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Violncia: o que foi que aconteceu?

Michel Misse
Mais uma vez a violncia nas grandes cidades ocupa as pautas da imprensa e a
mdia destaca, na variedade de conflitos cotidianos, o que acostumamos a chamar por
um nome, mas que antes parece um Sujeito: a violncia urbana. A violncia chegou
nossa cidade ou preciso dominar a violncia. A tal da violncia, que parece agir
como um espectro ou fantasma, esconde-se ou dissemina-se, tratada como uma
epidemia, um vrus, um micrbio, ou como um Sujeito onipresente, onisciente,
onipotente. Que diabo esse? O que unifica nesse nome conflitos, crimes e
comportamentos to diferentes? O que nos faz pensar que tudo isso tem um nome s?
O emprego da palavra violncia ganhou, na poca moderna, muitos
significados novos, mas resistem, em seu emprego usual, duas caractersticas que no se
modificaram com o tempo. Proponho que se reflita um pouco sobre esses significados
mltiplos da palavra violncia e, em especial, sobre as duas caractersticas que se
mantiveram no seu uso cotidiano, atravessando muitas pocas e mudanas histricas.
A palavra portuguesa violncia (como tambm em outros lnguas latinas e mesmo no
ingls) vem do latim violentia, que significava a fora que se usa contra o direito e a
lei. Violento (violentus) quem agia com fora impetuosa, excessiva, exagerada. O
emprego retrico da palavra passou a lhe conferir significados cada vez mais largos: a
violncia dos ventos, a violncia das paixes, a violncia da expresso. E no seno
por violncia da expresso primitiva que o termo passou a significar qualquer ruptura da
ordem ou qualquer emprego de meios para impor uma ordem. Em alemo, a palavra
gewalt significa ao mesmo tempo poder (no sentido da origem do direito) e
violncia (no sentido de fora imposta). Nas lnguas latinas, a mesma ambigidade
permeia o emprego de palavras como poder e dominao, que s alcanam superar
plenamente seu duplo sentido quando transformadas em autoridade. O que faz a
diferena, aqui como em qualquer outra lngua, o quanto de legitimidade (isto , de
anuncia ou concordncia da parte de quem se encontra sob o poder e a dominao,
neste caso sob a autoridade) que se confere ao uso do poder e da violncia. A violncia,
assim, significa o emprego da fora ou da dominao sem legitimidade, isto , na
impossibilidade do conflito e da resistncia.
As duas caractersticas que se mantiveram, atravs dos tempos, no emprego da palavra
violncia, dizem respeito portanto a como se usa e contra quem se usa essa expresso.
Raramente algum diz de si mesmo ser violento, a no ser por expiao de sentimento
de culpa. Violento sempre o Outro, aquele a quem aplicamos a designao. O
emprego da palavra , assim, performativo, isto , ao empreg-la ns agimos
socialmente sobre outrem seja denunciando uma ao ou uma pessoa, seja acusando
um evento ou um sujeito.
Violncia no uma expresso apenas descritiva ou neutra, ela j toma partido, se
engaja na prpria definio do ato ou do ator. O emprego socialmente denunciador da
palavra violncia, por isso, tende a reter atravs dos tempos um significado duro, que
em ltima anlise no pode ser negociado ou atenuado: o de um ato que viola (do latim
violens) a integridade de um indivduo, que no lhe permite a reao e que, portanto,
transforma-o em mero objeto, numa coisa qualquer a que se pode fazer o se quiser.
A violncia urbana diz respeito a uma multiplicidade de eventos (que nem sempre
apontam para o significado mais forte da expresso violncia) que parecem vinculados
ao modo de vida das grandes metrpoles na modernidade. Esses eventos podem reunir

