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Escravido do Atlntico Sul: repensando

a dispora negra no Ultramar portugus


Roberto Vecchi
(Universit di Bologna)

Resumo: A partir de uma reflexo sobre a categoria filosfico-poltica


da exceo que no se deve confundir com o excepcionalismo lusotropicalista da mitologizao do destino imperial de Portugal o artigo procura aprofundar alguns aspectos do projeto colonial portugus e dos seus re-usos ideolgicos, sobretudo no sculo do ltimo
imprio. Emergem traos analticos interessantes, que revelam a modernidade do projeto colonizador, inclusive em pocas aparentes de intervalo da histria imperial (como depois da Independncia do Brasil), sobretudo relacionados com tecnologias jurdicas que se tornam legveis a
partir de uma reflexo sobre a conexo entre colnia e biopoder.
Abstract: Starting from a reflection on the political philosophy concept
of exception, which should not be confused with the Luso-tropicalist
excpecionality of the Portuguese imperial destiny mythologies, the
article approaches some aspects of Portugal colonial project and its
ideological re-uses, particularly in its final empire. Some analytical points
come out, revealing the modernity of the colonial project, even in times
of apparent break of the imperial history (e.g. after the Independence of
Brazil), related to the legal technologies which turn themselves comprehensible through the connection between colony and bio-power.

Palavras-chave: Atlntico Sul Escravido Imprio portugus Subalternidade.


Key-words: South Atlantic Slavery Portuguese Empire Subalternities.

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A exceo portuguesa
Que Portugal em relao s suas colnias tenha funcionado de modo anmalo se comparado aos outros regimes coloniais , hoje em dia, depois de
algumas dcadas de sria reflexo crtica dedicadas a retraar uma clara genealogia da secular experincia ultramarina portuguesa, um elemento adquirido do qual partir tambm para um reconhecimento mais especfico sobre
a escravido no Brasil. Em suma, encontramo-nos perante a habitual exceo portuguesa, tal como observava o mais lcido crtico portugus em
atividade, Eduardo Loureno, ao retomar, em um ensaio-chave do final do
milnio (Portugal como destino), a reflexo sobre o labirinto da saudade em
que Portugal tinha inscrito a mitologia da sua hipertrfica histria imperial
(LOURENO, 1999: 11).
Ainda que unicamente enumerando-as em uma resenha de uso imediato, o
risco de cair na listagem se faz concreto, sobretudo se tentarmos colocar em
fila todas as excees portuguesas ulteriormente multiplicadas introduzindo no
cmputo, como no poderia deixar de ser, o caso Brasil. Uma deriva de trs
imprios globais entre o sculo XVI e o sculo XX; a mais longa histria
colonial de uma nao europia terminada s depois de uma spera guerra
colonial em frica nunca oficialmente declarada, com uma rpida campanha de
descolonizao em 1975; a excepcionalidade da inverso do pacto colonial
que em 1808 induziu a corte portuguesa, ameaada pelas invases napolenicas, a migrar para o Brasil, transformando de fato a colnia na metrpole da sua
metrpole; uma descolonizao, justamente aquela do Brasil, que amadurece
dentro da famlia dos Bragana, em uma fase plena de histria contrapontstica
entre colnia e metrpole, que faz com que, em 1822, o Brasil se proclame no
Nao, mas Imprio independente tambm esta uma singularidade irredutvel
no cenrio latino-americano sustentado pelo filho do rei portugus, em suma,
um ps-colonialismo consangneo do colonialismo.
Ainda que a lista pudesse ser ulteriormente ampliada, ocorre aqui colocar
em evidncia a exceo relevante do sistema de escravido no contexto do
colonialismo sui generis de Portugal. No s porque a escravido no Brasil o
ltimo Pas ocidental que decreta a sua abolio apenas em 1888, j em pleno
regime de independncia, quase na proximidade do sculo XX constitui
ainda hoje uma das mais ricas figuras interpretativas da sua intrincada his-

