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Revista FSA, Teresina, v. 10, n. 2, art. 14, pp. 246-266, Abr./Jun. 2013
ISSN Impresso: 1806-6356 ISSN Eletrnico: 2317-2983
http://dx.doi.org/10.12819/2013.10.2.14

O DEBATE EM TORNO DA NATUREZA DA LINGUAGEM: RETOMANDO O


CONTRASTE DAS PERSPECTIVAS DE SAPIR E DE CHOMSKY

THE DEBATE AROUND THE NATURE OF LANGUAGE: RECALLING THE


CONTRAST BETWEEN CHOMSKY AND SAPIR

Morgana Fabiola Cambrussi*


Doutora em Lingustica/Universidade Federal de Santa Catarina
Professora da Universidade Federal da Fronteira Sul
E-mail: morganacambrussi@yahoo.com.br
Chapec, Santa Catarina, Brasil

Daiana do Amaral Jeremias


Mestranda em Estudos Lingusticos/Universidade Federal da Fronteira Sul
E-mail: daianaah@hotmail.com
Chapec, Santa Catarina, Brasil

*Endereo: Morgana Fabiola Cambrussi


Universidade Federal da Fronteira Sul, Curso de Letras. Rua Canrios da Terra, s/n. Seminrio, CEP: 89.813140, Chapec/SC, Brasil.

Editora-chefe: Dra. Marlene Arajo de Carvalho


Artigo recebido em 23/02/2013. ltima verso recebida em 16/03/2013. Aprovado em 17/03/2013.
Avaliado pelo sistema Triple Review: a) Desk Review pela Editora-Chefe; e b) Double Blind
Review (avaliao cega por dois avaliadores da rea).

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M. F. Cambrussi, D. do A. Jeremias

RESUMO
Neste artigo, so debatidas as premissas centrais de duas fortes correntes americanas de
investigao lingustica, uma de base culturalista e outra de base biolgica. O objetivo no
elencar um conjunto de elementos distintivos entre escolas do pensamento lingustico, mas
argumentar que existem aproximaes possveis, a partir de um esforo interpretativo das
teorias lingusticas e da prpria histria de constituio da cincia lingustica. Ento, este
texto produz uma reflexo distinta daquela comumente encontrada em manuais de lingustica
ao apresentar uma viso de continuidade, e no de ruptura, entre perspectivas concorrentes de
investigao lingustica.
Palavras-chave: correntes do pensamento lingustico; culturalismo; inatismo.
ABSTRACT
In this article we discussed the central premises of two strong currents of American linguistic
research one with a cultural approach and other with a biological approach. The goal is not to
list a set of distinctive aspects about language schools but to argue that there are common
approaches. This view came from an interpretative work of linguistic theories and the inherent
history of linguistic science formation. So this text produces a distinct reflection of that
commonly found in textbooks of linguistics because we present a vision of continuity and not
rupture between contrary perspectives of linguistic research.
Keywords: language schools; culturalism; innateness.

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O DEBATE EM TORNO DA NATUREZA DA LINGUAGEM

INTRODUO

Desde o reconhecimento da lingustica como cincia at os dias atuais, o seu domnio


se estendeu sobre tantos aspectos da linguagem humana que, se fizssemos um balano dos
problemas que a cincia da linguagem aborda, provavelmente assumiria as propores de uma
obra gigantesca e pouco integrada entre alguns de seus captulos ou se limitaria a uma
enumerao de trabalhos, em que apenas um resumo de cada problemtica exigiria pginas e
pginas e, possivelmente, ainda faltaria o essencial (BENVENISTE, 2005).
Abordaremos, neste artigo, um contraste de perspectivas que engrossa o contrapondo
da investigao lingustica: as vises americanas do estruturalismo culturalista de Edward
Sapir e da abordagem biolgica de Noam Chomsky. Nesse exerccio de pensar as duas vises
da linguagem, costumeiramente apartadas, faremos apontamentos que podem sugerir alguma
continuidade na sucesso das escolas de investigao lingustica ponto em que a prtica,
muito reforada em manuais de introduo, orienta o destaque para a ruptura e o
distanciamento de abordagens.

O CENRIO DO DEBATE

A lingustica indianista, como j discutido amplamente, teve espao central no


estruturalismo norte-americano. Sapir dedicou-se principalmente ao estudo e descrio das
lnguas indgenas norte-americanas, analisando a forma lingustica em contraste com aspetos
do ambiente, em especial a cultura, o comportamento, a organizao social, a natureza, e
elencando padres intrnsecos da organizao interna da lngua. Coerente com o pensamento
formalista, Sapir via a [...] linguagem como uma forma autossuficiente que fornece ao
pensamento e cultura humanos seus canais expressivos adaptando ambos a ela [...].
(CAMARA, 1975, p.206). Esses canais expressivos, que respondem pela ligao que se faz
entre pensamento e linguagem, e a influncia da cultura e do meio ambiente no
desenvolvimento das lnguas naturais dentro da teoria sapiriana da linguagem e do
pensamento so pontos-cerne de interesse deste trabalho.
Uma abordagem biolgica, diferentemente, ajusta a lupa da investigao da linguagem
de acordo com a assuno de que ela se define por ser parte de outra natureza, a natureza
humana, e conceitua a linguagem como uma faculdade da mente e inerente ao homem. Assim,
o ser humano possuiria uma gramtica universal, como dotao da espcie, regida por
princpios invariantes, que se aplicam e se podem verificar em todas as lnguas, e parmetros,
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cujos valores binrios variam de lngua para lngua e respondem pelas diferenas entre
lnguas. Por esse modo de pensar a linguagem, a pergunta central no como funciona essa
lngua que est fora dos indivduos e por eles utilizada como parte ou como expresso de
sua cultura, mas o que a externalizao lingustica, empiricamente observvel, pode nos
revelar sobre a lngua que est dentro da mente dos indivduos, que parte da faculdade
humana e que no se pode observar diretamente.
Esse cenrio j responde pela postura de confrontao entre as duas abordagens
cientficas da linguagem e suficiente para que as dissonncias possam ser situadas. Um dos
pontos elegveis do debate a tese proposta por Sapir acerca da determinao do pensamento
pela linguagem, afirmao que para Chomsky infundada, j que o pensamento outra
propriedade da mente e, portanto, independente da linguagem. Outro ponto de divergncia
elegvel reside na afirmao de Sapir acerca da influncia do meio ambiente fsico e social no
processamento da linguagem; Chomsky ignora em sua teorizao sobre a competncia
lingustica esses fatores externos, priorizando as capacidades biolgicas internas.
O INTERNO E O EXTERNO A LINGUAGEM E O HOMEM

