontrmos uma embaixada de senadores. Vinham
dizer-me que Roma me pedia unanimemente para voltar o mais
depressa possvel. Esperavam-me l com impacincia. Sorrilhes e, batendo no punho da minha espada, respondi:
"Chegarei, sim, chegarei a Roma, e esta chegar comigo!"
Enviei um mensageiro anunciando a minha volta, mas somente
queles que a desejavam sem hipocrisia, excluindo os
senadores a quem no estimava nem como cidado nem como
Prncipe. Pelo contrrio, louvava povo e cavaleiros pela sua
fidelidade.
Procurando a diviso entre os mais abastados conseguia,
de facto, a obedincia de todos. O terror fizera o seu
trabalho. Em Maio de 793 tinha regressado a Itlia.
Adiando o meu regresso a Roma, instalei-me nos meus pal cios
de Putolos e Baias. A inquietao atingiu o seu ponto mais
alto. Queriam saber o que poderia explicar esta minha estadia
na Campnia e aquilo em que eu pensava. Na calma da baa de
Npoles procedi a novas substituies nas provncias, con
fiando o governo da sia ao gordo Lcio Cssio Longino e o de
frica a Lcio Salvio Oto. Aceitei, depois, uma proposta do
Senado para criar um culto ao meu nmen (essa fora de
natureza divina que guia os nossos actos). O divino Augusto
tinha aceitado tal honra: eu no fazia seno seguir o seu
exemplo, mesmo que isso pudesse parecer prematuro. Mas
rejeitei todas as outras honras que me quiseram conceder os
senadores afun dados no seu medo. Tinha outras preocupaes.
Durante a minha estadia na Glia tinha descoberto que as
finanas pbli cas no estavam em melhor estado do que as
minhas. No era um problema de m gesto, mas a
multiplicidade das despesas tinha comido as reservas. S
havia uma soluo: lanar novos impostos. Desta vez no quis
lanlos aos ricos. No tendo nunca pressionado o povo,
pensei poder faz-lo sem risco. Era preciso compreender que o
Imprio exige sacrifcios. Lancei alguns impostos indirectos,
encarregando Quereia de velar pelo seu cumprimento.
Eram pouca coisa, mas serviriam para levantar as finanas do
Estado: um era sobre os comestveis, outro sobre os ganhos
dos carrejes e um outro sobre os ganhos das prostitutas (o
va lor de uma visita por dia). Apercebi-me do meu erro ao vol
tar a Roma. Esta poltica de rigor desagradou ao povo que viu
96

nestes impostos medidas humilhantes. Recusou-se a pagar.


Censuraram-me por utilizar os soldados para cobrar o
dinheiro. Os guardas pretorianos protestaram contra este
degradante encargo. Quereia chegou ao ponto de me censurar
por lhe ter confiado esta responsabilidade. Zanguei-me com
este povo ao qual no se podia pedir nenhum esforo. Pensaria
ele que o tesouro do Imprio era inesgotvel? A paz deveria
bastar-lhe! Ousava murmurar por causa de uns poucos impostos
suplementares! Desapontava-me este PovoRei. Mas mais grave do
que isso, Csar desapontou o povo. Este retirou-me a sua
confiana. Eu estava cada vez mais isolado, cada vez mais
frgil. As grandes famlias alegraram-se com esta situao
que me enfraquecia. Fomentaram s escondidas o
descontentamento.
Desiludido de Roma, como o meu av Tibrio, utilizando apenas
relaes de fora com os nobres e vendo o povo voltar-me as
costas, pensei empreender uma longa campanha no Oriente.
Assim, queria atenuar todos estes problemas. Pus-me a
consultar os dossiers relativos fronteira partana* [* N.
T.: Prtia - regio a SE do Mar Cspio.] e s querelas entre
judeus e gregos de Alexandria. Havia nessas regies governos
pouco eficazes. Tencionava remediar esse problema.
No entanto, trs novas conjuras me retiveram aqui at este
momento. Vi-me constrangido a punir pessoas que me eram
prximas, como, por exemplo, o meu prprio questor Betilieno
Basso, um dos meus jovens amigos e confidentes. Tive de
exilar Apeles, depois de o ter obrigado a confessar sob
tortura. Tudo passou para mim a ser suspeito. At Milnia foi
denunciada. Eu sabia que ela estava inocente e enfureci-me
com o seu denunciante, o prfido Basso. Apontaram como
97
conjurados Calisto e os prefeitos da guarda pretoriana.
Mandei-os apresentarem-se perante mim e dei-lhes conhecimento
da grave acusao de traio de que eles eram alvo:
"Csar est s", disse-lhes eu. "e vs sois trs. Estais
armados. Estou desarmado. Se sois culpados, no hesiteis! Se
me detestais, se quereis a minha morte, puxai das espadas e
matai-me!"
Corri um grande risco, provocando-os. Embora inclinando-me
para os considerar inocentes, as minhas certezas no podiam
ser completas. Lanaram-se aos meus ps, garantindo-me nunca
terem tido to horrveis pensamentos. Sorri e mandei-os
embora. Estes, ao menos, ser-me-o fiis.
Que acontecer a Roma com tudo isto? Csar ser o nico
a preocupar-se com o imprio? Para o futuro, a quem dar
Csar os seus favores e a sua confiana? Em que medita
Agripina l no seu exlio? Qualquer olhar me parece falso.