na mesma denominao geral motivaes muito distintas, desde vandalismos, desordens


pblicas, motins e saques at aes criminosas individuais de diferentes tipos, inclusive
as no-intencionais como as provocadas por negligncia ou consumo excessivo de
lcool ou outras drogas. Alm disso, a expresso violncia urbana tenta dar um
significado mais sociolgico e menos criminolgico a esses eventos, interligando-os a
causas mais complexas e a motivaes muito variadas, numa abordagem que preconiza
a necessidade de no desvincular esses eventos da complexidade de estilos de vida e
situaes existentes numa grande metrpole.
Duas abordagens diferentes se completam, mas no devem ser misturadas: numa, tomase posio e acusa-se a violncia indesejada. Nela, o uso de expresses denunciadoras
normal e esperada: o caso de editoriais da imprensa, de cartas de leitores, de
manifestaes polticas, de discursos ideolgicos; na outra abordagem, procura-se
colocar entre parnteses a denuncia e a emoo e examinar-se o assunto com o mximo
de iseno e compreenso possvel, visando no racionaliz-lo ou defend-lo, mas
explic-lo com recurso s disciplinas cientfico-humanas que o estudam.
Para que serve compreender o que nos causa horror? Para, ao estudarmos as causas,
tornarmo-nos capazes de preveni-lo atravs de polticas publicas inteligentes e eficazes,
que evitem reproduzir nelas mesmas o crculo vicioso da violncia. Vejamos um caso de
violncia que envolve a violncia urbana do trfico de drogas.
O quebra-cabea do trfico no Rio
A televiso mostrou no faz muito tempo imagens de ofertas (leiles) de drogas em
algumas favelas do Rio e, instada pelo ento governador a verificar a mesma oferta em
reas de classe mdia, obteve imagens previsveis de trfico na zona sul da cidade. O
prefeito da cidade aproveitou a deixa para proclamar que a polcia est deixando o
trfico correr solto ou mesmo protegendo os negcios em troca de menos violncia
nas reas afetadas. O que h de verdade nesses discursos polticos e o que est em jogo,
para alm de interesses eleitorais da conjuntura, que a realidade do trfico de drogas
na cidade mostra-se abrangente e duradoura, atravessando governos e resistindo s
sucessivas invases, pela polcia, de reas controladas por traficantes e superando
mesmo a priso continuada de suas principais lideranas nos ltimos vinte anos. Seria
insano atribuir ao governo atual a responsabilidade de encerrar em pouco tempo o que j
encontrou consolidado e resistente a traficantes, do atacado e do varejo, permanecer
com tanto poder aps terem se tornado os principais alvos da polcia h quase duas
dcadas?
H vrias razes e nenhuma suficiente para dar uma explicao completa: 1) o
consumo de drogas no responde apenas a uma demanda inercial, mas tambm
produzido pela oferta; 2) a oferta se beneficia a uma estrutura no verticalizada, com
vrias redes de atacado sobrepostas e inmeras redes de varejo os chamados
comandos so antes denominaes simblicas de proteo de presidirios do que uma
organizao formal e complexa como a que chegou a ocorrer no jogo do bicho; 3) a alta
e rpida lucratividade desse mercado informal ilegal continuam a atrair jovens pobres
(ou mesmo de classe mdia) para o ganho fcil, apesar dos altos riscos de priso ou
morte reconhecidos por todos os que entram para o chamado movimento; 4) uma
parcela significativa de policiais, agentes penitencirios e outros agentes do Estado
vende proteo e outras mercadorias polticas (expropriadas de suas funes no
Estado) a traficantes, permitindo assim a impunidade e, mesmo quando presos, a
continuar controlando parte de seus negcios fora da priso; 5) diferentes interesses, de
setores bem posicionados na economia e na poltica, conseguem impedir o

desbaratamento das principais rotas do atacado (inclusive de armas), a maior parte das
quais destinadas ao mercado externo.
No pense que a questo do trfico tem soluo rpida e fcil. Todas a vezes que se
pensou assim, incrementou-se ainda mais alguns dos fatores que realimentam o prprio
mercado de drogas e armas, num crculo vicioso infernal que produz mais violncia no
varejo e menos apoio das comunidades pobres ao policial. Diante desse desafio,
preciso uma ao continuada, que priorize a investigao das redes do atacado e
diminua o poder dos interesses que invalidam ou tornam juridicamente incuos os
resultados efetivos dessas investigaes. O varejo funo do atacado e da pobreza
urbana e no adiantar nada lotar as prises de pequenos traficantes (ainda que
perigosos) se seus fornecedores continuam a atrair outros jovens para suced-los no
atrativo e arriscado negcio. Aqui, a simplificao do problema simplesmente pode
provocar seu aumento, que o que vem ocorrendo h dcadas. H muitas violncias
envolvidas nesse crculo vicioso, mas apenas a evidente violncia no varejo ilegal ganha
notoriedade, como aconteceu recentemente com o assassinato do jornalista Tim Lopes
(que fez a reportagem para a televiso citada mais acima). Nesse caso, a indiferena
pblica pelos milhares de assassinatos semelhantes ocorridos nas favelas nas ltimas
dcadas, que jamais foram esclarecidos ou punidos, no deveria ser includa tambm na
denominao violncia urbana? Mais uma vez, a violncia parece habitar apenas a
casa dos outros... Mas qual violncia urbana?
bem verdade que muitos nomes que acompanham o Sujeito, que parece ter
muitos apelidos. o trfico, a droga, a corrupo, o assassinato, o roubo, o seqestro, o
atropelamento, a tortura, o bicho, as rebelies de presos, o surf no trem, o pega, a
adrenalina, a AR-15, o bandido, o pivete, mas tambm a fome, a desigualdade, a polcia,
a revolta, a ausncia do Estado, e ampliando-se: a favela, os pobres, os mendigos nas
ruas, a noite escura, a rua vazia, o vizinho, a mulher ou o marido, o filho adolescente, as
filas interminveis, os nibus lotados.... O que foi que aconteceu?
As estatsticas policiais indicam que hoje, no Rio, mata-se quatro vezes mais que
na dcada de cinqenta. As penitencirias tm quatro vezes mais presos, a polcia tem
quatro vezes mais homens, o judicirio quatro vezes mais processos e nada parece
estancar o crescimento dos crimes. Culpa-se principalmente o trfico de drogas. Mas o
trfico existe em todas as grandes cidades do mundo e no produz toda essa violncia.
Por que aqui, ento? Ser que, se por um passe de mgica (ou uma legalizao das
drogas ou eruditamente, um parntese fenomenolgico) o trfico acabasse ou voltasse
ao nvel dos anos sessenta, a violncia urbana no Rio diminuiria? Ou ser que a
violncia e o trfico se associaram, mas so fenmenos relativamente autnomos,
independentes?
No existe dvida de que o aumento da violncia no Rio foi acompanhando o
crescimento do trfico varejista de drogas, principalmente aps a entrada da cocana na
pauta de consumo de todas as classes sociais, inclusive das mais pobres. O preo
relativamente baixo proporcionado pela enorme oferta de cocana colombiana a partir
do final dos anos setenta e o modismo que acompanhou seu consumo, eventual ou
regular, em festas e reunies de todos os tipos a tal sndrome sexo, drogas e rock in
roll explica grande parte desse crescimento do mercado varejista de drogas.
Geralmente localizado em favelas, o varejo oferece oportunidades de ganho fcil e
rpido, atraindo jovens que de outro modo poderiam derivar para o furto, o roubo, a
contraveno e a prostituio. Vrios desses jovens talvez evitassem o furto e o roubo,
por razes morais, mas no viram razes para evitar o trfico. Vrios me disseram que
no acham que crime, no obrigam ningum a comprar, se h quem compre, eles
vendem. Outros so tambm consumidores e precisam do ganho para manter seu vcio.

