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Maria Elisa

Cevasco&f
Valter Lellis
Siqueira

RUMOS DA

LITERATURA
INGLESA "
A@@*
--

Bfa

-__C_

Maria Elisa

Professora de Ingls
da Universidade de So Paulo

Yalter Lellis
A
Professor de Literaturas de Lngua Inglesa
do Ensino Superior em So Paulo

LIT

L'

Direo

Benjamin Abdala Junior

Samira Youssef Campedelli

Preparao de. texto

Jose Pessoa de Figueiredo

Projeto grfico (miolo)

Antonio do Amaral Rocha

Arte-final
Ren Etiene Ardanuy
Joseval de Souza Ferria~des
Capa
Ary Almeida Normanha

ISBN 85 08 00651 9

1985

Todos os direitos reservados

Rua Baro de Iguape, 110

Editora Atica S.A.


Tel.: (PABX) 278-9322 - Caixa Postal 8656

End. Telegrfico "Bomlivro" - So Paulo

Sumrio
1. Idade Mdia:
uma literatura se define
Invasores e invadidos
Como e o que se lia
A espera de um grande literato
Enfim, um grande poeta

2. A Renascena:
o limite a ser alcanado
Tempos novos, arte nova
Em verso e prosa
O reverso da medalha
Em cena, o teatro
O dramaturgo maior
A voz do bardo

3. O sculo XVII:
grandiloquncia e sagacidade
A repblica dos santos mercantilistas
Antes do triunfo puritano
Pensando em versos
A prosa busca sua direo
A servio de Deus e dos homens

4. A Restaurao e o sculo XVIII:


razo e artificialismo
Depois da aventura republicana
A poesia da forma
O teatro volta cena
A infncia de um gnero promissor

5. O Romantismo:
a aventura da imaginao
Reagindo Revoluo Industrial
Anjos e demnios profticos
O triunfo da imaginao
Um gnero a caminho da maturidade

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6. A era vitoriana:

o romance domina a cena


Ordem e progresso no reino
Os escritos do reino
A vida feita romance
A contribuio feminina
Ainda o romance
Vcrsos vitorianos

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7. O fim de sculo:

continuadores, opositores e profetas-62

Velhos e novos caminhos


Ressurge o teatro
Mestres em verso e prosa
Outras contribuies ao romance

8. O sculo XX:

variedade e complexidade
Incertezas e abalos
Poesia moderna e no
O talento na Terra Devastada
Romance e complexidade
Outras vises do mundo

9. O ps-guerra:

admirvel (?) mundo novo


Um panorama sujeito ao tempo
A ira como protesto
Nem s de ira vive o romance
Teatro e poesia no mundo novo

10. Vocabulrio crtico


11. Bibliografia comentada

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95

Idade Mdia:

uma literatura
define

Invasores e invadidos

Se algum, na Inglaterra de meados do sculo XIV,

tivesse o mesmo interesse que ns temos por literatura,

estaria bastante mal servido. Para comear, havia uma dis-

crepncia de linguagem entre as classes sociais - o povo

falava um ingls parecido com o que conhecemos hoje, e a

aristocracia e o clero preferiam um dialeto francs e o latim.

Que pas era esse onde no havia unidade lingstica? Q


O nosso hipottico literomanaco seria, provavelmente, descendente de um dos trs povos que invadiram e mudar
a face d a Inglaterra, depois que a ilha deixou de se
provncia romana por volta do sculo V: os saxoes, os
vikings e os normandos. Os primeiros eram originrios da
regio da atual Alemanha, Dinamarca e noroeste d a Holanda, e vieram em hordas sucessivas. Os saxes falavam
dialetos distintos, e sua organizao tribal no os predispunha a muita unidade. Foi para catequiz-10s que a
Igreja Catlica Romana mandou um missionrio, em 597.
A partir da, surgem os mosteiros, centros de cultura e de
propaga~da f.
Esse ambiente de relativa paz foi. destrudo pelos
vikings, habitantes d a Dinamarca, Sucia e Noruega de
nossos dias. A o invadirem a Inglaterra, os vikings aterrorizaram a populao, destruindo os mosteiros e, com eles,

yd

a cultura, o grande foco de uma civilizao adiantada para


a poca.
Foi somente em 878 que um saxo, o rei Alfredo,
logrou firmar um tratado de paz com os vikings, e o sculo
X j encontra a Inglaterra - fato rarssimo na Europa
medieval- como uma s ilao, governada por uma casa
real, com uma Igreja nica, a Catlica, e falando uma s
Ingua, o "ingls do rei", na qual eram escritos os documentos oficiais e se registrava a produo literria em
vernculo.
Mas, em 1066, houve outra invaso, e, desta vez, invasores que vm para ficar e tentar impor sua cultura: os
normandos, vindos do Norte da Frana. Com eles, muito
muda na Inglaterra - a nobreza francesa toma o lugar
da inglesa e faz do dialeto francs, que, falavam, a Ingua
da corte, embora o latim permanecesse como a Ingua do
clero.
Se, por um lado, a presena normanda quebra a tradio saxnica, por outro lado tem o mrito de lig-la ao
continente, fazendo ponte entre a ilha e os pases europeus
que ainda mantinham, numa certa medida, a tradio cultural latina.
Explicam-se, assim, as trs lnguas que nosso leitor
imaginrio poderia ler (isso considerando-se que ele fosse
uma exceo numa populao predominantemente analfabeta).

Como e o que se lia


Resta ainda lembrar que a experincia de leitura desse
homem medieval seria bastante distinta da nossa. Ele no
leria um livro, mas, sim, um manuscrito e, dificilmente,
leria nas mesmas condies em que, digamos, voc l esta
obra. Nessa poca, a leitura era uma atividade essencialmente gregria - lia-se em voz alta, em pblico, para

divertir ou ilustrar os poderosos, ou recitava-se de cor ou


cantava-se, neste caso tambm para as classes menos abastadas.
Mas o que havia de produo literria, o que poderia
ler esse nosso leitor medieval? Se se interessasse pelo passado, teria a seu dispor a produo dos mosteiros, cujos
nomes mais representativos so Beda o ~ener'vel (672-735) - que escreveu em latim a Histria Eclesistica
do Povo Ingls - e os poetas Caedmon (segunda metade
do sculo VII) e Cynewulf - que, em ingls arcaico,
fizeram versos sobre temas como histrias do Velho e do
Novo Testamento e vida de mrtires e santos cristos.
Se nosso leitor no apreciasse a temtica religios
poderia ler, num manuscrito do sculo X, hoje no Muse
Britnico, um pico provavelmente composto ao redor d
ano 700 - Beowulf.
Beowulf um heri de uma tribo escandinava, e sua
aventuras se passam, como manda a pica, num perodo
distante do da sua audincia do sculo VII. Mesmo assim,
contudo, o poema revela muito da sensibilidade saxnica,
a de um povo com forte sentido de comunidade. Esse
povo prezava seus guerreiros e as virtudes do Lord, que
os protegia e respeitava, recebendo deles, em troca, total
fidelidade.
Se, no poema, no h o conflito do homem versu
homem, h o do homem com o Mal, simbolizado na for
destrutiva dos monstros que Beowulf tem que enfrentar
que, apesar de sua coragem herica, terminam por mat-1
E, ao ler Beowulf, o nosso leitor medieval poderia se
dar por satisfeito a respeito de seu conhecimento da literatura do passado distante e comear a dedicar-se literatura mais prxima de seu tempo.
Para examinarmos as opes literrias disposio
desse homem do sculo XIV, temos que lembrar a data-chave de 1066. A partir da, da invaso normanda, o
dialeto francs ocupa um lugar de destaque na ilha.

1
I

I
i

ele a linguagem dos vencedores, e nele que os poetas,


dependentes do patronato dos nobres, vo escrever. Assim,
o gosto literrio afrancesado, e os "romanescos", recitados por menestris, tornam-se comuns na corte. Um dos
exemplos mais conhecidos desse gnero, o ciclo arturiano,
narrando as aventuras do rei Artur e dos cavaleiros da
Tvola Redonda, ilustra bem a medida da influncia francesa. Originalmente celta, de antes mesmo da invaso
saxnica, chegou a Inglaterra via Frana.
Se no quisesse expor-se a influncia francesa, o nosso
leitor teria que se contentar com a produo explicitamente dirigida as classes mais baixas. Dificilmente encontraremos uma Cpoca da literatura inglesa em que se
demonstrasse tanta conscincia de classe: havia uma produo em francs para as cortes, e a literatura em vernculo se concentrava mais nas mos da Igreja, cujos representantes escreviam obras visando a instruir o povo a
respeito da Bblia e da vida crist. Um exemplo caracterstico desse tipo de literatura o Ormulum, escrito no
sculo XII, cujo objetivo "suprir as necessidades das
almas".
Na linha do entretenimento, havia para o povo 2s
baladas, canes curtas narrando histrias de amor ou
aventuras de heris. Um desses ainda nosso conhecido:
Robin Hood, que representaria, na poca, a verso popular dos cavaleiros-heris dos romanescos da corte.
Outra forma popular de arte era a representao de
peas sobre milagres ou mistrios da religio. Essas peas
no eram representadas por atores profissionais, e, sim, por
cidados comuns, que as encenavam pelas ruas por ocasio
das grandes festas religiosas.
Essas formas populares de arte eram, claro, em
lngua inglesa - no a mesma lngua arcaica de Beowulf,
mas um outro estgio de sua evoluo que, se no a traz
ainda para o ingls que conhecemos hoje, uma forma

I!
I

p;l'

desse i 'oma por ns reconhecvel como tal e que se convenci o u chamar de Middle English.
A partir de 1244, a poltica vem influenciar novamente a literatura, se bem que, desta vez, num sentido de
unificao. Foi nesse ano que um decreto dos reis da
Inglaterra e da Frana proibiu a posse de .terras por uma
mesma pessoa nos dois pases. Como conseqncia, os
nobres que permaneceram na Inglaterra foram se tornando
cada vez mais marcadamente ingleses e, em meados d o
sculo XIV, o Middle Eizglish (ou dialetos dele) era falado
por todos os habitantes d o pas.
Enfim, esto prontas as condies para uma literatura predominantemente em lngua inglesa, retomando-se
o fio interrompido pela invaso normanda.

A espera de um grande literato


Nessa altura, faltar a literatura inglesa um grande
nome. Certamente difcil especular o porqu d o no-surgimento de nenhuma persoiialidade literria de importncia antes da segunda metade do sculo XIV. Porm
vale a pena lembrar que o esprito tipicamente medieval
- ainda que j se estivesse modificando por essa poca
- no era muito propcio a apario de grandes individualidades literrias. A vida cultural gravitava em torno
dos mosteiros e das casas dos grandes senhores. A influncia da Igreja se faz sentir em toda parte: a tnica dos
poemas e peas a edificaqo, e o importante no o
mundo que os cerca, mas, sim, a vida eterna, para a qual
o "aqui" e o "agora" so meras preparaes.
Reflexo da desimportncia d o indivduo o prprio
anonimato de grande parte da produo da poca: as histrias eram consideradas propriedades comuns, e os escribas sentiam-se perfeitamente vontade para modificar os

materiais que copiavam, como atestam as diferentes verses


manuscritas de uma mesma obra.
Mas, a partir da segunda metade do sculo XIV, o
nosso leitor j tem a disposio obras de autores definidos,
embora ainda predominem nelas uma viso alegorista d o
real, to caracterstica d e uma poca que vai caminhando
para o seu final.
O nosso leitor poderia, por exemplo, ler um longo
poema de seu contemporneo William Langland. Piers
Plownian a histria edificante de um homem que, ao
dormir, tem vises povoadas por personagens como a Verdade, a Razo e a Conscincia. Embora, contado assim,
o poema no parea muito interessante, tem ele o mrito
de apresentar uma glorificao do homem comum: o
campons rstico quem conhece o caminho d a verdade, e
no os clrigos e cortesos que desfilam pela obra.
Porm todo o esforo de leitura desse nosso leitor
seria amplamente recompensado ao ler Geoffrey Chaucer,
o primeiro grande poeta da literatura inglesa, a cuja obra
levam todos os caminhos que percorremos at aqui.

Enfim, um grande poeta

1
I
I

I
I
I

Para conhecermos Chaucer, faamos uma viagem imaginria Londres de 1390. Podemos pedir ao nosso leitor
hipottico que nos guie a Tabard Inn, uma estalagem ao
sul d a cidade. Ele certamente a conhece, pois a mais
famosa da cidade, j que a que se renem os viajantes
que vo em peregrinao a Canterbury, um dos mais procurados centros de devoo da Europa medieval, para
render homenagem ao mrtir So Toms Becket.
A um canto da estalagem, veremos que um homem
observa atentamente os alegres e ruidosos peregrinos.
uase todos o conhecem, pois um homem importante.

tinente, e chegou mesmo a lutar na Frana no conflito ,que


conheceremos por Guerra dos Cem Anos. Nascido em
Londres, por volta de 1340, filho de um rico burgus e,
logo cedo, sua inteligncia e um casamento com uma dama
da corte exigiram seus prstimos ao soberano ingls.
Enquanto observa, Geoffrey Chaucer vai esboando
os personagens de sua nova obra, cuja estrutura ele j
imaginou - um grupo de peregrinos a Canterbury se
prope
tar quatro histrias para entret-los durante a
viagem. Duas histrias sero contadas na ida a ~ a n t e r bury, e uas, na volta a Londres. O contador da melhor
histria ser recomperisado com u a ceia na Tabard Inn.
Essa estrutura, alis, ter sido emprestada do Decarneron
de Boccaccio, obra que Chaucer provavelmente conheceu
em p a s andanas pela Itlia.
peregrinos e suas histrias, ao longo do poema,
formaro um grande painel da sociedade inglesa da poca,
pois estaro representados desde o nobre at o campon~s.
Muitos sero apenas tipos, mas a niaioria - produtos da
observao direta - sero personagens vivos, de grande
individualidade, atestando uma mudana de tica, que nos
autorizar a chamar Chaucer de o primeiro humanista
ingls.
Num longo prlogo, esses peregrinos nos sero apresentados. Com humor e ironia - caractersticas marcantes
de toda a obra - Chaucer vai criticar os mais diversos
aspectos de sua sociedade. O clero devasso, por exemplo,
ser alvo de algumas de suas crticas mais contundentes,
como podemos observar neste trecho referente ao monge
t
(no original M i d d l e English ~m.ingls moderno) :

LOS

7CILb,C

(C

c >

<

i-

Grehoundes he hadde, as s w i f t e s fowel in flight; - ' ':',


c,
( ~ r e ~ h o d dhes had, as swift as birds in flight;)
I
Of priking and of hunting for the hare '
'
(In riding and in hunting for the hare) \ '
Was a1 his l u , for no cost wold *EE4.spare.

No escapar as crticas de Chaucer a explorao do


pobre pelo rico, como podemos observar neste trecho referente ao Mdico:
Anon he yaf the seke man his bote.
(At once he gave the sick man his medicine.)
FUI redy hadde he his apothecaries.
(AI1 ready he had his apothecaries,)
To sende him drogges and his letuaries,
(To send him drugs and his syrups,)
For ech of hem rnade other for to winne;
(For each of them made profit for the other;)
Hir frendschipe nas nat newe to biginrre.
(Their friendship had not just begun.)

Chaucer no ter tempo de escrever todas as histrias


que previu para o seu The Canterb'ury Tales, pois a morte
o alcanar em aproximadamente 1400. Muitas dessas histrias, como o Knight's Tale, ou o Franklyn's Tale, ainda
se prendem ao mundo medieval, repetindo a temtica das
alegorias e do amor corteso de obras anteriores do poeta,
como Tlze Book o f the Dukess, The Nouse o f Fume, T h e
Legend o f Good Women e Troilus and Criseyde. Outras,
porm, como o conto da irreverente e maliciosa W i f e o f
Bath, j nos introduzem numa atmosfera de Pr-Renascena, por sua preocupao com o ser humano que questiona a ordem tradicional de um mundo em extino. E
a, justamente, esto a grandeza e a atualidade de Geoffrey
Chaucer. Se lhe faltam a profundidade e a mestria potica
de um Dante ou de um Petrarca, sobra-lhe o fascnio pela
condio humana, o que atrairia nosso leitor do sculo

A Renascena:
o limite a ser alcanado
Tempos novos, arte nova
O brave new world.

That has such people in't. (The Ternpest)

Com Chaucer, deixamos o sculo XIV, e a tentao


grande de saltar o tempo e abordar o fenmeno William
Shakespeare, autor das linhas que abrem este captulo,
bem como de todas as outras que serviro de sntese para
os momentos mais marcantes da produo literria inglesa
do sculo XVI e incio do XVII, nosso objetivo agora.
Mas a tentao deve ser resistida, sob pena de nos
ensurdecermos com os sons que enchem a ilha de uma
vitalidade criadora e ficarmos sem compreender por que
caminhos se foi galgando para se chegar a Shakespeare.
Como muitas vezes o caso, os acontecimentos histricos compem o grande cenrio da Arte, e ele muda
significativamente no tempo que separa a morte de Chaucer
d o nascimento de Shakespeare. O mundo teocntrico medieval d lugar a um admirvel mundo novo, em que o
homem ocupa o centro do palco.
l h e isle is full of noise.

Sounds and sweet airs that give delight

and hurt not. (The Ternpest)

Assim pode ser vista a Inglaterra da Renascena:


uma ilha onde se canta e dana, procurando-se gozar os
prazeres terrestres tanto quanto possvel. A Guerra das
Duas Rosas (1455-1485) resolve no s uma disputa
dinstica pelo trono ingls, que cai nas mos dos Tudor,
como tambm marca o fim da velha ordem m e d i e v a l..
.l~~;g
Embora historicamente a Renascena in
se inicie
no sculo XVI e s termine em meados
V11, comum
referirmo-nos a ela como poca e
etana, ou seja, a do
reinado de Elizabeth I, de 15
a 1603. nesse perodo
que o renascimento ingls se desenvolveu com maior intensidade, produzindo uma "poca de ouro" no s na literatura, como tambm em outras manifestaes artsticas.
uma poca de extrema criatividade, que no mais se
repetir - como veremos a o longo deste estudo - na
histria da literatura ii-iglesa.
Toda essa atividade intelectual prende-se a o desenvolvimento econmico e poltico da Inglaterra, tornando-a
uma das principais potncias europias.
A reforma religiosa d e Henrique VIII, o segundo
soberano Tudor, alterara de vez a balana d o poder. O
rei tornou-se, ento, a fonte d e autoridade em matria de
doutrina, de moral e interpretao das Escrituras. Grande
parte da nobreza medieval fora dizimada na Guerra das
Duas Rosas; aps o cisma, Henrique VI11 distribuiu os
bens da Igreja Romana entre membros da nova nobreza
- muitas vezes oriundos da burguesia - e cujos interesses
ficam, assim, intimamente ligados Monarquia.
Em que pese seu autoritarismo, Henrique VITI terminou por realizar uma boa administrao, moldando a Inglaterra nas feies de um Estado moderno. No fim de
seu reinado, a mquina administrativa funciona com eficincia, recebendo impostos e investindo em novas obras;
h um Conselho Privado d o rei, que o assessora em assuntos de Estado, bem nos moldes do gabinete
moderno.