Qualquer pensamento me cheira a morte. Em que abismo querem,


atravs
de mim, precipitar o mundo?
98
SOB O OLHAR
No tribunal do tempo.
Calgula foi julgado como um louco e um assassino. Os
historiadores contemporneos julgam o seu reinado
sob uma luz mais benevolente...

Da Histria
Sob O Olhar Da Histria

[Surge aqui uma cronologia dos imperadores romanos, que no


foi possvel digitalizar.]
O assassnio
Em 21 de Janeiro de 41(no ano 793depois
da fundao de Roma), o Imperador Calgulapreside abertura
dos jogos palatinos. sua chegada, alguns rumores percorrem
a multido que protesta publicamente contra os novos
impostos. Isto, de facto, no tem nada de excepcional: o povo
tem por hbito aproveitar os festivais deste tipo para
criticar o governo.
Desta vez, Calgula, zangado, envia a guarda pretoriana para
estabelecer a ordem. A calma volta e os espectculos
prosseguem sem outros incidentes.
Em 24de Janeiro, o Prncipe oferece sacrifcios em memria de
Augusto e depois instala-se no teatro, no camarote imperial,
rodeado de senadores e amigos. Mas no chegar a ver o fim
dos jogos. A conjura destinada a eliminlo est preparada.
Conspiram centuries, senadores e tambm o
tribuno Cornlio Sabino e o oficial Cssio
Quereia.
Como poderia Calgula desconfiar de um dos seus oficiais mais
fiis?
A lealdade e o dio.
Quereia tinha servido Germnico,
antes de, com a mesma lealdade, servir o filho. Mas
ultimamente tinham-se acumulado os motivos
para odiar o seu Prncipe: opunha-se
transmisso hereditria do poder e via em Calgula um tirano
que era preciso eliminar para restabelecer a liberdade:

encarregado de cobrar os novos impostos, no suporta


102
esta ingrata tarefa que tornava to impopulares os
pretorianos; enfim, ridicularizado permanentemente por causa
da sua voz esganiada, e pelo seu gosto por rapazinhos,
vinga-se dessas humilhaes, assassinando-o.
Ao meio-dia, o Imperador abandona o teatro e dirige-se para o
seu palcio, deixando nas tribunas a sua terrvel guarda de
germanos que lhe era devotada de corpo e alma. a pouca
distncia da sua morada que o drama se desenrola.
103
Segundo o testemunho de Suetnio, "Sabino mandou afastar a
multido por centuries metidos na conjura, pediu a palavra
de passe, segundo os usos militares; e quando Calgula
respondeu: "Jpiter", Quereia gritou: "Que os deuses te
protejam!" Em seguida, quando o Imperador se virava,
fracturou-lhe o maxilar. Estendido por terra, com as pernas
dobradas, no parava de gritar que ainda estava vivo; mas os
outros conjurados acabaram com ele, dando-lhe trinta golpes,
gritando a palavra de sangue, "mata".
Ao primeiro rumor, acorreram em seu auxlio os portadores de
liteira, armados com os seus bastes, e depois os germanos da
sua guarda que mataram alguns dos assassinos e at certos
senadores que nada tinham a ver com
o crime.
Quereia decidiu de imediato que Milnia Cesnia, esposa do
Imperador, e Drusila, sua filha, fossem mortas. A primeira
trespassada por uma espada e a criana esmagada contra uma
parede.
O cadver de Calgula foi transportado em segredo para os
jardins de Jmia, residncia imperial de Roma, em parte
queimado, sobre uma pira improvisada e recoberta duma ligeira
camada de relva.
Bastante mais tarde, quando as suas irms regressaram do
exlio, exumaram- no, incineraram-no segundo os rituais e
sepultaram as suas cinzas de acordo com os usos da religio
romana.
104
Os habitantes de Roma, muito supersticiosos por natureza,
contaram durante muito tempo que, durante a noite, vinham
fantasmas aterrorizar os guardas da sua primeira sepultura e
que os lugares da sua morte eram todas as noites assinalados
por aparies inquietantes... at ao momento em que o
edifcio ardeu.
[Como todos os outrospovos da Antiguidade, os Romanos
acreditavam que cada acontecimento, trgico ou benfico,
anunciado ou seguido por prodigios, milagres e mistrios.]