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tria social e cultural. Tambm porque o tema da escravido redeclinado no


contexto colonial luso-brasileiro faz-nos entender, tanto do ponto de vista da
metrpole, como daquele de uma ps-colnia no fundo anmala, um aspecto
menos visvel: a escravido no representa neste quadro a permanncia de
uma caracterstica arcaica da economia semiperifrica portuguesa (para usar a
mais conhecida categoria de Boaventura de Sousa Santos, 1993), mas obriga
a repensar o nexo entre modernidade e imunizao (ESPOSITO, 2004:
49) j a partir do corpo dos escravos em uma direo que j faz pensar no
paradigma biopoltico moderno.
Cito aqui dois casos daquela que em outro lugar defini uma modernidade
precoce, na verdade uma modernidade prpria, qual sempre necessrio
medir o aspecto especfico de exceo do contexto colonial portugus onde
a relao entre arcaico e moderno deve ser repensada na sua figuralidade complexa barroca , e no como simples oposio binria (VECCHI, 2007: 181).
So dois casos que pareceriam distintos, mas que na verdade provm de uma
matriz comum que aquela do direito portugus e da sua freqentemente surpreendente engenhosidade, sobretudo em convencionar atravs de procedimentos de representao muito refinados os modos de uma poltica colonial
na qual a realidade e a sua configurao simblica procedem em planos cientemente distintos mas intercambiveis em caso de necessidade.
O primeiro se refere ao intervalo (presumido) imperial que Portugal
experimenta justamente depois da independncia do Brasil. Por um lado
verdade que os processos de descolonizao portugueses coincidem sempre
com fases revolucionrias da sua histria (os dois episdios mais significativos so alm da independncia do Brasil em poca de revoluo constitucionalista, aquela das colnias africanas em 1974 com a Revoluo dos Cravos).
No entanto, no menos exato constatar que tais momentos de exceo de
qualquer modo preservam e alimentam um mito do imprio, ainda que
avulso do contexto fatual. justamente o que acontece no sculo XIX com
o governo estratgico de um seletivo processo abolicionista da escravido,
isto , numa fase de aparente epok do projeto imperial, que retomar, como
bem sabido, com as modalidades traumticas (o Ultimatum ingls de 1890)
conseqentes Conferncia de Berlim. De fato, com a Revoluo de Setembro em 1836 e com o restabelecimento da Constituio de 1822, o incio
da estao mais avanada do ponto de vista reformador do Setembrismo se

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replasma dos escombros da guerra civil um outro fantasmagrico projeto de


Imprio que restaura o mito do imprio luso-brasileiro h pouco perdido,
projetando a sua essncia na frica, e fazendo idealmente da Angola um
novo Brasil. o Secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e do Ultramar, S da Bandeira, que justamente poucos meses depois da proclamao
do novo, radical, regime constitucionalista, com o decreto de lei de 10 de dezembro de 1836, promove a nova perspectiva imperial atravs de uma adeso
parcial s posies abolicionistas exprimidas pelo Slavery Abolition Act britnico de 1833 (a abolio da escravido ocorrer para Portugal apenas em 1869).
A lei significativa, sobretudo porque abolindo nas colnias a exportao dos
escravos mas continuando a permitir a sua importao por via terrestre, favorece a acumulao de mo-de-obra justamente nos domnios ultramarinos
africanos. Deste modo, se instaura uma espcie de duplo regime que no s
favorece uma conciliao aparente entre a modernidade liberal do abolicionismo reclamado, em particular devido a interesses prprios, pela Inglaterra e
o arcasmo das condies de domnio no corao do colonialismo portugus.
Para tornar possvel tal negociao entre planos, simblico e material, pelo
menos nas articulaes coloniais sucessivas, contribui uma ciso profunda
entre a realidade e a representao, entre contexto histrico e discurso, no
qual o jogo duplo entre estruturas coloniais e idealismo professado tambm
no plano normativo desempenha um papel essencial, de autntica moderna,
se diria tecnologia simblica, empenhada em ocultar uma realidade dominada
por projetos bem menos nobres e apresentveis.
O segundo caso digno de meno diz respeito ao Brasil que o lugar onde
o vnculo entre estrutura econmica e mo-de-obra escrava fundamental. A
abolio, que ocorre apenas em 1888, se contar entre as causas da mudana republicana do ano seguinte. No entanto, se afina, com larga antecedncia, o dispositivo jurdico de converso da raa em classe que determinar a
marginalizao dos futuros ex-escravos, no momento em que ter lugar a
abolio, criando as premissas para a construo de uma subalternidade seja
como for racial, mesmo que em um contexto de ampla mestiagem, tal como
o brasileiro. A combinao fundamental arquitetada aquela de conjugar a
premissa do processo de ab-rogao da escravido que tambm na periferia
brasileira j aparecia como no eludvel, devido sobretudo ao impulso impresso pela Inglaterra com os dispositivos de atribuio das propriedades