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ministerial^

1t

1(

A cultura tambm se moderniza. J no final do sculo


XV, William Caxton introduzira a tcnica da impresso na
Inglaterra, embora um dos primeiros livros impressos trate
d o passado e no da nova era que se inicia. a Morte
Darthur, de Sir Tliomas Malory, narrando ainda as aventuras dos cavaleiros da Tvola Redonda.
Porm o iiovo saber tambm se faz presente, principalmente atravs dos humanistas, os quais promovem o
estudo dos clssicos greco-latinos. durante o reinado de
Henrique VI11 que um deles, Sir T h o m a ~More, publicou,
ainda em latim, a Utopia, descrevendo uma ilha imaginria
onde tudo perfeito, um ideal ainda hoje to distante
quanto o era no reinado absolutista dos Tudor.
Os sucessores de Henrique VIII, seus filhos Eduaido
VI e Maria I - em breves mas desastrosos reinados -,
quase comprometem as realizaes do soberano reformista.
Caber a sua filha, Elizabeth I, consolidar a obra d o pai
e presidir, com mo de ferro, a "idade de ouro" da Inglaterra.
Elizabeth I soube acalmar os nimos de seus compatriotas nas questes religiosas que os dividiam, principalmente, entre catlicos e protestantes, e, no meio destes, os
ptiritanos, que, no contentes com certos aspectos d o anglicanismo, pretendem "purific-lo".
Na poltica externa, a rainha "Virgem" alimenta o
patriotismo ingls, derrotando a Invencvel Armada de
Felipe I1 da Espanha, a o mesmo tempo que amplia os
mercados internacionais para os produtos ingleses. Sob
Elizabeth, a Inglaterra cresce poltica e economicamente,
conhecendo um progresso sem precedentes.
Existem, portanto, as condies materiais necessrias
para um grande desenvolvimento intelectual. O humanismo j preparara o terreno, formando intelectuais questionadores, munidos de conhecimentos d o grego e, principalmente, d o latim.

As imitaes dos clssicos e dos mestres italianos


renascentistas formam o gosto literrio das classes dominantes. O latim, embora aparentemente fortalecido pelo
estudo dos clssicos, cada vez menos usado como veculo de expresso, j que o nacionalismo colabora para
que a lngua inglesa seja a escolhida, mesmo pelos mais
classicistas entre os intelectuais.

Em verso e prosa
A poesia alegrica e didtica comea a ser suplantada
pela lrica, calcada nos modelos da literatura cortes continental. Sir Thomas Wyatt, poeta e diplomata, trouxera
da Itlia o soneto, forma adequada,para a expresso breve,
intensa e pessoal que se espera de um poeta da nova era.
A prosa ficcional tambm se desenvolve, embora no
se possa ainda falar de romance, tal como o conhecemos
hoje. H a li~iliapastoril, que herda elementos do romanesco, e uma linha mais "realista", que vem dos panfletos
moralistas e religiosos. H tambm muitas traduoes, historiografia e a ensastica, em que brilha Sir Francis Bacon
( 1561-1626). Em seus Ensaios, ifnpress0es breves sobre
vrios assuntos, nascem muitos dos ditados que at hoje
so utilizados pela cultura ocidental. Assiin, toda vez que
voc disser que "o remdio pior que a doena" ou "a
ocasio faz o ladro", voc estar repetindo palavras deste
filsofo elisabetano.
Na linha pastoril da narrativa, a obra de maior destaque Euphues, de John Lyly. Na verdade, mais que
uma narrativa propriamente dita, Euphues um tratado
de moral, onde cada incidente utilizado como ocasio
para um ensinamento. O estilo de Lyly, o eufusmo, d o
tom da prosa e at mesmo das conversas da corte. Rebuscadamente artificial, o estilo tenta reproduzir os meandros

do pensamento, ao mesmo tempo que projeta os incidentes


num ambiente idlico de romance pastoril.
Embora houvesse pblico para a prosa, a audincia
da poca era muito mais preparada para ouvir do que para
ler, e o teatro o gnero que maior destaque ter nesta
poca em que a prpria soberana, ex-aluna de Lyly, erudita e gosta de entrar em contato com intelectuais c artistas, incentivando suas atividades e recompensando seus
esforos. Cria ela, assim, condies para um grande florescimento literrio.

O reverso da medalha
Something is rotten in the state of Denmark. (Hamlet)

Os Tudor, e tambm o sucessor de Elizabeth, Jaime I,


foram os monarcas mais absolutistas da histria inglesa.
Enquanto re.inaram, o Parlamento foi frequentemente desrespeitado. O poder real no podia, absolutamente, ser
contestado, pois os monarcas governam "por especial desejo
e proteo de Deus" e no hesitam em mandar matar quem
quer que se oponha a eles.
No de estranhar, portanto, que a exploso de criatividade da literatura inglesa reilascentista estivesse sujeita
a uma rgida censura poltica, zelosa de que o pensamento
oficial no fosse contestado. Em 1599, por exemplo, Elizabeth I probe a representao de peas teatrais cujo
tema fosse a histria inglesa. Temem-se as referncias
indiretas ao presente, atravs de paralelismos histricos.
Assim, os escritores ingleses vem-se obrigados a
louvar um sistema poltico que os cerceia, limitando suas
contesta0es. No L, portanto, na Dinamarca que Shakespeare localiza seu algo d e podre.
Para piorar a situao, os escritores dependiam, ainda
em grande medida, do velho sistema medieval do patro-

nato. Embora j houvesse atividade editorial, os editores


pagavam pouco, e havia at um certo preconceito de se
escrever para a clientela potencial dos livreiros, ou seja,
a burguesia citadina, que dava preferncia as obras de edificao, ao romanesco, aos tratados religiosos e as baladas
sensacionalistas. comum, ento, que as obras sejam
dedicadas a este ou aquele nobre, na esperana, muitas
vezes v, de uma recompensa pecuniria ou de ascenso
social.
O prprio Edmund Spenser ( 1552-1599), considerado
o maior entre os poetas no-dramticos da poca, no escapou das armadilhas da vida cortes. De origem pequeno-burguesa, vai a Cambridge como aluno pobre e l recebe
a influncia do puritanismo e do nacionalismo.
Entre os objetivos poticos de Spenser est o de dignificar a lngua inglesa, como Homero e Virglio haviam
dignificado o grego e o latim. Sua escolha de gnero
potico significativa: Spenser brilhou na cloga, gnero
clssico em que, geralmente atravs de dilogos entre pastores, se celebram os ideais de uma vida simples. A primeira vista, esse gnero parece ser desvinculado da realidade imediata do poeta, mas, na verdade, The Shepherd's
Calendar - doze clogas, uma para cada ms do ano pode ser lido como uma crtica oblqua ao mundo como
, na exaltao do mundo como ele deveria ser.
Embora muito da fora do poema esteja na linguagem rstica que se adapta ao tema, o patrono a quem
fora dedicado no o apreciou. Spenser muda-se para a
Irlanda e l compe as primeiras partes de seu poema
inacabado The Faerie Queene - uma alegoria das virtudes
humanas, cada uma protegida por um cavaleiro. O maior
dos protetores Gloriana, a prpria Elizabeth I, cuja glria
viria do fato de possuir todas as virtudes. um poema
nacionalista, que engloba os ideais da corte: o patriotismo,
o cavalheirismo e o conhecimento intelectual.

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1
I

Mesmo dedicando seu poema a rainha, Spenser viu-se


preterido pelos favores da corte e morreu pobre, embora
tenha tido a honra de ser enterrado no "Canto dos Poetas"
na Abadia de Westminster, ao lado de Chaucer.
Mas voc j deve estar se perguntando quando, finalmente, vamos falar de arte dramtica e de sua estrela
maior, William Shakespeare, j que anteriormente afirmamos que o teatro o gnero de maior destaque na poca
elisabetana.
Tendo visto que a poca propcia ao desenvolvimento cultural, sintetizado nas figuras dos humanistas, dos
poetas como Spenser, dos prosadores como Lyly e filsofos como Bacon, agora podemos falar de teatro.

Em cena, o teatro
AI1 the world's a stage, ( . . .) (As You Like It)

Inicialmente, vejamos o que havia em termos de


teatro, antes de Shakespeare. No panorama sobre a literatura medieval, lembramos que uma forma incipiente de
teatro j existia nas peas de mistrios e milagres. J no
sculo XV os assuntos seculares vo se infiltrando no
drama, em especial nas peas de moralidade e nos interIdios. As moralidades eram alegorias que usavam idias
I abstratas como personagens e tinham o objetivo de ensinar
I uma lio moral. Os interldios eram peas curtas, reprei sentadas nas casas dos grandes senhores no meio - da o
nome - de outras atividades, tais como festas e comemoraes.
Com a Renascena, o teatro comea a sentir a influncia dos clssicos, e aparecem as primeiras comdias
i c tragdias. Estas so influenciadas principalmente por
Sneca, no aspecto da linguagem retrica e florida, bem
i como nos enredos violentos e sanguinrios.

'I
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\

As primeiras tragdias tm caractersticas que se man-

1 tero por toda a era elisabetana: desobedincia as trs uni-

dades aristotlicas de tempo, espao e ao; uso do verso


branco, em que no h necessariamente rima; e capacidade
'\de manter a ateno do pblico.
LCertamente, parte desse apelo popular residia na extrema violncia dos enredos e das encenaes. A ttulo de
ilustrao, basta lembrar The Spanish Tragedy, de Thomas
Kyd (1558-1594), em que o personagem principal corta
em cena sua prpria lngua e a cospe no palco.
O primeiro grande tragedigrafo da poca Cristopher Marlowe, que muitos pensam ser um dos grandes
esquecidos pela crtica moderna. Nascido no mesmo ano
em que Shakespeare, 1564, Marlowe foi um grande poeta
dramtico. Usou a linguagem de maneira espetacular. Empregou recursos dramticos originais,"como o uso da caricatura, para provocar o horror e no o riso. Isso sem
falar de suas imagens arrebatadas, porm apropriadas
psicologia de seus personagens violentos, que sofrem do
que Hauser chama, com propriedade, de "paroxismos de
megalomania autodestrutiva" *.
Os temas de suas trs maiores tragdias, embora universais, falavam muito de perto aos elisabetanos. A sede
do poder, em Tamburlaine, no s encontrava eco nos
reis absolutistas da poca, mas ainda o faz em figuras ditatoriais que nosso sculo to bem conhece. Em The Jew
of Malta, Marlowe retrata o poder do dinheiro j to valorizado pelo capitalismo incipiente de ento; e, em Dr.
Faustus, pe em cena o homem que vende sua alma ao
demnio Mefistfeles pelo preo da maior das tentaes:
o saber.
Uma das conjecturas mais interessantes da literatura
inglesa pensar-se aonde teria chegado o talento de Mar-

* HAUSER,Arnold.
1976. p. 421.

O Maneirisrno. So Paulo, Perspectiva/Edusp,

j!
1

II

lowe, se no tivesse sido misteriosamente assassinado, antes


dos trinta anos, numa briga de taberna.
A comdia tem tambm outro grande expoente, alm
de Shakespeare. Trata-se de Ben Jonson ( 1573- 1637), a
quem valeria a pena mencionar, nem que fosse unicamente para mostrar eni que medida ele tipifica o dramaturgo renascentista de moldes europeus, modelos transcendidos por gnios como Marlowe e Shakespeare.
Erudito, Ben Jonson busca a conteno e o despojamento do estilo e baseia nos clssicos suas composi~s,
em que as trs unidades do teatro aristotlico so respeitadas com rigor.
Arrogante, despreza o teatro sensacionalista mas profundamente humano que faz sucesso nos palcos ingleses,
rendendo-se apenas ao talento maior de Shakespeare.
Bom dramaturgo, conhece o sucesso em stiras em
que no poupa os outros poetas nem os tipos mais comuns
da vida londrina, como os jovens advogados, os mercadores, os nobres hedonistas e os novos-ricos provincianos.
Suas peas mais famosas so Every Man in his
Humour, revivendo a teoria medieval segundo a qual a
alma humana era sujeita a determinados humores, como
a clera ou a melancolia. Em Volpone e The Alchemist,
Jonson satiriza a cupidez dos homens, enquanto retrata a
vida e os costumes da Londres seiscentista.
Para quem e onde eram encenadas todas essas peas?
Vimos que as manifestaes teatrais da Idade Mdia eram
ciiccnadas, muitas vezes, nas ruas. Gradativamente, vo
sciido elas montadas em lugares fixos, mas ainda longe
(Ias ciisns dc espetculos como conhecemos hoje. Todo
cspaqo grniiclc c coni acesso ao pblico parecia servir, desde
os ~itriostlus casas dos nobres ate os ptios dos edifcios
p"blicos c. 1)i-iiicip;~lniciitc,das estalagens e tabernas.
OS "~I~(II.cs"
cr;~ni. ;I princpio, itinerantes e, talvez
para cscnpni-cni da pl.is:l~ por vagabundagem, talvez por
terem ai unia cliciitcla segura, alguns grupos de atores

eram empregados nas casas dos poderosos, onde, em ocasies especiais, davam uma apresentao. Parece que tal
fato no os impedia de se apresentarem em outros locais,
mas o certo que mesmo a companhia de Shakespeare
era composta pelos "Lord Chamberlain's Men", os quais
passariam depois, sob proteo real, a se chamar "The
King's Men".
Pouco se sabe das caractersticas dos locais de espetculo da poca. Sabemos que a popularidade do teatro
era tanta, que levou a construo de um'edifcio, em 1576,
exclusivamente para a representao de peas - The Theatre, situado prudentemente nos arrabaldes de Londres, fora
da jurisdio dos poderes municipais, que no o aprovavam.
Talvez a mais famosa das casas teatrais seja The
i Globe, o teatro onde a maioria das peas de Shakespeare
iforam encenadas, destruido num incndio, em 1613.
To intensa a relao entre Shakespeare e o teatro
,
onde ele foi ator, autor e scio, que um entendimento do
espao fsico e do tipo de audincia que o frequentava
torna-se necessrio, para melhor se entender a sua obra.
- Suas peas foram escritas para serem encenadas.
Shakespeare provavelmente jamais pensou nelas como o
monumento literrio que so. Basta lembrar que ele nunca
se preocupou muito com a publicao delas e, se no
fosse pela diligncia de dois de seus amigos, Heming e
Conde11 - que, aps sua morte, publicaram a primeira
letnea de suas peas -, ns hoje no teramos grande

9?

A audincia visada por Shakespeare era variadssima.


espao ao redor do tablado que servia como
palco, ficavam de p os mais pobres, a gente do povo, a
quem cumpria manter quieta e entretida pelos aspectos
mais sensacionalistas das peas. Nos balces elevados e
galerias sentavam-se os nobres de sangue e de dinheiro.
Mais refinados, a estes cabia agradar com os temas sutis
e as imagens poticas, bem como as damas que, embora

mascaradas, j que a presena feminina nos teatros no


ra bem vista, esperavam um pouco de romantismo.
O autor no podia esquecer os intelectuais, que deveriam apreciar a filosofia e o debate. A estes ltimos Shakespeare no conseguiu agradar durante muito tempo. O
dramaturgo era visto pelos autores .teatrais oriundos das
universidades como um arrivista provinciano, que s sabia
escrever peas sangrentas, j que Shakespeare jamais chegara a universidade. Um dramaturgo da poca, Robert
Greene, chegou a cham-lo de "Shakescene". Hoje, a
parte mais citada da obra de Greene pela histria da literatura inglesa , ironicamente, a das investidas contra o
gnio que o incomodava.

I'

O dramaturgo maior
I

I,

,
\i'

Vista a audincia, podemos abrir a cortina e olhar


de frente William Shakespeare.
Muitos historiadores lamentam o fato de que no se
saiba muito a respeito de sua vida. Sabemos apenas que
nasceu em Stratford-upon-Avon, casou-se l, teve filhos,
foi a Londres, enriqueceu-se com o teatro e voltou
cidade natal para morrer rico e reconhecido como um
grande talento.
Ser, porm, que os fatos que nos faltam mudariam
alguma coisa? Temos o fundamental, ou seja, sua obra.
E nela h mais Shakespeare que em qualquer biografia.
As primeiras obras de Shakespeare no so dramticas. So os longos poemas Venus and Adonis e The Rape
of Lucrece, bem ao gosto da aristocracia por sua feitura
humanista e clssica. Ambos ilustram o que j afirmamos
sobrc o patronato, em suas dedicatrias ao Conde de
Southnmpton.
No podemos afirmar por que, numa fase seguinte,
Shakespeare volta suas atenes para o teatro. possvel

r-I

24

que a atrao fosse pessoal, em termos de' auto-realizao;


possvel que motivos financeiros o levem a ver melhores
possibilidades a; possvel tambm que sua carreira de
ator e adaptador lhe abram horizontes para a criao dramtica, cujo alcance social mais amplo que o da poesia.
Num primeiro momento, Shakespeare vai buscar o
assunto para suas peas na histria inglesa.

i
i

/!

1,
1

I
I

"

For God's sake, let us sit upon the ground

And te11 sad stories of the death of kings ( . . . I


AI1 murdered: for within the hollow crown

That rounds the mortal temples of a king

Keeps Death his court. (Richard II]

Essas peas vm de encontro a um sentimento comum


as diversas classes sociais que compjem, como vimos, a
shakespeariana. Peas como Henry VI, Richard 11,
111. King John, Henry V - todas antes da fatica data de 1599 - no devem ser pensadas apenas como
simples recriaes histricas, com o mrito adicional de
exaltar o sistema monrquico vigente. H tambm a o
estudo da psicologia do homem que usa a coroa vazia, de
suas relaes com sua prpria conscincia e da valorizao da lealdade como o maior atributo do rei.
As peas de Shakespeare nunca so monolticas, e
mesmo na exposio pomposa da vida de reis h lugar
para o humor. Exemplo desse humor o personagem
Falstaff, cujas peripcias em Henry IV agradaram tanto
ao pblico, que a prpria rainha exigiu o seu reaparecimento, o que aconteceu em The Merry Wives of Windsor,
uma das comdias desse primeiro perodo.
The Cornedy of Errors, The Tarning o f the Shrew,
Love's Labour's Lost, A Midsurnrner Night's Drearn, The
Merchant o f Venice, Much Ado About Nothing e As You
Like It so outras comdias dessa primeira fase de Shakespeare. Via de regra, h nelas uma deliciosa mistura de

l'

fantasia e realismo na criao de um mundo fictcio onde


o romantismo ocupa um papel preponderante. Retratam
elas a alegria de viver, em histrias que sempre acabam
bem.
Embora essas comdias tendam a desvincular-se do
real imediato, Shakespeare logra criar, .com auxlio da
magia da linguagem, uma realidade potica que tocava de
perto sua platia, assim como nos toca at hoje: o poeta
fala de emoes que somos capazes de reconhecer como
nossas, embora o faa de uma maneira que as transcende.
Na virada do sculo XVI, parece no haver mais
pblico para a alegria, e Shakespeare entra no que conhecemos por seu "perodo sombrio".
(. . .I

1)

Life's but a walking shadow, a poor player,

That struts and frets his hour upon the stage

And then is heard no more; i t is a tale

Told by an idiot, full of sound and fury,

Signifying nothing. [ M a c b e t h )

O que teiia, exatamente, levado Shakespeare a impregnar as grandes tragdias que escreveu entre 1601 e 1608
de intenso pessimismo com relao a vida? Talvez fosse
por partilhar da insegurana poltica que toda a ilha sentia,
j que Elizabeth est velha e no tem filhos para lhe
sucederem no trono. H temor de novas guerras de sucesso, chegando-se mesmo a uma tentativa de golpe de estado que resulta na morte do Conde de Essex, o amigo e
protetor de Shakespeare, que o aiudara a obter um braso
familiar. Talvez algum problema pessoal o atormentasse,
mas nada podemos afirmar a esse respeito, j que, como
visto anteriormente, dispomos de pouqussimos dados biogrficos que nos permitam conhecer perfeitamente o homem Shakespeare.
Hamlet, Othello, Macbeth, King Lear, Julius Cmar
e Timon of Athens so as grandes tragdias escritas neste

segundo perodo do dramaturgo. Nelas, muito mais do


que em Romeo and Juliet - uma tragdia ainda pertencente ao primeiro perodo -, o ,elemento trgico conhece
profunda exacerbao, e a vida humana vai aparecer apenas
como unz conto narrado por um idiota, cheio de alarido e
fria, nada significando.
Todas essas tragdias so peas de grande flego,
em que mais se evidencia a grande marca do gnio de
Shakespeare - a capacidade de abarcar os mais variados
e desconcertantes aspectos do gnero humano. Hanzlet, o
que ? uma histria sensacionalista de assassinato, suicdio e loucura, se voc quiser v-la a nvel do melodrama.
o sutilssimo estudo de uma personalidade dividida entre
a ao e a ponderao, se voc a vir pelo lado do estudo
psicolgico. uma sntese do homem do sculo XVI,
perdido entre os mandamentos da velha ordem medieval
e de uma nova ordem, humanista e que se esfora por
ser racional. o habilssimo uso do verso e das possibilidades de um idioma que vai se firmando mais e mais
como linguagem literria. Perpassa todos esses nveis de
interpretao a capacidade de observao profunda e
acurada do mistrio humano. Assim, se voc a ler com
ateno, ainda vai chegar a outras possveis concluses.
Mesmo as comdias escritas nesse perodo so sombrias e pessimistas. Mais da metade de Measure for
Measure beira o trgico. O humor de Troilus and Cressida
consegue de ns, quando muito, um sorriso, nunca, porm,
o riso descontrado e saudvel das comdias anteriores.
Mas, a partir de 1608, Shakespeare parece tr readquirido, pelo menos em parte, o seu velho otimismo.
I think affliction may subdue the cheek,

But not take in the mind. (The Winter's Tale)

.i

Nas ltimas peas que escreve - Pericles, Cymbeline,


The Winter's Tale, The Tempest -, Shakespeare volta a

'pr em cena seu senso de humor. Agora, porm, esse


humor mais contido, mais filosfico e mesmo um tanto
melanclico, sem permitir, contudo, que a s aflies subjuguem a mente.
O tema da 'resignao e do perdo constante
nessas ltimas peas, que devem, na verdade, ser reconhecidas como tragicomdias. E, com elas, o dramaturgo despede-se dos palcos, cinco anos antes de sua morte.
Por que o teria feito? Mais uma vez, leitor, no
poderemos satisfazer nossa curiosidade. Talvez Shakespeare se tivesse desinteressado pelo teatro, diante dos
constantes e violentos ataques dos puritanos. O incndio
do teatro Globo, em 1613, igualmente deve t-lo desestimulado a continuar escrevendo. Talvez sentisse que sua
- hora de pavonear-se e agitar-se no palco da vida j se
aproximava do fim.