Outros, enfim, associam a atividade de venda ao roubo e a outros crimes. O que no


resta dvida que a disputa de territrios entre as redes de quadrilhas (chamadas de
comandos) e a interao com a represso e a corrupo policial acionou um
mecanismo de violncia exacerbada sem paralelo em outras grandes cidades do mundo.
O trfico de drogas, hoje, um fenmeno mundial, globalizado, que movimenta
bilhes de dlares em quase todos os pases. A economia da droga alimenta-se da sua
proibio e associa-se com o crime, tal como ocorreu nos Estados Unidos nos anos vinte
com a Lei Seca. A legalizao do fabrico e consumo de bebidas alcolicas no inicio dos
anos trinta obrigou as mfias norte-americanas a buscarem outras mercadorias ilcitas
para serem exploradas. Seria possvel fazer o mesmo com as drogas, legaliz-las para
cortar o mal pela raiz? H argumentos fortes a favor e contra. O princpio do mercado
parece cada vez mais voraz, incontrolvel, e parece colocar a sociedade e o Estado na
defensiva, cada regulamentao servindo para criar mercados ilcitos que se alimentam
das barreiras erguidas para conter as ambies do capital. Vivemos hoje um cerco do
Estado pelo capital, seja pelo capital especulativo, que no se consegue regulamentar,
seja pelo capital ilcito e ilegal que controla a cadeia de produo e distribuio das
drogas. Os varejistas, que ficam na ponta dessa economia, so a parte mais vulnervel e
exposta ao policial, a parte mais visvel e, por isso mesmo, mais arriscada e mais
violenta desse capitalismo subterrneo.
De qualquer modo, preciso compreender que o trfico no esgota o conjunto
dos apelidos desse Sujeito espectral que atormenta a populao e os noticirios. O que
tem o trfico a ver com o volume de homicdios no-intencionais que cresceram
tambm vrias vezes desde os anos cinqenta? Ou com o aumento de assassinatos em
brigas de rua, de bar, de vizinhana... Ou com as prticas de extermnio na Baixada
Fluminense, que remontam tambm aos anos cinqenta. H uma violncia que no se
deixa reduzir ao trfico, ainda que ele a tenha potencializado nos ltimos vinte anos.
preciso tambm compreender seu crescimento se no quisermos simplificar demasiado a
questo. Essa violncia cotidiana alimenta-se tanto do afrouxamento das regras sociais
quanto do enrijecimento de outras regras no mercado de trabalho, na famlia, no
indivduo. Um processo social complexo cuja compreenso ainda engatinha. Mas
evidente tambm que tudo seria diferente sem a enorme desigualdade social brasileira,
sem a enorme privao relativa das populaes jovens de baixa renda, sem o
desemprego e a falta de perspectivas para esses jovens (e tambm para grande parte dos
jovens de classe mdia). O fantasma da violncia alimenta-se tambm da falta de
perspectivas de ao coletiva, da atual incapacidade das elites polticas srias de
convencer esses jovens de que possvel uma ao poltica transformadora, da
inexistncia de uma poltica transformadora, da inexistncia de uma polcia respeitada
por todos e capaz de esclarecer grande parte dos crimes e de uma justia capaz de punir
injustias de toda sorte.
Como se v, o Sujeito espectral da violncia no se confina s favelas, nem mesmo ao
trfico. Ele est presente e infla sua fama cada vez que no conseguimos atacar e vencer
os nossos antigos problemas nacionais.

(*) Michel Misse Doutor em Sociologia e professor do Instituto de Filosofia e


Cincias Sociais da UFRJ, onde coordena o NECVU Ncleo de Estudos da Cidadania,
Conflito e Violncia Urbana. tambm membro da SINTUFRJ e da ADUFRJ.