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fundirias que se constituam atravs de mecanismos excludentes. De fato,


em 1850, a Lei Eusbio de Queirs decreta o fim oficial do trfico de escravos
(mas no da escravido: ou seja, abole o trfico mas, deste modo, intensifica
o mercado interno da mo-de-obra escrava) como tinha sido imposto pelos
ingleses. promulgada, no entanto, quase que em concomitncia com a Lei
Eusbio, a Lei das Terras, isto , a lei de redistribuio agrria que tornava
acessvel a propriedade de terras pblicas unicamente atravs de um ato de
aquisio. Esta lei, aparentemente dirigida para a modernizao do sistema
fundirio, na verdade funcionava como um instrumento poderosssimo de
concentrao das terras, na poca o principal fator de produo do Pas, nas
mos dos latifundirios, destruindo portanto as perspectivas distributivas das
pequenas propriedades, para alm de lanar as bases de um domnio monopolstico sobre as terras brasileiras. A combinao das duas normas, na
perspectiva de substituio do escravo com o imigrado europeu, concentrava
a terra em poucas mos e imitia, na futura perspectiva abolicionista prefigurada no horizonte, massas ingentes de trabalhadores sem terra, ex-escravos
desprovidos de meios, criando assim um surplus fundamental de mo-de-obra
para o crescimento concentrado de riqueza. Destrua-se um sistema, criava-se
um outro, mas sem nenhuma mudana de atores ou sinais de qualquer, ainda
que plida, reforma social.
Podemos aqui nos aperceber de como os dois dispositivos de construo
do novo Imprio africano para Portugal e do novo regime oligrquico psabolicionista para o Brasil funcionem atravs de dispositivos legais de certo
modo simtricos que encontram no direito colonial portugus a sua matriz
comum no tocante ao planejamento biopoltico. Neste sentido, a escravido
funciona como uma figura essencial para compreender o funcionamento de
Portugal e do Brasil como exceo.
Sobre o carter extraordinrio em relao a outros cnones imperiais, justamente a vicissitude do escravo induz a adotar cuidados multplices em virtude
da complexidade das tecnologias simblicas elaboradas e postas em prtica,
quase como se um sistema colonial como aquele portugus pudesse conservar as suas caractersticas de arcasmo, em virtude do investimento, este
sim moderno, no plano da imaginao com que a sua histria se manteve.
De fato, na cultura portuguesa, como bem capta a lio seminal de Eduardo
Loureno, atualmente aprofundada, em relao a outras vertentes cientficas

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mas com a caracterstica comum da abertura transdisciplinar, por Boaventura


