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LES REGUIBATS L'GOUACEM

par le gnral (c.r.) Pierre D E N I S


m e m b r e associ-libre

Jeune lieutenant sorti d'cole, le prsentateur (1) servit de 1948 1953 dans
les units sahariennes de l'ouest des Territoires du sud (2). Ce civilis allait
surtout vivre avec, comme les Rguibats (3) L'Gouacem, ces grands nomades
alors rests au temps d'Abraham. Il fut immdiatement et profondment frapp
par le fait que'c'tait eux, les dmunis thoriquement de tout, qui vivaient heureux. Il lui fut d'autant plus ais de les tudier, de les comprendre et de les
aimer.
Depuis une dizaine d'annes ces mmes Maures subissent un drame, un
quasi gnocide, du moins un thnocide cause d'intrts qui ne sont gnralement pas les leurs.
Il a donc sembl opportun un tmoin de relater ce que fut leur vie de
grands nomades pendant la priode coloniale , d'autant plus que, moins clbres que les Touaregs par exemple, ces derniers hommes libres furent alors
peu connus.
Et pourtant ils le mritaient bien ! Certes cette relative mconnaissance
venait de leur simplicit sans lgendes, de la svrit de leur aire de migration
sans beaux paysages (de l'oued Draa du sud marocain aux ergs mauritaniens),
plus simplement aussi du fait qu'ils n'avaient t pacifis qu'en 1934.
Les nomades sont difficiles comprendre par des non nomades cause de
leur vie et donc de leurs mentalits particulires. Les Arabes sont trop marqus
par l'Islam et les Touaregs trop draps dans leur orgueil. Les Rguibats sont...
taient eux des gens simples la mentalit proche de celle des Occidentaux.
Certes, le Sahara avait fait d'eux, comme des autres nomades du dsert, des
ralistes, des fatalistes et des mridionaux , mais ils s'en distinguaient par
leur heureuse insouciance, par leur individualisme et par leur histoire. C'est leur
e

1. Il a soutenu sur ce sujet u n e thse de doctorat de 3 cycle de gographie humaine l'Universit de


N a n c y II en octobre 1984.
2. Chef de p e l o t o n mhariste la C o m p a g n i e de la Saoura ( P . C . Tindouf) de 1949 1952 - Chef de p e l o ton la C o m p a g n i e Saharienne Porte de la Zousfana ( P . C . C o l o m b - B c h a r ) e n 1948 et 1953.
3. D a n s un souci de clart, il est fait m e n t i o n d'un Rguibat et des Rguibats et n o n des termes arabes : un
Rguibi, des Rguibat.

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gat qui frappa le plus le jeune chef de peloton. Sans besoins, sans complexes,
ces nomades vivaient simplement, heureux, sagement, sachant faire la part de
l'invitable et goter les frugaux attraits de leur vie. Leur individualisme tait un
fait nouveau. Ces derniers hommes libres avaient profit de la paix franaise
pour s'gayer dans tout le Sahara occidental la recherche de la pluie et des
meilleurs pturages. Les chefs traditionnels, n'ayant plus dfendre leurs cotribules, avaient perdu leur autorit. Les quelques tentes d'une famille au sens
large ou mme des tentes isoles nomadisaient o bon leur semblait, pratiquement loin de tout et de tous.
A ct de cet aspect humain ouvert et sympathique, cette ethnie prsente
trois intressantes caractristiques exceptionnelles qui rsument son histoire.
Ils sont une remarquable et assez rcente exception au processus gnral de
la sdentarisation puisque c'est par leur courage et cause de la tyrannie du
milieu que ces clercs sdentaires du sud marocain sont devenus des guerriers
nomades. L'histoire du Sahara occidental n'est qu'une longue suite de guerres
qui a vu le succs puis l'asservissement de races et des tribus successives.
L'anctre ponyme des Rguibats, le Cheikh Sid Ahmed Reguibi, aurait t un
marabout vnr vers 1440 dans tout le Sahara marocain. Les siens y taient
sdentaires. Peu peu, grce leurs qualits, ils battirent leurs voisins du sud,
gagnrent le dsert et durent en adopter le mode de vie : le nomadisme.
Ces clercs devenus guerriers furent les plus grands nomades chameliers du
monde. Ils eurent en effet la double chance d'tre leur apoge territoriale en
1907, alors que la paix franaise allait figer les situations de toutes les tribus,
et de trouver dans la France une puissance qui respecta le nomadisme. Ne vivant
que de leurs dromadaires, parcourant d'normes distances la recherche de
maigres pturages, les Rguibats tendirent leur zone de parcours jusqu' ses
frontires naturelles du Djouf et du Tanezrout.
Malheureusement, la fin de 1' re coloniale , des raisons politiques et
conomiques, souvent trangres eux-mmes, sont l'origine de leur dramatique limination actuelle trop oublie. C'est la guerre du Polisario. Alors que la
France avait commenc faire voluer lentement ces nomades, donc efficacement, une rvolution, un ouragan venu de l'Est s'est abattu sur eux et continue
de les broyer dans le moule socialiste qu'ont connu et que connaissent bien
d'autres nomades d'Asie Centrale. Ils taient libres et heureux. Ils sont maintenant sdentaires ainsi que collectiviss, mobiliss , et conscientiss . La
guerre a accentu des annes de scheresse en dcimant le cheptel. Les derniers
esclaves ont t librs. De nouvelles indpendances ont ferm les frontires et fixent les ressortissants pour pouvoir mieux les contrler. La dcouverte
de gisements miniers cre un appel de main-d'uvre. Le grand nomadisme est
condamn. Les Rguibats qui subsistent sont regroups dans des centres ou
camps.

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Le gnocide, du moins l'ethnocide de ces hommes libres et heureux, probablement les derniers grands nomades, pour des intrts qui ne sont pas les leurs,
est un drame trop mconnu, un vritable crime. Ils ne sont pas les seules victimes. Partout dans le monde les nomades sont en but une sdentarisation acclre impose, et cette sdentariation se solde par la fatale disparition des
valeurs humaines particulirement attaches au nomadisme, valeurs dont
l'humanit a encore bien besoin. C'est fort dommage et trop mconnu.

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