Esse intenso enfrentamento filosfico, epistemolgico, metodolgico constitutivo da


cincia lingustica no ficou guardado no sculo passado, pelo contrrio, at os dias atuais traz
luz problemticas pouco clarificadas nas pesquisas lingusticas e enquadramentos (se
necessrios) difceis de serem produzidos. Uma diviso, grosso modo, permitiria a
classificao dos estudos lingusticos entre aqueles que consideram a linguagem pelo eixo
biolgico e aqueles que a consideram pelo eixo social ou histrico. Porm, produzir esse tipo
de classificao no responde nem pergunta lugar-comum o que a lingustica, quanto
menos poderia nos fazer compreender como ela se organiza.
Pensar pelo eixo biolgico j no prerrogativa gerativista, mas orientao de uma
srie de trabalhos que, inscritos sob o rtulo de lingustica cognitiva ou cognitivista, recobrem
da semntica sintaxe, passando pela pragmtica e por aspectos sociais, de funcionamento da
linguagem. Pensar pelo eixo social e histrico tampouco restringe as possibilidades de
abordagem, j que do culturalismo estruturalista ao assujeitamento discursivo existe a
previso de um componente externo ao homem, qui prpria linguagem, socialmente e
historicamente construdo, que se pode localizar na linguagem, em sua forma opaca. So
enquadramentos difceis de serem produzidos, pois esto sempre sujeitos contestao.

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O DEBATE EM TORNO DA NATUREZA DA LINGUAGEM

Sapir, a linguagem e o pensamento

Com certeza Sapir foi um dos principais linguistas e antroplogos americanos de seu
tempo. reconhecido como um dos fundadores da etnolingustica, que estuda a relao entre
linguagem e cultura, e tambm como um dos principais acadmicos envolvidos no
desenvolvimento da escola americana de lingustica estrutural. Tendo estudado originalmente
para se tornar linguista e passando gradualmente para a antropologia, seus interesses eram
amplos, incluindo contribuies para a lingustica amerndia, lingustica indo-europeia,
contribuies antropolgicas para a etnologia, teoria da cultura e psicologia cultural.
O livro A linguagem: introduo ao estudo da fala foi uma das maiores contribuies
de Sapir para a escola lingustica norte americana. Nele, Sapir declarava que alguns cientistas
consideravam a lngua como um aspecto trivial do nosso cotidiano, isso significava que para
ns seres humanos, a lngua era uma funo to natural quanto andar, dormir, respirar, entre
outros. Contudo, sustentava que a impresso que temos dessa trivialidade no passa de mera
iluso, pois o processo de aquisio da linguagem algo muito mais complexo que as aes
citadas acima. Segundo ele, uma criana em si mesma j carrega um conjunto complexo de
fatores, o qual ele prprio denominou de hereditariedade biolgica. Isso implicava que a
criana fosse tomada como individualmente apta para o desempenho das funes da lngua,
pois essa caracterstica biolgica seria, conforme o autor, inerente ao homem.
No que tange linguagem Sapir (1954) segue o pressuposto de que ato de falar algo
j predestinado ao homem. Contudo, deve-se considerar que o ser humano um produto de
uma sociedade heterognea, acarretando como consequncia particularidades especficas das
tradies das comunidades onde exposto e criado. Desse modo, falar uma ao humana
que sensvel s variaes. Essa variao ser determinada pelo grupo social ao qual o
indivduo pertence, sem uma limitao prevista ou possvel de predio, visto que um
produto do uso social e herdada historicamente pelas comunidades de fala essa variao
inerente linguagem , ao mesmo tempo, alimento e produto da cultura.
Quanto linguagem, Sapir (1954, p.22) define-a como:
[...] um mtodo puramente humano e no-instintivo de comunicao de ideias,
emoes e desejos por meio de um sistema de smbolos voluntariamente produzidos.
Entre eles, avultam primacialmente os smbolos auditivos, emitidos pelos chamados
rgo da fala. No h uma base discernvel de instinto na fala humana considerada
como tal, embora muitas expresses instintivas e a prpria natureza ambiente sirvam
de estmulo ao desenvolvimento de certos elementos lingusticos, e embora muitas
tendncias instintivas, motrizes e outras e outras, ofeream um teor ou molde
predeterminado expresso lingustica. Comunicaes, humana ou animais [...]

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decorrentes dos gritos involuntrios instintivos no constituem, a nosso ver, fatos de


linguagem.

Por essa definio, possvel deduzir que a linguagem em Sapir (1954) no


apresentada como possuidora de uma localizao definida na mente-crebro, biolgica ao
ponto de estar contida em um rgo, o rgo da linguagem. Pelo contrrio, para Sapir, a
linguagem um construto simblico dos elementos empricos e fisiolgicos. Mas Sapir
pressups certa localizao interna da linguagem, decorrente da prpria hereditariedade
biolgica que acompanha o desenvolvimento da linguagem e que acaba por estruturar outros
aspectos pertinentes atividade humana, como a organizao social, intelectual, cultural.
A partir desse pressuposto, Sapir introduz a ligao de dependncia entre a linguagem
e o pensamento, principalmente no que se refere possibilidade negativa da existncia do
pensamento sem a linguagem. Para esse culturalista, a linguagem origina o pensamento.
Contudo, o autor tambm ressalta que nem sempre a linguagem vai indicar a presena do
pensamento, pois cada conceito tem como smbolo um elemento lingustico e quando
praticamos o ato de fala, essa prtica pode ser interpretada como a apresentao de
determinadas relaes estabelecidas entre esses conceitos. (SAPIR, 1954, p.26). Como
exemplo, Sapir cita a palavra casa, que um elemento lingustico cujo conceito apenas
uma cpsula de pensamento, que contm milhares de experincias distintas e a capacidade de
comportar muitas outras.
Para que a linguagem seja de fato desenvolvida necessrio percorrer um caminho
que perpasse uma srie de atributos psquicos, estabelecendo uma jornada do estado mental ao
raciocnio. Com isso, podemos definir o pensamento como o nvel mais alto do potencial da
fala, pois ele obtido atravs do caminho psquico percorrido pela linguagem e tambm pela
plenitude dos elementos do discurso. Indo um pouco mais alm, a linguagem pode ser
considerada exterior ao pensamento como uma expresso simblica generalizada (ibidem,
p.26).
Embora o autor apresente um trajeto que estabelece ligaes de dependncia da
linguagem para a formao do pensamento, ele acredita que o pensamento possvel sem a
linguagem, mas considera que isso no nada simples (ibidem, p.27). Assim, admitindo essa
dificuldade, Sapir corrobora a tese da dependncia da linguagem para a projeo do
pensamento, partindo do pressuposto de que a linguagem um instrumento aplicado e o
pensamento uma interpretao desse instrumento, o que torna, para ele, inconcebvel o
pensamento sem a linguagem justamente porque um s se origina e se desenvolve pelo