de Sousa Santos, a complexidade deriva precisamente da impossibilidade de
tecer uma histria exclusivamente fatual, justamente porque esta sistematicamente condicionada pelos resduos mitopoiticos das (auto)representaes.
Assim, a debilidade ntica da nao liminal, marginalizada e perifrica da Europa, se combina com a fora ontolgica de uma semiperiferia que tem de si
uma imaginao do centro.
Ao longo desta linha dominante, se estende a complexa ideologia do sculo XX do luso-tropicalismo que ainda hoje filtra e condiciona, sobretudo
na produo dos esteretipos que por exemplo dizem respeito ao Brasil, as
representaes culturais a propsito da mestiagem produzida pela experincia histrica da deriva colonial portuguesa que representaria a sua forma
mais prpria e original. Tambm no caso desta corrente revisionista da experincia do colonialismo portugus, complexa e desviante, mas ao mesmo
tempo de importncia capital enquanto objeto de reflexo terica, o jogo
de ambigidade que substancia as representaes a desempenhar um papel
fundamental. Mais do que uma experincia histrica determinada, de fato, o
luso-tropicalismo se define como uma tendncia interpretativa que promove
uma releitura prpria da histria da colonizao e resgata a secular dispora
colonial portuguesa inscrevendo-a em um preciso horizonte interpretativo favorvel ideologia expansionista que Portugal estabelece como singularidade
entre os colonialismos europeus. A matriz conceptual se deve, como se sabe,
a um dos fundadores das modernas cincias sociais no Brasil, Gilberto Freyre
(1900-1987) que a partir da dcada de 30 se engajou, juntamente com os outros grandes intrpretes do Brasil (Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado
Jr.), na esteira do redescoberta do Pas promovida pelo Modernismo da dcada anterior, a redefinir o conceito de formao do Brasil primeiro colnia
e depois nao. O luso-tropicalismo, em uma definio imediata, se estrutura
sobre a convico de que no plano histrico os portugueses, diversamente
das outras naes europias, teriam desenvolvido, ao longo dos sculos de expansionismo ultramarino, colonial e imperial, uma ao colonizadora prpria
e no assimilvel quela dos outros projetos coloniais.
A declinao desta retrica lusa dos trpicos engenhosa e, de modo nenhum,
ingnua, inscrevendo a sua complexidade justamente ao se configurar ambiguamente como um saber disciplinar a partir de pressupostos ideolgicos.

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2. Luso-tropicalismo e mitologizao da histria colonial


Na genealogia do conceito de luso-tropicalismo, a origem sem dvida mais
relevante constituda pelo ensaio seminal Casa Grande & Senzala (1933) de
Gilberto Freyre. Trata-se de uma obra capital bem alm dos re-usos ideolgicos efetuados tambm pelo seu prprio autor, em primeiro lugar porque
inscreve, com um gesto heterodoxo para a cultura brasileira da poca que
se assume como moderna mas que ainda marcada por preconceitos em
relao aos ex-escravos, o negro no processo de formao da nao, e depois porque a obra inovadora mobilizando e utilizando em chave original
fontes alternativas em relao aos cnones historiogrficos (a culinria, as
relaes sexuais e afetivas, a moda, os rastros menores da vida social). Mas
sobretudo ao definir as relaes pessoais entre a famlia do senhor da Casa
Grande e os escravos das senzalas vizinhas (o sub-ttulo da obra formao
da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal) que se atribui
unidade central da famlia do colonizador portugus uma funo civilizadora
que caracterizaria o modo especfico da colonizao portuguesa em relao
a outros modelos. Neste contexto, a miscigenao racial, diversa analiticamente da mestiagem propriamente dita (RIBEIRO, 2005: 43) que ocorre
entre os povos formadores portugueses, ndios e escravos atravs de ligaes que se estruturam no espao provado da famlia colonial, confirmaria
a substancial ausncia de preconceitos do colonizador e motivaria o carter
harmonioso das relaes sociais que representaria o embrio da nao que
ainda no (na poca da colnia). O principal responsvel, no sentido positivo, deste processo seria ento o colonizador portugus cujo modo de se
comportar plstico em relao aos diversssimos ambientes geogrficos e
humanos o diferenciaria de modo relevante dos outros modelos coloniais
como por exemplo o anglo-saxnico, segundo o qual as hierarquias biolgicas, em relao ao elemento racial, so dominantes.
A tendncia dos portugueses nos trpicos, devido ao cosmopolitismo portugus a adequarem-se facilmente s diferenas do novo contexto, fundando
uma outra cultura fluda e hbrida, conotaria ento, na idealizao em um
certo sentido nostlgica de Freyre (descendente de uma famlia senhoril pernambucana), uma forma prpria e diferente de colonizao, um outro paradigma de civilizao luso-tropical mas aqui a operao deve ser atribuda

