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ISSN 1518-3394

v.1 - n.1 - ago./set. de 2000

Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme

A escravido no Serid: um olhar sobre as fontes judiciais de Caic e


Acari1
Helder Alexandre Medeiros de Macedo2
INTRODUO
O propsito geral deste trabalho o de fazer uma discusso sobre as fontes histricas que
contribuem diretamente para a formulao de uma Histria da Escravido do Serid e as suas
possibilidades enquanto suportes para a produo do conhecimento histrico. Para tanto,
utilizamo-nos das informaes prestadas pela historiografia regional e local e pelas fontes
presentes nos acervos cartorrios da regio do Serid notadamente das cidades de Caic e
Acari.
A REVIRAVOLTA DOS DOCUMENTOS
No decorrer do sculo XIX "escrita [ com base ] em registros oficiais, emanados do governo e
preservados em arquivos" (BURKE, 1992, p. 13) a Histria exclua de seu campo de atuao
as pessoas menos favorecidas, com menor poder aquisitivo e que eram contrrias classe
dominante em termos de hierarquia social. Dessa forma, uma histria essencialmente poltica
como uma narrativa dos acontecimentos - demonstrava o poder das elites ao se basear em
documentos oficiais, estilo que proliferou dos fins do sculo XIX a incio do sculo XX (BURKE,
ibidem, p. 11-5).
A partir da primeira metade do sculo atual a Escola dos Annales, de origem francesa - de
onde surgiria a Nova Histria - , promoveu uma verdadeira revoluo no campo da Histria, ao
afrontar vigorosamente a Histria Positivista, que se nutria da documentao oficial e do culto
ao teor desses mesmos documentos como verdade histrica irrefutvel (LE GOFF, 1993, p. 289). Introduziram-se novos mtodos e abordagens, alargando o sentido do documento para as
situaes em que no h registros escritos; para tanto, o historiador deveria valer-se de toda a
"habilidade (...) que lhe permite [ ser utilizada ] (...) para fabricar o seu mel, na falta das flores
habituais". Palavras, signos, paisagens, telhas, formas do campo e das ervas daninhas,
eclipses, exames de pedras feitos por gelogos e as anlises de metais feitos pelos qumicos
so dados que permitem demonstrar-se "a presena, a atividade, os gostos e as maneiras de
ser do homem" (FEBVRE, citado por LE GOFF, 1994, p. 540). No seria perigoso dizer que
so, por conseguinte, documentos.
O entendimento mais amplo do documento enquanto "um legado memria coletiva"
pressupe a produo de um conhecimento histrico baseada em uma problematizao e no
mais numa histria automtica (LE GOFF, 1993, p.535-42), feita unicamente pelos textos
documentais considerados como prova jurdica e fetichizados pelos positivistas.
A interdisciplinaridade entre as cincias humanas defendida pelos Annales disps em
primeiro plano objetos de estudo at ento pouco discutidos ou fatalmente esquecidos pelos
historiadores como "a infncia, a morte, a loucura, o clima, os odores, a sujeita e a limpeza, os
gestos, o corpo (...), a feminilidade (...), a leitura, a fala e at mesmo o silncio" (BURKE, 1992,
p. 11).
Relacionando a revalorizao da famlia com o surgimento desses novos objetos de estudo
LOPEZ assegura "a valorizao do privado, sobretudo a rediscusso dos papis masculinos e

femininos sob a tica do perspectivismo histrico" (1996, p. 26). Para dar conta desse novo
universo de objetos os historiadores recorreram, principalmente, ao que LE GOFF chamou de
"etnotextos", documentos de origem literria ou de arquivos que mostram as "humildes
realidades cotidianas" (1993, p. 46) e a vida privada das "massas dormentes" (1994, p. 541)
em oposio "viso de cima" dos positivistas, concentrada, sempre, "nos grandes feitos dos
grandes homens, estadistas, generais ou ocasionalmente eclesisticos" (BURKE, 1992, p. 12).
A investigao histrica empreendida com os registros paroquiais coloca a Demografia
Histrica como uma grande aliada da Nova Histria, na medida em que quantifica os ritos da
vida privada de uma determinada regio em um determinado perodo. Trabalhando com dados
de pessoas de todas as classes sociais "o registro paroquial (...) conserva para a memria
todos os homens" (LE GOFF, 1993, p. 541).
Ganharam nfase, assim, registros paroquiais de batismo, matrimnio e bito, processos
criminais, inventrios post-morten, aes judiciais e testamentos, alm de todo e qualquer
registro escrito que possa ser questionado, pois, como nos disse FOUCAULT em sua
Arqueologia do Saber (1969), o documento " no o feliz instrumento de uma histria que seja,
em si prpria e com pleno direito, memria: a histria uma certa maneira de uma sociedade
dar estatuto e elaborao a uma massa documental de que se no separa " (citado por LE
GOFF, 1993, p. 545-6). Essa revalorizao dos registros escritos em detrimento do fetiche
dos documentos oficiais constitui uma das inovaes da Escola dos Annales, sobre a qual
plasmou-se a ainda hoje, nova, e consagrada na dcada de 70 Histria Nova.
PRIMEIRAS INCURSES DA HISTORIOGRAFIA REGIONAL
As obras de Dom Jos Adelino DANTAS e de Olavo de MEDEIROS FILHO, alm de outros
historiadores, constituem, hoje, o pouco que se escreveu sobre temas relacionados
escravido no Serid. O primeiro, em Homens e Fatos do Serid Antigo (1961), dedicou dois
captulos para tratar de um caso de pena de morte ocorrida na ento Vila do Prncipe3: Camilo,
caboclo, Cordulina, mulata e Jos Francisco, acaboclado alm dos escravos Benvinda por
Deus ao Mundo, Florncia Maria da Conceio e Senhorinha Pereira de Santana foram
acusados de envenenar e asfixiar Ana Catarina da Anunciao a mando de seu marido,
Francisco Galdino de Arajo. Dos rus arrolados apenas Cordulina e Camila foram executados,
no se sabendo se por fuzilamento ou enforcamento. Em outros captulos da obra DANTAS faz
referncias esparsas a escravos e pessoas de cor.
Olavo de MEDEIROS FILHO, por sua vez, deu mais nfase transcrio literal de alguns
inventrios das Comarcas de Acari, Caic e Currais Novos (sculos XVIII e XIX), nos quais
aparecem as descries das pessoas de cor seguindo mais ou menos uma frmula: seus
nomes, idades, grau de miscigenao racial, ofcios, molstias e preo de avaliao. o
exemplo de "um escravo, denominado Joo, do gentio de Angola, de idade de treze anos, sem
molstia alguma [ por ] 70$000" (1983, p. 184). Os quadros com a evoluo dos preos dos
escravos, por sexo, presentes na mesma obra, no nos do uma idia precisa de sua evoluo
por se tratarem de inventrios esparsos, provenientes de pelo menos trs Cartrios do Serid e
desvinculados da srie de documentos original qual faziam parte. Embora a anlise de
MEDEIROS FILHO seja de carter descritivo e apresente mais as descries dos negros que a
discusso sobre a escravido em si, a sua obra se reveste de uma especial importncia, por ter
salvo do olvido muitos dos antigos processos de inventrios do Serid.
Em Velhas Famlias do Serid (1981) Olavo de MEDEIROS FILHO faz referncias aos
escravos negros como elementos constitutivos das primeiras famlias que formaram o Serid.
Os dados oferecidos ao leitor sobre homens de cor so, no entanto, em quantidade reduzida,
privilegiando as descendncias de grupos familiares aparentemente brancos. Porm, notvel
a sua contribuio ao dar conta, em vrias partes do livro, de testemunhos orais colhidos junto
a antigos seridoenses nos quais aparece, vez por outra, narrativas sobre negros.
Por ltimo, Caic, cem anos atrs (1988) mostra-nos a histria do municpio de Caic atravs
das notcias do semanrio "O Povo", jornal local que circulou entre 1889 e 1892. Apesar das