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outro. Sendo assim, se o pensamento a interpretao do contedo lingustico, a matria do


pensamento somente existir se houver material lingustico.
Para Sapir uma iluso pensar que o pensamento independente da linguagem e essa
iluso produzida por determinado grupo de fatores:
O mais simples deles a incapacidade de distinguir entre a evocao das imagens e
o pensamento. incontestvel que to depressa tentamos por uma imagem em
relao consciente com outra, sentimo-nos arrastados para um curso silencioso de
palavras. Pode ser que o pensamento seja um domnio natural, separado do domnio
artificial da fala, mas a fala parece ser a nica estrada conhecida que nos conduz a
ele [...] Outra fonte ainda mais frequente de impresso ilusria de que a linguagem
pode ser posta de lado no ato de pensar, a incapacidade que geralmente se tem, de
compreender que a linguagem no se confunde com o seu simbolismo auditivo [...]
O simbolismo auditivo pode ser substitudo, ponto por ponto por um simbolismo
motor ou visual, ou pode ainda ser substitudo por outros tipos, mais sutis e fugidios,
de transferncia, que j no so fceis de definir. (SAPIR, 1954, p.28).

O surgimento do pensamento se d pelo uso consensual da linguagem, dessa maneira,


ele no segue um caminho independente, sua trajetria dependente da juno destas duas
propriedades: a de pensar e a de se comunicar utilizando material lingustico. A cada smbolo
lingustico reproduzimos um conceito mental e sua compreenso e aplicao (uso) no mundo.
Assim sendo, para Sapir, o pensamento nada mais que o produto do instrumento da
faculdade da linguagem, e esta trabalha inconscientemente dentro das propriedades cerebrais,
fazendo com que o pensamento desenvolva competncias de aperfeioamento da linguagem,
ou seja, a linguagem cria o pensamento e este aperfeioa a linguagem, estabelecendo um
processo de interao complexo.
Posterior ao desenvolvimento dessa tese, o contato entre Sapir e Benjamin Lee Whorf
no que tange pesquisa das lnguas amerndias e relao entre o pensamento e a linguagem
acabou por originar a hiptese Sapir-Whorf. Essa hiptese, radicalizando o pensamento de
Sapir, defende a ideia de que a linguagem determina completamente o modo como pensamos.
Diferentes manifestaes de linguagem conduzem a diferenas de pensamento e de
experincia: cada lngua incorpora uma viso de mundo, de modo que falantes de lnguas
diferentes chegam a percepes de mundo diferentes.
Whorf corroborou essa tese a partir da pesquisa desenvolvida poca com a
comunidade indgena hopi. Analisando as estruturas gramaticais da lngua hopi, percebeu-se
de que elas no apresentavam codificaes para a passagem de tempo e, na inferncia verbal e
locativa, o tempo desaparecia enquanto o espao sofria alteraes. Com isso, Whorf sustentou
uma ideia de autossuficincia para a lngua hopi, j que ela seria capaz de codificar e
descrever operatria e pragmaticamente todos os fenmenos do universo. A partir dessa
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afirmao, o linguista refutou a possibilidade do pensamento para os hopi conter a noo de


percepo do tempo que passa:
Mesmo que seja possvel conceber um nmero ilimitado de geometrias no
euclidianas que do uma descrio do universo, igualmente validas, que no contm
os contrastes que nos so familiares de tempo e de espao. A teoria da relatividade
na fsica moderna uma descrio da mesma ordem, concebida em termos
matemticos, e a "viso do mundo" Hopi uma outra, inteiramente diferente, no
matemtica e lingustica. (WHORF, 1969, p.8. Traduo livre.)1.

Whorf atribua ao pensamento o status de um ato complexo e essa complexidade s


poderia ser explicada atravs da linguagem, pois so as leis estruturais da linguagem que
desmistificam as formas do pensamento humano. Cada indivduo produziria um ato de
linguagem utilizando estruturas gramaticais correspondentes a sistematizaes de sua prpria
lngua; essas sistematizaes so complexas, mas imperceptveis, e modelariam o ato do
pensamento. Tais caractersticas particulares somente seriam evidenciadas quando
comparadas a outras lnguas, principalmente aquelas que no pertencem mesma famlia
lingustica.
O pensamento humano se manifestaria, ento, como uma propriedade das lnguas.
Cada lngua seria dotada de um amplo sistema de estruturas, que a diferencia das outras e que
se compe por um ordenamento cultural de formas e de categorias que permitem ao indivduo
comunicar-se e analisar conscientemente os tipos de relaes humanas estabelecidos entre os
grupos culturais. (WHORF, 1969, 186-7).

Lxico, fontica, morfologia e sintaxe: a possvel influncia do meio ambiente


Na coleo de ensaios Lingustica como cincia, Edward Sapir retoma a questo da
cultura e da lngua como elementos parcialmente influenciados pelo ambiente. A influncia
ambiental somente detectada atravs de um trao lingustico coletivo de um grupo
estabelecido socialmente. Para exemplificar essa possvel influncia do ambiente na lngua,
ele apresenta trs componentes gramaticais passveis dessas dimenses: lexical, fontico,
morfolgico e sinttico, a partir dos quais veremos como a lngua poderia refletir o quadro
fsico e social de uma determinada comunidade.