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aos modos da ideologia mesmo que no quadro da exceo portuguesa o


estudioso de Recife a julga superior s outras formas de cultura coloniais que
se tornavam substanciais nos divisores raciais. O mais respeitado crtico brasileiro em atividade, Antonio Candido, tem razo quando observa que Freyre,
entre os anos 30 e 40 com obras tais como Casa Grande & senzala ou Sobrados
e mucambos (1936) desempenha uma profunda funo de renovamento nos
alicerces das cincias sociais brasileiras, revolucionando a prpria concepo
de uma sociedade em simultneo refinada e popular, herdeira das tradies
europias e radicada em modo prprio no Novo Mundo que finalmente fazia
contas com a herana africana recalcada (CANDIDO, 1993: 83). E isto no
obstante a seleo ambgua dos elementos que constituem a narrativa de nao baseada no personalismo das relaes de domnio colonial que refletem
a posio de classe do autor. De fato, ser justamente a passagem das teorias
sociais desta dcada para os desenvolvimentos retricos e ideolgicos dos
anos sucessivos a configurar o luso-tropicalismo como exaltao da lusitanidade tropical e libi civilizador que confere um atestado de legitimidade ao
Imprio. Deste ponto de vista, o prefcio do volume O mundo que o Portugus
criou, de 1940, funciona como um verdadeiro cartaz da nova declinao lusotropicalista onde Portugal ocupa um espao crucial. De fato, j a partir da
opo paratextual do ttulo, a definio de um mundo criado pelos portugueses, que no se deve confundir com o mundo portugus, tem como
objetivo a exaltao do ethos portugus, ocidental e cristo, que representaria
os alicerces da civilizao luso-brasileira, atravs de uma vasta ao de mistura
e interpenetrao cultural. Uma posio, esta, que fornece uma extraordinria base defensiva e imunitria, diramos, ao Imperialismo portugus que, no
ps-guerra, na segunda metade dos anos 40, encontra-se numa posio periclitante, sendo atacado pela comunidade internacional devido permanncia
da sua estrutura colonial numa poca de transformao dos jogos de fora
hegemnicos com profundos processos de descolonizao em curso.
oportuno lembrar que nessa poca, a partir de 1951, o Brasil beneficirio de uma grande pesquisa financiada pela UNESCO atravs da mediao
de Alfred Mtraux que oficialmente deveria traar o ponto da situao sobre
o desenvolvimento dos estudos sociais e etnolgicos no Brasil, mas que tinha
como objetivo mais profundo a compreenso de um contexto como aquele
brasileiro que intudo, se poderia dizer em sintonia com os reflexos do luso-

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tropicalismo, como um laboratrio racial exemplar, voltados para a formao