notcias iniciarem em 1889 um ano aps a sano da Lei urea so feitas aluses, no
jornal, a fatos que envolvem negros libertos ou pessoas de cor.
Juvenal Lamartine de FARIA, em uma srie de artigos publicados aps sua morte - Velhos
Costumes do meu Serto (1965) - e baseando-se em documentao primria, fontes
bibliogrficas e testemunhos da tradio oral especialmente da sua regio de origem, o
municpio de Serra Negra-RN faz uma verdadeira crnica dos hbitos e costumes dos
seridoenses, dividida em captulos temticos como "Indumentrias", "Alimentaes", "Festas de
Casamento" e "Morte e Sepultamento". Utilizando-se de uma narrativa simples e agradvel de
ler LAMARTINE reconstitui muitos dos aspectos da vida cotidiana do Serid, incluindo os
negros, escravos ou libertos. Tratando da colonizao da Ribeira das Espinharas LAMARTINE
escreve que "Nas fazendas de gado o nmero de escravos era pequeno. A maioria dos
fazendeiros no os possua mais de seis, acrescidos de alguns filhos de escravas que,
nascidos aps a Lei do Ventre Livre, prestavam servios aos senhores de seus pais at a idade
da emancipao." (p. 15).
Ao tratar dos primeiros anos da vida do compositor Antonio Pedro Dantas em A Desfolhar
Saudades uma biografia de Tonheca Dantas Claudio GALVO aborda a questo do
concubinato entre negros e brancos utilizando fontes primrias como testamentos e
inventrios. Referindo-se ao pai de Antonio Pedro Dantas Tonheca Dantas -, Joo Jos
Dantas, a "esterilidade da dona da casa foi compensada pela sade da escrava alforriada
Vicncia Maria do Esprito Santo, que deu ao patro oito filhos, garantindo a sua descendncia
e proporcionando os braos fortes de que necessitava para o duro trabalho nos campos
sertanejos." (1998, p. 21).
Num estudo genealgico sobre a famlia Alves dos Santos no Serid, publicado recentemente,
Sinval COSTA (1999) faz aluses em vrias partes da obra a escravos pertencentes aos
patriarcas da citada famlia. Alm disso, em um apndice listou "Tpicos da Genealogia
Seridoense", onde esto includos alguns casamentos de indgenas, escravos e portugueses.
Apoiado, principalmente, em documentao primria leia-se inventrios post-morten e
tambm em fontes orais Sinval COSTA faz, ao incio de cada captulo da obra uma
retrospectiva histrico-genealgica de cada um dos filhos de Domingos Alves dos Santos
patriarca da famlia de mesmo nome ressaltando a presena, nas descries de bens
inventariados, de propriedades territoriais, escravos e porventura outros bens.
Com relao a trabalhos acadmicos a dissertao de mestrado em Histria de Maria Regina
Mendona Furtado MATTOS (1985) referncia para o estudo do escravismo no Serid no
decurso da segunda metade do sculo XIX. De tendncia notadamente marxista e trabalhando
a Histria Quantitativa atravs de sries de documentos4 MATTOS assegura que na "economia
da segunda metade do sculo passado, que foi norteada pelo sistema escravista de produo,
onde a pecuria foi prioridade e a agricultura esteve voltada exclusivamente para o autosustento, a presena da mo-de-obra negra escrava, nas relaes de produo, moldou
formas de trabalho livre especficas, que at hoje so muito comuns na regio." (p. I).
Muirakytan Kennedy de MACDO (1998), ao estudar a formao da imagem identitria do
Serid amparado no discurso regionalista faz uma anlise, no primeiro captulo da sua
dissertao de mestrado sobre o espao seridoense entre os sculos XVII e XIX. Nessa
discusso refere-se ao elemento negro desde a sua migrao do litoral para o interior at os
ltimos vestgios expressos de trabalho escravo no sculo passado.
O PROBLEMA DAS FONTES
Embora pese a afirmao de Lus da Cmara CASCUDO, de que "Depois de 1888 os cartrios
de quase todo o Brasil fizeram desaparecer os registros de compra, venda, hipoteca sbre
escravos. Rui Barbosa, ministro da Fazenda, mandou queimar o arquivo, impossibilitando as
futuras pesquisas para os estudos essenciais. Raros so os livros com sses assuntos
deparados nos cartrios" (1984, p. 191), no gostaramos de compactuar, ao menos, em
partes, com essa afirmao. Malgrado esse ato de violncia por parte dos donos de arquivos
para com o passado da escravido negra as duas principais Comarcas do Serid Caic e