No original: De mme quil est possible de concevoir um nombre illimit de gomtries non euclidiennes qui
donnent une descriptions de lunivers, tout aussi valables, qui ne contiennent pas les contrastes qui nous sont
familiers de temps et despace. La thorie de la relativit dans la physique moderne est une description du mme
ordre, conue en termes mathmatiques, et la vision du monde Hopi en est une autre, entirement diffrente,
non mathmatique et linguistique. (WHORF, 1969, p.8).
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O contedo de uma lngua, ou lxico, o ponto no qual Sapir mais evidencia a


influncia ambiental, pois seria por ele e atravs dele que podemos compreender e objetivar,
em uma dada comunidade, os componentes fsicos, as ideias de mundo, os desejos, as
problemticas, as caractersticas culturais, entre outros aspectos. Partindo de suas pesquisas
com povos indgenas, o autor afirmou que esses povos no poderiam apresentar os mesmos
saberes de mundo que uma comunidade europeia, pois sua cultura no atingiu [...] um grau
de complexidade capaz de incluir interesses praticamente universais [...] (SAPIR, 1969,
p.46).
Um dos exemplos apresentados por ele o lxico da lngua da tribo costeira Nutka.
Uma vez que a tribo vive da pesca, o seu principal sustento, os falantes de nutka atribuem
termos precisos para as diversas espcies de animais marinhos. Em funo do interesse desse
povo pela preciso da nomenclatura dos animais, ele designou coletivamente distines
correspondentes aos elementos ambientais que o cercam. Orientao contrria tambm
possvel, se determinado elemento ambiental for indiferente necessidade desse mesmo
grupo, menos especificaes lhe sero atribudas. Nessa condio, [...] no h limites
naturais para a variabilidade dos materiais lxicos na medida em que do expresso a
conceitos provenientes do mundo fsico [...]. O lxico, ou seja, o assunto de uma lngua,
destina-se em qualquer poca a funcionar como um conjunto de smbolos, referentes ao
quadro cultural do grupo. (ibidem, p.51).
Quanto ao sistema fontico, esse componente seria apenas parcialmente influenciado
pelo ambiente e, mesmo assim, essa posio poderia ser contestada. Como exemplo e
contraexemplo, Sapir apresenta sistemas fonolgicos de comunidades distintas. Um grupo que
vive em regies montanhosas no Cucaso, por exemplo, reproduziria com aspereza o seu
sistema fonolgico, teoricamente composto por traos de maior rispidez, isso seria ocasionado
devido adversa regio em que vivem. Contudo, o povo esquim, que vive em um ambiente
fsico ainda mais apropriado para essa mesma influncia, devido s rigorosas situaes
climticas e ambientais, apresentaria certa suavidade na composio dos traos fonolgicos de
seu sistema lingustico. Tal comparao induz Sapir a concluir a incerteza e improbabilidade
da influncia do meio ambiente no que tange ao componente fonolgico das lnguas, porm,
ele no descarta a existncia de semelhanas entre determinadas comunidades que apresentam
caractersticas ambientais anlogas (ibidem, 52-53).
A morfologia e a sintaxe, seguindo o mesmo vis, tambm no apresentariam
correlao entre suas formaes lingusticas e aspectos do meio ambiente. A morfologia
definida como um assunto constitudo de categorias mentais precisas, [...] de ordem lgica
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ou psicolgica, que recebem um tratamento gramatical, e de mtodos formais para expresslas [...](ibidem, p.55). Sapir reitera que as comunidades vizinhas podem se assemelhar entre
elas no que se refere s caractersticas morfolgicas sem necessariamente apresentar uma
influncia. Um exemplo disso o caso de reduplicao nas lnguas indgenas, mas neste
sentindo o que ocorre seria um [...] uso generalizado de um recurso formal apenas. (ibidem,
p.55).
Outro ponto a acrescentar que comunidades lingusticas vizinhas tambm podem
apresentar diferenas morfolgicas, mesmo compartilhando fortemente caractersticas do
ambiente fsico e social. Assim como a morfologia, a sintaxe tambm no apresentaria relao
estrita com o ambiente, pois, para a combinao das palavras em unidades maiores, possvel
verificar apenas o contedo da forma gramatical e como esta opera dentro de seu sistema
formal, sem dependncias oriundas de aspectos do ambiente fsico e social. Corroborando as
afirmaes acima, Sapir se v compelido a admitir:

Sentimo-nos, portanto, talvez relutantemente, forados a admitir que, com exceo


do reflexo do ambiente sobre o lxico de uma lngua, nada h na lngua em si mesma
que se prove estar em associao direta com o ambiente. o caso ento de nos
surpreendemos de que, sendo assim, v se encontrar nas vrias partes do mundo um
to grande nmero de sistemas fonticos e tipos de morfologia lingustica to
profundamente distintos. (SAPIR, 1969 p.59).

Com a influncia do ambiente no lxico de um grupo lingustico e cultural, a lngua


estaria parcialmente condicionada cultura e isso levaria a crer que exista entre elas um
paralelismo, pois o contedo lexical de uma lngua simbolizaria os elementos presentes em
uma cultura, determinando vises de mundo diferentes para cada grupo. No entanto, quanto
cultura, os smbolos lingusticos no sofrem tantas modificaes durante um perodo de tempo
devido transitoriedade do aspecto cultural. Isso se vale pelo carter conservador do sistema
gramatical que no permite facilmente reformulaes na estrutura formal. Desse modo, seria
impossvel [...] estabelecer uma relao causal entre lngua e cultura [...] o que acontece
com muitas sries de sequncias histricas, que em dado momento causalmente relacionadas,
tendem a divergir com o correr do tempo. (ibidem, p.62).