A voz do bardo
Contudo, mesmo no mais produzindo para o teatro
em seus ltimos anos de vida, ou mesmo que nada tivesse
escrito para ele antes, Shakespeare ainda seria ouvido.
Seus Sonetos bastariam para destac-lo de toda a produo
literria elisabetana.
Not marble nor the gilded monuments
Of princes shall outlive this pow'rful rhyme,
I . ..I
(Soneto 551

Os 154 sonetos escritos por Shakespeare formam,


talvez, as mais belas pginas lricas da literatura inglesa.
Neles esto presentes todos os elementos poticos elisabetanos, desde o jogo de conceitos at o mais refinado Neoplatonismo.
Nas primeiras composies da srie, Shakespeare fala-nos d o amor, d e um amor imutvel e perfeito. Acom-

panha esse sentimeilto uma admirao pelo ser humano,


pela beleza fsica e pela capacidade do intelecto. Tambm
encontramos nesses sonetos uma certa melancolia, face a
transitoriedade da vida humana. esta ao poeta o consolo
da eternidade da obra de arte, nica forma de sobrevivncia que o homem pode alcanar. E confiante que o
poeta elabora sua poderosu rima, certo de que ela sobreviver ao mrmore e aos nzonumentos dourados dos prncipes.
A desiluso amorosa que lhe provocada por uma
certa "dama escura" faz com que o poeta impregne outros
sonetos de maior sobriedade e profundidade, com implcitas reflexes morais.

A dedicatria que precede os sonetos no suficientemente clara para nos revelar a quem teriam sido eles
dirigidos, pois ao longo dos
alm da .'dama
escura", tambm aparece um "jovem amigo".
Extrapolando a temtica amorosa, os sonetos de
Shakespeare constituem mais um exemplo da genialidade
do poeta de Stratford. Sua morte em 1616 marca tambm
o fim de uma era L a elisabetana. Aps o desaparecimento de Shakespeare, o gnio literrio ingls conhecer
novos rumos, sem voltar a alcanar as mesmas alturas a
que os elisabetanos se alaram. Profticas, portanto, seriam
as palavras de Ben. Jonson, ao escrever um poema em
memria de William Shakespeare:
I . . .I
Shine forth, thou Starre of Poets, and w i t h rage,
Or influence, chide, or cheere the drooping Stage;
Which, since thy flight from hence, hath mourn'd like night,
And despaires day, but for thy Volumes light.

O seculo XVII:
grandiloquncia e
sagacidade
6

A ibpblica dos santos mercantilistas


Imagine, leitor, se voc acordasse, um belo dia, e
descobrisse que todos os teatros de sua cidade estavam
fechados e que uma nova ordem se impunha, num mundo
onde o prazer mundano no mais teria lugar.
Foi o que aconteceu em i&& quando, ao fim de
grandes conflitos e at de uma guerra civil, os puritanos
levaram a melhor sobre seus velhos adversrios anglicanos e catlicos, estabelecendo a repblica na Inglaterra.
Voc deve lembrar-se de que, ainda na poca dos
Tudor, o conflito religioso era uma ameaa constante a
paz interna. Sob Jaime I, o Stuart que sucedeu a Elizabeth, a coisa foi se agravando, para explodir no reinado
de Carlos I, a quern os puritanos lograram depor e executar, dando Inglaterra a duvidosa honra de ser o primeiro pas europeu a cometer um regicdio, numa poca
em que ainda florescia na Europa o absolutismo.
Nessa altura, seria conveniente lembrar que o conflito entre puritanos e anglicanos, alm de religioso, era
iiiiin oposiiio ciitie interesses econmicos divergentes. Via
ilc regra, os pnilidrios do rei eram senhores de terras,
iiobrcs ciosos dc perpetuar seu poder. J os puritanos,
oriundos cni su:i inaioiia da burguesia, pretendiam um
"governo de snnlos", mas santos mercantilistas, uma vez

30

que na severa teoria calvinista podia no haver lugar para


o prazer, mas o havia sempre para o comrcio e o lucro.

Antes do triunfo puritano

No meio de tanta convulso social, ainda havia um


espao para a literatura. Embora o teatro, enquanto o
poder poltico o permitiu, tenha sobrevivido com tragdias e comdias na tradio elisabetana, o gnero que
mais se destaca nas primeiras dcadas do sculo XVII
a poesia. So paetas e no mais dramaturgos os grandes
nomes que nos legou esse tempo.
Mas, antes de chegarmos a eles, vamos focalizar as .
principais realizaes literrias dos .reinados que antecederam o crepsculo puritano.
No reinado de Jaime I, foi coroado um esforo que
j vinha desde os tempos medievais, ou seja, a traduo
da Bblia em Ingls. Em 1611, a comisso de eruditos
nomeada pelo soberano completou seus trabalhos. Baseando-se nos originais hebraicos, gregos e nas tradues latinas e vernculas, esse grupo de homens produziu o primeiro grande clssico da literatura inglesa, o livro que
voc pode ter certeza de que ir encontrar em qualquer
lar britnico. A influncia da Bblia sobre a literatura]
inglesa tem sido imensa. Seus temas so universais - o /
homem, Deus e o universo. Sua linguagem de palavras
simples, mas ricas de aluses, seu ritmo peculiar, em que :
abundam as repeties e os paralelismos, tudo contribuiu I
para fazer da "Bblia do rei Jaime", como ficou conhecida, uma fonte de inspirao e referncia para sucessivas
.geraes de leitores e escritores britnicos.
Na coite de Carlos I, antes do desastre, cantava-se
o amor em poemas leves, em que um cavalheiro louvava
as belezas de sua dama e a convencia, com palavras cor-

teses, a retribuir seu amor galante. Essa poesia cavalheiresca era, em grande parte, marcada pela influncia de
Ben Jonson, que j conhecemos como dramaturgo. Na
sua poesia, Jonson aplicava os mesmos rigores formais que
marcaram seu teatro. Embora bem cuidada formalmente,
a poesia cavalheiresca, exceto Jonson, no produziu grandes poetas.

Pensando em versos

f\

01'

Foi T. S. Eliot * quem, com sua preciso caracterstica, definiu as marcas da grande poesia que nos legou
o sculo XVII: a grandiloquncia e a sagacidade. So
- dele tambm as definies do sentido especfico desses
termos aplicados a poesia seiscentista - a grandiloquncia se refere a explorao deliberada das possibilidades de
magnificncia da linguagem, e a sagacidade, a um forte
elemento racional, subjacente a lrica leve e cheia de graa.
a sagacidade que caracteriza a poesia metafsica,
cujo maior expoente John Donne (1572-1631). Samuel Johnson, num ensaio de 1779, rotulou de metafsica
a poesia que, como a de Donne, se destaca pela originalidade, pelo uso do paradoxo e que, como lembra T. S.
Eliot, caracteriza-se pela "elaborao de uma figura de linguagem ao limite mximo que a engenhosidade a pode
levar" **.
A poesia metafsica de Donne contrasta vigorosamente
coin a cavalheiresca. No que ele no cantasse o amor;
fazia-o, porm com outro compasso. A sua uma poesia
ccrcbri~l.CITI que o argumento desenvolvido no poema tem

-- - . . .
* Alidicw Miilvcll. Iii: - S i , l e n d Essnvr. London, Fabrr and
Iiiibcr, 195 I .
* * l i ~ . i ( ~ i 'i.
, S. 'I'hc Mci:ipiiy\ic;il Pocts. In: -. Selected Essnys.
London, Fubcr iind I:iil)er, 1951. p. 282.

a mesma - ou at maior importncia - que a musicalidade e elegncia, to caras aos elisabetanos.


Mais do que Milton, a quem a crtica tem considerado o maior poeta da poca, John Donne tem o poder
de tocar a sensibilidade do sculo XX. Sua poesia, que
muitas vezes se assemelha a um complexo jogo de palavras, termina por retratar fielmente o jogo da vida e da
morte, num mundo onde no h certezas.
Muitas de suas.imagens so calcadas na cincia da
poca e revelam a erudiqo d o poeta. O conceito filosfico ocupa um papel preponderante, embora dificilmente
Donne seja dogmtico: seu ponto de vista leva em considerao a existncia de outros possveis, evidenciando sua
conscincia de que pouca coisa simples e evidente.
No queremos, porm, que voc fique com a impresso de que a poesia de Donne hermtica e que nela
no h lugar para o colquio ntimo com a mulher amada.
Mais do que a maioria dos poetas que o antecederam,
Donne usou em poesia palavras da linguagem coloquial.
Em muitos de seus poemas, a voz d o poeta clara e direta,
dando a impresso de um dilogo natural. Ele foi capaz,
por exemplo, de iniciar um poema dizendo amada: For
God's sake hold your tongue, and let me love. Em outro
poema, dirige-se ao sol, que, iniciando um novo dia, pe
fim a uma noite de amor, como: BLISYold fool, unruly sun.
Sua originalidade e capacidade de transformar qualquer assunto em poesia levaram-no, em The Flea, um de
seus poemas mais perfeitos, a usar o prosaico picar de
uma pulga como argumento que desencadeia uma srie de
associaes, cujo resultado final persuadir a amada a
ceder a seu desejo. Veja como o poeta, habilmente, demonstra que a pulga obteve mais d a amada do que ele
- sugou o sangue de ambos e, como na gravidez, inchou
com um s sangue feito de dois e, com tudo isso, a amada
iiii(1 1 ) c i . d ~
nem
~ a honra nem a virgindade, embora o poeta

lamente que mesmo o insignificante ato da pulga mais


do que ele e a amada fariam:
Mark but this flea, and mark in this,

How little that which thou deny'st me is;

I t sucked me first, and now sucks thee,

+
And in this flea our two, bloods mingled be; ,
Thou know'st that this cannot be said
A sin, nor shame, nor loss of maidenhead;
Yet this enjoys before it woo,
with one blood made of two,
than w e would do.

l L t! ,
\ -&a#,

,'
i
E este mesmo homem se tornou, com o passar dos
anos, deo da Catedral de So Paulo, respeitado por seus
sermes, em que discutia com brilhantismo os dilemas da
f, num tempo em que a religio era, literalmente, um
assunto de vida ou morte.
A propsito, to grande era a importncia da religio
que a poesia religiosa, negligenciada na era elisabetana,
volta a aparecer com destaque. O prprio Donne escreveu
poesia religiosa, embora a impresso que ela nos passa
mais de brilhantes discusses com Deus, temperadas pelo
medo e pela dvida, do que de devoo sincera a Ele.
Na mesma linha da poesia religiosa de Donne, porm
mais contida, est George Herbert (1593-1633), outro
metafsico. A maneira de Donne, Herbert usa imagens
incomuns em sua poesia. Talvez menos intensa que a de
Donne, a de Herbert tem um tom quase domstico, em
que Cristo perdoa o poeta pecador e o recebe em Sua paz.
Embora puritano como o grandiloquente Milton,
Andrew Marvell (1621-1678) pode ser visto como um
poeta que soube juntar a tradio do cavalheirismo e da
poesia metafsica de Donne e Herbert. Sua poesia bem
cuidada formalmente, canta o amor com equilbrio e elegncia, mas perpassada da seriedade, do escopo intelectual e da sagacidade da poesia metafsica. 1..

A prosa busca sua direo


Vimos at aqui os trs maiores exemplos da sagacidade de que fala Eliot. Resta ainda falarmos de Milton,
o maior expoente da grandiloquncia. Antes, porm, vamos
olhar o que acontecia na prosa, e lembrar tambm que a
poesia grande demais para ser contida em rtulos. A
eloqncia e a sagacidade muitas vezes andavam juntas
num mesmo poeta, e s esto separadas aqui para marcar
com clareza as principais vertentes da poesia que sucedeu
a era de ouro de Elizabeth I.
Como a poesia, tambm a prosa toma novos rumos.
Se, de um lado, existia ainda a prosa barroca - e os
sermes de Donne so um exemplo dela - havia tambm
uma reao a o rebuscamento do e$ilo d a era elisabetana,
que tinha em Lyly e no eufusmo o seu modelo.
Assim, num estilo mais austero, em que a preciso
prepondera sobre a elegncia, a prosa comea a caminhar
na direo do romance, que aparecer no sculo seguinte.
Por enquanto, h, principalmente, a prosa religiosa, os
livros de personalidades e as biografias.

A servio de Deus e dos homens


John Milton (1608-1 674) participou ativamente das
lutas entre puritanos e anglicanos. Nascido no reinado de
Jaime I, de famlia abastada, estudou em Cambridge. No
incio do conturbado reinado de Carlos I, quando parlamento e rei mediam foras, dedicou-se com afinco aos
estudos. Deixando Cambridge, passou ainda cinco anos
no campo, lendo tudo o que podia em grego, latim, hebraico e nas lnguas europias modernas. Com trinta anos,
parte para o continente, a fim d e completar sua j imensa
formao cultural.

!lu
1

Milton passou grande parte de sua juventude entre


livros, o que talvez responda pelo intelectualismo e pouca
simpatia s fraquezas humanas de sua poesia.
Antes de viajar, Milton j havia composto versos e
latim e algumas obras em ingls. Destaquemos Comus,
tipo de pea de moralidade para ser encenada em casas
particulares e no nos "famigerados" teatros, horror d
puritanos. Pea pouco dramtica, mas de leitura interessante, revelando a viso de mundo que ele manteria at
o fim da vida: uma jovem virtuosa, tentada pelos pra
res mundanos descritos pelo mgico Comus, resiste com
as virtudes da austeridade, q w triunfam no final.
Desse perodo so tambm Lycidas, uma elegia pastoril a moda de Spenser e os poemas L'Allegro e I1 Penseroso, em que Milton ope o temperamento alegre e o
melanclico. As linhas finais de I1 Penseroso parecem
oferecer a opo do poeta:

'i

(. . .I

These pleasures, Melancholy, give,

And I w i t h thee w i l l choose t o live.

Notcias das convulses sociais que agitam os ltimos


anos do reinado de Carlos I fazem com que Milton volte
a Inglaterra. Defensor da liberdade, o poeta era contra o
rei e os bispos. Durante a guerra civil, de 1642 a 1647,
Milton se coloca ao lado de Oliver Cromwell. No governo
parlamentarista que segue, nomeado Secretrio para Assuntos Latinos. a poca dos panfletos, nos quais Milton
defende a causa puritana e at mesmo o regicdio. Outras
causas, como o divrcio e a liberdade de imprensa, tambEm so defendidas por esses panfletos.
Aps a morte de Cromwell, veio a restaurao da
monarquia. Milton retirou-se da vida pblica para dedicar-se integralmente poesia, em que pese a cegueira que
o acometera em 1651. da Restaurao a maior obra

I
i

de Milton - Paradise Lost - pico que narra nos


versos grandiloquentes, caractersticos da poesia miltnica,
a queda de Ado. Inquestionavelmente uma grande obra,
Paradise Lost no uma leitura fcil, e necessitamos de
notas explanatrias que nos guiem na floresta de citaes
que compe o pico.
Paradise Lost o fiel da balana na disputa que
divide a crtica inglesa com relao a Milton. Os seus
mritos tm sido aumentados ou diminudos de acordo
com a tendncia de cada corrente crtica. O sculo XIX,
por exemplo, tendia a coloc-lo nas alturas de Shakespeare, uma das poucas unanimidades a vencer as correntes e as modas. Para ns, Milton, produto de uma
poca que soube traduzir bem, peca justamente por suas
virtudes: a erudio clssica que .,exclui o leitor menos
informado, o intelectualismo que tira a emoo to vibrante em outros grandes poetas, e o estilo grandiloquente,
a dificultar ainda mais a apreenso.
Aps Paradise Lost, Milton ainda comps Paradise
Regained, outro pico religioso, desta feita' contando a
vida de Cristo. Seu ltimo trabalho foi Samson Agonistes,
;ma tragdia para ser lida, narrando a vida de Sanso, o
heri bblico, cego como o poeta, como ele tentado pelos
prazeres, mas lutando para manter seus princpios morais.
Milton, apesar de uma vida pessoal relativamente tranqila, de homem abastado e talentoso, presenciou o fim
de uma era. A Revoluo Puritana, embora derrotada pela
restaurao da monarquia, mudou consideravelmente o
esprito da Inglaterra. Um 'novo tempo de tolerncia e de
diminuio do poder poltico do rei, bem como de limitao d o poder moral da Igreja, se abria nos ltimos anos
da vida do poeta. E a nova era exige novas vozes.

A Restaurao

e o sculo XVIII:

razo e artificialismo

Depois da aventura republicana


A Revoluo Puritana no sobreviveu mais que dois
anos a morte de Oliver Cromwell. Em 1660, por deliberao do parlamento, o filho de Carlos I chamado de
seu exlio na Frana, e restaurada a monarquia na Inglaterra.
A restaurao, contudo, no foi, como pode parecer
primeira vista, uma contra-revoluo. Carlos 11, o novo
rei, sabe que ir governar com o parlamento. O absolutismo est com seus dias contados na Inglaterra. A grande
revoluo iniciada com Cromwell - burguesa e de intenes liberais - ir se concretizar plenamente na Revoluqo Gloriosa de 1688, qHe marcar o incio de uma era
de relativa tolerncia religiosa e progresso material. Nesse
processo poltico, a Restaurao uma das etapas mais
importantes.
A corte de Carlos I1 trouxe da Frana o gosto pela
elegncia, pela galanteria e pelas artes em geral, as quais
gozavam de baixo prestgio aos olhos dos puritanos, desccinfiados de qualquer forma que pudesse encantar os senlidos e contaminar a f.
O novo rei traz tambm um novo interesse pelas cincias. J em 1660, organiza-se a Sociedade Real, com o
objetivo de desenvolver a pesquisa cientfica. Esse inte-

resse cientfico contribuiu decisivamente para impregnar o


esprito ingls de um racionalismo j conhecido pelos continentais, em especial os franceses. Esse racionalismo,
apoiado na cincia e na crena em um homem iluminado
por ela, ir dominar quase todo o sculo XVIII.
Assim, leitor, voc j ter percebido que a atmosfera
cultural propcia a uma reao ao movimento anterior
da literatura. As novas vozes aspiraro a simplicidade, a
conteno e objetividade. A prpria Sociedade Real formar, em 1664, uma comisso de intelectuais, com o objetivo especfico de "melhorar e depurar a lngua inglesa",
a fim de que ela volte a "primitiva pureza e brevidade",
livre da "retrica intil".
A literatura da Restaurao e do sculo XVIII vai,
portanto, em direo oposta a trilhada pela sagacidade de
Donne e pela grandiloquncia de Milton, substituindo-as
pelo Neoclassicismo. Com parmetros importados especialmente da Frana e da Itlia, e adaptados tradio
inglesa, o Neoclassicismo preconizar uma literatura depurada dos "exageros" da poca anterior, sensata e preocupadssima com a perfeio formal.