Acari guardam, em seus Cartrios Judicirios, documentaes referentes ao assunto. Os


tambm Cartrios de Jardim do Serid e Currais Novos guardam documentao correlata5. Os
arquivos eclesisticos das Parquias so portadores, tambm, de importantes documentaes.
Passaremos, agora, a analisar as principais sries temticas de documentos, presentes nos
arquivos judicirios do Serid.
PROCESSOS CRIMES E AES CVEIS
Os processos crimes, oriundos da Justia Pblica, so documentos que relatam e apuram os
delitos cometidos por uma ou mais pessoas. Documentos como esses alm dos processos
cveis , esto sendo amplamente utilizados, hoje, por pesquisadores brasileiros que
trabalham com "novas abordagens e perspectivas de anlise da histria social da escravido
no Brasil", pois "tomam o cotidiano dos setores populares, geralmente iletrados, que
manifestam-se indiretamente atravs dos agentes histricos inseridos nessa administrao"
(Slvia LARA, citada por NEDER et al, 1998, p. 23).
Atravs dos depoimentos das testemunhas de um processo crime o leitor adentra na vida
privada do depoente, que tem sua intimidade invadida pela teia de relaes da Justia6. o
caso de Josefina, escrava, que testemunhou num processo ocorrido na Vila do Prncipe (1876)
no qual Joo Serafim de Maria fora acusado de ter espancado a liberta Incia:
"Testa 2a informante Jozefina, escrava, de trinta e sete annos (...)
solteira natural do Pombal moradora nesta Cidade (...) que em ua das
noites de Sabado para o domingo deste mes, tempo em que se festeja
ou se fasia a festa da Conceio, nesta Cidade, chegando ao
Comercio, no quarto de Elias ali estavo, Ignacia, Rita e outras
pessoas, e bem assim o dinunciado Joo Serafim que cantava e isto
depois de se acabar a Novena, ali Ignacia convida ella informante para
irem ao Catuc buscar u bocado de ropa, que anuindo, sairo ficando
ainda o Joo Serafim, e as outras pessoas no quarto, e chegando ella
testimunha e Ignacia no canto do muro da caza em que mora o Italiano
Nicolao, tempo em que ja tinha tocado nove horas da noite no cino da
matris, ali abaixaro se ambas para verter agoas, neste momento, se
chegou a liberta Ignacia hu homem que trajava calsa branca e palitor
preto, e deo lhe hua cacetada que ella caio, e dando lhe a segunda,
ela testimunha correo por temer que o homem to bem no lhe desse,
e chegou no porto do muro do Doutor Aladin deo parte do ocorrido a
diversas pessoas que ali estavo e retirou-se para a Caza de sua
Senhora. (...) que no pode conhecer o homem, ms que Ignacia lhe
afirmou ser (...) Joo Serafim quem lhe dera as pancadas (...) vio o
homem antes de se chegar a Ignacia, ms julgou que passasse, visto
como, sendo junto do beco, por alli muita gente passa (...)" 7
Na busca de fontes para a pesquisa Crime e Castigo: escravos nos processos judiciais do
Serid (sculo XIX) nos deparamos, no Laboratrio de Documentao Histrica (LABORDOC)
do Centro de Ensino Superior do Serid (CERES) UFRN com alguns processos criminais nos
quais pessoas de cor tomaram parte, conforme demonstra o quadro seguinte:
Quadro 1. Processos crimes envolvendo pessoas de cor na Comarca de Caic, sculo XIX8
ANO
1871

MAO

DESCRIO

015

01

Clementino Cardoso de Arajo acusado de ter roubado e


vendido, contra a vontade de seus donos, vrios cavalos do Termo
do Prncipe. Dois desses cavalos pertenciam a Felipe e Domingos,
escravos de Toms de Aquino.

1876

023

01

Joo Serafim de Maria acusado de ter espancado a liberta Incia.


Aparecem, ainda, no processo, os escravos Elias, Rita e Josefina.

1876

060

02

Silvino Dantas Correia de Gis acusado de ter mando matar o


escravo Manoel, por este ter ajudado a Honorata, sua escrava, a
sair do seu domnio

1877

026

01

Francisco Severo de Sales e Antonio da Silva Pereira so


acusados de espancar Silvina Maria de Jesus a mando de Izabel
Francisca de Jesus. Uma das testemunhas do processo Maria
Jos da Conceio, parda.

1879

055

02

Vicente Agnelo Adeodato, Antonio Jos Gomes, Miguel Gomes do


Nascimento e Andr Avelino de Melo so acusados de roubar e
matar, contra a vontade de seus donos, diversas cabeas de gado
do Termo do Prncipe. Dois escravos de Manoel Lus, um deles,
chamado Baslio, estavam envolvidos na morte dessas reses.