Depois do assassnio, Roma tomada de alvoroo. Alguns


senadores sonham restaurar a repblica, outros temem uma
revolta popular. Na confuso, so as legies que decidem a
sorte do imprio. Cinco dias depois do assassnio de
Calgula, designam o seu tio Cludio, ento com 50anos, como
herdeiro do poder imperial. A acreditar em Suetnio, esta
sucesso deu-se em condies rocambolescas: "Aterrorizado
pela notcia do crime, Cludio desapareceu, subindo para um
terrao vizinho e
escondendo-se nas pregas do cortinado colocado diante da
porta. Um soldado que corria por todo o lado, tendo-lhe por
acaso visto os ps, e curioso de saber quem poderia ser,
reconheceuo, arrancouo ao seu esconderijo e, quando Cludio,
aterrado, se lhe arrojou aos ps, proclamou-o imperador...
A multido acompanhou a deciso das tropas e aclamou o seu
novo senhor. Cludio apressou-se a mandar destruir todas as
esttuas do seu sobrinho, tanto na cidade
como no resto do Imprio. O que no o
impediu de mandar executar alguns tribunos e centuries
implicados na conjura, entre
105
eles Quereia, de cujas intenes a seu respeito tambm
suspeitava. Assim desapareceram at os assassinos dum
soberano cujo reinado deixou uma deplorvel memria.
Resta saber se esta severidade excessiva foi bem merecida.
Balano de um reinado
Caio Csar Augusto, chamado Calgula, reinou apenas 3 anos, 9
meses e 28 dias. Pouco lamentado pelos seus contemporneos,
vilipendiado pela posteridade, deixou, apesar de tudo, um
Imprio prspero, estvel, com uma situao interna e externa
melhor do
106
que morte do seu predecessor Tibrio.
Nas fronteiras, os Partos a leste e os
Germanos a norte suspenderam as suas
incurses. A administrao das provncias,
confiada a nobres conscienciosos, no levanta
problemas de maior, se exceptuarmos
Alexandria, no Egipto, onde as querelas
entre judeus e gregos correm o risco de se
agudizarem. Em Roma, o programa de
grandes obras est avanado, erguem-se
novas construes, os dois aquedutos e o
novo circo esto a meio da sua construo.
Permanece, no entanto, uma sombra neste