A poesia da forma
O mais importante poeta d a Restaurao , sem dvida, John Dryden (1631-1700). ele o primeiro a saudar
a nova era, comparando-a ao restabelecimento d o imprio
em Roma por Otvio Augusto Csar, em 31 a.C.:
I . . .I
Oh Happy Age! Oh times like those alone
By Faith reserv'd for great Augustus' throne
When the joint growth of Arms and Arts foreshew
The World a Monarch, and that Monarch You.
( A s t r ~ aRedux)

i'!'
!

,I;

A comparao de Dryden tem feito com que os ingleses se refiram a poesia da poca como "Augusta". A prpria .obra de Dryden exemplifica algumas das caractersticas dessa poesia. H em seus poemas uma grande
preocupao com a forma, com a elaborao de versos
nos quais a simplicidade e a elegncia se unem em busca
do equilbrio. A preocupao formal, porm, por vezes
leva ao artificialismo e impessoalidade, e a viso do
poeta fica assim obscurecida e pouco se revela ao leitor.
Dryden fez em poesia uma crnica do seu tempo.
Heligio Laici e The Hind and lhe Panther referem-se s
disputas religiosas, tentando conciliar religio e razo.
A s t r ~ aRedux e Annus Mirabilis tratam da celebrao da
Restaurao e da guerra com a Holanda.
- A stira tende a florescer numa era em que a razo
predomina, e Dryden, tambm neste aspecto, foi um
homem de seu tempo. Em Absalom and Achitophel, parafraseando a histria bblica, Dryden faz uma violenta e
inspirada crtica aos polticos corruptos da poca.
Os melhores momentos do poeta esto, talvez, em
poemas curtos e menos pretensiosos. o caso de Alexancler's Feast e Song for Saint Cecilia's Day, ambos 1ouvando a msica, numa linguagem simples e extremamente
meldica.
Dryden foi tambm crtico literrio, inaugurando na
Inglaterra a tradio do poeta que tambm grande crtico. Seus cnones classicizantes iro influenciar toda a
poesia do sculo XVIII e, em especial, a de Alexander
Pope ( 1 688-1744).
Popc foi talvez o mais clssico de todos os poetas
iiiglcscs, c sua obra ilustra as duas faces da mesma moeda:
i ~1cL I I I I ~ Iperfgi~formal que no pode ser criticada,
iniis :iprcsciito unia viso de mundo que deixa muito a
clcsojar. Seu poema mais conhecido The Rape of the
I.ock, cm quc satiriza os hbitos ridculos e pretensiosos
da sucicdade cm quc viveu.

40

A obsesso pela perfeio formal ir, com o passar


do tempo, limitar a inventividade potica inglesa. A liberdade e a criatividade voltaro a dominar no final do sculo
XVIII, quando se inicia, como veremos, a grande aventura do Romantismo. Porm, antes de deixarmos para
trs a Restaurao e a subseqente Idade da Razo, temos
que dedicar ateno ao teatro e a prosa do perodo.

O teatro volta a cena

I1

I
I

Uma das primeiras providncias de Carlos 11, aps


sua ascenso ao trono, foi reabrir os teatros, fechados,
como vimos, pelo zelo puritano. Porm o vigor do teatro
elisabetano estava irremediavelmente perdido, e a maioria
das peas a serem produzidas pecava pelo artificialismo.
A melhor criao teatral dessa poca foi a comdia
de costumes. Com seus esteretipos - o velho solteiro
e avarento, o heri debochado, a jovem rica e cheia de
pretendentes -, essa comdia vai satirizar implacavelmente a sociedade da poca, sem maiores pretenses filosficas, morais ou estticas.
Atribuem-se a Sir George Etherege (1635-1692) as
primeiras comdias de costumes inglesas. The Man of
Mode, Love in a Tub, She Would if She Could, so algumas das peas de Etherege em que aparece a crtica ao
mundo galante e ftil das damas e cavalheiros da corte
inglesa.
A perfeio da comdia de costumes atingida por
William Congreve ( 1670- 1729). The Old Bachelor, The
Double Dealer e Love for Love esto entre suas melhores
criaes. Mas The Way o f the World que o tem feito
mais conhecido, com sua denncia de uma sociedade em
que o esperto vence o honesto, o elegante derrota o simples e a obedincia a conveno social o nico modo de
um homem chegar ao sucesso.

41

I1

$ia

Sucessores de Congreve como grandes comedigrafos


foram Oliver Goldsmith ( 1728-1 774) e Richard Brinsley
Sheridan ( 1751-18 16). Goldsmith legou-nos She Stoops
to Conquer, comdia engraadssima sobre as complicaes que ocorrem quando uma casa de famlia confundida com uma hospedaria.
Sheridan considerado, ao lado de Congreve, um
dos maiores comedigrafos ingleses. Sua tcnica teatral
perfeita e est bem representada em The School for Scandal, The Rivals e The Critic. Em todas essas peas h um
equilbrio entre a ao e a tcnica da escritura. Os dilogos de Sheridan so famosos por sua capacidade de provocar o riso, ao mesmo tempo que veiculam uma viso
crtica da elegncia ftil da Inglaterra setecentista.
- .No podemos deixar de lembrar aqui a que foi talvez
a mais original das comdias de costumes do sculo XVIII.
Trata-se de The Beggar's Opera, de John Gay (1685-1732). Misto de teatro e pera, a "comdia" foi escrita
para satirizar, entre outras coisas, o amor exagerado que
a Londres da poca dedicava a pera italiana. Contrariamente aos seus contemporneos, Gay coloca em cena personagens do submundo londrino - ladres, mendigos e
malandros. Foi nesta comdia que Bertolt Brecht foi
buscar inspirao para sua pera dos Trs Vintns, e
nosso Chico Buarque dela se valeu para sua pera do
Malandro, numa clara prova de que a comdia de Gay
foi uma das poucas de seu tempo que no envelheceram
totalmente.
O chamado "teatro srio" produzido na poca est
longe de poder ser comparado as comdias de costumes.
Quem, hoje em dia, levaria a srio tragdias em que a
intriga absurda e artificiosa o centro das atenes? At
mesmo peas como The Conquest o f Granada, de John
Dryden, so exemplos de um teatro que buscava o extico e o sangrento, afastando-se da realidade imediata e
remetendo sua platia a pocas passadas ou terras desco-

nhecidas. Que diferena do teatro de Shakespeare, com


sua permanente relevncia para o "aqui" e o "agora"!
Alm da ausncia de um talento como o de um
Shakespeare, o teatro so'fre perseguies por parte da rgida moral burguesa que se vai impondo a sociedade
inglesa. As comdias de costumes, com sua frivolidade
por vezes libertina? foram objeto de ataques constantes, e
j em 1737 o moralismo leva a melhor em sua longa luta
com o teatro. Pelo ~ i c e n c eAct fica instituda a censura
teatral, e as peas s podem ser encenadas nas salas do
Estado. Este um dos motivos pelos quais o teatro ingls
s readquirir importncia no limiar do sculo X X , com
Oscar Wilde e Bernard Shaw.

A infncia de um gnero promissor


Mas, se o teatro sai de cena, o romance comea a
ensaiar os passos que o ' levaro para o centro do palco
da literatura no sculo XIX.
No perodo que se segue a Restaurao, a prosa de
fico ainda no das mais significativas. A corte lia a
prosa importada, principalmente da Frana. Persistia a
prosa religiosa, quase sempre inspirada na Bblia. Finalmente havia a prosa de carter mais popular, histrias de
aventuras e crimes escabrosos, sem maiores pretenses artsticas.
Dessa poca convm destacar o Pilgrim's Progress, de
John Bunyan ( 1628-1688). Trata-se de uma alegoria
sobre a trajetria do cristo pelo mundo, at chegar ao
Paraso. A popularidade da obra estendeu-se a todas as
classes sociais, e, at hoje, a histria, embora no constitua um romance tal qual o entendemos em nossos dias,
surpreende-nos pela capacidade inventiva do autor, grande
contador de histrias.

43

Outro contador de histrias foi Daniel Defoe (1660-1731). Considerado por muitos como o primeiro romancista ingls, Defoe, que foi tambm jornalista, trouxe para
a fico a impresso de "fato verdadeiro". Sua Mo11 Flanders, por exemplo, no foi apresentada como obra de inveno, mas, sim, como a. histria verdadeira de uma
mulher leviana, contada em suas prprias palavras.
Tambm na obra publicada antes de Mo11 Flanders
- Robinson Crusoe - Defoe nos mantm presos ao estilo
documental com que narra as aventuras de u q nufrago
numa ilha deserta. Esta obra tem despertado a imaginao de muitas geraes de leitores. E, no entanto, bem
caracterstica de sua poca, na medida em que Robinson
Crusoe pode ser visto como a personificao da crena,
to difundida no sculo XVIII, nos poderes da razo e da
vontade humana.
Nesta era racionalista e, portanto, propcia stira,
o maior satirista em prosa foi Jonathan Swift (1667-1745).
Em A Tale of a T u b satiriza o fanatismo religioso, com
uma contundncia que choca, vinda de um homem que se
tornou, anos mais tarde, o deo da Catedral de Dublin.
A obra mais conhecida de Swift Gulliver's Travels,
em que, atravs. das aventuras de Gulliver, Swift faz um
retrato custico da sociedade inglesa e do mau uso da
razo.
Defoe e Swift, em que pesem seus talentos, no so
considerados entre os autores que trazem o romance, at
ento forma menor, para o universo da arte. Muitos crticos atribuem essa honra a Samuel Richardson (1689-1761 ). Sua primeira obra foi o romance epistolar Parnela.
Em forma de cartas escritas a seus pais por uma jovem
criada, assediada constantemente por seu patro, Richardson revela um entendimento da complexidade da personalidade humana e das tenses entre indivduo e sociedade,
que esperamos de um bom romancista.

I
I
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Pamela traz tambm a novidade da contemporaneidade. O pblico feminino logo reconheceu na obra sua prpria condio. As consideraes morais e o desenlace feliz
- Pamela casa-se com seu aristocrtico sedutor - encantaram os leitores de toda a Inglaterra. A burguesia ascendente v no romance tados os seus ideais de vida: a virtude recompensada, a moralidade salva e a ascenso social
pelo casamento com um nobre. Com Pamela e, depois,
Clarissa Harlowe, tambm de Richardson, a burguesia e o
romance iniciam um longo namoro, que s ser parcialmente rompido com o experimentalismo formal dos incios
do sculo XX.
Pode ser que voc, ao ler Richardson, se ressinta de
seu sentimentalismo, mas certamente se encantar com a
obra de um seu contemporneo, Henry Fielding (1707-1754). Considerado o maior entre os romancistas do sculo XVIII, Fielding comeou sua carreira com Joseph Andrews, uma pardia de Pamela. O heri, Joseph, despedido de seu emprego por recusar o amor de sua patroa.
As aventuras de Joseph, com sua nfase nas andanas do
heri pelo mundo, apresentam vrias caractersticas do romance picaresco, gnero em que Fielding vir a figurar
como um mestre, com seu T o m Jones.
Com essa obra, o romance chega a uma estrutura
formal at ento desconhecida: todos os inmeros incidentes do enredo tm a sua razo de ser e contribuem para o
efeito total. Fielding transmite no romance um grande
amor pela vida e um entendimento da psicologia de seu
heri, que lhe tm garantido um lugar todo especial na
fico inglesa. Tom Jones, o jovem enjeitado, um rapaz
sensual, e muito da licenciosidade das comdias de costumes, que Fielding escrevera antes do Licence Act, est presente no romance. Tom tambm o homem cujas boas
intenes so constantemente tradas por suas aes. Enfim, ele um homem comum, o exemplo da natureza
humana que o autor se propusera estudar.

Fielding apenas j seria suficiente para marcar a segunda metade do sculo XVTTT como o primeiro grande
momento do romance ingls. Porm, ainda dessa poca
a curiosa figura de Lawrence Sterne ( 1713-1768). Seu
legado difcil de ser definido. Sem se preocupar com o
enredo, Sterne inclui em seu Tristrarn Shandy tudo o que
lhe parecia, em suas prprias palavras, laugh-at-ahle, ou
seja, capaz de provocar o riso. Na forma, as consideraes
do narrador parecem prenunciar o experimentalismo do
sculo XX. O realismo de espao e tempo abandonado,
e Sterne parece estar obedecendo apenas estrutura ilgica do pensamento.
A confuso cuidadosamente planejada de Tristram
Shandy, com suas digresses, asteriscos e pginas em
branco, constitui at hoje um enigma a desafiar a argcia
dos crticos.
Dr. Johnson, o mais eminente dos crticos de uma
era em que, como vimos, os intelectuais se dedicaram
com interesse crtica, condenou, erroneamente, Tristram
Shandy ao esquecimento da posteridade. Mas, nem sempre
os julgamentos de Dr. Johnson foram falhos. A sua T h e
Lives o f the Poets constitui leitura obrigatria para quem
quer que se interesse pela histria da crtica literria inglesa.
Dr. Johnson, que foi sem dvida o grande ditador das
letras inglesas setecentistas, morreu em 1784. No sculo
XTX, a poesia vai reagir contra os cnones neoclssicos
defendidos por ele e vai atingir um alto nvel nas figuras
dos grandes poetas romnticos. deles que nos ocuparemos a seguir.

a aventura da imaginao

Reagindo a Revoluo Industrial


Londres, 1819. Nos meios polticos e literrios da
capital, o assunto do momento a publicao do poema
A Song: Men of England, do jovem Shelley.
Por que tanta agitao? No poema, todos reconhecem um incitamento aberto rebelio e um retrato da
triste situao dos trabalhadores ingleses da poca.
Recm-sada de uma guerra vitoriosa contra Napoleo, a Inglaterra v ameaada sua paz interna. O pas
est passando da estrutura agrria para a industrial. Milhares de pessoas deixam os campos para buscar a sobrevivncia nas cidades. A chegando, porin, tm que se submeter a condies de trabalho subumanas, que no poupam nem mulheres nem crianas. E tudo isso por um
salrio miservel, que no lhes proporciona mais que as
piores condies de moradia e alimentao.
As tentativas de organizao do que hoje chamamos
1
I

sindicatos so violentamente reprimidas. As classes mais


favorecidas temem um conflito das propores de uma
Revoluo Francesa, que, em 1789, acendera a esperana
de igualdade, fraternidade e liberdade na Europa.
Poetas como Shelley so, portanto, vistos com desconfiana pelas autoridades. Igualmente o so pelos intelectuais mais reacionrios, j que os jovens poetas como

ele esto se voltando contra o Neoclassicismo, e proclamando o fim do reinado d a razo e do artificialismo.
Libertrios que so, os jovens poetas no se submetem a regras e propem uma poesia sem convenes rgidas, apta a dar livre expresso aos sentimentos, em uma
linguagem simples e direta, o mais prxima possvel da do
homem comum.
Hoje conhecemos esses poetas como romnticos, embora eles nunca se tenham denominado assim. Foi somente a partir da segunda metade do sculo XIX que o
termo romantismo foi aplicado ao movimento que eles iniciaram. Este, como j fora o caso em movimentos anteriores da literatura, no foi restrito a Inglaterra.
mantismo ingls, na verdade, segue-se imediatamente ao
alemo e antecipa-se ao francs.
A publicao de Lyrical Ballads (1798), dos poetas
William Wordsworth (1770-1850) e Samuel Taylor Coleridge (1772-1834), normalmente considerada como o
marco inicial da nova tendncia. No prefcio da segunda i
edio dessa obra, Wordsworth escreve um verdadeiro ma- 1
nifesto do romantismo ingls. A poesia, para ele, "o
fluir espontneo de sentimentos poderosos" e no deve
submeter-se ao filtro do intelectualismo. Ela deve ser a 1
expresso da emoo do poeta e no seguir modelos j
consagrados. A antiguidade clssica deixa de ser a principal fonte de inspirao, suplantada pela experincia do
poeta ou pela realidade de sua cultura. Vem da o amor
pelo folclore e baladas medievais preservadas pela tradio
oral.
O poeta romntico ser sempre um individualista,
sem perder a viso do social. Se este por vezes o desencuiita, ele buscar refgio num mundo particular, no qual
sc misturam o imaginrio, o sobrenatural e o extico.
Termina, assim, para a poesia inglesa, o reinado da
,
razo e comea a grande aventura da imaginao.

/,

Anjos e demnios profticos


.a G W " t C

"-'y":

Houve, porm, uma voz que prenunciara o Roma

tismo na Inglat fra. Trata-se do poeta, pintor e gravador

William Blal /e (1757-1 8 2 7 ) , uma das mais fascinantes per-

sonalidades da literatura inglesa.

Tendo vivido grande parte de sua vida no sculo da

razo, Blake foi sempre um ardoroso defensor da superio-

ridade d a imaginao, cujo exerccio permitiria ao homem

atingir a verdade. No seu poema pico Jerusalem, por

exemplo, cria o gigante Los, representante da imaginao,

em constante luta contra Urizem, smbolo dos poderes cer-

ceantes da razo e das leis dos homens.

Individualista, Blake se recusava a seguir o pensa-

mento de outros homens, e,criou uma mstica particular,

em obras povoadas por gigantes, anjos e demnios, sim-

bolizando as foras em conflito na alma humana.

Amante d a liberdade, Dlake louvou as revolues fran-

cesa (The French Revolution - a Prophecy) e ameri-

cana (Arnerica - a Prophecy), vendo nelas a redeno

d o homem prometida pela Bblia.

Blake legou-nos poemas belissimos e uma viso intri-

gante do mundo. Em The Marriage o f Heaven and Hell

esto seus provrbios contundentes, nos quais revela uma

viso aguda dos males da sociedade humana. Em Songs

of Innocence e Songs of Experience relata as duas faces

da experincia, d o ponto de vista da criana - cuja ino-

cncia o estgio ideal - e do adulto, em que predomi-

nam a mesquinhez e a represso.

A obra de Blake no foi bem recebida pelo pblico

de sua poca, talvez pouco aparelhado para ederrcfr-a

simbologia, por vezes intrincada, desse grande visionrio.

-quanto
Blake dava os toques finais a L
seu i
do
mistico novos poetas discutiam literatura e compunliani
versos em conjunto. Ser com eles que o Romantismo se
cristalizar como o movimento dominante da literatura in-

i
r

----.7-

=-

49

i'

glesa das primeiras dcadas do sculo XIX, embora a


princpio tenha sido combatido pelos crticos mais tradicionalistas.