1884

040

02

Jos do Vale Bispo acusado de haver espancado, com um


cacete, Jos Pereira de Arajo. Uma das testemunhas do processo
um escravo de nome Jos Paulo de Maria

1884

028

01

Flix, escravo, acusado de ter fugido da Provncia do Cear e a


ele dirigido um auto de perguntas.

1885

034

02

Inqurito movido pela Justia Pblica para apurar a morte da preta


Catarina, do Cavalcante, considerada louca.

1886

088

04

Odilon Acursio dvila Oliveira acusado de ter ferido, com


espingarda, o menor Lcio, livre pela lei.

1886

085

04

Jos Flix de Maria (Jos Cabor), menor, filho do liberto


Guilherme e da escrava Maria acusado de ter espancado o
menor Manoel Teodsio de Lucena.

1887

096

04

Francisco Ferreira Lima acusado de espancar Manoel Francisco


Filho por este pedir uma repartio justa de um dinheiro que
ganharam e aquele no consentir. A repartio foi feita na casa do
escravo Luiz, que testemunhou no processo, como tambm a
parda Maria do Esprito Santo, que com este morava.

1889

107

04

Sabino, liberto, acusado de ter incendiado um roado e


derrubado a reconstruo de uma casinha de Umbelino Antonio da
Costa Leito.

1889

121

05

Manoel "Cutuca" acusado de ter estrangulado a menor Rita,


parda, filha de Lusa, parda.

fonte: LABORDOC/FCC/3CJ/SC. XIX/PC9


No mesmo fundo arquivstico nos deparamos, tambm, com aes cveis de liberdade que j
foram objetos de estudo de CHALHOUB (1990) e MATTOSO (1982) nas suas respectivas
obras sobre a escravido e as formas de resistncia a ela atravs da busca da liberdade no
Oeste Paulista e na Bahia, respectivamente:
Quadro 2. Aes cveis de liberdade na Comarca de Caic, sculo XIX
CAIXA

ANO

01

1871

DESCRIO
Ao de liberdade

PARTES
Autor: Manoel Pereira Bolcont

Rus: Luiz, Lucas, Srgio e outros


03

03

1871

1874

Libertao de escravos
(diversos autos referentes ao
liberto Srgio)

Autor: Manoel Lopes de Arajo

Translado de ao de
liberdade

Autores: Honorata e seus filhos menores

Ru: Liberto Srgio

Ru: Silvino Dantas Correia de Gis


03

1874

Carta de Sentena Cvel

Autor: Silvino Dantas Correia de Gis


R: Honorata e seus filhos

03

1873

Ao cvel de escravido

Autor: Manoel Lopes de Arajo


Ru: o escravo Srgio

03

1875

Translado de ao de libelo

O escravo Srgio

Ao contra liberto

O liberto Srgio

fonte: LABORDOC/FCC/1CJ/AC10
MATTOS (1985) ao estudar a mo-de-obra escrava na Vila do Prncipe do sculo XIX e mais
especificamente a alforria utilizou como fontes primrias as cartas de alforria registradas nos
Livros de Notas de nos 25 a 38, do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Caic, onde encontrou
264 cartas para o perodo de 1850 a 1888.
No 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari encontramos, dentre as aes cveis, um nico
processo da natureza dos relacionados anteriormente: Libertao dos escravos Ignes, Juliana
e Maria, requerida por Jos Bezerra de Arajo Galvo (1882). Ali no encontramos cartas de
alforria registradas em livros.
INVENTRIOS POST-MORTEN
Importante fonte para a Demografia Histrica, o inventrio post-morten contm "preciosas
informaes de natureza genealgica, religiosa, sociolgica e econmica" (MEDEIROS FILHO,
1983, p. 3) de uma determinada poca e determinado espao. Ao morrer um indivduo os seus
bens tinham que ser repartidos entre os herdeiros; a funo do inventrio era a de arrolar,
avaliar e partilhar os bens do(a) falecido(a) de forma legal perante a Justia Pblica. Em alguns
casos dependendo da quantia proveniente da soma total dos bens os dotes dados aos
filhos na poca dos seus casamentos eram contabilizados como parte integrante do esplio e
descontados das heranas desses mesmos filhos.
Na historiografia regional a obra de Dom Jos Adelino DANTAS (1977), O Coronel de Milcias
Caetano Dantas Correia um inventrio revelando um homem reconstitui algo da vida do
Coronel Caetano Dantas a partir do seu inventrio, datado de 1798 e realizado na Vila Nova do
Prncipe (Caic). Apesar de tratar de uma pessoa das elites e no ter formao acadmica em
Histria, DANTAS faz mais que uma histria descritiva dos fatos. Utilizando, tambm, fontes
bibliogrficas e orais alm de outras fontes primrias critica e questiona o texto do
inventrio levantando indagaes e abrindo caminhos para futuros estudos.
No entanto com MATTOS, em seu estudo sobre "o trabalho do homem pobre e livre nas
lavouras de subsistncia e suas vinculaes com o mercado interno" (obra citada, p. 5) na
ento Vila do Prncipe da Segunda metade do sculo XIX que os inventrios post-morten so
utilizados de maneira cientfica:

"Neles so raros os dados precisos sobre o tamanho das


propriedades, mas encontramos sua localizao, seu valor, a forma de
apropriao do solo e suas relaes jurdicas. Da relao dos bens do
inventariado, pode-se obter uma quantidade enorme de informaes,
atravs das quais foi possvel uma anlise sobre o valor dos escravos,
perceber o predomnio da agropecuria como base econmica e o
baixo poder aquisitivo da populao na V. do Prncipe. Atravs das
contas de tutoria, anexo que nem todos os inventrios possuem,
apesar do grande nmero de rfos deixados, pudemos acompanhar
os efeitos da seca na reproduo do rebanho e no empobrecimento do
sertanejo. Os dados sobre escravos, terras e lavouras so muito
irregulares, havendo, ao contrrio, uma preocupao constante para
com o vesturio e gastos com a sade do tutelado." ( p. 7).
Atravs dos inventrios post-morten podemos ter uma idia de como eram avaliados os
escravos, conforme discutimos anteriormente: "Declarou mais a dita Inventariante ficar no
monte cazal do falecido seu marido huma Escrava Liandra cabra de idade de sincoenta e dois
annos sem molestia, acharo valer os Louvados a quantia de sincoenta mil reis com que se
vai".11
Em outra descrio de bens de um inventrio o inventariante Jos Dantas da Silva declarou
existir "hum Escravo mulato de nome Joaquim de idade de quarenta e quatro annos, que sendo
visto pelos Louvados axaro valer a quantia de seiscentos mil reis, cuja quantia elle apresentou
e pedio que o libertassem". 12
Utilizando-se do ndice dos Inventrios post-morten do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de
Caic encontramos, entre os sculos XVIII e XIX13 apenas um inventrio de uma pessoa de
cor14. Trata-se do Inventrio da "Liberta Mariana" (1877), que foi inventariada por Jos Vieira
de Medeiros (filho do ex-senhor da liberta, o Tenente-Coronel Manoel Vieira de Medeiros).
Mariana faleceu na companhia do inventariante de quem seria, talvez, agregada deixando
trs filhos cativos e bens semoventes (onze cabeas de gado) avaliados em 136$000.
J no 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari existe um nmero maior de processos
inventariais envolvendo negros ou com relao a eles, obtidos, tambm, atravs da leitura do
ndice elaborado pelo prprio Cartrio:
Quadro 3. Inventrios post-morten envolvendo pessoas de cor. 1 Cartrio Judicirio da
Comarca de Acari
MAO

ANO

PARTES
15

02

31

1826

Feliciano Pereira da Rocha , inventariado. Joana Maria da


Conceio, inventariante.

03

62

1844

Maurcio Jos Dantas Correia16, inventariado. Manoela Maria da


Conceio, inventariante.

04

132

1861

Partilha de escravos de Manoel Antonio de Azevdo por seus


herdeiros

04

138

1862

Partilha de escravos de Ana Francelina da Silva

04

145

1863

Antonia Maria da Conceio, liberta do Vigrio Toms Pereira de


Arajo, inventariada

05

162

1866

Partilha de escravos de Ana Violante de Medeiros

fonte: CA/1CJ/LIVROS ENCERRADOS OU EM DESUSO/MAO 02/LIVRO N 10: TOMBO


DO CARTRIO, V. N 01.17

Dentro das tendncias contemporneas da Histria Social da Famlia CASTRO nos chama
ateno para a "conjugao de fontes demogrficas (especialmente registros paroquiais) (...),
com inventrios, processos-crimes ou relatos de viajantes" [ grifos nossos ] com vistas em
solucionar problemas e ajudar na compreenso das relaes familiares entre escravos um
pouco desacreditadas pela historiografia tradicional brasileira com a argumentao de que "o
padro de trfico de escravos" e a "prpria essncia da condio cativa" no permitiam a
existncia de tais relaes (CASTRO,1997)18.
TESTAMENTOS
A Histria Social encontra nos Testamentos e Autos de Contas de Tutela e Curatela um rico
manancial de informaes capazes de apontar caminhos para a compreenso das relaes
familiares no mbito social, religioso e econmico. Os Testamentos merecem especial ateno
por tratarem-se de documentos onde o indivduo fazia suas ltimas disposies estando a
morte a sua espreita -, deixava prescrito todo um ritual fnebre e como deveriam ser pagas
suas dvidas terrenas e sobrenaturais, alm de encomendar sua alma a Deus e a todos os
santos da corte celeste e reconhecer publicamente, se for o caso, filhos ilegtimos, frutos de
relaes ilcitas (REIS, 1997. MOTT, 1997).
Segundo REIS os testamentos
"nomeavam santos como advogados no Tribunal Divino, indicavam a
quantidade e o tipo de missas que considerassem necessrias a
abreviar a passagem pelo Purgatrio, escolhiam o modelo de mortalha,
s vezes o tipo de caixo, estabeleciam o nmero de padres, pobres e
msicos durante o cortejo e a cerimnia de enterro, e finalmente
especificavam o local da sepultura. Diversos aspectos no religiosos
dos testamentos tinham implicaes msticas. A morte representava,
por exemplo, um importante mecanismo de ordenao econmica.
Como em Portugal, o morto no descansaria enquanto no visse
pagas suas dvidas comerciais com os vivos." (1997, p. 102).
Estudando as estratgias de resistncia escrava dentro das relaes familiares dos indivduos
de cor da Minas Gerais setecentista PAIVA detectou, nos testamentos da poca, vrios
mecanismos de liberdade envolvendo os escravos como as alforrias doadas, as manumisses
e as coartaes. Libertar os escravos seja de qual modo fosse era uma atitude de
arrependimento diante dos pecados cometidos na terra e de encomiastiquez com as
divindades celestes.
"O bom cristo, aquele que mereceria a salvao eterna, deveria
preparar-se ininterruptamente para atingir, com sucesso, o mais
valioso momento da vida humana, isto , a boa morte. Dependendo
dos esforos individuais despendidos e do saldo resultante entre as
boas e ms atitudes procedidas recebia-se, aps a morte, a sentena
final: a alma seria encaminhada, no mundo extraterrreno, ao paraso
celeste, ao purgatrio ou condenada ao inferno. (...) Os testamentos
tornaram-se, nesse contexto, um excelente instrumento para a
demonstrao de virtudes e para a promoo de aes pias, dirigidas
aos menos favorecidos. Era a ltima chance de se acumularem trunfos
que pesariam positivamente na hora do julgamento de Deus.""(1995, p.
85).
A quebra das relaes escravistas senhor/escravo bastante notria no Testamento do
Capito-Mor Cipriano Lopes Galvo, morador na Fazenda Totor, Currais Novos-RN, datado
de 1813. Aps declarar os nomes dos escravos da fazenda o Capito-Mor declara
"que no posuo mais Escravos a exceso dos mencionados porque as
mulatas Sebastiana e Aniceta, e a preta Velha Mariana ja foro libertas
antes da factura deste por seos titulos que lhes pacei por comvir asim