de uma abstrata democracia racial. Os pesquisadores envolvidos no programa, entre os melhores estudiosos da realidade brasileira, distribudos pelas
principais cidades do Pas, chegaram, ainda que com modos e acentos diversos, concluso que, na verdade, no Brasil, a democracia racial no passava
de um poderoso mito e, pelo contrrio, o preconceito racial se alastrava na
estrutura das relaes sociais e que o dilema racial brasileiro (FERNANDES, 2007: 127) permanecia tragicamente intato.
Todavia, o regime salazarista portugus possua um compreensvel interesse em apoiar as pesquisas de Gilberto Freyre cujos estudos ofereciam ao
Ultramar lusfono um excepcional libi imperialista. Depois de uma viagem
nos diversos domnios ultramarinos portugueses, Freyre d em 1951, no Instituto Vasco da Gama de Goa, a famosa conferncia Uma cultura moderna:
a luso-tropical que sela a aliana entre a ideologia colonial portuguesa e o
luso-tropicalismo. Referindo-se a uma lusitanidade em expanso nos trpicos, possvel que Freyre pensasse mais no Brasil que em Portugal, mas
sem dvida a operao de assimilao ideolgica produzida pela elaborao
luso-tropicalista se aperfeioava ulteriormente, alis como confirma a publicao em 1958, em Portugal, pelo Ministrio do Ultramar, do volume Integrao portuguesa nos trpicos, introduzido pelas emblemticas Notas em torno
de uma possvel lusotropicologia que se especializasse no estudo sistemtico
do processo ecolgico-social de integrao de portugueses, descendentes de
portugueses e continuadores de portugueses, em ambientes tropicais que
funde as diversas temporalidades em que se atualiza o mito do imprio lusotropical projetando-se no futuro e recusando atestados de obsolescncia.
Tal como observa Boaventura de Sousa Santos, A miscigenao no a conseqncia da ausncia de racismo, como pretende a razo luso-colonialista ou luso-tropicalista, mas certamente a causa de um racismo de tipo diverso (SANTOS, 2001: 41).
Uma vez mais, em suma, no espao do Imprio portugus, o recurso desta
vez quase que contemporneo a uma tecnologia simblica e sofisticada e absolutamente no arcaica que ressemantiza para finalidades prprias a experincia dramtica da escravido negra do trfico afro-brasileiro, indispensvel
para dar conta do hibridismo das relaes raciais em perspectiva num certo
sentido compensadora. A medida oculta os mecanismos de soberania colonial que utilizam, tal como tnhamos visto, outros dispositivos de excluso no

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espao colonial capazes de consolidar o vnculo entre classe e raa, fundando


assim uma subalternidade prpria.
Outros intrpretes do Brasil da mesma poca de Freyre, como por exemplo
Srgio Buarque de Holanda, colhendo a exceo presente no caso portugus
fora das idealizaes nostlgicas luso-tropicalistas, identifica na centralidade
da escravido na estrutura econmica colonial em primeiro lugar e na construo da nao em seguida, uma das matrizes do personalismo que moldariam ainda no presente as relaes sociais brasileiras. O homem cordial
formado na ideologia da Casa Grande, ou seja dentro de um espao privado
redeclinado como espao pblico, constituiria, ainda na dcada de 30 quando o ensaio foi publicado, o principal obstculo para uma modernizao no
sentido weberiano das relaes sociais no espao pblico, para a construo
de um estado realmente regulado por mecanismos modernos (HOLANDA,
1986: 145-146). Resumindo, a escravido como figura explicativa traz luz alguns dos mecanismos profundos que originam no s a excluso social, mas
parecem frear o crescimento em sentido moderno da ex-colnia, em uma
fase em que o projeto de modernizar e de fazer decolar o Pas, mesmo que
de acordo com os modos do autoritarismo, removendo-lhe assim assimetrias
e males da origem (colonial) se afirma largamente. O eixo fundamental se
articula justamente pelas relaes internas e imediatas, tambm no sentido
fsico ou espacial, construdas desde a poca da escravido, entre senhores e
escravos, que tornam o caso brasileiro muito peculiar, sobretudo se comparado com outros contextos escravistas como por exemplo aquele dos Estados
Unidos. Com uma imagem sinttica, se pode afirmar que, lembrando a distino clssica das duas esferas de poder que se afirma desde as primeiras linhas
na Poltica de Aristteles, a escravido brasileira se caracterizaria pela sobreposio quase que integral da oikonomia e da polis. Como bem sabido, entre
os trs grupos de relaes que se configuram no tratado aristotlico, existem
tambm relaes despticas na okia, na casa, entre senhores e escravos.
Ora, a dinmica da escravido brasileira parece ter produzido a excepo (e
recentemente AGAMBEN, 2007: 63, lembra que oikonomia assume no contexto do direito cannico bizantino justamente o significado de exceo)
de manter o privatismo das relaes domsticas como pressuposto de articulao do espao pblico e poltico. Uma permanncia cujos efeitos so ainda,
no Brasil contemporneo, amplamente visveis e merecedores de uma relei-