Chomsky, linguagem e mente

A pesquisa lingustica de Noam Chomsky concerne fala e estrutura biolgica a ela


associada: segundo Chomsky, a capacidade da fala est ligada a um tipo de dotao biolgica
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O DEBATE EM TORNO DA NATUREZA DA LINGUAGEM

inata da espcie. Essa concepo inaugurou e guiou o desenvolvimento de todo o programa de


investigao gerativista. Como uma consequncia das investigaes e do trabalho de
Chomsky, na corrente gerativista de investigao, o objeto de estudo da lingustica passa a ser
a faculdade da linguagem, uma estrutura mental postulada responsvel pela aquisio e pelo
desenvolvimento da linguagem. O objetivo central da investigao, nessa perspectiva,
estudar o estado inicial dessa faculdade e como reage diante da exposio do falante aos
dados lingusticos (HORSTEIN, 1998).
Dentro da teoria chomskyana, a linguagem considerada como um rgo biolgico de
incrveis propores. Segundo Chomsky, existe uma parte de nosso crebro que seria
dedicada organizao e estruturao do conhecimento lingustico refletido pela
competncia lingustica do falante, essa parte da mente/crebro tambm se constitui como
uma particularidade da espcie, que desempenha funes especficas (CHOMSKY, 2008).
Com esse postulado, surge tambm a ideia de complexidade do sistema em que atua a
mente/crebro, em que a linguagem, pelo menos na perspectiva gerativa, ocupa um lugar
central.
Essa complexidade da mente, para alm da sintaxe, pode ser ampliada at o ponto em
que se considerem os processos pelos quais h elaborao de configuraes de signos de
forma quantitativamente rica (CHIERCHIA, 2008), lexicalmente postos em interface com a
gramtica, pois se representa um sistema de rgos com partes especializadas para a resoluo
de problemas especializados e uma estrutura inata complexa, que muito bem pode responder
por questes de estrutura lexical, como a organizao dos eventos em classes de verbos
regularmente estruturadas. Questes como essa poderiam ser empiricamente verificadas,
como o caso de procedimentos em que bebs e crianas, quando expostos a testes,
demonstram uma compreenso precoce das categorias bsicas do mundo fsico e social,
dominando muitas informaes que nunca formam apresentadas a elas (PINKER, 1998). A
linguagem, ento, teria assento em um desses rgos complexos e de sistemas inatos.
Havendo uma faculdade da linguagem, Chomsky a relaciona com uma propriedade
elementar e biologicamente isolada, sendo natural e inata aos seres humanos. Desse modo,
cada indivduo da espcie possui naturalmente uma competncia para o desenvolvimento de
pelo menos uma lngua, ou seja, a estruturao da lngua algo que j est dado e no
apreendido, mas definido pelos dados lingusticos a que o falante exposto. De maneira
filosfica, o linguista cita a frase de David Hume, mo original da natureza, para
demonstrar que uma criana, por exemplo, no precisa apreender que existem sentenas de
palavras inteiras ao invs de sentenas de meias palavras, pois esse aspecto estrutural est
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assentado em seu potencial de linguagem e todo indivduo produzir sentenas complexas


com definio de forma e significado (CHOMSKY, 1998).
Para estabelecer uma teoria da proposta inatista da lngua, Chomsky postula a
existncia de uma gramtica universal, composta de princpios e parmetros, em que cada
lngua (e todas as diferentes lnguas) ser o resultado do estado inicial de um indivduo e do
curso da experincia que ele perpassa, garantindo-lhe a fixao de parmetros vlidos para a
lngua que adquire ou adquiriu. Alm desses elementos, mais uma dicotomia compe a teoria
inatista: a competncia lingustica, relacionada ao potencial gerador e ao conhecimento
lingustico que todos os falantes tm, e o desempenho lingustico, que varia de falante para
falante e est estritamente ligado ao uso e experincia de linguagem. Ainda, na competncia
lingustica, entra em funcionamento um dispositivo de aquisio da lngua que toma a
experincia como um input, fornecendo lngua as condies geradoras de output, tudo
estruturado e representado internamente na mente/crebro. Os dados de entrada e os dados
de sada esto ambos sujeitos a exame; podemos estudar o curso da experincia e as
propriedades das lnguas que so adquiridas. (ibidem, p.19).
Nos anos 50, junto revoluo cognitiva, a gramtica gerativa surge como um
importante fator de desenvolvimento das teorias lingusticas de base cognitiva, e a grande
contribuio pode ser, com efeito, marcada no deslocamento que se produz, nos estudos
lingusticos, ao se considerar as lnguas como produto de uma atividade biolgica evolutiva
natural da espcie e no como produto da cultura e das relaes ambientais, sociais e fsicas.
A perspectiva biologicizante v:
O comportamento e seus produtos no como o objeto de investigao, mas como
dados que podem fornecer evidncia sobre os mecanismos internos da mente e os
modos como esses mecanismos operam ao executar aes e interpretar a
experincia. As propriedades e padres que eram o foco de ateno na lingustica
estrutural encontram seu lugar, mas como fenmenos a serem explicados com
inmeros outros, em termos de mecanismos internos que geram expresses.
(CHOMSKY, 1998, p.21).

A teoria chomskyana busca trazer luz, de maneira descritiva, explicativa e preditiva,


os mecanismos internos que so utilizados no processamento das lnguas naturais, integrantes
do aparato de linguagem criativo e inerente ao homem. Essa busca terica e abstrata passa
pela realidade do magnfico evento operado nos anos iniciais de aquisio da linguagem,
em que crianas adquirem e produzem estruturas altamente complexas em curtos espaos de
tempo, tendo apenas uma exposio limitada aos dados de sua lngua materna. A questo que
perpassa o problema, muitas vezes caracterizado pelo argumento da pobreza de estmulo,
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explicar como os meios finitos so usados de maneira infinita na aquisio e no


processamento das lnguas naturais. Chomsky, buscando clarificar esse ponto, compara o
acidente da aquisio de uma lngua com o acidente do crescimento de rgos do corpo
humano, ou seja, [...] algo que acontece com a criana e no algo que a criana faz [...]
(ibidem, p.23).
Pinker, simpatizante da teoria gerativa, definia a gramtica universal tal como
postulada por Chomsky, como um exemplo de sistema combinatrio discreto. Para Pinker,
essa gramtica composta de um nmero finito de elementos discretos, ou seja, as palavras,
que so combinadas, formam estruturas maiores, neste caso as sentenas, com propriedades
distintas das de seus elementos. Nesse sistema combinatrio, h recursos para se gerar um
nmero ilimitado de combinaes distintas entre si (PINKER, 2004).
Com esse sistema combinatrio de dados em funcionamento, uma criana inspeciona
naturalmente hipteses de uma classe limitada de palavras e, a partir dessa inspeo,
especifica determinadas relaes de compatibilidade entre os dados. A apreenso deste
sistema combinatrio discreto faz com que a criana conhea e reconhea muitas informaes
[...] sobre fenmenos a que nunca esteve exposta e que no so semelhantes ou anlogos
em nenhum sentido bem definido queles a que esteve exposta. (CHOMSKY, 2009, p. 258).
Isso tudo parte ou resultado do aparelho de linguagem que a configura na mente, onde teria
seu espao de locao, estruturao e projeo.