O triunfo da imaginao
J mencionamos o Lyrical Ballads, um dos resultados
daquelas discusses. Vejamos agora a obra individual dos
dois iniciadores do novo movimento.
William Wordsworth nasceu e foi criado no Lake District, prximo a fronteira com a Esccia, o que justifica, em
parte, o imenso amor pela natureza expresso em sua poesia.
Para ele, Deus estaria presente em cada elemento dela, e a
contemplao da natureza ensinaria grandes lies morais
ao homem, devolvendo-lhe a felicidade perdida.
Tambm a gente simples de seu pas, com seu linguajar espontneo e sua cultura tradicional, foi cantada pelo
poeta. Afirmando que "a poesia a emoo relembrada
na tranqilidade", Wordsworth fez seus melhores poemas
sobre lembranas da infncia passada no Lake District.
justamente famosa sua Ode - Intimations of Immortality
from Early Childhood.
Sua viso de mundo talvez parea hoje um tanto simplista, mas no se pode negar a sinceridade de sua poesia,
com imagens originais e capacidade de recriar com palavras a beleza das paisagens inglesas. Poemas autobiogrficos como The Prelude ou The Excursion sempre encontraro um lugar de destaque em qualquer antologia de
poesia inglesa.
Samuel Taylor Coleridge trouxe para o Romantismo o
extico e o sobrenatural. Em poemas como Ancient Mariner, Kubla Khan e Christabel, Coleridge d total liberdade
a imaginao, compondo versos cheios de magia e mistrio.
Homem de cultura vastssima, Coleridge no limitou
siias atividades a poesia. Interessou-se pela filosofia e pela

-"

crtica literria. Seu Biographia Literurja, escrito enquanto


convalescia de um tratamento para se libertar da dependncia do pio, considerado entre as grandes contribuies crtica literria inglesa.
Wordsworth e Coleridge viveram o bastante para se
tornarem, principalmente o primeiro, homens maduros e
reipeitados, longe da imagem de arrebatamento juvenil que
se tem dos romnticos.
George Gordon (1788-1824), mais conhecido como
Lor Byron, o prottipo dessa imagem. Libertrio e
aventureiro, morreu lutando pela independncia da Grcia.
Mrbido, um dos responsveis pelo mal-du-sicle, sentimento que tanto influenciar, entre outros, a segunda gerao de romnticos brasileiros. Grande amoroso, foi obrigado a sair da Inglaterra por, apgs vrias aventuras, ter-se
apaixonado por sua meia-irm.
A obra potica de Byron mais reconhecida no resto
da Europa que pelos ingleses. Estes talvei se ressintam da
grandiloquncia impulsiva de, por exemplo, Childe Harold's Pilgrimage, no qual Byron faz um relato personaIssimo de suas peregrinaes pela Europa.
Para muitos sua obra-prima o longo poema Don
Juan. Neste, com muito humor - caracterstica rara nos
romnticos - Byron critica com veemncia a hipocrisia,
a cobia e a opresso que v na sociedade da poca.
Amigo de Byron, com quem conviveu algum tempo
na Itlia, Percy Bysshe Shelley (1792-1822) foi tambm
uma personalidade fascinante. Filho de aristocratas, foi como vimos - um defensor do proletariado. Rebelde, declarava-se ateu, republicano e contrrio a toda espcie de
conveno.
Seus versos so de uma eloqncia e musicalidade
admirveis. Queen Mab, composto quando Shelley tinha
vinte e um anos, um longo poema em que a moral institucionalizada e a religio so vistas como as causas da

'r

1'

perda da felicidade pelo homem. Episychidion, poema de


uma fase posterior, mostra o amor como a fora redentora do homem.
A revolta contra a opresso o tema predominante
em The Mask of Anarchy, Hellas e Prometheus Unbound.
Adonais um comovente poema sobre a morte de outro
grande romntico - Jol-in Keats.
Keats ( 1795- 1 82 1 ) foi o cantor inspirado da beleza,
de sua transitoriedade, da alegria e do amor. Sua poesia
se destaca pela elegncia dos versos e pelo sensualismo.
A imortalidade do belo, qeja no canto do rouxinol em Ode
to a Nightingale, seja nas obras de arte em Ode to a
Grecian Urn, um dos grandes temas de Keats.
Nosso poema favorito de Keats uma balada de

, mais uma vez, a

vem na Bela

Mas voc j deve estar se impacientando com tanta


pocsia. E a prosa de fico? Ser que o romance prosscg~icsua trajetria brilhantemente iniciada no sculo anicrior'! Na verdade, o seu momento maior ainda est por
v i r , coni os vitorianos. Desse perodo, contudo, convm
~lcsi;icnrdois grandes nomes, que iro influenciar decisiv;iiiiciilc o clcscnvolvimento do romance.
W;ilicr Scott ( 1771-1 832) con-ieofi sua carreira como
111;isco~~s;igrou-se
1)o~~l;i.
como o iniciador do romance hisitii.ico, ~ C I I N O ( I U C produzir grandes frutos na literatura
ciii~ol~i.i;i.
liscoc.i.s tlc ii~isciii-icnto,Scott escreveu vrios romanccs sobre ;i Iiisiciiiii dc scu pas. Waverley, The Bride of

I
I

Lammermoor e Guy Mannering so alguns deles. Outras


histrias nacionais tambm lhe serviram de tema e, assim,
$eu romance ainda mais conhecido at hoje Ivanhoe,
ambientado na idade mdia inglesa.
Lendo Scott, voc provavelmente se ressentir da
falta de profundidade psicolgica de seus personagens e
do excessivo herosmo e virtude de muitos deles. Ironicamente, Scott, to hbil em recriar o passado, teve sua
obra envelhecida pelo tempo.
O mesmo no sucedeu, pelo menos em parte, com a
a obra de Jane Austen (1775-1817). Sua obra , aparentemente, menos ambiciosa que a de Scott. O seu mundo
o domstieo, o das casas dos nobres e abastados da
provncia, cuja vida rotineira segue indiferente as convulses sociais que agitam a Inglaterra.
No entanto, com sua narrativa sutil e seus dilogos
espontneos, Jane Austen foi capaz de criar personagens
reais, com vcios e virtudes.
certo que o assunto em seus romances trivial.
Emma, Pride and Prejudice e Persuasion - entre outros
- podem ser descritos como as aventuras de uma jovem
a procura de um marido. Mas voc ter que l-los para
poder apreciar a ironia fina de Jane Austen e sua economia narrativa que faz de cada incidente, de cada dilogo uma pea importante na estrutura dos romances. O
tom de sua narrativa irnico, os sentimentos so contidos. Jane Austen no parece haver vivido no mesmo
mundo dos poetas romnticos.
Na verdade, a efervescncia dos romnticos no pde
durar muito tempo. Geralmente marca-se como fim do
movimento o ano de 1832. A partir da, a realidade inglesa conhecer grandes transformaes. A literatura, portanto, tambm conhecer novos rumos.

A era vitoriana:
o romance domina a cena
Ordem e progresso no reino

..

Que idia voc faz da poca vitoriana? Muitos de ns


associamos o termo a uma poca de moralismo rgido, em
que o sexo era tabu e o convencionalismo estava na moda.
O prprio mestre Aurlio registra, em seu dicionrio, esse
sentido - "Vitoriano: adj. 1. Pertencente ou relativo a
Rainha Vitria, da Inglaterra, ou ao perodo de seu reinado (1837-1901). 2. Que demonstr~a respeitabilidade,
o puritanismo, a intolerncia, etc., atribudos geralmente
classe mdia da Inglaterra vitoriana".
Se o tempo perpetuou essa imagem da poca, deve
Iiaver razes para tal. Sem dvida, foi um tempo de reao
efervescncia que marcar o final do sculo XVIII, com
a Revoluo Francesa dando origem era contempornea.
Com a ascenso de Vitria ao trono, abre-se para os
iiigleses mais um perodo de prosperidade e relativa paz.
Afastados os temores de uma evoluo social a francesa,
o pas se prepara para a Segunda Revoluo Industrial,
qiic consolidar a posio da Inglaterra como pas imperialista e centro econmico do mundo.
No palcio real, a rainha e o prncipe conserte, Alherto, do o . exemplo da domesticidade e do decoro que
cram os ideais da maioria de seus sditos. Reina no pas
iltn clima de otimismo e ufanismo; os problemas existem,

54

mas o progresso - pensavam os vitorianos - saber como


solucion-los. Afinal, viviam eles num pas que dominava
um quarto da populao do mundo. Sua rainha presidia
ao "imprio onde o sol nunca se punha".
O sol, porm, no brilhava para todos os ingleses.
As condies de trabalho nas minas de carvo e nas fbricas continuavam as piores possveis. Uma boa parte da
classe trabalhadora vive em favelas e comea a se organizar em movimentos reivindicatrios que, de quando em
quando, ameaam a paz social.

Os escritos do reino
Embora se publiquem ainda muitas obras de cunho
religioso, o romance que marcar a literatura inglesa do
sculo XIX. A poesia, como voc ver ao longo deste
captulo, no produzir obras marcantes.
I2 difcil dizer com segurana como foi que o romance
suplantou a poesia e passou a ocupar o papel preponderante na cena literria. Certamente, as condies histricas desempenharam seu papel: como quer Lukcs, o romance o pico da burguesia, e a era vitoriana burguesa por excelncia.
Tambm burgus o gosto literrio predominante: os
leitores querem histrias sobre a vida de todos os dias,
sobre um mundo que eles reconheam e que no lhes incomode demais a consciiicia. Sobretudo, no querem obras
que Ihes firam a decncia.
surpreendente que nesse quadro de restries morais
tenham aparecido grandes romancistas, capazes de criar
uma arte to popular, em termos relativos, quanto o drama
elisabetano e, tambm como este, uma arte capaz de transcender a poca.

A vida feita romance


Charles Dickens !1812-1870), o maior entre os vitorianos, ilustra esse duplo aspecto do escritor da poca.
Elogiado pela crtica contempornea, principalmente pela
diversidade de sua obra, pelo humor e pela vida que soube
incutir em seus personagens, foi tambm um escritor extremamente popular, que sempre soube manter uma estreita
relao com seu pblico. Publicados em fascculos em revistas mensais, seus romances conquistaram coraes e
mentes, nos dois lados do Atlntico. Conta-se, por exemplo, que o navio que levava para os Estados Unidos um
dos captulos de The Old Curiosity Shop era esperado por
uma multido, que perguntava ansiosa ao capito se a
pequena Nell, personagem do romance, morrera.
A publicao em fascculos mensais deu as obras de
Dickens uma estrutura episdica, onde cada captulo tinha,
via de regra, um final cheio de suspense, de forma que o
leitor se sentisse motivado a comprar o prximo nmero.
O gosto do pblico chegava mesmo a influir no desenvolvimento do enredo, bem nos moldes do que ocorre hoje
nas novelas da televiso brasileira. Em Martin Chuzzlewit,
por exemplo, o heri mandado para a Amrica, num
esforo para aumentar o interesse dos leitores e; consequentemeae, as vendas que decaam.
Para alguns crticos, o preo da popularidade de
Dickens foi que ele no podia voar mais alto do que lhe
permitiam as limitaes de seus leitores. At que ponto,
porm, isso diminui Dickens, discutvel. Ele , sem dvida, um mgico dos incidentes, fazendo uso de truques
literrios, uns mais refinados, outros menos, mas nos mantendo sempre presos ao fascnio de seu espetculo.
H de tudo em Dickens: o humor, j em sua priiiicira obra, Pickwick Papers, em que narra as aventuras
cluixotescas de Mr. Pickwick e seu impagvel criado Sam
Weller; a conscincia do poder do Mal em Oliver Twist;

o sentimentalismo e a denncia social nas desventuras de


David Copperfield; a crtica as severas escolas vitorianas
em Nicholas Nickleby; o ataque a o poder do dinheiro em
Bleak House e Great Expectations, este ltimo talvez o
mais bem estruturado de seus romances.
Quem leu Dickens sabe que, a o lado da impresso da
vida como ela , h em seus romances melodrama, pieguice, moralismo e improbabilidades. Certos crticos imputam essas falhas s limitaes da poca, 'conjeturando do
que seria capaz o seu talento numa era menos rgida.
Oriundo da baixa classe mdia, Dickens conheceu de
perto o lado mais negro da prosperidade vitoriana, e a
crtica social uma constante em suas obras. Ainda nesse
aspecto, certos crticos lhe cobram uma atitude mais revolucionria, uma ideologia mais profunda.
Sem dvida, a crtica social de Dickens no pioneira o u radical. Os males sociais apresentados em seus
romances no eram novidade para os leitores e nem a
maneira de apresent-los incitava abertamente rebelio.
Todavia, vista de um ngulo mais amplo, a filosofia de
Dickens revolucionria: tudo o que, na vida social, impede a solidariedade e a generosidade condenado. Segue-se que, num sentido mais profundo, toda a sociedade vitoriana e a nossa, herdeira daquela, precisam de reformas.
A nvel do simbrlico, perpassando a estrutura superficial
de muitos de seus romances, est o sentido d o horror a
um tipo de vida que destri o que h de melhor no homem.
Qualquer que seja a tendncia crtica d o momento,
uma leitura de Dickens, atenta e sem preconceitos, vai
sempre revelar sua maravilhosa capacidade de transmitir
um sentido de vida, aliada a uma sensibilidade especial,
que lhe permite ver em situaes especficas emblemas da
situao do homem em todos os tempos. O isolamento do
indivduo, a irracionalidade da vida, o poder do Mal, esto
todos l, sugeridos nas tramas enganosamente simplistas
desse grande fabulador.

A contribuio feminina
Deixemos agora a Londres de Dickens e vamos at
o Yorkshire para conhecermos as Bronte: Anne (1820-1849), autora de Agnes Grey e The Tenant o f Wildfell
Hall, e suas irms Charlotte (1 816-1855) .e Emily ( 1 8 18-1 848).
Alm de alguns poemas, Emily escreveu um s romance, Wuthering Heights, mas com ele assegurou seu
lugar de destaque na literatura mundial. No se sabe onde
Emily foi buscar a inspirao e a mestria para escrever
uma obra desse calibre. Filhas de um proco de Yorkshire, rfs de me, ela e suas irms foram criadas quase
como reclusas. Entre suas brincadeiras prediletas estavam
escrever e dramatizar histrias. At a, uma infncia quase
normal, que no explica a energia criadora que fez, pelo
menos de Charlotte e Emily, grandes romancistas.
Em Wuthering Heights, muito tempo antes das teorias
sobre o ponto de vista, Emily foi capaz de encontrar a
frmula ideal para narrar seu incrvel romance sobre a
paixo do soturno Heathcliff por Catherine Earnshaw.
a governanta Nelly Dean que narra ao forasteiro Mr. Lockwood os estranhos incidgntes da adoo de Heathcliff
pelos Earnshaw, seu amor por Catherine e sua humilhao. A separao de Heathcliff e Catherine, casada com
um vizinho, desencadeia um conflito cheio de mistrios,
que transcende a rivalidade amorosa. Trata-se de um conflito entre o estranho e o domstico, a exaltao e a calma,
o sobrenatural e o natural, tudo desencadeado pelo amor
compulsivo dos dois jovens. Embora envolvidos pela atmosfera enlouquecida do morro dos ventos uivantes, ns,
leitores, somos mantidos a uma distncia segura pelo no-envolvimento da governanta que narra a histria e pelo
ceticismo assustado de Mr. Lockv~ood.
Charlotte, a outra irm Bronte, conheceu o sucesso
com Villette, Shirley e, principalmente, com Jane Eyre.

Como apresentar a voc Jane Eyre? Se dissermos


apenas que se trata de outra histria de amor, estaremos
fazendo o romance parecer menor do que . Na verdade,
uma histria que, embora previsvel, tem seus encantos.
Consegue tambm delinear com preciso a personalidade
pragmtica de Jane, a jovem governanta apaixonada pelo
patro e que pensa no ter iluses.
Sutilmente, a autora pe em xeque alguns mitos da
sociedade da poca. Alude injustia da posio da
mulher instruda que parece s poder ser governanta, e,
mais claramente, injustia das limitaes morais. Jane
tem que escolher entre a paixo por Rochester, seu patro,
preso a uma esposa louca, e o casamento por convenincia
com St. John Rivers, a anttese da paixo. No final, triunfa
o amor, apesar de a autora ter providenciado a morte
da esposa de Rochester, possibilitando, assim, tambm o
triunfo do moralismo no casamento legal entre Jane e Rochester.

Ainda o romance
Emily e Charlotte Bronte, e Dickens j bastariam para
demonstrar a importncia do romance na era vitoriana.
Mas ainda devemos mencionar, pelo menos, Thackeray,
Trollope e George Eliot. Ao contrrio de Dickens, William
Makepeace Thackeray ( 18 11-1863 ) era da classe mdia
alta, e sobre essa classe que vai dirigir seu olhar irnico
e comedido. Anti-romntico, prope-se ver o homem e a
mulher como realmente viviam na sociedade da poca. Seu
romance mais lido at hoje Vanity Fair, em que a herona, Becky Sharp, um tpico produto de uma era que
s reconhece o dinheiro como a mola do mundo.
Embora faltem a Thackeray as qualidades de gnio, foi
ele quase to popular como Dickens. Outro favorito do
pblico vitoriano, mas cuja obra a crtica de hoje tende a

considerar como menor, foi Anthony Trollope ( 18 15-1 8 8 2 ) . Escritor profissional, deixou cerca de cinqenta

obras que, mais que as d e Dickens, sofrem dos problemas estruturais causados pela serializao. Suas obras
mais reconhecidas pela crtica so The Way W e Live
N o w , um estudo do poder do dinheiro. na sociedade, e
The Warden, a primeira de uma srie de romances sobre
um condado fictcio, o Rarsetshire, ainda intocado pelas
tranformaes causadas pela industrializao.
A prxima escritora de quem trataremos aqui 6
George Eliot, pseudnimo de Mary Ann Evans (1819-1880). Intelectualizada, culta, George Eliot talvez a
primeira romancista moderna, no sentido em que ela via
o romance como forma de arte, e no, primeiramente,
como meio de instruo e divertimento. Com isso no
queremos dizer nem que o romance se torna arte apenas
com George Eliot, nem que todas as novas tendncias do
gnero podem ser encontradas em suas obras. O que
temos em mente o que pretendiam do romance, conscientemente, os artistas que a ele se dedicaram. Vamos
ver algumas dessas idias mais representativas.
Para Richardson, a quem j nos referimos antes, o
artista deveria, primeiramente, instruir. famosa sua resposta sobre a natureza do romance: "lnstruction, madam,
is the pill; amusement is the gilding".
Da "dourao da plula da instruo", o divertimento
passou a primeiro plano com os primeiros vitorianos. A
frmula de Wilkie Collins, romancista menor, pode resumir os propsitos dos romancistas da poca: "Make 'em
laugh, make 'em cry, make 'em wait".
No era apenas "provocar o riso, o choro, e manipular o suspense" que pretendiam, por exemplo, os romancistas franceses. O crtico ingls Walter Allen compara a
:il'irinao de Collins a de Gustave Flaubert, que, em 1855,
quatro anos antes da publicao do primeiro romance de

George Eliot, &rogava para o romancista os mesmos privilgios do poeta: "( . . . ) dar ritmo de verso a prosa,
( . . . ) escrever sobre a vida de todos os dias como a histria e os picos so escritos" *.
A prpria Eliot, numa das influentes crticas que publicou no Westminster Review, ataca o didatismo que persistia no romance do sculo XIX. Em sua prtica, Eliot
trouxe para o romance uma anlise mais profunda dos
personagens e a subordinao dos incidentes ao efeito total
da narrativa. dos seus romances mais bem-sucedidos,
como Adam Bede, The Mil1 on the Floss, Silas Marner
e Middlemarch, que viro muitas das caractersticas dos
romances do sculo XX.