quadro: a das finanas privadas do Imperador. As festas so


caras: continuamente necessrio prover a cidade de
Roma de animais exticos para os jogos de circo; de igual
modo, os combates de gladiadores, as corridas de carros, os
espectculos de teatro arrunam a fortuna imperial.
[
Em 249, para celebrar o milnio da fundao de roma, na
arena, viu-se o combate de 2000 gladiadores, foram mortos 32
elefantes, 60 lees, 6 hipoptamos, 10 tigres e 10 girafas.]
A herana legada por Tibrio rapidamente delapidada por
Calgula.
Quanto s finanas pblicas, controladas pelo Senado, o
panorama no melhor.
Da o frequente e impopular lanamento de
novos impostos.
Se fracassa no domnio financeiro, carregado de consequncias
para o futuro, Calgula mais feliz noutros aspectos da
sua poltica. Satisfeito com a situao de paz que reina nas
provncias, prefere renunciar s aventuras militares que
poderiam revelar-se perigosas e demonstra frequentemente uma
preocupao real
107
com o futuro do Imprio, o que no desculpa nem explica o seu
comportamento, os seus acessos de fria, as suas atitudes
provocatrias e desdenhosas. A sorte do seu primo Gmelo, as
relaes com a sua irm Drusila, os seus gostos pelos actores
e pelos cocheiros, as cleras que custaram a vida a tantos
inocentes, tudo isto ensombrou a sua imagem. E esta reputao
ainda reforada por execues sem motivo, por crueldades
gratuitas. A mentalidade da poca, a pouca conta em que, em
Roma, era tida a vida humana no podem servir de atenuante as
responsabilidades de Calgula em certos actos arbitrrios do
seu reinado.
Como acontece com numerosas personagens histricas,
permanecem em torno de Calgula muitos mistrios e perguntas
sem resposta. Por exemplo, o das circunstncias da sua
morte: como possvel que o Imperador,
que nunca se separava da sua guarda pessoal, deixe sozinho o
teatro, naquele dia 21de Janeiro do ano de 41? Alguns
textos sobre o assunto desapareceram.
o que acontece com as memrias da sua irm Agripina,
redigidas no exlio - no de crer qu ela amasse
especialmente este irmo que ela quis assassinar e que a
exilou!
Do mesmo modo, das pginas de Tcito, nos Anais, restam
apenas algumas linhas sobre Calgula, antes da morte de
Tibrio.

H ainda as notas de Plnio o Velho, na sua


Histria Natural, mas aquelas so de uma severidade exagerada
(o que era preciso,
para agradar a Vespasiano e depois a Tito).
Tambm nada encontramos de interessante em Sneca, que odiava
aquele que se tinha referido sua obra como "cimento sem
cal!"
Restam, portanto, as pginas que Suetnio consagra a este
reinado em Vidas dos doze Csares, sucesso de biografias
escritas no sculo II, e a Histria de Roma, do grego Dion
Cssio, escrita nos princpios do sculo III.
Que se poder extrair destes textos antigos? Para comear,
sobre o aspecto fsico de Calgula, que poder saber-se? As
moedas da
109
poca e os bustos que escaparam destruio mostram-nos um
jovem de fronte larga, mas de traos bastante agradveis.
O retrato que Suetnio deixou dele completamente diferente:
"Calgula era alto, mal proporcionado de corpo, pescoo e
pernas magras, de olhos encovados, com a testa larga e mal
feita, com pouco cabelo, com o alto da cabea mesmo
calvo, o resto do corpo peludo... " Um retrato
que est pouco de acordo com o jovem
vigoroso, praticante de todos os desportos de
que nos falam noutros lados! Mas Suetnio,
que precisava de associar de forma total o
fsico e o carcter de Calgula, pouco se
incomodou com a preocupao da verdade.
Por isso, preciso atenuar este retrato, sem
para tanto confiar nos escultores e gravadores
que no podiam tornar muito feio o seu
modelo!
O mesmo acontece no que respeita suposta
loucura do Imperador. Quando Suetnio
caracteriza o reinado dos Csares do sculo
que precedeu o seu, apraz-lhe descrever detalhadamente as
torpezas de Tibrio, Calgula ou Nero. Trata-se, sem dvida,
de efeito de estilo, vontade de dramatizar, mas
implacvel. Vidas dos doze Csares acima de tudo um escrito
poltico que lisonjeia o Imperador Trajano, protector de
Suetnio, cujo reinado,
em comparao visto como uma verdadeira
idade do ouro.
Mais tarde, Dion Cssio, na sua Histria de Roma, acentua
ainda o retrato aterrador de
Calgula. Assim nasceu verdadeiramente a
imagem de um doente mental. Em suma, um irresponsvel incapaz

de segurar as rdeas do poder. Esta viso manteve-se no


decorrer dos sculos e vamos
ainda encontr-la em 1944. quando Albert
Camus pe em cena, em teatro, o Imperador
louco, descrito pelos Antigos.
O cinema, a banda desenhada ou o romance
vulgarizaram tambm esta lenda negra de Calgula. Quanto aos
historiadores, so numerosos os que hoje procuram dar uma
imagem mais leve daquele que teve, durante trs anos, o
Imprio nas suas mos.
111
REFERNCIAS CRONOLGlCAS