Gramtica universal: fonologia, semntica e sintaxe

Inicialmente, necessrio assumir o postulado gerativo de que h uma gramtica


mental disponvel para toda espcie humana, abordada na seo anterior, que possui sistemas
de representao independentes de qualquer lngua particular. Mas na abordagem especfica
da gramtica das lnguas particulares, h certa organizao parametrizada e observvel, em
que A gramtica de uma lngua um sistema de regras que determina certo acoplamento de
som e significado (CHOMSKY, 2009 p. 208). Nela existe um componente gerador que a
sintaxe e dois componentes interpretativos que so a fonologia e a semntica. Esses
componentes da gramtica, entretanto, por mais que sugiram independncias para as lnguas
particulares, seriam fortemente regidos por elementos universais.
A fonologia universal, por exemplo, busca consolidar um alfabeto fonolgico
universal, amplo e baseado em um sistema de propriedades fontico-fonolgicas suficientes
para as diferentes lnguas e que estejam de acordo com aspectos como ponto e modo de
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articulao, regidos por um sistema de leis naturais ao trato vocal da espcie. Esse alfabeto
responsvel pela definio do conjunto dos possveis traos que so extrados de uma dada
lngua, partindo-se da observao dos dados fornecidos pelas lnguas particulares, e cuja
representao [...] deve fornecer toda a informao necessria para determinar como o sinal
pode ser produzido e deve, ao mesmo tempo, corresponder a um nvel refinado de
representao perceptiva (ibidem, p.202-3).
Os elementos primitivos dessa fonologia universal so os smbolos deste alfabeto
fontico-fonolgico, e neles esto includas as caractersticas fonolgicas distintas e
distintivas, como as propriedades de acento, sonorizao, frontalidade e posterioridade entre
tantos outros traos que, em conjunto, pretendem-se capazes de mapear o componente
fonolgico da gramtica que, muito provavelmente, o componente de maior carter fsico,
ainda que sejam produzidas, na realidade, abstratizaes dos elementos fonolgicos. (ibidem,
p.203).
Na teoria gerativa, o componente fonolgico da gramtica tem como papel converter
uma estrutura superficial ainda no fonolgica em uma estrutura fonolgica passvel de
interpretao. Essa converso operada pelo componente fonolgico atravs de uma
sequncia de regras aplicadas ciclicamente, de modo que sejam sempre reiteradas,
possibilitando a regularidade de sua aplicao e atribuio. Apesar da complexidade sugerida
para a estrutura fonolgica, as regras que a representam seriam simples e independentemente
motivadas (ibidem, p.219).
J o componente semntico, segundo na linha dos componentes de interpretao da
gramtica, aplicvel em um nvel profundo da representao, caracterizado com
obscurantismo, j que, para a proposta de investigao gerativista, esse componente no
fornece clareza quanto ao seu funcionamento e suas regras de aplicao, uma vez que as
relaes semnticas, segundo tais pressupostos de investigao lingustica, ainda no so
transparentes. Indo ainda mais longe, possvel remontar consideraes de partem at mesmo
da premissa de que a interpretao semntica de uma sentena determinada por princpios
universais que no dependem estritamente de aspectos de gramtica estruturveis no plano da
competncia lingustica, partindo de [...] conceitos compreendidos no enunciado e na
maneira como so relacionados gramaticalmente [...] (CHOMSKY, 2009 p. 202).
Ainda assim, necessrio ao modelo de gramtica prever o nvel de representao
semntica dentro da projeo postulada. Sobre esse aspecto, para a representao semntica
de uma sentena, demandado paralelismo entre suas partes e a possibilidade de verificar

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aspectos do componente semntico da gramtica em uma estrutura profunda, atribuindo a


esses aspectos sua devida configurao semntica. Sobre essa questo:
A estrutura profunda uma parentetizao rotulada de elementos portadores de
significado mnimos. As regras interpretativas aplicam-se ciclicamente,
determinando as interpretaes semnticas dos constituintes imediatos de X e a
relao gramatical representada nessa configurao de X e suas partes.
(CHOMSKY, 2009, p. 227).

O componente sinttico na gramtica gerativa o que determina o potencial gerador e


combinatrio da proposta de representao do conhecimento lingustico. Em uma formulao
j exaustivamente referida, pelo componente sinttico que se determina como um conjunto
finito de regras geradoras se combina para formar estruturas maiores e com infinitas
possibilidades geradas. Esse componente central rene em si as regras, as possibilidades e as
impossibilidades de combinao de regras, as quais podem ser aplicadas para fornecer as
estruturas profundas, mapeadas sobre as estruturas superficiais.
O componente sinttico define certa classe (infinita) de objetos abstratos (P,S), onde
P uma estrutura profunda e S, uma estrutura superficial. A estrutura profunda
contm toda a informao relevante para a interpretao semntica; a estrutura
superficial, toda a informao relevante para a interpretao fontica [leia-se
fonolgica] (CHOMSKY, 2009, 208. Acrscimos ).

Ento, os componentes fonolgico, semntico e sinttico constituem partes operantes


da gramtica, mas, na perspectiva gerativa, no integram o mesmo nvel de atuao e
formao das estruturas lingusticas. A modularizao da gramtica no opera apenas a
compartimentao dessas estruturas, mas tambm a hierarquizao dos elementos de base,
instituindo-se entre eles diferenas fundamentais do que decorre a leitura dessa proposta de
investigao como uma teoria sintaticizante da gramtica. Nesse caso, no de gramticas
particulares, mas de uma gramtica universal prometida como uma reconstruo: (a) do
conhecimento inato que os falantes tm, logo, que a todos comum e regular, alm, claro, (b)
das [...] condies que devem ser satisfeitas pelas gramticas de todas as lnguas [...]
(ibidem, p.209), a partir da observao das prprias lnguas naturais.