Versos vitorianos
As novas tendncias preconizadas e praticadas por
George Eliot no romance sero tambm a marca da poesia
do fim da era vitoriana. Influenciados por John Ruskin
(1819-1900), pensador que defendia o culto do prazer
esttico e o apuramento do gosto, um grupo de jovens
poetas se reuniu no "Movimento Pr-Rafaelista". Seu propsito era opor-se ao academicismo da arte vitoriana em
geral, e.m busca da mesma simplicidade que viam na pintura renascentista antes de Rafael.
O lder desse movimento foi Dante Gabriel Rossetti
(1828-1882). Para ele, a poesia era a celebrao do belo
e nela no havia lugar para a discusso dos problemas da
poca. Pintor de talento, Rossetti fez uma poesia sensual
e, ao mesmo tempo, mstica, em que procurou fundir o
trivial e o sobrenatural. The Blessed Damozel geralmente 'considerado sua melhor obra.
\

* Apud ALLEN,Walter.
House, s.d. p. 209.

The English Novel. London, Phoenix

61

Tambm amigo de Rossetti, George Meredith (1828-1909) foi poeta e romancista de talento. Se o excesso
de sutileza e de obscuridade repelia os leitores quer da
poesia quer dos romances de Meredith, sua mestria formal,
cujos melhores exemplos em poesia esto em T h e Modern
Love e Poems of the English Roadside, lhe valeu o ttulo
de precursor dos modernistas que, no sculo XX, chocariam o pblico com seu experimentalismo formal.
Os vitorianos que no apreciassem o sensualismo dos
pr-rafaelistas tinham em Alfred Tennyson ( 1809-1892)
a voz tpica do perodo. Foi ele o poeta favorito de Vitria, mas hoje difcil dizermos se sua contribuio
poesia inglesa foi relevante. Embora poeta de grandes recursos tcnicos, um mestre da musicalidade, Tennyson peca
pela superficialidade de sua viso de mundo e por um
certo artificialismo, aceitando sem questionamento os ideais
vitorianos.
Ao lado de Tennyson, os Browning, Robert e Elizabeth, so outros expoentes da poesia, numa era pouco
propcia a ela. Elizabeth (1806-1861 ) era considerada
pelos vitorianos como melhor poeta que o marido. Mas
seus versos narrativos em Aurora Leigh ou seus sonetos
em Sonnets frorn the Portuguese parecem-nos hoje incapazes de provocar nossa emoo.
Robert ( 1812-1889) menos tipicamente vitoriano
que Tennyson. Poeta deliberadamente difcil, fez uso de
rimas complicadas e se encantava com temas excntricos,
como a Itlia medieval de Sordello.
~ m b b r aoriginal e atpico, versos de um de seus poeiiins, Pippa Passes, podem ser usados para resumir o espr i t o preponderante da era vitoriana:
I . .. I
God's in his heaven
All's right wth the world.

O fini de 'sculo:
continuadores, opositores
e profetas
Velhos e novos caminhos
Embora Vitria s tenha morrido em 1901, muitas
das caractersticas marcantes da era vitoriana j desapareciam nos ltimos anos de seu reinado. Os Estados Unidos
despontavam como potncia econmica, os produtos industriais alemes competiam com os britnicos, os trabalhadores comeavam a se organizar e a pressionar por melhores condies. o comeo do fim da supremacia da
Inglaterra no mundo.
A cena literria tambm sofre mudanas. Como as
poltico-econmicas, essas tambm so gradativas. Novas
tendncias influenciam e convivem com padres consa-.
grados.
Certamente muito difcil organizar algo to mutvel
quanto a arte em departamentos estanques, mas, num esforo de simplificao, podemos isolar trs 'gandes grupos
- os continuadores, os opositores e os profetas. Os continuadores e os oponentes representam exatamente o que
as denominaes indicam: a continuao do esprito vitoriano e a crtica veemente a este, que, em ltima anlise,
nada mais do que a outra face da mesma moeda.
J como profetas, consideraremos os artistas que mantenham certas afinidades com os pr-rafaelistas ou uma
?eorge Eliot, preconizando, contudo, novos rumos. Para

eles, o individualismo e a sensibilidade se apresentam


como valores mais altos que o esprito social e a moralidade. A literatura produzida por eles ser mais conscientemente artstica, mais integrada aos movimentos intelectuais europeus do que propriamente insular. Optamos
cham-los de profetas porque em suas obras se encontram
os germes da arte que florescer no sculo XX.
Pelo menos em esprito, Rudyard Kipling (1865-1936), poeta, contista e romancista, inquestionavelmente um continuador. J na forma, sua prosa notabilizou-se mais pelo conto que pelo romance, e nada pode
ser mais alheio azs longussimos romances vitorianos que
este gnero breve por definio. Em poemas como Gunga
Din e Recessional, e em narrativas como Forty Tales from
the Hills e Soldiers Three, Kipling faz a apologia do imprio. Transparece em sua obra a certeza irada de que
os grandes triunfos da era vitoriana no desaparecero
nunca e que nenlium preo alto demais para garantir a
supremacia britnica. Sua ideologia pode nos ferir a sensibilidade, mas vale a pena l-lo, mesmo assim, por sua
capacidade de criar atmosfera e pela fluncia de seu estilo.
Thomas Hardy (1 840-1928), romancista e poeta
iiiuito superior a Kipling, j nos apresenta alguns probleiiias de denominao. Pela cronologia, pode ser considerido o ltimo dos grandes vitorianos. , porm, um antivitoriano, enquanto despreza valores da poca que se exiiiiguia, como o otimismo materialista e imperialista. Sua
visio de mundo pessimista, perpassada por um acenliindo sentido trgico da vida.
Nascido no campo, na regio de Dorsetshire, seus
prrsoiiagens so pessoas rsticas, ligadas a terra. Desse
;ipiirciite regionalismo, contudo, Hardy chega ao universal.
I ; o Iiomem, para ele, est a merc de foras implacveis
qii Ilic escapam ao controle. Essas foras, aliadas as fra-

quezas do prprio indivduo, levam-no muitas vezes a destruio. Estamos a muito prximos da tragdia grega.
A natureza em Hardy, contrariamente aos romnticos, assume uma presena maligna. Tambm ela hostil
ao homem, atormentando-o em sua luta contra o destino.
Seus primeiros romances, como Desperate Kemedies,
The Return of the Native e The Trumpet Mujor, foram
bem recebidos pelo pblico. J Tess of the D'Urbervilles
e Jude the Obscure, hoje colocados entre os maiores da
literatura inglesa, foram fracassos de pblico. O primeiro,
pela contundncia com que Hardy extrapolou as convenes e tabus da poca. E o segundo, pela tragicidade do
destino do anti-heri Jude, prottipo do fatalismo de
Hardy.
No entanto, em Tess of lhe D'Urbervilles e especialmente em Jude the Obscure, demonstra Hardy todas as
suas qualidades de ficcionista: estrutura narrativa coerente
e objetiva - talvez reflexo do arquiteto que fora Hardy
-, personagens de grande densidade psicolgica e universalidade dos temas.
Se o fracasso de pblico contribuiu para afastar
Hardy da prosa, pior para o romance e sorte da poesia.
Como poeta, Hardy no abandona sua viso do homem
em luta contra o destino. Temas tirados do cotidiano
constituem grande parte de seu material potico. Seu
verso dissecado de artificialismos e, como sua prosa, de
marcante objetividade.
Sua maior obra potica The Dynasts, um longo
poema dramtico, contando a participao inglesa nas
guerras napolenicas. O evento histrjco pretexto para
mais um estudo do destino do homem.
Entre os oponentes, nenhum merece mais o ttulo que
Samuel Butler ( 1 835-1902). Poucas das instituies vitorianas escaparam as suas irnicas investidas. Erewhon anagrama de "nowhere" - um de seus mais conhecidos
romances; nele encontramos uma stira a moda de Tho-

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mas More. O "pas" criado por Butler isolado do


mundo, e a a religio praticada nos bancos e todos os
habitantes pensam da mesma maneira. Mas no livro
publicado postumamente - o grande romance The Way
of A11 Flesh - que a mordacidade de Butler atinge em
cheio os mais sagrados mitos vitorianos, ao analisar a
hipocrisia de um pai de famlia que, ainda por cima,
pastor anglicano. c
,
,
( 4
Tambm oponentes ao vitorianismo, mas profetas enquanto defendem a Arte pela Arte, so os integrantes do
movimento do Estetismo, que preconizam o culto da beleza,
da liberdade do indivduo e do desenvolvimento de sua
personalidade. V maior representante desse movimento
na Inglaterra Oscar Wilde (1854-1900). Poeta e prosador, Wilde compe uma obra brilhante, embora superficial. Ainda hoje muito lido seu romance The Picture
of Dorian Gray. Nele, o heri hedonista, repetindo o mito
europeu de Fausto, vende sua alma em troca da preservao de sua beleza fsica.
Condenado priso por homossexualismo, Wilde
escreve De Profundis, em forma de longa carta. Depurado do artificialismo que o caracterizara anteriormente,
nesta obra encontramos um Wilde despojado e sincero.
Para o teatro, Wilde escreveu comdias como A
Woman of No lmportance e The Irnportance of Being
Earnest, que, pelo seu humor sutil e elegante, seduziram
as platias vitorianas.
'\

Ressurge o teatro
Em termos cronolgicos, Wilde o primeiro teatrlogo de importncia desde a Restaurao e o funesto Licence Act. J em 1840, este fora revogado, mas com
teatro retoma o impulso que a histria estancara.

66

E falar de teatro implica falar de George Bernard


Shaw ( 1 856-1950). Homem inteligente e irreverente, fez
em seus ensaios e peas a defesa apaixonada do indivduo.
Socialista, foi um dos fundadores da Fabian Society, um
movimento reformista visando a mudana da sociedade
atravs da promulgao da educao, d o fortalecimento da
organizao sindical e da racionalizao do trabalho.
Influenciado por Ibsen, particularmente no que diz
respeito ao realismo do autor escandinavo, Shaw conheceu
o sucesso no exterior, antes de ser reconhecido pelos ingleses como grande teatrlogo. Suas peas abrangem os
temas mais diversos. As primeiras, Widowers' Houses e
Mrs. Warren's Profession, tratam da prostituio. E m Man
and Superman, temos o questionamento da preponderncia do elemento masculino na sociedade inglesa. Shaw
modernizou o mito de Pigmalio, reconstrudo no fonologista Higgins, que transforma a vendedora d e flores Elisa
Doolittle em dama da sociedade, em Pygmalion.
Tambm da Irlanda, pas natal de Shaw, foi o movimento Celtic Revival, de grande importncia para o desenvolvimento do teatro moderno na Inglaterra. Surgido d a
efervescncia do nacionalismo irlands d o final d o sculo
XIX, esse movimento foi iniciado por W. B. Yeats e sua
amiga Lady Gregory. N o pequeno Abbey Theatre, em
Dublin, o movimento irlands propunha como fonte de
inspirao as tradies celtas conservadas pelo pas. Seu
interesse pelo popular trouxe ao teatro irlands - e posteriormente ao ingls - uma naturalidade e um realismo
em que esto presentes ecos ibsenianos.
As peas escritas por Yeats, como The Countess Cathleen, The t a n d of Heart's Desire, extrapolam a realidade
irlandesa e alcanam interesse universal. O mesmo acontece com a produo d e John Millington Synge (1871-1909), em peas como The Playboy of the Western World
ou The Tinker's Wedding, cujo realismo, retratando o

homem rstico irlands, alcana uma sincera simbologia


da condio humana.

i
t

No teatro irlands, devemos ainda lembrar Sean O'Casey (1880-1964), continuador de Yeats e Synge. Oscilando entre simbolismo e realismo, O'Casey um autor
que, partindo do nacionalismo irlands - em June and the
Paycock, por exemplo -, dedicou-se com ardor ao socialismo, em peas posteriores, como Red Roses for Me e
The Star Turns Red. Sua linguagem teatral vigorosa e
espontnea, tendo tido grande influncia no teatro ingls
deste sculo.

Mestres em verso e prosa


William Butler Yeats (1865-1939) foi, talvez, maior
poeta que dramaturgo. Alis, ele considerado entre os
mais importantes poetas de nosso tempo, por haver incorporado sua poesia personalssima vrias tendncias poticas do sculo XX. Com relao a poca vitoriana, Yeats
E, portanto, mais um dos profetas.
Dedicando-se inicialmente a temas irlandeses, em sua
cvoluo artstica a poesia de Yeats aproxima-se dos mis~Lriosda imaginao, dedicando-se a temas da mitologia,
tlo csoterismo e mesmo da magia. Seu estilo evolui da
cxprcsso quase que decorativa - ainda prxima aos pr-raiaelistas - e alcana uma simplicidade e um domnio
iibsoluto do verso, em que a beleza da forma despojada
E irrcsistvel.
Scu gosto pela beleza e a crena em sua sobrevivncia
iitruvEs da obra de arte, num mundo que tende a ignor-la,
o11 incsmo destru-la, esto presentes em seu famoso poema
Sailing to Byzantium:
,/'

I . ..I
O sages standing in God's holy fire
As in the gold mosaic of a wall,
Come from the holy fire, perne in a gyre,
And be the singing-masters of my soul.
Consume my heart away; sick with desire
And fastened to a dying animal
I t knows not what i t is; and gather me
Into the artifice of eternity.

1 . ..I
Em A Vision, obra em prosa, Yeats, alis, nos fala
da Bizncio antiga como representante de um tempo em
que o artista transmitia uma viso de mundo partilhada
por todos os homens. O homem moderno perdeu - por
seu afastamento do mitolgico s do imaginrio - seu sentido de participao no grande todo que seria o mundo,
condenando-se ao isolamento individual. Para Yeats,
ento, a tarefa do poeta restituir ao indivduo essa
noo perdida de participao.
Nos grandes volumes de poemas de Yeats - The
Tower, The Winding Stair e Last Poems - encontramos
os mais diversos temas, mesmo os tradicionalmente considerados "no-poticos", numa lucidez que no desapareceu
com a idade, mantendo o poeta, at o fim, sua viso trgica do mundo e a tentativa de recuperao de sua unidade perdida.
No romance, encontramos dois renovadores da estatura artStica de um Yeats nas figuras de Joseph Conrad
e Henry James. O maior entre os profetas da, literatura
inglesa nesse fim de sculo um americano de Nova
lorqu, naturalizado britnico: Henry James (1843-19 16).
Seu estatuto d e profeta garantido no s pela sua defesa
do romance como objeto esttico, como tambm pela
grande influncia que ir exercer no romance at nossos
dias.

James um mestre da anlise das sutilezas psicolgicas e das motivaes de seus personagens. Muitos deles
so, como tantos de ns at hoje, seres em busca de um
mundo que lhes satisfaa as aspiraes.
O conflito entre a "velha ordem" - representada
pela Europa tradicional e sedutora - e a "nova ordem"
- cheia de vida e inocente, representada pela Amrica
- um tema recorrente na fico de James, desenvolvido em grandes romances, como The Portrait o f a Lady,
The Wings of the Dove, The Golden Bow, e na obra-prima The Ambassadors.
James foi tambm um grande terico da fico. Se
voc quiser estudar o ponto de vista, o recurso tcnico
primordial do romancista, o que determina a relao do
iiarrador com a histria, dever comear pelos prefcios
escritos por ele para a edio de suas obras completas.
Grande parte das teorias modernas sobre o ponto de vista,
lia crtica anglo-saxnica, vem da.
Segundo James, o romance tem que ter coerncia
interna, tem que dar a iluso de realidade. A histria deve
Ycr filtrada por uma inteligncia central e dar a impresslo de narrar-se a si mesma. Para ele, as longas interI'ciCiicias dos narradores oniscientes vitorianos quebravam
;I iluso de realidade do romance e o tornavam menos
tli.;iiiilico, menos intenso.
A partir de James, o romance ingls est aparelhado,
i i i ; i i \ t l o que nunca, para lidar com os conflitos interiores.
coiii ele tambm que o gnero toma de vez* a trilha
~)iccoiiiz;itlapor George Eliot e se coloca firme e consciciilciiiciilc cntre as grandes expresses da arte literria.
Assiiii, oiitra expresso do romance como grande arte
foi .loscpli Conrad ( 1857-1924). Polons de nascimento,
iiioriiiliciro por profisso, publica seu primeiro romance.
Alrrrayer'.~Folly, aos quarenta anos, j naturalizado ingls.

Embora s tenha aprendido o idioma do pas adotivo


depois dos vinte anos, Conrad dono de um estilo elaborado, rico em invocaes. Mais fludo que o de James,
seu estilo , no entanto, capaz de veicular sua viso complexa da vida, e, em obras como Lord Jim e The Hearl
of Darkness, Conrad usa o mar e as viagens como meios
de explorao do maior dos mistrios: o prprio homem.
Conrad exmio no estudo dos efeitos que o isolamento e a liberao das convenes morais da sociedade
tm sobre o homem, muitas vezes despertando nele uma
aterrorizante atrao pelo Mal.
Em The Hearl of Darkness, Conrad recria o clima
opressivo e fantstico da frica. Como Marlow, o personagem que narra a histria, sentimo-nos fascinados pela
personalidade misteriosa de Kurtz, o homem que vive
entre nativos, num entreposto comercial isolado. No final,
descobrimos que o "centro da escurido" pode no estar
no continente africano, onde a floresta obscurece a luz
do sol, mas, sim, no corao do homem.
Se a leitura das obras j no fosse prova suficiente
de que Conrad dos mais significativos romancistas da
literatura inglesa moderna, bastaria lembrar a adaptao
que o cineasta americano Francis Ford Coppola fez de
The Heart of Darkness. Ambientado na Guerra do Vietn,
o filme Apocalypse Now demonstra cabalmente ao pblico
de nossos dias a contemporaneidade da viso de mundo
de Conrad.

Outras contribuies ao romance

Mas h outros romancistas do perodo, que, embora


menores que James ou Conrad, merecem nossa ateno.
H. G. Wells (1866-1946), se no trouxe grandes renovaes estilsticas ao romance, criou a moderna fico
cientfica, em obras como The Time Machine, a fasci-

nante histria de um viajante no tempo, e T h e War of


the Worlds, que trata da invaso de marcianos. Wells,
em sua longa e prolfica carreira, tambm se dedicou
crtica social com observao arguta e humor, como voc
poder comprovar, por exemplo, em Kipps, the Story o f
a Sirnple Soul.
Somerset Maugham ( 1874-1965) exemplo do desapreo que a crtica comea a dedicar a romancistas que
tm grande sucesso de pblico, o que j fora considerado
grande qualidade. Maugham no , realmente, um mestre
do estilo como James ou Conrad. Muitos de seus contos,
como Rain, e de seus romances, como Of Hurnan Bondage e The Razor's Edge, ainda encontram, porm, um
lugar de destaque na preferncia dos leitores, por seu retrato da solido humana.
Um novo cdigo para lidar com o mundo que se
abre aos ps da gerao de fim de sculo, com a ecloso
da Primeira Guerra, uma das preocupaes de E. M.
Forster (1879-1970). Romancista e ensasta, Forster o
autor de Aspects oj the Novel, um agradvel e inteligente
estudo do romance, gnero em que Forster tambm se
destacou como autor. Em A Roorn with a View e Howard's End, d ele nfase s relaes pessoais como forma
de dar sentido a um mundo catico. Essa mesma nfase
pode ser encontrada em seus ensaios.
Embora a cronologia e muitos aspectos de sua viso
de mundo tragam Forster para muito perto de ns, ele
se revela uma boa escolha para fechar esta viso do romance ps-vitoriano, que se iniciou com Kipling. Em seu
melhor romance, A Passage to India, Forster revela uma
atitude antiimperialista e contrria ao autoritarismo, ao
retratar o conflito entre um indiano, Dr. Aziz, e as convenes da sociedade inglesa colonialista. Questiona-se a
o imprio louvado por Kipling e profetiza-se uma nova
atitude de nfase no indivduo como medida do mundo.

72

Continuadores, oponentes e profetas deixam sua


marca na literatura inglesa. O sculo XX, que do ponto
de vista de alguns historiadores s comea em 1914, vai
continuar algumas linhas de ao dos profetas. Mas o
mundo europeu que se tenta recompor aps a hecatombe
da guerra outro. No h mais lugar para certezas; os
deuses esto mortos e a solido do homem na terra devastada ser um dos temas dominantes da era que se inicia.
Vamos, pois, com muito cuidado, trilhar os intrincados caminhos da literatura contempornea, onde a luz
esclarecedora que ilumina os artistas consagrados pelo
tempo j no pode mais nos guiar.