quietao da minha Comciencia, sendo aquela Segunda libertada


igualmente por minha molher; Advirto mais que o mulato Lasaro (...)
dando por si Cento e desaceis mil reis meos testamenteiros lhe
pasaro sua Carta de liberdade, por asim lhe aver prometido e aver j
recebido de sua mo o valor de trinta e quatro mil reis a conta de cento
e cincoenta mil reis, por quanto lhe arbitrei o seu valor =" (MEDEIROS
FILHO, obra citada, p. 203).
No Fundo da Comarca de Caic, custodiado pelo LABORDOC do CERES, na categoria
DIVERSOS encontram-se caixas em que encontram-se testamentos e/ou autos de contas de
tutoria e curatela. Tambm na caixa 01 da categoria das AES CVEIS o processo mais
antigo trata-se de uma ao envolvendo um testamento do final do sculo XVIII. Alm disso,
VALE enumera alguns livros que podem ser utilizados como fontes para Histria da Famlia,
presentes no Cartrio Judicirio de Caic:
Quadro 4. Relao de livros do antigo Cartrio Judicirio de Caic (1818-1866)
PERODO ABORDADO
1818

DESCRIO
Livro de provimento do Juiz de rfos

1820-1829

Livro do cofre dos rfos (estragado, segundo a relao de


1898)

1824

Livro de sada do dinheiro dos rfos (Natal)

1828

Livro de saldo de rfos

1843-1858

Livro de registro de testamento

1859-1865

Livro de registro de testamento

1860

Livro de notas dos testamentos

1861

Livro de tutelas

1867

Livro de protocolo de audincia dos rfos

1877-1878

Livro de registro de testamento

1886

Livro de protocolo de rfos cvel


fonte: VALE, Jos Maria Gonalves. Antigo indice do Cartorio. Caic:
18 set 1898. In: _____. LABORDOC/FCC/1CJ/DIVERSOS/CAIXA 01,
MAO 02.

Com relao ao 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari os processos que envolvem


testamentos, tutelas e curatelas encontram-se, em sua maioria, junto s Aes Cveis19:
Quadro 5. Testamentos do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari, junto s Aes Cveis
MAO

ANO

PARTES

01

04

1853

Testamento de Guilhermina Joaquina de Medeiros

01

06

1855

Testamento de Ana Maria de Jesus

01

29

1885

Tera parte de testamento de Antonio Cesrio Dantas

fonte: ndice de Aes Cveis do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari. In: ___. LIVRO de
Tombo do Cartrio n 01.20

CONCLUSES
A documentao escrita que trata das pessoas de cor no Serid dos sculos XVIII e XIX
fontes primrias que constituem uma gama de informaes sobre o Escravismo nos revela
um universo diversificado de possibilidades para a construo de uma Histria da Escravido
baseada em abordagens contemporneas. Embora Rui Barbosa quisesse ou os livros de
Histria digam que ele quisesse expurgar dos arquivos brasileiros os documentos referentes
a um passado negro que poderia trazer vergonha para uma repblica recm-proclamada e
alguns dos cartrios o tenham feito, o pouco que resta, hoje, nos deixa indagaes que
somente com investigaes minuciosas podero ser respondidas.
Analisando as sries documentais e relacionando-as com as atuais tendncias historiogrficas
brasileiras principalmente, a Histria Social da Escravido cabe-nos fazer, aqui, algumas
dessas indagaes. Primeiro: o escravo negro suportou, passivo, a violncia imposta pelo
sistema escravista at o 13 de maio de 1888? Segundo. O escravo negro terminou sua vida
totalmente pobre e sem perspectiva de libertao da teia de opresso onde vivia? A essas
perguntas afirmaes pelas quais passou o discurso da historiografia tradicional brasileira
respondo, a primeira, com os processos criminais e as aes de liberdade. Os estudos
recentes, baseados nesses documentos, trouxeram luz da historiografia, por exemplo, a
resistncia contra a escravido a partir de pequenos delitos que am, pouco a pouco,
fragmentando o sistema em decadncia especialmente nas ltimas dcadas antes de 1888.
segunda indagao respondo com os inventrios post-morten e os testamentos. No
podemos cair no engano de dizer que os escravos, embora tenham conseguido a sua
liberdade, subiram na rvore hierrquica da sociedade patriarcal. Mas, atravs das entrelinhas
dos documentos citados podemos ter uma idia de como se moldaram as relaes de
solidariedade patro/escravo. Tais relaes chegaram ao ponto deste ltimo, em alguns casos,
comprar a sua prpria liberdade, com peclio acumulado por muitos anos - ou, ainda,
emprestar dinheiro ao seu amo. Essa atipicidade do escravismo no Serid reveste-se de
especial importncia para que as teses propostas pelas verses clssicas da historiografia
brasileira sejam revistas e se produza, com base em novas abordagens, a ainda por se fazer
Histria Social da Escravido no Serid.
RESUMO
Este artigo faz uma discusso sobre as fontes judiciais das Comarcas de Acari e Caic, na
regio do Serid (RN) e as relaciona com as novas tendncias historiogrficas brasileiras
relacionadas escravido negra, especialmente, a Histria Social da Escravido.
ABREVIATURAS UTILIZADAS
LABORDOC - Laboratrio de Documentao Histrica
CERES - Centro de Ensino Superior do Serid
FCC - Fundo da Comarca de Caic
3CJ - 3 Cartrio Judicirio
1CJ - 1 Cartrio Judicirio
PC - Processos crimes
AC - Aes Cveis
CA - Comarca de Acari
IPM - Inventrios Post-Morten