A NATUREZA FORMAL DA LINGUAGEM: UM DEBATE ENTRE SAPIR E


CHOMSKY

Apesar do claro distanciamento terico entre o pensamento de Sapir e de Chomsky,


refletido largamente na composio das correntes tericas que integram, vlido ressaltar que
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nem s de pontos de divergncia e ruptura se faz a relao entre eles. O percurso deste
trabalho, at este ponto, reafirmou questes basilares da investigao lingustica de cada um
desses autores, porm, tambm deixou margem para a compreenso de que h continuidade
histrica.
Embora Sapir acompanhasse o estruturalismo de Bloomfield em sua definio e
essncia, j fazia surgirem indagaes mentalistas, em muito advindas da reflexo do autor a
respeito da relao entre linguagem e pensamento mas no no que diz respeito a aspectos de
aquisio de linguagem, como em Chomsky. Um destaque interessante a se fazer de que
Sapir considerava a linguagem como rgo da fala, e avaliava que esta uma atividade
inerente ao homem e biologicamente predeterminada.
Apesar de natural, Sapir no concebia a linguagem como atividade simples e sim
como uma trama extremamente complexa, envolvendo o crebro, o sistema nervoso e os
rgos de articulao e audio. Assim, a fala seria resultado dos elementos da experincia e
da influncia do meio e dos elementos internos do corpo humano. Porm, tomando toda a
precauo necessria, preciso afirmar que, para o estruturalista, como era de se esperar, a
linguagem no estava totalmente localizada no crebro, pois isso implicaria a excluso da
viso individual de mundo e dos interesses e atividades do homem, to necessrias a um
culturalista (SAPIR, 1954).
Apesar das ressalvas, uma relao de interseco entre Sapir e Chomsky se deixa
notar. Alm do aspecto j destacado, para ambos a lngua no tem uma limitao para a sua
representao. Porm, Sapir, um defensor do estruturalismo assim como Bloomfield,
preocupava-se em observar objetivamente as formas lingusticas, a exemplo do estudo
detalhado das lnguas indgenas norte-americanas e de seus sistemas fontico, morfolgico e
sinttico. No entanto, Bloomfield adaptou o pensamento de Sapir com o vis totalmente
definido pela teoria behaviorista, em que se priorizava a interao do sistema lingustico como
um gerador do refinamento e intensificao das respostas humanas (BLOOMFIELD, 1984) e
esse fato pode ter sido gerador do rtulo e do pr-entendimento de um Sapir afetado pelo
comportamentalismo lingustico.
perceptvel que cada modo de pensar a linguagem vai assumindo uma trajetria
diferente, medida que seu objeto encontra respaldo no ambiente interno ou no ambiente
externo ao homem. Mas, s vezes, a leitura de Sapir nos faz pensar que as discusses no
eram to discretas assim. Ainda sobre Sapir, o autor movimentou intensamente o cenrio
lingustico e continua a movimentar debates, por exemplo, em torno da hiptese do

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determinismo lingustico, ou atualmente conhecida como Hiptese Sapir-Whorf, segundo a


qual a linguagem determina o pensamento.
Sobre esse aspecto, Sapir desenvolve uma lgica para a hiptese de determinao
impossvel de se compreender, conforme a posio de diversos linguistas da atualidade.
Segundo a teoria chomskyana, por exemplo, o pensamento outra faculdade da mente, assim
como a linguagem. Assumindo essa dicotomia, possvel afirmar que linguagem e
pensamento so distintos entre si, ou seja, so independentes, impossibilitando ento a
autenticao de uma hiptese determinista.
Outros autores, como Pinker, consideram que a ideia do determinismo lingustico,
mesmo em sua verso mais fraca, um absurdo convencional, pois no h evidncias
cientficas que o comprovem. Como ficariam os seres destitudos de linguagem? No
pensariam?

Outro caso que Pinker traz para discusso o dos bebs que ainda no

aprenderam coisa alguma, mas apresentam rastros de pensamento; outro exemplo so os


primatas, que so criaturas extremamente inteligentes, contudo no falam, pois no tm
capacidade de aprender palavras; e os adultos humanos que afirmam que suas melhores ideias
no esto correlacionadas com as palavras e muito menos sofrem intervenes destas
(PINKER, 2004).
Muito embora cientistas como Pinker refutem veementemente a hiptese Sapir-Whorf,
ela ainda movimenta esses debates e, ao que parece, acabou difundida nas cincias sociais,
principalmente na verso mais fraca: a relativista, em que o pensamento no determinado,
mas parcialmente influenciado pela linguagem, que, de certo modo, facilita o pensamento,
afetando inclusive a percepo e a memria. Em sntese, embora muitos autores afirmem ou
refutem a hiptese determinista, a existncia concreta dela, sua formulao, por mais
equivocada que possa parecer a alguns, ainda um caso que gera movimento terico,
portanto, ainda permanece em aberto (STERNBERG, 2010).
Retornando ao pensamento de Sapir, ele expe o meio ambiente e social como fator de
influncia no sistema lingustico e trata a questo da cultura como parte intrnseca da lngua,
j que esta apresentar as caractersticas especficas de cada grupo, principalmente no lxico.
Esse modo como o fator cultural influencia na constituio da lngua de um povo se contrape
substancialmente viso de Chomsky apresentada anteriormente, segundo a qual a cultura
no um fator de influncia para a lngua. Aparentemente, essa influncia algo provindo do
interesse do ser humano, ou seja, uma escolha e no algo a ser influenciado. Em uma palestra
realizada no Brasil, em 1996, ao responder a uma pergunta da plateia acerca do papel do
contexto e da cultura em sua teoria gerativa, Chomsky afirma:
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O contexto e a cultura desempenham o mesmo papel que exerceram no estudo de


qualquer outro aspecto da biologia humana [...] Assim, a cultura e o contexto entram
na medida em que voc tenta construir um entendimento mais completo de como a
vida humana. Essas abordagens no esto em conflito: uma apoia a outra. Se voc
quiser estudar abelhas, voc vai examinar a natureza interna de uma abelha, voc vai
querer saber que tipo de coisa ela . Voc tambm vai examinar a organizao social
das abelhas, os sistemas de comunicao das abelhas[...] O fato de que as pessoas
acreditam que h algum conflito entre estudar a natureza biolgica da linguagem e o
contexto um reflexo dessa irracionalidade... Esses estudos se enriquecem
reciprocamente. E uma pesquisa sria numa dessas reas tira concluses a partir das
outras. (CHOMSKY, 1998, p. 61-2)