O sculo XX:

variedade complexidade

Incertezas e abalos

I
1

"A nossa civilizao contm grande variedade e complexidade, e essa variedade e complexidade, agindo sobre
uma sensibilidade refinada, tm que produzir resultados
vrios e complexos."
Essas palavras de Eliot podem ser usadas para resumir o panorama sociocultural da Inglaterra nas primeiras
dcadas do sculo XX. A variedade e a complexidade
so to velhas quanto a prpria civilizao, mas, nas primeiras dcadas de nosso sculo, foram sentidas com especial vigor.
A Guerra dos Beres e a agitao na fndia de Gandhi
contriburam para acabar com a mstica da misso sagrada do Imprio Britnico. No plano da poltica interna,
novas reformas do voz e voto para a baixa classe mdia.
O Education Act de 1870 tornara compulsria a escolaridade. A fundao de um grande nmero de escolas
abre o universo da educao para todas as classes e amplia
o pblico virtual da literatura.
O relativismo substitui as teorias autoritrias e rgidas que haviam constitudo um dos pilares da sociedade
vitoriana. As prprias mulheres ameaam a hegemonia
masculina, ao exigirem o direito ao voto.

Tambm no campo das idias, abalada a velha


ordem. Marx, com sua viso materialista da histria, j
questionara o sistema capitalista vigente. Darwin, tambm em plena poca vitoriana, abalara a segurana do
homem, ao coloc-lo, na escala biolgica, no ao lado
dos deuses, mas um degrau acima do macaco. No incio
d o sculo XX, propagam-se as teorias de Freud sobre o
papel do inconsciente no comportamento humano. Para
qualquer lado que olhe, o homem do incio do sculo s
v interrogaes, onde antes havia certezas.
E nesse quadro de abalos, numa Europa "grvida
de desastre" *, que homens e mulheres de sensibilidade
refinada vo criar uma nova imagem da literatura. O
experimentalismo formal dar a tnica, tanto no romance
quanto na poesia. Talvez seja o caso de dizermos que a
sensibilidade moderna busca novas formas de cantar um
novo mundo. No entanto o que podemos dizer com certeza que a arte do comeo do sculo XX, se, por vezes,
aliena grande parte do pblico por sua dificuldade, logra
refletir e ampliar a

m
Poesia moderna e no
Comecemos por examinar a poesia. Aps os pr-rafaelistas, o prximo movimento de interesse o dos poetas
"georgianos", assim chamados por publicarem sua obra
durante o reinado de George V, de 1910 a 1936.
Embora haja entre eles poetas de talento, como
Walter de la Mare (1873-1956), a poesia dos georgianos, de modo geral voltada para a celebrao da natureza e dos sentimentos, no abre novos caminhos e

* A expresso de Erich Auerbach em Mimesis. So Paulo, Perspectiva/Edusp, 1971, p. 483.

considerada pelos crticos muito mais como retrocesso que


como revoluo.
A revoluo, porm, se faz presente em 1918, com
a publicao pstuma dos poemas de Gerard Manley
Hopkins (1844-1889). Esse padre jesuta produzira um
novo tipo de poesia, num estilo originalssimo, que inclua
a inveno de palavras e a adoo de um ritmo peculia
Hopkins buscava para a poesia a mesma liberdade da
msica: para ele, o som, o significado e a sugesto dos
vocbulos tm igual importncia.
No podemos falar de influncia de Hopkins sobre
os poetas do comeo do sculo, uma vez que a publicao
de seus poemas j encontra a nova poesia no centro da
cena literria.
Em que medida essa poesia nova? Ela significou
uma guinada na produo potica e um realinhamento dos
grandes valores do passado. nos metafsicos do sculo
XVII que ela vai buscar a complexidade intelectual que
faltava aos vitorianos. O poema passa a ser o significado
e no a experincia pessoal do poeta, to central aos
romnticos.

O talento na Terra Devastada


Ao lado de Yeats, que, como vimos, continua sua
produo at o final da vida, a grande figura dessa nova
poesia T. S. Eliot (1888-1965), poeta, crtico e dramaturgo.
Na poesia de Eliot h a mesma aliana da "superficialidade e da seriedade" que ele louvara na poesia a
moda de John Donne. Tambm so cerebrais os poemas
de Eliot, suas imagens so complexas, mas, ao mesmo
tempo, h neles um tom de conversao, reforado pelo
uso de palavras da linguagem comum.

interpretar Eliot somente luz dos metafsicos, porm, obscurece o aspecto radicalmente moderno de sua
poesia. Ela reflete, em sua fragmentao, a complexidade
e a falta de sentido de nossa era, em que o homem perdeu
o sentimento de unidade com o mundo.
Certamente que sua poesia exige muito da perspiccia
do leitor e de seus conhecimentos literrios, j que faz uso
constante de citaes e alusijes. Entretanto, essa dificuldade pode muito bem ser vista como o preo a ser pago
pela abrangncia dos temas e pela condensao, em poesia,
de tantos aspectos deste nosso vasto mundo.
Pode ser tambm que, muitas vezes, o leitor se ressinta da falta de liames lgicos entre um tema e outro
de um mesmo poema, ou mesmo entre uma linha e outra.
Contudo, tambm por a que passa ,g modernidade de
Eliot. Como bem lembra F. O. Mathiessen, esse juntar
de fragmentos aparentemente desconexos termina por "su' gerir no ritmo dos versos o movimento do pensamento
numa mente viva e, assim, comunicar o padro exato de
/ seu significado no s pela estrutura lgica com tambm
(gela sugesto emocional" *.
Vejamos alguns dos poemas mais significativos de
Elio't. Em 1917, foi publicado seu primeiro livro, Prufrock and Other Observations, que contm a belssima The
Love Song of J . Alfred Prufrock, em que enfatizada a
frustrao e a trivialidade da vida individual num mundo
onde impera a decadncia.
Em 1922, publicado o que muitos consideram sua
obra mxima: The Waste Land. Esse longo e complexo
poema no segue uma organizao rgida, e, desse ngulo,
espelha o caos do mundo moderno, que um dos temas
tratados nele. A esterilidade da vida na era da mquina,
em que o homem est divorciado da natureza, enfati-

* A Tradio e o Talento Individual. In: BEAVER,


Harold, org.
Ensaios de Crtica Literria. Rio de Janeiro, Lidador, s.d. p. 150.

zada no poema e aparece j nas primeiras linhas com sua


referncia ao ms da primavera como o mais cruel, por
renovar a vida onde no h mais lugar para ela:
"April is the cruellest month, breeding

Lilacs out of the dead land."

Em 1927, Eliot - que nascera nos Estados Unidos


- naturaliza-se ingls e converte-se ao anglicanismo.
Muitos dos seus poemas posteriores, como os coligidos
em The Four Quartets, tratam dos problemas da f e da
significao do cristianismo numa era materialista.
Mas a f no cega o diagnstico contundente de Eliot
sobre a nossa poca. Em The Hollow Men (1925), ele
j definira o homem moderno como sendo oco, recheado
de palha, e previra que este mundo estril nem mesmo ir
terminar com um estrondo:
"This is the way the world ends

Not with a bang but a whimper."

O Eliot dramaturgo, posto de lado seu monumental


Murder in the Cathedral, no tido em to alto grau
como o poeta ou o crtico. Mas vale a pena ler sua dramatizao da vida domstica em The Family Reunion, ou
apreciar o experimentalismo de The Cocktail Party, The
Confidential Clerk e The Elder Statesman.

Romance e complexidade
A poesia de Eliot significou uma ruptura radical com
tlo ~ ~ ' C L I I O XIX. A mesma quebra de tradio aparece
I I O I O I I I ; I I ~ C C . Com autores como Virginia Woolf, James
Iiiyci*c D. H. Lawrence, cai por terra o romance vitoriano,
i~uiilliiic.iiilotia forma e no contedo do romance moderno.
11

I 1

I I
I

Vejamos, ainda que de um s ngulo - o da relao autor/pblico -, de que maneira o novo romance
se contrape a o tradicional.
At aqui, o escritor e seu pblico partilhavam de um
mesmo sistema de valores, de uma sociedade estabelecida.
O escritor se colocava como algum que tinha acesso ao
segredo d o mundo e aos de seus personagens. Em linguagem clara e articulada, o romancista transmitia um conhecimento seguro d o mundo criado em sua obra e indicava
ao leitor como este deveria interpretar as aes e os pensamentos dos personagens.
No nosso sculo, com a expanso do pblico leitor,
o artista no compartilha mais com ele de um conhecimento comum. Alm disso, o escritor, exposto s novas
teorias d a filosofia, d a economia,.,da psicanlise e das cincias em geral, vai perdendo o sentido unificado d o mundo.
Ele tem conscincia de que impossvel se saber toda a
verdade sobre algum, assim como d a complexidade e
ambigidade d o real, que matria d o romance.
Como conseqncia, ele no pode mais narrar com
a autoridade'de seus predecessores, nem usar as mesmas
tcnicas que eles, sob pena de falsear a realidade.
(- Virginia Woolf ( 1882-1941 ) pode ser vista como
um bom exemplo das novas caractersticas d o romance.
A voz cheia de autoridade do narrador convencional
substituda pelo registro dos pensamentos e emoes dos
personagens. Woolf notabilizou-se pelo emprego do fluxo
de conscincia, tcnica narrativa que consiste na apresen: tao, na literatura,"de padres do pensamento humano
, que sejam ilgicos, no-gramaticais e, principalmente, as'~ociativos"*.
Grande parte da ao nos romances de Virginia
Woolf se d na mente de seus personagens. Alis, "ao"

l 1 i

I \
I

* Essa a definio de R. Scholes e R. Kellog em The Nature of


Narrative. London, Oxford University Press, 1976. p. 177.

fora de expresso, j que muito pouco acontece em


seus romances. ~ r s .Dalloway, por exemplo, passa-se
num s dia, e, alm da festa que a protagonista quer dar
e do retorno de um seu ex-apaixonado, pouca ao h.
Tampouco em To rhe Lighthouse, onde tudo gira em
tomo da possibilidade de um passeio da famlia Ramsay
a um farol, podemos falar de ao no sentido convencional.
Porm, se pararmos aqui, daremos a impresso de
que o mundo de Virginia Woolf ftil e sem sentido.
Isso no verdade. O que preocupa a autora justainente a busca do sentido da vida. O fluir do tempo
outra das preocupaes constantes da autora. Em seus
romances, a sequncia temporal quebrada, e o passado
coexiste com o presente na conscincia dos personagens.
A prosa de Virginia Woolf, que para muitos atinge
\cu ponto alto em The Waves, rica em aluses e exige
iinia leitura atenta, para que no nos passem despercebitl;i\ suas sugestes sutis.
Ausncia do narrador que tudo sabe, seqncia temp'ral quebrada, viso personalssima da vida. Estamos a
I ; I bem distantes do romance tradicional.
Um contemporneo de Virginia Woolf, o irlands
I;iiiic\ Joyce (1882-1941), levou o romance a uma tal
tli\i:^iiicia que muitos crticos afirmam, ainda hoje, s
I I I I I ~ ; I \ d o sculo XXI, que no somos modernos o sufic.ic.iiic para ler Joyce - se no o de Ulysses, certamente
( I ilc. Ifinnegans Wake. Neste, atravs do sonho do perb , ~ ~ i ~ ; iprincipal,
~ c . ~ i i H. C. Earwicker, Joyce tenta enfocar
i i ~ t l l i;I Iii\t6ria da humanidade. O romance procura reprot l i i ~ i i ;i c\trutura do sonho: palavras so distorcidas, juni i i t l i i \ iiiiin\ s outras, o ritmo to importante quanto
1111 ~llIt'\i:l.
( 'ri l;iiricnte que todas essas caractersticas fazem do
I i lii1riiil.c iiiii:i leitura dificlima, uma daquelas obras-priiiiiiir il~iciiiiiiio\ citam e poucos lem. Mas voc no pre-

cisa submeter-se maratona intelectual de Finnegans Wake


para conhecer a obra de Joyce.
Em sua primei'ra obra em prosa, no h grandes revolues da forma. Com Dubliners, uma seqncia de vrias
histrias sobre os habitantes da capital da Irlanda, Joyce
pretendia - como ele prprio afirmou - "retratar a paralisia moral" dessa cidade. Conseguiu bem mais que isso.
As experincias retratadas nas histrias so de todos ns,
do homem moderno, preso nas armadilhas da solido e
da incerteza.
Sua prxima obra, A Portrait of the Artist as a
Young Man, narra a vida de um jovem com pendores
artsticos, da infncia idade adulta. Em dilogos admirveis e com um estilo que veicula com perfeio as oscilaes emocionais de um adoles,ente Joyce faz um estudo
d o desenvolvimento psicolgico do artista em nossa sociedade.
Em Ulysses, Joyce rene os temas da cidade e do
artista. Tudo se passa em Dublin, num s dia, 16 de
junho de 1904. A narrativa se concentra nas rotinas de
Leopold Bloom, de sua infiel mulher Molly e de Stephen
Dedalus, o qual s conhece Mr. Bloom ao anoitecer.
Ulysses um romance riqussimo, onde cada episdio
tem um correspondente na Odissia. Que Ulisses seja representado pelo prosaico Mr. Bloom e que suas "aventuras" incluam uma ida ao banheiro, a uma sauna ou a um
borde], uma das faces da ironia que Joyce ferinamente
dirige a sociedade moderna, onde no parece haver mais
lugar para o herosmo.
Artista virtuosssimo, Joyce escreveu cada episdio de
Ulysses num estilo correspondente ao tema. No episdio
correspondente ao "Emaeus" da Odissia, por exemplo, as
frases se arrastam num ritmo to lento quanto o dos cansados personagens.
Em Ulysses, Joyce cria novas palavras, aperfeioa a
tcnica do fluxo da conscincia, introduz cenas inditas na

literatura, parodia num s episdio estilos de prosa de


vrios sculos, fazendo de seu romance um monumento
literrio cuja interpretao tem mantido ocupados inmeros estudiosos da literatura em vrias partes do mundo.
Publicado pela primeira vez em Paris em 1922, s
teve sua edio autorizada na Inglaterra em 1936. Ulysses
foi tambm um grande escndalo literrio, no s pela
audcia das formas, como pela franqueza com que tratava
os pensamentos mais ntimos dos personagens, expostos
claramente no registro do fluxo de suas conscincias.

Outras vises do mundo


A ao da censura parece ser o nico liame entre
Joyce e outro grande romancista do incio do sculo: D.
H. Lawrence (1885-1930). Este, se no revolucionou o
romance pela forma, o fez, certamente, pela concepo do
mundo.
Filho de um trabalhador de minas de carvo, Lawrence atacava, com conhecimento de causa, os males da
civilizao industrial. Para ele, a nfase na eficincia e
lia racionalidade, na era da mquina, destri o que h
de melhor no homem: o seu instinto e sua unio com a
natureza. Em romances como Lady Chatterley's Lover,
The Rainbow e Wonzen in Love, a paixo e o sexo so
vistos como a nica defesa possvel da vida contra as
foras destrutivas da civilizao. Em Sons and Lovers,
seu primeiro romance de sucesso, trata do amor edipiano,
numa possvel transposio para a fico de um problema
pessoal de Lawrence.
Muitos crticos afirmam que a viso de mundo de
Lawrence to intensa que deforma suas obras, s seiido
possvel apreci-las se concordarmos com suas teses sobre
a vida. Ora, parece-nos que tal posio um tanto exagerada e que, como grande romancista, Lawrence E

' I1
1
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I
I

1
I

capaz de nos fazer crer no seu mundo, enquanto dura a


experincia da leitura, cativando-nos com sua prosa intuitiva e sua viso apaixonada da vida.
Grande amigo de Lawrence, Aldous Huxley (1894-1963) no pode ser considerado entre os gigantes da vanguarda. Entretanto, no nos podemos esquecer de seu
virtuosismo na manipulao do tempo, em romances como
Point Coirnter Point e Eyless in Gaza, nem de sua crtica
lcida d o mundo moderno.
Huxley captou bem certos aspectos do mundo entre-guerras, onde j se dera a ruptura da estabilidade e d o
otimismo vitorianos. O progresso cientfico, que j fora
saudado por muitos como a redeno da humanidade,
visto causticamente por Huxley, para quem a cincia no
poder nunca eliminar a tolice do homem.
Talvez injustamente, Huxley mais lembrado hoje
como o autor de Brave New World - a assustadora
viso de uin futuro em que a tecnologia acabou com os
sofrimentos, mas tambm com a grandeza do homem.
Na mesma linha do Huxley de Brave New World,
est George Orwell, pseudnimo de Eric Hugh Blair
( 1903-1950). Numa primeira fase, Orwell escreveu romances de cunho social, nos quais seu taleto de reprter
lhe permitia um enfoque acurado de aspectos da realidade
da dcada de trinta.
Em 1945, Orwell atraiu a ateno d e todos ao publicar a fbula Animal Farrn, em que satiriza os regimes
totalitrios e v com pessimismo exagerado as possibilidades de sucesso de qualquer revoluo.
Seu ltimo romance - I984 - , como Brave New
World, uma previso de um futuro sombrio, com o
Estado totalitrio fiscalizando tudo, at os pensamentos
mais ntimos de seus cidados, permanentemente sob a
vigilncia das telas do "Grande Irmo", que lhes vasculham a intimidade.

Com Huxley e Orwell deixamos para trs o experiiiiciitalismo das primeiras duas dcadas do sculo e entraiiios no mundo politizado dos anos trinta. O poeta mais
i.cprcsentativo desse perodo W. H. Auden (1907-1973).
('o1110 muitos outros intelectuais de sua gerao, Auden
foi simpatizante do comunismo, lutou contra as foras fascisiiis de Franco, na Guerra Civil Espanhola, e se preociilmu bastante com a inter-relao da realidade do moiiiciito com a arte.
Admirador de Eliot, Auden tambm faz uso da linp,iiiigcm coloquial na poesia e constri muitas de suas imagciis a partir de de,talhes da vida urbana.
Embora no tenha o poder de sugerir o infinito e o
cicriio que nos cativa na poesia de Eliot, Auden foi capaz
iIc dar voz a atmosfera de seu tempo, trazendo a vida
1x)ltica para a poesia, s e q no en'tanto, transform-la em
~xiii,flcto.Seus melhores volumes de poemas so The Age
o/ Anxiety e Nones.
Os piores temores expressos na arte de Auden, Huxley
c Orwcll parecem se tornar realidade na Segunda Guerra

Miiiitlial. Com a paz de 1945, comea um novo mundo,


cl~iiis"Io pouco admirvel quanto o descrito por Huxley.
N;I cciia poltica, Londres perde o seu papel de capital de
i i i i i v;ito imprio. O centro do mundo ocidental est agora
110s I ktados Unidos.
Clicgamos aqui quase a nossos dias. da literatura
tliic esta sendo produzida nessa ltima metade do sculo
X X quc 110s ocuparemos em nosso ltimo captulo.

O ps-guerra:
admirvel (?) mundo novo
Um panorama sujeito ao tempo
Voc, leitor de nosso tempo, tem mais sorte que
aquele hipottico literomanaco do sculo XIV. Lembra-se das dificuldades que ele teria para encontrar o que
ler? O mesmo no acontece com voc.
Essa vantagem, porm, tem o seu lado negativo. Se
o nosso leitor medieval reclamaria da escassez, voc pode
reclamar do excesso de obras sua disposio. Ningum
tem tempo para ler tudo o que a literatura inglesa est
produzindo, e, assim, quanta coisa importante deixaremos
de conhecer!
Alm disso, os critrios de juzo j ignoraram, no passado, autores e obras que o futuro consagrou. D a mesma
forma, aplaudiram obras e autores que o tempo rejeitou.
Nossa poca, claro, corre o mesmo risco.
Este captulo, portanto, no defini,tivo. Contudo,
nele procuramos incluir autores e obras que mais representam os rumos tomados pela literatura inglesa desde 2
Segunda Guerra Mundial. E, nesse trajeto, voc tem outra
vantagem. Como habitante desta "aldeia global" que o
mundo de hoje, voc compartilha, com os autores ingleses, de muitos dos fenmenos socioculturais que vo influenciar a viso do mundo expressa em suas obras.