As datas dadas por Calgula no texto partem


do ano da fundao lendria de Roma
(752a. C. ). Eis as equivalncias:
1
Datas
Datas
romanas
crists
0
752a. C. Fundao de Roma.
704
48a. C. Consulado seguido de ditadura de )lio Csar.
708
44a. C. Assassnio de Csar.
709
43a. C. Triunvirato de Octvio. Antnio e Lpido
721 31 a. C. Vitria de Octvio sobre Marco Antnio em
ccio.
725
27 a. C.
Incio do principado de Octvio que
toma o nome de Augusto.
745
7 a. C. Nascimento de Jesus Cristo. (ou 746)
(ou 6
a. C. )
764
12
Nascimento de Calgula (31 de Agosto).
766
14 Calgula na Germnia com o pai.
766 14
Morte de Augusto / 19 de Agosto).
767
15
Reposio em vigor da lei de majestade.
769
17 Partida de Calgula e sua famlia para o Oriente.
771 19
Morte de Germnico, pai de Calgula (10 de
Outubro).
775
23 Calgula em casa de sua av, Lvia.
775
23 Morte de Druso II, filho de Tibrio (14 de
Setembro).
778
26 Tibrio deixa Roma. Sejano salva-lhe a vida.
779
27 Tibrio instala-se em Capri.
780
28
Agripina, me de Calgula, e Nero, seu irmo,
detidos em Herculano.
781
29 Morte de Lvia. Priso de Agripina e Nero. Calgula
em casa de sua av, Antnia.
782
30 Priso de Druso III. Crucificao de Jesus.

Calgula
em casa de Antnia.
783
31 Morte de Nero. Calgula em Capri.
783
31 Priso e execuo de Sejano.
785
33 Morte de Agripina (18 de Outubro).
785
33 Morte de Druso III. Casamento de Calgula com
Jnia Cludia. Drusila casa-se com Lcio Cssio
Longino.
112
788 36 Jnia morre de parto.
789 37 Morte de Tibrio (16 de Maro).
Calgula Imperador (18 de Maro).
Morte de Antnia (1 de Maio).
Calgula cnsul com Cludio e adopo de Gmelo (Julho).
Calgula "Pai da Ptria" (21 de Setembro). Doena do
Imperador (Out./Nov.). Execuo de Gmelo (Nov.). Nascimento
de Nero, filho de Agripina II, irm de Calgula (15 de Dez.
). Converso de S. Paulo.
790 38 Casamento de Calgula com Lvia Orestina e de
Drusila com Lpido. Morte de Drusila (10 de Junho). Viagem de
Calgula Siclia. Drusila divinizada (23 de Setembro).
Macro, cado em desgraa suicida-se com sua mulher nia
(Out./. Calgula casa-se com Llia Paulina. O prprio
Imperador combate um incndio em Roma.
791 39
Calgula atravessa a baa de Baias (Vero).
Desmantela a conjura de Getlico (Set. / Out. ) Getlico e
Lpido so executados. As irms de Calgula so exiladas.
791-792 39-40 Inverno em Lio. Calgula casa com Milnia
Cesnia. Nascimento de Drusila II.
792 40
Preparativos de Bolonha (Maro). Regresso a Roma
(Junho). O Imperador desmantela diversas conjuras. Severa
represso.
793 41 Janeiro: Morte de Calgula. Cludio, Imperador.
806 54 Nero, Imperador.
820 68 Galba, general de Calgula, Imperador.
821 69 Oto, seguido de Vitlio, Imperadores. Em seguida,
eleito Vespasiano at 79.
113
Nesta pgina havia uma genealogia, que no foi possvel
apresentar.
114
Na Senda De Calgula
Esttuas partidas, inscries apagadas, objectos perdidos.
Os sucessores de Caligula fizeram desaparecer tudo o que
pudesse recordar o imperador assassinado. Alguns
monumentos conseguiram, ainda assim, atravessar os sculos,

como ltimas testemunhas desse curto reinado.