Desse modo, a estruturao do conhecimento lingustico tem valores e percursos


claramente diferentes para Sapir e Chomsky. Na viso biolgica, a competncia lingustica
no apenas o reflexo da relao entre som e significado, mas tambm dos princpios da
estrutura cognitiva que no so propriamente aspectos da linguagem (CHOMSKY, 2008). No
entanto, para ambos, segundo seus escritos, a linguagem natural e inerente ao homem.
Mas da afirmao de inatismo da linguagem dar um salto que, com certeza, no
ser respaldado por boa parte da investigao lingustica. Bloomfield, por exemplo, afirma
que a abordagem inatista dependeria de algum fator no fsico, que ele formula como mente,
esprito ou vontade. Como esses fatores seguem princpios completamente diferentes dos
fatores fsicos, fundamentais para uma anlise comportamentalista, no dependendo de
padres de causao estmulos/resposta do mundo material, so irrelevantes para a descrio
do conhecimento lingustico, que s pode ser adequadamente explicado por fatore fsicos que
apresentem um real reflexo do uso da linguagem (BLOOMFIELD, 1984).
Ainda no escopo dessa discusso, tambm o recorte gerativista custa caro teorizao
sobre a linguagem proposta. At hoje se produzem crticas quanto ao fato de que a teoria
gerativa deixa de lado aspectos da influncia do meio que caracterizam o uso real da lngua no
processo de interao com o mundo (MARTELOTTA; PALOMANES, 2008). Em outras
palavras, a lngua (e o estudo de descrio de lngua) deveria retratar o comportamento do
falante em situaes reais de comunicao, onde aspectos sociais desempenham papel
relevante. Essas consideraes sugerem fortemente que ainda no se conseguiu difundir, entre
a comunidade lingustica, a ideia de separao entre competncia lingustica e desempenho
lingustico e, muito menos, o isolamento de um dos elementos desse par com fins
investigativos. O desempenho lingustico de um falante, por exemplo, poderia ser
isoladamente investigado, como resultado da competncia lingustica do falante somada a
fatores de ordem no lingustica, tais como: convenes sociais, lado emocional do falante no
ato da comunicao, crenas, entre outros (PETTER, 2002). Esse estudo, conforme a teoria

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gerativa, no invivel, pelo contrrio, vivel, mas est fora do foco do que se pretende
responder com a investigao chomskyana.
Mas nem s de rejeio se cerca esse quadro terico. Para Pinker, por exemplo,
evidente que a mente possui um rgo da linguagem. Este rgo seria, naturalmente, um
mecanismo de cadeias de palavras, estabelecendo um sistema combinatrio discreto,
justamente por ser capaz de criar um nmero ilimitado de combinaes distintas a partir de
um conjunto de elementos finito, ou seja, esse mecanismo de cadeias de palavras pode gerar
uma infinidade de conjuntos de frases gramaticais. (PINKER, 2004). Alm de reforar a
hiptese inatista, o autor considera que essa estrutura mental de dados e de variveis abstratas
foi uma revoluo no mbito das pesquisas lingusticas e afirma que essa mesma estrutura da
gramtica deveria ser apresentada desde o incio como um princpio de aquisio de uma
lngua.
Como se pde ver, Sapir e Chomsky tambm comungam a notvel capacidade de
promover debate e movimentao terica. Com certeza, so dois pesquisadores que
fomentaram e ainda fomentam intensas reflexes no cenrio da investigao lingustica e do
campo da linguagem, de maneira mais ampla, considerando-se suas interfaces: com a
sociologia, com a psicologia, com a biologia. Outro ponto notvel que esses autores
amarram essas interfaces da cincia lingustica a uma proposta de relevncia para a descrio
de aspectos que tangem natureza formal da linguagem.

CONSIDERAES FINAIS

No incio deste artigo, apresentamos estudos de investigao lingustica que partem da


considerao de que a linguagem uma faculdade natural do homem e sensvel s variaes
dos grupos heterogneos; em geral, essa no uma leitura disponvel para a produo de
Edward Sapir. O linguista e antroplogo muito mais lembrado pela posio determinista,
radicalizada aps sua morte, segundo a qual o pensamento determinado pela linguagem
porque somente seria possvel estabelecer conceitos atravs de smbolos, nesse caso, smbolos
lingusticos.
parte imediata revolta causada pela afirmao de que a determinao do
pensamento pela linguagem faz com que falantes de grupos de lnguas diferentes tenham
vises de mundo diferentes, pois possuem modo de pensar distintos, a hiptese determinista
no est to esquecida como certas correntes de investigao gostariam. Em especial, a
corrente gerativista, que postula a independncia entre linguagem e pensamento, pode mesmo
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apresentar fortes evidncias contrrias hiptese, mas tambm pode ser posta em relao
contnua com os estudos de Sapir em outros aspectos do trabalho deste autor.
Como premissa, a lingustica antropolgica e indianista da primeira parte do sc. XX
toma as lnguas por reflexos da cultura, carregadas de traos prprios de cada comunidade de
lngua, de cada etnia e de cada ambiente premissa especialmente verificvel no componente
lexical das lnguas. Agora apenas parte do grupo de pesquisadores estruturalistas foi alm do
culturalismo e dedicou-se reflexo sobre a essncia ou natureza da linguagem. Sapir, ao
considerar que as lnguas so inerentes ao homem, naturais e prprias para a espcie, comea
a trilhar um caminho paralelo, que vai se aproximar do posterior discurso dominante na
pesquisa lingustica e que certamente encontra eco at os dias atuais.
Contudo, preciso mais do que prudncia ao produzir certas aproximaes, que, antes
de mais nada, so produtos de um esforo interpretativo da recente histria da cincia
lingustica. Diferente de Sapir, na teoria chomskyana, o ambiente fsico, cultural e social no
elemento central da estruturao do conhecimento lingustico dos falantes. Mas, em ambas
as perspectivas, a natureza formal da linguagem emerge no centro da investigao lingustica.
Alm disso, ambos tocaram ou tocam em pontos nevrlgicos para o entendimento da
linguagem e da prpria natureza humana.

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