A ira como protesto


A Segunda Guerra afetou a Inglaterra seriamente.
Alvo maior da Alemanha, teve que lutar com desespero
por sua sobrevivncia. Terminada a guerra, a economia
iiiglcsa estava praticamente destruda e s foi se refazendo
~ i o spoucos, em grande parte graas aos investimentos dos
;iiiicricanos, em sua tentativa de bloquear a influncia da
Icssia comunista na Europa ocidental.
O lento reaquecimento da economia impacienta princ.ipalmente os jovens. Eles sabem que poucas oportunitl~idcslhes so oferecidas pela sociedade inglesa. De pouco
Ilics vale uma formao universitria, e a ascenso social
sc Ihes afigura impraticvel.
Reagindo a esse estado de coisas, vai aparecer na
licratura inglesa um grupo de jovens romancistas, teatrlogos e poetas que ficaro conhecidos como "Angry Young
Mcn". Esses "jovens irados", contudo, no chegaram a
formar um movimento literrio organizado. Ligava-os
;ipciias o desejo de protetar contra uma situao econiiiico-social injusta. Investiam contra o capitalismo, mas
igualmente repudiavam o socialismo, devido aos excessos
tln diadura stalinista. Em suma, os "irados" propunham
qtic o artista no se engajasse politicamente.
Ti'ambm tinham eles em comum o repdio pelo expei.iiiiciitalismo que a literatura conhecera na poca anterior
ii guerra, e postulavam um retorno s formas tradicionais.
('onio afirma Paulo Vizioli, esses jovens "( . . . ) procuravam comunicar-se de maneira mais simples e direta, fazciido o impacto depender quase inteirameme d a pressuposta justia de seus protestos contra as opresses do e s t ~ b lishment e d a nobreia.de suas inquietaces ante a perda
da iategridade individual numa sociedade fundamentada
110s interesses materiais" *.

* Literatura inglesa a partir dos anos cinqenta. Cultura, suplemento de O Esrado d e S . Paulo, 06/07/1980.

Geralmente se considera Lucky Jim (1954), de


Kingsley Amis, como o primeiro romance angry. Jim
um anti-heri, prottipo dos, que aparecero em muitos
dos romances dos "jovens irados". Sintomaticamente,
um professor que - como outros profissionais da poca
- v frustrados seus desejos de ascenso social. Para
escapar do sistema que o bloqueia, depois de perceber que
seus ataques contra ele so inteis, Jim opta pelo casamento com uma jovem rica.
Talvez o mais sincero dos romances angry seja Saturday Night and Sunday Morning (1958), de Alan Sillitoe.
Nele, pelo menos, temos uma viso objetiva do proletariado ingls, na figura de Arthur Seaton. Mais que os
jovens de classe mdia dos romances j mencionados,
Seaton sofre com as injustias sociais do ps-guerra.
As investidas dos "irados" contra o establishment
encontraram no teatro um veculo mais imediato de expresso. O nico teatrlogo angry de importncia ,
porm, John Osborne. Radical em seus ataques contra a
situao do ps-guerra, incitava seu pblico a "sentir
agora e pensar, depois". Sua intensa expresso dramtica
pode ser encontrada j em sua primeira pea, Look Back
in Anger (1956), com seu atormentado Jimmy Porter,
vtima das transformaes por que passava a sociedade
inglesa. Em peas posteriores, como Luther (1961) ou
A Patriot for Me, Osborne deixa de lado parte de sua ira
contra as causas da problemtica econmico-social e dedica-se mais aos conflitos de carter pessoal, como a solido ou a coerncia ideolgica, j se afastando, portanto,
do teatro tipicamente angry.
Mais do que no teatro ou no romance,'na poesia os
"jovens irados" propunham a volta s formas tradicionais
e linguagem despojada. Aqui se destaca apenas Philip
Larkin, com seu The Less Deceived (1955), volume de
poemas em que o autor, coerente com as posies dos
"irados", denuncia os perigos do engajamento poltico.

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87

Nem s de ira vive o romance

O grupo dos "jovens irados" - ou O Movimento,


como tambm foi conhecido - no chegou a ser duradouro. Aos poucos, a situao da sociedade inglesa que
eles tanto criticavam foi se atenuando. Sua limitao temtica s poderia, portanto, acabar por ser contestada. Sua
averso pelo engajamento poltico e seu desprezo pelo experimentalismo tambm encontrariam oposies. O mundo
complexo de nosso tempo no poderia, igualmente, permitir que a literatura inglesa se impusesse limites. No
podemos afirmar, alis, que a literatura dos angry tenha
dominado totalmente a cena do ps-guerra. Convivendo
com eles, muitos j ignoravam suas posturas, conscientes
disso ou no. Esses artistas ou continuam na direo que
a literatura tomara antes da guerra, ou apontam-lhe novos
rumos.
Entre os romancistas que escreveram antes, durante
e depois da produo dos "jovens irados", destaquemos
Evelyn Waugh. Seus primeiros romances - Decline and
Fall (1928), ou A Handful of Dust (1934) - mostram,
com humor irnico, um mundo centrado no individualismo
e na indiferena. Esse humor se acentua em romances
posteriores, como Men at Arms (1952), Officers and
Gentlemen ( 1955 ) e Unconditional Surrender ( 1961) .
Neles, Waugh satiriza a belicosidade que tanto tem caracterizado o mundo contemporneo, sem desintegrar a forma
tradicional da narrativa, mas abordando temas que O
Movimento recusava.
Igualmente ativo j antes da Segunda Guerra, Graham
Greene um dos mais fecundos entre os romancistas ingleses. Ainda produtivo em nossos dias, Greene tem conhecido um enorme sucesso de pblico, o que lhe tem valido
alguns ataques da crtica.
Ignorando o experimentalismo, desde seu primeiro
romance - The Man Within (1929) -, Greene, num

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I

estilo direto e simples, aliado a inesgotvel criatividade


ficcional, tem denunciado todas as opresses e injustias
a q u s o homem contemporneo est sujeito. Catlico,
para ele a grande tragdia humana "a distncia entre o
que o homem deseja e o que, graas as suas limitaes
pessoais, consegue alcanar".
Assim, The Heart o f the Matter ( 1948) ' possivelmente seu romance mais representativo da busca da graa
e da salvao pelo heri anti-romntico. Essa temtica,
porm, j aparecera em Brighton Rock (1938), ou em The
Power and the Glory (1940), voltando a surgir em The
End of the Affair (1951).
Sem essa preocupao do resgate d o indivduo pela
f, so The Quiet American (1955) e Our Man in Havana
(1958). O primeiro romance aenuncia os rumos que tomaria a interveno imperialista dos norte-americanos no
Vietn. O segundo uma hilariante stira guerra fria
dos anos cinqenta.
Greene tem sido sempre indicado para o Prmio
Nobel, mas at agora no o recebeu. Em 1983 foi preterido por William Golding, romancista em que alguns vem
uma consciente reao a limitada temtica dos "jovens
irados". Em seu primeiro romance - Lord of the Flies
(1954) - Golding inicia suas incurses pela violncia e
irracionalidade do homem. Num estilo que no chega a
ser exatamente experimentalista, mas que simblico e,
em certa medida, metafsico, o romancista vai destruindo
a mscara de civilidade que o homem deste sculo orgulhosamente ostenta. essa a temtica que encontraremos
em seus outros romances - The Inheritors ( l955), Free
Fall (1959) e The Spire (1964).
Tambm investigadora da natureza humana Iris
Murdoch. Seu primeiro romance - Under the Net
(1954) - ainda mantm certas ligaes com os "jovens
irados". Posteriormente, influenciada pelo existencialismo
de Sartre - Murdoch tambm filsofa -, volta-se mais

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'11

para os conflitos subjetivos, desfazendo-se do humor irnico da primeira obra. Romances como The Sand Castle
(1957) e A Severed Head (1961) tratam dos conflitos
que surgem das frustradas tentativas de relacionamento
entre as pessoas, especialmente atravs do amor.
Se Murdoch tem ignorado o engajamento poltico,
o mesmo no tem feito Doris Lessing. Nascida na Rodsia - atual Zimbabwe -, a romancista tem entre seus
temas o racismo. De tendncias socialistas, j une esse3
temas em seus primeiros romances, como a trilogia Children of Violence, iniciada em 1952. Lessing tambm tem-se preocupado com a posio da mulher em nossa sociedade, em romances como The Golden Notebook (1962)
ou The Summer Before the Dark (1973).
Figura das mais importantes da literatura inglesa de
hoje, Doris Lessing tem-se mostrado uma ficcionista fecunda, tendo mesmo excursionado pela fico cientfica,
na srie Canopus in Argos: Archives, iniciada em 1979,
revigorando um gnero que pouco produziu desde H. G.
Wells.
A preocupao pelos temas sociais tambm tem encontrado lugar na obra de Anthony Burgess. Seus romances The Enemy in the Blanket (1958) e Beds in rhe East
tratam dos desastrosos fins do imprio britnico. Sua obra
mais perturbadora e importante , porm, A Clockiz~ork
Orange (1961 ), uma antiutopia, em que Burgess tece consideraes a respeito da natureza da liberdade humana.
Vistos os principais ficcionistas que ainda dominam
a cena do romance ingls contemporneo, vale observar
que, em quase todos eles, o gnero tem pouco se aventurado pelo experimentalismo formal, o que levou um crtico como Frederick R. Karl a afirmar que "o romance
contemporneo deixou de ser moderno" *.

* KARL, Frederick R. Tire Contemporary English Novel.


York, The Noon Day Press, 1973. p. 12.

New

90

Teatro e poesia no mundo novo

J o teatro tem conhecido os mais diversos rumos.


Deles, destaquemos o teatro do absurdo, cujo maior representante Samuel Beckett. Sua pea mais conhecida
Waiting for Godot ( 1953 ), uma das mais contundentes
anlises da condio humana de nosso tempo. Dois mendigos, Vladimir e Etragon, simbolizando o homem posto
a margem da sociedade e tambm a solido e o desencanto pela vida, inutilmente esperam pelo misterioso Godot
- que nunca chega - numa metfora ao desespero do
homem contemporneo, em sua tambm intil espera por
algo que lhe d sentido a vida.
Tambm ao teatro do absurdo pertence Harold Pinter.
Em peas como The Caretaker (1960), The Collection
(1962) ou Old Tinies ( 1971 ), Pinter tem abordado alguns
dos mais significativos dilemas de nossos tempos, tais
como a alienao, o isolamento e a falta de comunicao
efetiva entre as pessoas.
O engajamento poltico - to ignorado pelos angry
- volta a aparecer no teatro ingls contemporneo, principalmente atravs de Arnold Wesker. Empregando o naturalismo e trazendo o elemento popular ao palco, Wesker
criou Chicken Soup with Barley (1958), cuja temtica
a luta de classes. The Kitchen (1961) uma anlise cruel
dos males provocados pelo capitalismo.
Mas o teatro ingls tem conhecido tambm a influncia de Bertolt Brecht, com seu teatro pico e seu convite
a que a platia participe da pea. Entre os autores desta
linha, destaquemos Robert Bolt, com A Man for A11 Seasons (1960), em qu discute o problema da integridade e
da coerncia ideolgica, na figura histrica de Thomas
More.
Peter Shaffer tem seu melhor teatro pico representado por The Royal Hunt o f the Sun ( 1965), em que discute as incompreenses resultantes do contato entre valo-

res culturais diferentes. Os conflitos psicolgicos, to caractersticos de nosso tempo, esto presentes em seu Equus
(1962).
Com todas essas diferentes direes, o teatro goza,
hoje, na Inglaterra, de uma imensa popularidade, s comparvel, possivelmente, que conheceu na poca elisabetana.
Menor fora criativa que o romance ou o teatro tem
mostrado a poesia inglesa contempornea. certo que,
aps a produo dos "irados", a poesia tem conhecido as
mais diversas manifestaes, como a continuao da tradio romntica com Dylan Thomas, ou as experincias
concretistas d o escocs Jan Hamilton Finlay. Mas, entre os
poetas contemporneos, destaquemos apenas Ted Hughes.
Sem se prender a nenhuma linha esttica especfica, Hughes
tem produzido uma poesia que bem reflete a angstia que
o homem de hoje bem conhece. Seu poema mais famoso
Crow '( 1970), em que rejeita os valores de nossa civilizao e enfatiza a irracionalidade e a violncia, a ns to
familiares.
Assim, leitor, chegamos ao trmino de nossa viagem
pela literatura inglesa. Como voc bem pde ver, de
enorme importncia foi a contribuio dos britnicos a
literatura ocidental. E essa contribuio prossegue. Com
toda a certeza, a literatura inglesa ainda produzir figuras que se alinharo a ~ h a u c e r , Shakespeare, Dickens,
Joyce e outros. Hoje, ela vai, entre outras coisas, refletindo, discutindo e analisando as agruras deste nosso admirvel mundo novo. Cruelmente novo.

Vocabulrio critico

Calvinista: relativo ao calvinismo, sistema teolgico da


Reforma protestante, idealizado por Calvino (1509-1564). Para o calvinismo, a acumulao d o capital,
principalmente atravs do trabalhg, uma forma de se
honrar a Deus.
Concretista: relativo ao concretismo, movimento artstico
que, na literatura e nas artes plsticas, tenta a realizao da imagem, sem partir do modelo natural, valendo-se de elementos principalmente visuais e tteis.
Edipiano: referente ao complexo de dipo, descrito por
Freud como a atrao fsica d o filho pela me e bloqueada pelo consciente.
Elegia: para os antigos gregos, significava "canto plangente". Da, em literatura, designar um poema lrico de
carter triste e geralmente lamentoso.
pico: diz-se do poema que trata das relaes do eu potico com o mundo exterior, em oposio a "lrico", que
se refere as relaes do indivduo com o seu interior.
Assim, o poema pico costumeiramente trata dos feitos
e aventuras de heris.
Guerra das Duas Rosas: guerra civil entre as casas de
Lancaster e York, cujos emblemas eram, respectivamerimte,u ma rosa vermelha e uma branca. Termina em

93

1485, com a vitria de Henrique VII, da casa de York,


rei ingls que inicia a dinastia Tudor.
Guerra dos Boeres (1899 a 1902): conflito em que os
ingleses incorporaram o Sul da frica a seu imprio,
vencendo os beres, fazendeiros de origem holandesa.
A guerra foi impopular na Europa 'e na prpria Inglaterra.
Hedonista: referente ao hedonismo, doutrina tica que
apregoa ser o prazer individual e imediato o nico bem
possvel.
Lake District (Distrito dos Lagos) : regio fronteiria entre
a Inglaterra e a Esccia, famosa pela beleza de seus
lagos e montanhas.
Mal-du-sicle: expresso francesa significando "mal do
'sculo". Em literatura, designa o desencanto pelo mun-.
do e a atrao pela morte, caractersticos de alguns
poetas romnticos.
Neoplatonismo: renovao da filosofia do grego Plato
(427?-347? a.C.). A essncia da teoria platnica que
sempre renasce atravs da histria que a realidade
est na idia, no conceito dessa prpria realidade, jamais na coisa em si. O Neoplatonismo busca a perfeio da cincia e das artes.
Odissia: poema pico do grego Homero, em que se narram as aventuras de Odisseu ou Ulisses.
Picaresco: diz-se do gnero literrio de origem espanhola
,que tem como protagonista o pcaro, personagem ardiloso que vive de expedientes.
Revoluo Gloriosa ( 1688-1689) : marca o fim do absolutismo real na Inglaterra, com a ascenso de Maria I1
e Guilherme 111 ao trono. A partir da, o poder ser
efetivamente exercido pelo parlamento ingls.

94
I

Romanesco: narrativa em que se contam as aventuras e


amores de heris vivendo num mundo maravilhoso.
Preferimos esta expresso a "romance", a fim de evitar
confuso entre dois gneros literrios diversos.
Teatro do absurdo: teatro experimentalista do sculo XX,
que destri a linguagem e a estmturao lgica tradicionais.

Teatro pico de Brecht: teatro proposto pelo dramaturgo


alemo Bertolt Brecht (1899-1956). Esse teatro caracteriza-se por despertar no espectador o questionamento
da realidade social, atravs do Verfremdungseffekt
(efeito de estranhamento ou distanciamento) , tanto a
nvel do contedo da pea, quanto a nvel cnico.

11
I

~
I

Teatro de Ibsen: teatro cuja caracterstica a predominncia de traos realistas. Sua influncia alcanou quase
toda a Europa. Proposto por Henrick Ibsen, dramaturgo noruegus que viveu de 1828 a 1906.

I
\

I !
I

Bibliografia comentada

AIIICAMS,
M. H., ed. The Norton Anthology o f English
1,irerature. New York, W. W. Norton, 1975.
Bons ensaios introdutrios sobre cada perodo, seguidos
rlc antologia dos principais autores.
AI I . E N , Walter. The English Novel. London, Phcenix
IJouse, 1963.
Excelente estudo do romance ingls desde o sculo
XVIII at meados do sculo XX.
I~ALIGH,
Albert C., ed. A Literary History o f England.
I,ondon, Routledge & Kegan Paul, 1975. v. 1-4.
Sbrie de ensaios sobre autores e perodos, dando uma
vis20 bastante completa e crtica da literatura inglesa.
I l I .AMIRES,
Harry. A Short History o f English Literatwe.

I,ondon, Methuen, 1974.


I';iiiorama geral, em que destacaramos o estudo sobre
C'liaucer.

I {iIICGESS,
Anthony. English Literature. London, Longiiirin, 1975.
Com conceitos claros, descreve a evoluo da literatura
iiiglcsa at nossos dias, embora seus captulos sobre o
sCculo XX deixem a desejar.

I)AI(.IIES,
David. A Critica1 History of English Literature.
I

I,oiidon, Secker & Warburg, 1960. 2 v.

96

Viso crtica, com excelentes estudos sobre o desenvolvimento do romance ingls.


FORD,Boris, ed. The Pelican Guide to English Literature.
Harmondsworth, Middlesex, England, Penguin Books,
1974. 7 v.
Cada volume focaliza uma 'poea, com destaque para o
panorama social e artigos especficos sobre grandes autores. Veja especialmente o segundo volume, dedicado
a exa de Shakespeare.,
HARRISON,
G. B. Introducing Shakespeare. Harmondsworth, Middlesex, England, Penguin Books, 1973.
tima introduo a poca e a obra de Shakespeare.
LEAVIS,R. R. New Beurings in English Poetry. Harmondsworth, Middlesex, England, Penguin Books, 1979.
Panorama da poesia inglesa de 1920 a 1950. Chama
a ateno para a relao entre a poesia e a situao
da sociedade inglesa aps a Primeira Guerra Mundial.
SAMPSON,George. The Coricise Carnbridge History o f
E~zglish Literature. Cambridge, Cambridge University
Press, 1970.
Viso concisa de todos os perodos. Cada captulo
remete ao volume da The Cambridge History of Eriglish
Literature (13 v.). Destaque para o teatro ingls.
SENA,Jorge de. A Literatura Inglefa. So Paulo, Cultrix,
1963.
Panorama completo, sem prescindir da viso crtica.
Biografias dos maiores autores. Um excelente guia.

&a6a6&rizt~&dma

Civilizaco

Esttica

Histria

Literatura

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Comunicaces Direito Educaco
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Poltica Psicologia Sociologia
ISBN 85 08 00651 9