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tura crtica e que encontram na reconceptualizao da relao senhor-escravo


uma eficaz chave interpretativa.
3. O Atlntico Sul e a reconceptualizao da dispora afro-brasileira
Sempre a escravido, confinada num vazio vocal de representao pelo
menos aparente, na particularidade da sua trajetria ligada ao imperialismo
portugus, se revela de fato, na dimenso da atualidade, uma fonte crtica
ainda amplamente por explorar, sobretudo para repensar no conjunto de
uma aventura expansionstica como aquela de Portugal colonial ainda
espera de uma sistematizao terica exaustiva. Repensar nos ps-colonialismos portugueses a partir de um contraponto entre teoria e especificidade, tal
como prope Boaventura de Sousa Santos (2001) impe um renovamento
conceptual em grau de representar o aspecto duplo do problema.
A reflexo sobre a dispora, no isente de banalizaes e esteretipos tambm dentro das tradies de estudos culturais, produziu no mbito portugus um conceito inovador que atualmente orienta uma reviso profunda
das categorias do ps-colonial. Trata-se do conceito de Atlntico Sul ou de
Atlnticos Sul, como deveria mais propriamente ser, no plural, visto que
muito complexo reduzir a uma unidade a constelao conceptual no mnimo
densa histrica, geogrfica, antropolgica, poltica etc. implicada pela definio deste espao de experincia histrica. Um espao de fato originado
pelo trfico escravo (o interstcio atlntico entre Angola e o Brasil) na rbita
de hegemonia do Ultramar portugus, que induz a repensar, de modo radical,
muitas das cartografias tericas e culturais pelas quais foi, at agora, configurada esta experincia. Na figura do Atlntico meridional se projetam de
fato caractersticas profundas e desconexas daquilo que deve ter sido pelos
vazios de representao ainda existentes o Ultramar do ponto de vista da
subjetividade portuguesa em poca moderna. Espao complexo e no totalmente definvel, j a partir da sua natureza terrquea, em termos documentais
ou interpretativos, o Imprio portugus, devido s numerosas circunstncias
s quais aqui se acenou apenas tangencialmente, foi sempre marcado por
assimetrias, contradies, distores contingentes e tticas que minaram
raiz a coextensividade da relao entre espao e poder. Esta circunstncia

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funcionou como alicerce para a construo imaginria, simblica, mitolgica


de um imprio de dimenses universais a que correspondia uma soberania
territorial bem mais exgua.
Portanto, o Atlntico (ou os Atlnticos) Sul confirmam a modernidade
do processo essencialmente simblico de construo de um edifcio imperial
representvel como uma no concidncia entre corpo poltico e corpo biolgico, entre povo e populao do sistema metrpole-colnia que muito deve
a um complexo movimento bifronte e combinado de desterritorializao espacial e reterritorializao simblica que tornou possvel a sua articulao.
Transnacional, hipernacional e ultranacional se referido a Portugal e ao seu
imprio o Atlntico Sul no um divisor que separe mundos o velho e o
novo da idade moderna mas, como foi observado, um espao dinmico que
produz novos olhares e interpretaes (NARO et alii, 2007, p. 4-5) capazes de
produzir uma histria alternativa. De fato, se constitui a partir de um sistema
de periferia sem centro, ou com um centro vago e deslocado, um sistema
onde as periferias se hierarquizam e se articulam em uma gradao variada
da dimenso perifrica. Tal mbito, que reconstitui as margens da ingente
dispora negra ainda por definir criticamente, visto que o Brasil foi o pas
que recebeu o contingente mais numeroso de escravos africanos de todas as
Amricas, dialoga conceptualmente com aquele espao que Paul Gilroy, no
seu ensaio seminal, chama de black Atlantic, ou seja, um sistema de interao e comunicao histrica, cultural, poltica e lingstica que foi originado
pela prpria escravido (GILROY, 2003: 18). Em suma, o Atlntico Sul que
se exprime na lngua de Cames, em particular com referncia ao Atlntico
brasileiro que Miguel Vale de Almeida redenomina Atlntico pardo (ALMEIDA, 2000: 238) impe novas narrativas da nao imperial. Espao por
seu lado de forte fulguralidade que inscreve precocemente, por exemplo, em
nveis justapostos e combinados, os topoi de reconfigurao da subjetividade da transio paradigmtica de Boaventura de Sousa Santos a fronteira,
o barroco e o sul (SANTOS, 2000: 321) este espao se demarca atravs
de um emaranhado de multplices temporalidades histricas no limitadas
exclusivamente metrpole que conservam vestgios da heterognea disseminao histrica portuguesa. Ento, tal caracterstica viabiliza, atravs de
uma estratgia crtica indiciria, o resgate das contra-histria da escravido
que se tornam deste modo narrveis, o que pode efetivamente consentir de