10

BIBLIOGRAFIA
1. ARQUIVOS PESQUISADOS
LABORDOC/FCC/1CJ/AC

Caixa 01 (1774-1871)
Caixa 02 (1871-1889)

LABORDOC/FCC/1CJ/DIVERSOS

Caixa 01 (1764-1889): Mao 01 Folhas esparsas de inventrios. Mao 02 Antigo


ndice do cartrio, guias criminais, diversos documentos, papis referentes
irmandades e capelas, testamentos e justificaes diversas
Caixa 04 (1836-1918): Tutela e curatela
Caixa 05 (1860-1920): Extratos, tutelas e hipotecas
Caixa 06 (1863-1915): Habeas-corpus, cartas precatrias e testamentos

LABORDOC/FCC/3CJ/PC/SC. XIX

Mao 01: nos 015 (1871), 023 (1876), 026 (1877) e 028 (1884)
Mao 02: nos 060 (1876), 055 (1879), 040 (1884) e 034 (1885)
Mao 04: nos 088 (1886), 085 (1886), 096 (1887) e 107 (1889)
Mao 05: no 121 (1889)

CA/1CJ/IPM

Mao 01 (1772-1822)
Mao 02 (1822-1841)
Mao 03 (1841-1853)
Mao 04 (1853-1863)
Mao 05 (1864-1875)

CA/1CJ/AC

Mao 01 (1836-1899)

CA/1CJ/LIVROS ENCERRADOS OU EM DESUSO

Mao 01: Livro n 09 Registro de termos de tutela e curatela


Mao 02: Livro n 10 Tombo do Cartrio, v. n 01

2. OBRAS REGIONAIS
COSTA, Sinval. Os lvares do Serid e suas ramificaes. Recife: Ed. do autor, 1999.
DANTAS, Dom Jos Adelino. Homens e fatos do Serid antigo. Garanhuns: O Monitor,
1961.
DANTAS, Dom Jos Adelino. O Coronel de Milcias Caetano Dantas Correia um
inventrio revelando um homem. Natal: Cern, 1977.
GALVO, Claudio. A desfolhar saudades uma biografia de Tonheca Dantas. Natal:
DEI/Grfica Santa Maria, 1998.

11

LAMARTINE, Juvenal. Velhos costumes do meu serto. Natal: Fundao Jos


Augusto, 1965.
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Caic, cem anos atrs. Braslia: Senado Federal Centro
Grfico, 1988.
__________________________. Velhas Famlias do Serid. Braslia: Senado Federal
Centro Grfico, 1981.
__________________________. Velhos Inventrios do Serid. Braslia: Senado
Federal Centro Grfico, 1983.
3. OBRAS GERAIS, MONOGRAFIAS E DISSERTAES
BRASIL. ARQUIVO NACIONAL (coord.). Guia brasileiro de fontes para a histria da
frica, da escravido negra e do negro na sociedade atual: fontes arquivsticas. 2.ed.
rev. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1988. p. 625-658 (v. 1: Alagoas-Rio Grande do
Sul).
BURKE, Peter. Abertura: a Nova Histria, seu passado e seu futuro. In:_____. A
Escrita da Histria: novas perspectivas. So Paulo: Unesp, 1992. p. 7-19.
CASTRO, Hebe. Histria Social. In:_____. CARDOSO, Ciro Flamarion. VAINFAS,
Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro:
Campus, 1997. p. ______.
CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade: uma histria das ltimas dcadas da
escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
FARIA, Erivan Ribeiro de. ARAJO, Eunice Batista. & ARAJO, Joelma Medeiros.
Catalogao dos autos judiciais da comarca de Caic (sculo XIX).Caic ,1999.200 p.
Monografia (Graduao em Histria Licenciatura e Bacharelado) Universidade
Federal do Rio Grande do Norte.
FARIA, Sheila de Castro. Histria da Famlia e Demografia Histrica. In:_____.
CARDOSO, Ciro Flamarion. VAINFAS, Ronaldo (orgs.). Domnios da Histria: ensaios
de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997. p. 241-58.
LE GOFF, Jacques. A histria nova. In: _____. A histria nova. 2.ed. S Paulo: Martins
Fontes, 1993. p. 25-64 (col. O Homem e a Histria).
LE GOFF, Jacques. Documento/monumento. In:_____. Histria e memria. 3.ed.
Campinas: Ed. da Unicamp, 1994. p. 535-53 (Col. Repertrios).
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em Histria) - Universidade Federal Fluminense.
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NEDER, Gizlene. et al. Os estudos sobre a escravido e as relaes entre a Histria e
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6, dez/98. p. 19-28.
PAIVA, Eduardo Frana. Testamentos, universo cultural e a salvao das almas nas
Minas Gerais do Setecentos. Revista do IFAC. Ouro Preto: UFOP, n. 2, dez/95. p. 8491.
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Luiz Felipe de (org.). Histria da Vida Privada no Brasil 2 - Imprio: a corte e a
modernidade nacional. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 96-141.
Aqui deixamos os sinceros agradecimentos ao meu orientador, Prof. Ms. Muirakytan Kennedy
de Macdo e Pr-Reitoria de Pesquisa e Ps-Graduao UFRN pela Bolsa de Pesquisa
concedida.
2

Discente do Curso de Histria da UFRN/Centro de Ensino Superior do Serid/Campus de


Caic/Departamento de Histria e Geografia. Participante voluntrio do Laboratrio de
Documentao Histrica (LABORDOC) do CERES e Bolsista PPPg do Projeto Crime e
Castigo: escravos nos processos judiciais do Serid (sculo XIX), vinculado Base de
Pesquisa Semi-rido: Natureza, Histria e Sociedade.
3

Hoje, Caic-RN.