O palcio de Calgula (37-41)
Chegado ao poder, Caio Csar Augusto instalou-se no palcio
do seu av Tibrio, no monte Palatino, e aumentou-o at ao
Frum. Uma passagem de madeira foi, ento, construda entre
essa parte nova da Domus Tiberiana e o templo de Jpiter no
Capitlio, ligando dessa forma as duas colinas. A passagem
desapareceu, bem entendido, mas os melhoramentos do palcio
desejados por Calgula so ainda visveis.
O Aqua Claudia, o Anio Novus (38-52)
Como os seus antecessores, Calgula teve que resolver um dos
maiores problemas de Roma, a falta de gua.
Para isso, iniciou a construo do maior aqueduto que a
cidade conhecera at ento: o Aqua Claudia, ao longo de 70
quilmetros, ao qual se veio juntar, quase ao mesmo tempo, o
Anio Novus, de que os 86 quilmetros utilizam em parte o
mesmo percurso. Juntos, os dois aquedutos fornecem mais de
900 litros de gua por dia e por habitante.
115
Mandado fazer por Caligula no ano 38 da nossa era, o Aqua
Claudia foi em parte construido sobre arcos que percorrem
ainda hoje a zona rural de Roma, prximo da via Apia antica.
Terminados por Cludio, so consolidados vrias vezes por
Vespasiano em 71, Stimo Severo em 271 e at pelos
Carolngios no sculo VIII.
O obelisco do Vaticano
Tendo em mente a sua popularidade, o Imperador manda
construir desde o inicio do seu reinado um novo circo pblico
e faz vir de Helipolis, no Egipto, um obelisco de 25 metros
para decorar o seu centro. Interrompida por Cludio, a
construo terminada no tempo de Nero, entre 54 e 68. a
que manda martirizar os primeiros cristos, entre os quais o
apstolo Pedro. Em 324. Constantino. o Imperador convertido,
faz construir uma imensa baslica sobre o tmulo do santo
apstolo, no local do circo. O obelisco, ainda de p,
encontra-se integrado no edifcio. A fica at 1586, ano em
que o papa Sisto V inicia a reconstruo da baslica e o faz
deslocar uma centena de metros para o centro da praa de S.
Pedro, que ainda hoje ornamenta.
116
Em Capri

Nesta ilha da baa de Npoles, subsistem ainda as runas


imponentes da cidade de Jovis e dos banhos que Tibrio mandou
construir e onde Calgula passou uma parte da sua juventude.
A maior parte dos grandes museus do mundo conservam alguns
bustos de Calgula: o Museu Nacional de Npoles, o Museu do
Louvre, em Paris, os Museus do Vaticano, etc.
Mapa com o Imprio Romano da poca de Calgula
Alguns textos
Os textos antigos
acerca de - Suetnio, Vies des douze Csars, Caligula...
Belles Lettres, Paris, 1932, e Gallimard
(Folio), Paris, 1975.
Sneca, De la constance du sage, BellesLettres, Paris,
1927.
Flon de Alexandria, Ambassade Caligula, Le Cerf,
Paris, 1972, e Contre Flaccus, 1967
Dion Cssio, Roman history, livro 59, Loeb Classical
Library, Londres.

As biografias de Calgula
Daniel Nony, Caligula, Librairie Arth-me Fayard, Paris,
1986.
Roland Auguet, Caligula ou le pouvoir vingt ans,
Payot, Paris, 1984.
J. P. V. D. Balsdon, The Emperor Caius, Clarendon Press,
Oxford, l934.
118
GLOSSRIO
Alta Assembleia
- ooutro nome do Senado.
Escada das Gemnias - Escada perto da priso do Frum em que
se expunham os cadveres dos condenados; da
a expresso destinado s Gemnias".
Grande Triunfo - Cerimnia durante a qual o general vitorioso
fazia a sua entrada em Roma num carro,
coroado de mirto.
Legio - Unidade do exrcito compreendendo 6000
homens, composta por 10coortes: as coortes
so divididas em 3manpulos, estes divididos
em duas centrias cada uma comandada por
um centurio.

Manes - Almas dos mortos, consideradas como


divindades entre os Romanos.
Mirmilo - Gladiador com um capacete gauls encimado
por um peixe.
Nereide - Filha de Nereu, deus marinho.
Ovao (ou pequeno triunfo)
- O general entra em Roma a
cavalo ou a p.
Pretor - Aquele que preside organizao dos
processos.
Recirio - Gladiador armado com uma rede e um
tridente, sem capacete.
Rocha Tarpeia - Promontrio perto do Capitlio donde eram
atirados alguns condenados morte.
Senatus-consulto- Texto jurdico votado pelo Senado.
Sestrcio - Moeda romana.
Trcio - Gladiador armado com uma espada de dois
gumes e um pequeno escudo.
Vigias - Bombeiros de Roma.
119
Depsito Legal N 29 933/89
O Casterman, 1988
1990/18 Edio
Impresso e Acabamentos
EDIES ASA-Diviso Grfica Rio TInto/Portugal
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