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preencher os vazios de representao da subalternidade africana do trfico de


escravos para o Brasil.
Alis, a este respeito, a relao entre a subalternidade e heterogeneidade
contribui a aproximar o Atlntico Sul, assim reconfigurado, a uma outra rica
constelao conceptual como aquela do Mezzogiorno italiano da questo
meridional de Antonio Gramsci. Aqui, o filsofo italiano, em um texto fragmentrio da dcada de 30, Alguns temas da questo meridional, nota que
o Mezzogiorno, o sul, pode ser definido como uma grande desagregao
social (GRAMSCI, 1971: 15). Um atributo este, de uma condio multplice
com um defeito de organizao poltica (BARATTA, 2007: 92) que evoca
logo memria, na tradio dos Subaltern Studies, justamente uma outra famosa definio gramsciana da histria dos grupos sociais subalternos que
definida, em um Quaderno del carcere, necessariamente desagregada e episdica (GRAMSCI, 1975: 2283). Isto permite conjugar um espao perifrico
desagregado e a subalternidade que caracteriza as suas relaes sociais. Pelo
contrrio, considerando o Atlntico Sul como um agregado de poder com as
caractersticas de desagregao social, dentro de uma soberania imperial como
aquela produzida pela condio ultramarina portuguesa, possvel pensar de
modo mais claro, como faz Luiz Felipe de Alencastro, no ncleo de foras em
parte distintas at mesmo da hegemonia metropolitana que caracterizam em
sentido prprio este espao inter-colonial:
A complementariedade sud-atlntica baseava-se na articulao de modos de
explorao distintos que geravam relaes de subordinao e de troca desiguais
entre as duas colnias: a nica utilidade para Angola consistia em fornecer
escravos que assegurassem a prosperidade do Brasil. Desta assimetria nascem
as condies da presena portuguesa na frica central e as singularidades da
colnia americana e da futura nao brasileira. (ALENCASTRO, 2000: 330).

Para alm das runas do luso-tropicalismo, a exceo do Atlntico Sul portugus permite apreender a espessura crtica do dispositivo, moderno e engenhoso, que reproduz a subalternidade atlntica entre Angola e o Brasil,
espaos coloniais submetidos a um complexo vnculo de tutela por parte da
metrpole, que tm no escravo deportado atravs do black channel atlntico
meridional uma caracterstica conjuntiva de fundao. Resgatar essa perspec-

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tiva significa tambm refletir, em termos de pensamento radical, sobre a histria do colonialismo portugus, fora das hipertrficas mitologias e assumindo o ponto de vista subalterno do escravo cuja contribuio para a formao
econmica, social, cultural do Brasil fundamental, no obstante um quadro
que reluta ainda hoje em reconhec-lo como tal e a valoriz-lo como sujeito
histrico no plano de novas narrativas de nao.
A escravido do Atlntico Sul, no obstante os prolongados silncios historiogrficos, parecem fornecer hoje uma instrumentao inovadora para repensar a uma histria doutro modo condenada remoo definitiva ou ento
dispersa entre as memrias brumosas de um esplendor de Portugal que
olha sempre e apenas para trs, atravs de lentes distorcidas pelos seculares
mitos atlnticos.
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Escravido do Atlntico Sul: repensando a dispora negra no Ultramar portugus

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