Livros de notas, inventrios post-morten, registros de terras e livros de registro de bitos.

BRASIL. ARQUIVO NACIONAL, p. 641-2; 644-6.

Vises da Liberdade, obra de autoria de Sidney CHALHOUB (1990) um dos exemplos da


historiografia brasileira recente que utiliza-se da tcnica da "descrio densa", vinculada
Antropologia Interpretativa de Clifford GEERTZ. Valendo-se de fontes judiciais (processos
crimes, aes de liberdade e correlatos) CHALHOUB reinterpreta a idia da abolio da
escravatura considerada tradicionalmente como fruto das campanhas abolicionistas e
coloca como sujeitos ativos desse acontecimento social os negros livres, libertos ou escravos
que armavam revoltas e estratgias de resistncias contra o sistema escravista. O resultado
uma verdadeira "histria das ltimas dcadas da escravido" no dizer do autor no Rio de
Janeiro oitocentista, onde as relaes de solidariedade entre os indivduos de cor tiveram peso
significativo para a insatisfao diante de um sistema em crise, qual era o escravismo.
7

LABORDOC/FCC/3CJ/PC/SC. XIX/N 023 MAO 01 1876.

Deixamos de inserir a relao de processos crimes da Comarca de Acari por motivo destes
iniciarem em 1890, no apresentando, portanto, nos depoimentos das testemunhas, as
designaes de cor embora, saibamos, a discriminao racial tenha persistido mesmo com a
Lei de 13 de maio de 1888.
9

Ressaltamos que h processos crimes copiados a partir de outros originais como os de


nmero 027 e 029, do mao 01, cpia do nmero 060; o nmero 087, do mao 04, cpia do
nmero 096 e o nmero 106, do mao 04, cpia do nmero 121.
10

Informamos, ainda, que na Caixa 3 das Aes Cveis (1871-1889) h uma Ao Cvel de
arrematao de uma escrava, tendo como autor Manoel Ferreira de Melo (1874).

13

11

CA/1CJ/ IPM/MAO 01/N 11 1798: Inventrio de Caetano Dantas Correia, Inventariante


Josefa de Arajo Pereira
12

CA/1CJ/ IPM/MAO 03/N 81 1852: Inventrio de Maria Joaquina dos Santos,


Inventariante Jos Dantas da Silva.
13

O inventrio mais antigo desse Cartrio data de 1737 e de Crispim de Andrade, com
inventariante Antonio Ferreira Batista

14

importante lembrarmos que no procedemos leitura integral de todos os inventrios,


apenas utilizamo-nos de uma lista feita por um dos antigos escrives do Cartrio dos
processos de inventrios.

15

Aparece em outros documentos como Feliciano da Rocha de Vasconcelos. Era pardo, liberto
de Antonio Pais de Bulhes e dono da Fazenda Barrentas, Acari-RN (cf. Dr. Manoel DANTAS,
citado por MEDEIROS FILHO, 1981, p. 125-6).
16

Liberto, segundo o seu inventrio. Pertencia ao Coronel Caetano Dantas Correia. Na partilha
amigvel dos bens de Josefa de Arajo Pereira (1817), esposa do mesmo Caetano, o "crilo de
nome Mauricio de id.e de trinta e seis annos pouco mais ou menos" foi avaliado por 150$000;
porm, ao partilharem-se os bens entre os herdeiros estes receberam partes em dinheiro do
valor do escravo Maurcio e no partes do prprio escravo como acontecia, geralmente, em
outros inventrios. Presume-se, portanto, que tenha acumulado algum peclio e comprado sua
liberdade ou recebido-a da famlia a que tanto serviu e de onde "herdou" o sobrenome Dantas
Correia. O curioso a notar que no Inventrio de Maurcio os seus seis filhos maiores eram
cativos e os quatro menores (de 17, 16, 14 e 9 anos), forros.

17

Tambm nos Cartrios Judicirios de Currais Novos (ca. 1790) e Jardim do Serid (1789) RN existem inventrios post-morten desde o final do sculo XVIII, porm, no nos foi possvel a
ida a esses arquivos. Ver BRASIL. ARQUIVO NACIONAL, obra citada e MEDEIROS FILHO,
1983, p. 165-176.
18

Sobre a famlia escrava uma importante fonte de pesquisa so as Habilitaes de


Casamento. Originrias do Poder Judicirio e chamadas comumente de "banhos" ou
proclamas, so documentos onde so formalizados os contratos de casamento entre dois
noivos. Tanto no Arquivo do 1 Cartrio Judicirio da Comarca de Acari como no Fundo da
Comarca de Caic (LABORDOC) as Habilitaes de casamento principiam em 1890, um ano
aps a implantao da Repblica no Brasil. Embora localizados cronologicamente aps a Lei
urea (1888) a presena das certides de batismo emitidas pelos Vigrios das Freguesias
junto ao processo indica se os nubentes eram brancos, pardos ou negros livres.
19

H, no entanto, nos LIVROS ENCERRADOS OU EM DESUSO (Mao 01, n 09) o Livro de


Registro de Tutelas e Curatelas, que principia na segunda metade do sculo XIX.
20

Lembramos que muitas vezes os testamentos eram anexados aos inventrios post-morten,
da o motivo pelo qual presumimos estarem em nmero to reduzido nas aes cveis.

14