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Antonio Gramsci

Espontaneidad y

direccin consciente
Se pueden dar varias definiciones de la expresin espontaneidad,
porque el fenmeno al que se refiere es multilateral. Hay que
observar, por de pronto, que la espontaneidad pura no se da en la
historia coincidira con la mecanicidad pura. En el movimiento ms
espontneo los elementos de "direccin consciente" son simplemente
incontrolables, no han dejado documentos identificables. Puede por
eso decirse que el elemento de la espontaneidad es caracterstico de
la "historia de las clases subalternas", y hasta de los elementos ms
marginales y perifricos de esas clases, los cuales no han llegado a la
consciencia de la clase para s y por ello no sospechan siquiera que
su historia pueda tener importancia alguna, ni que tenga ningn valor
dejar de ella restos documentales.
Existe, pues, una multiplicidad de elementos de direccin
consciente en esos movimientos, pero ninguno de ellos es
predominante ni sobrepasa el nivel de la ciencia popular de un
determinado estrato social, del sentido comn, o sea, de la
concepcin del mundo tradicional de aquel determinado estrato.
Este es precisamente el elemento que De Man contrapone
empricamente al marxismo, sin darse cuenta (aparentemente) de que
est cayendo en la misma posicin de los que, tras describir el
folklore, la hechicera, etc., y tras demostrar que estos modos de
concebir tienen una raz histricamente robusta y estn tenazmente
aferrados a la psicologa de determinados estratos populares,

creyeran haber superado con eso la ciencia moderna y tomaran


por ciencia moderna los burdos artculos de las revistas de difusin
popular de la ciencia y las publicaciones por entregas. Este es un
verdadero caso de teratologa intelectual, del cual hay ms ejemplos:
los hechiceristas relacionados con Maeterlinck, que sostienen que
hay que recoger el hilo de la alquimia y de la hechicera, roto por la
violencia, para poner a la ciencia en un camino ms fecundo de
descubrimientos, etc. Pero De Man tiene un mrito incidental:
muestra la necesidad de estudiar y elaborar los elementos de la
psicologa popular, histricamente y no sociolgicamente,
activamente (o sea, para transformarlos, educndolos, en una
mentalidad moderna) y no descriptivamente como hace l; pero esta
necesidad estaba por lo menos implcita (y tal vez incluso
explcitamente declarada) en la doctrina de Ilich (LENIN), cosa que
De Man ignora completamente. El hecho de que existan corrientes y
grupos que sostienen la espontaneidad como mtodo demuestra
indirectamente que en todo movimiento "espontneo" hay un
elemento primitivo de direccin consciente, de disciplina. A este
respecto hay que practicar una distincin entre los elementos
puramente ideolgicos y los elementos de accin prctica, entre los
estudiosos que sostienen la espontaneidad como mtodo inmanente y
objetivo del devenir histrico versus los politicastros que la sostienen
como mtodo "poltico". En los primeros se trata de una concepcin
equivocada; en los segundos se trata una contradiccin inmediata y
mezquina que trasluce un origen prctico evidente, a saber, la
voluntad prctica de sustituir una determinada direccin por otra.
Tambin en los estudiosos tiene el error un origen prctico, pero no
inmediato como el caso de los polticos. El apoliticismo de los
sindicalistas franceses de anteguerra contena ambos elementos: era
un error terico y una contradiccin (contena el
elemento soreliano y el elemento de concurrencia entre la tendencia
anarquista-sindicalista y la corriente socialista). Era, adems,
consecuencia de los terribles hechos de Pars de 187l: la
continuacin, con mtodos nuevos y con una teora brillante, de los
treinta aos de pasividad (1870-1900) de los obreros franceses. La
lucha puramente econmica no poda disgustar a la clase dominante,
sino al contrario. Lo mismo puede decirse del movimiento cataln,
que no "disgustaba" a la clase dominante espaola ms que por el

hecho de que reforzaba objetivamente el separatismo republicano


cataln, produciendo un bloque industrial republicano propiamente
dicho contra los terratenientes, la pequea burguesa y el ejrcito
monrquico. El movimiento turins fue acusado al mismo tiempo de
ser espontanesta y voluntarista o bergsoniano (!).
La acusacin contradictoria muestra, una vez analizada, la
fecundidad y la justeza de la direccin que se le dio. Esa direccin no
era abstracta, no consista en una repeticin mecnica de las
frmulas cientficas o tericas; no confunda la poltica; la accin
real, con la disquisicin teortica; se aplicaba a hombres reales,
formados en determinadas relaciones histricas, con determinados
sentimientos, modos de concebir, fragmentos de concepcin del
mundo, etc., que resultaban de las combinaciones espontneas de un
determinado
ambiente
de
produccin
material,
con
la casual aglomeracin de elementos sociales dispares. Este
elemento de espontaneidad no se descuid, ni menos se despreci:
fue educado, orientado, depurado de todo elemento extrao que
pudiera corromperlo, para hacerlo homogneo, pero de un modo
vivo e histricamente eficaz, con la teora moderna. Los mismos
dirigentes hablaban de la espontaneidad del movimiento, y era justo
que hablaran as: esa afirmacin era un estimulante, un energtico,
un elemento de unificacin en profundidad; era ante todo la negacin
de que se tratara de algo arbitrario, artificial, y no histricamente
necesario. Daba a la masa una conciencia teortica de creadora de
valores histricos e institucionales, de fundadora de Estados. Esta
unidad de la espontaneidad y la direccin consciente, o sea, de
la disciplina, es precisamente la accin poltica real de las clases
subalternas en cuanto poltica de masas y no simple aventura de
grupos que se limitan a apelar a las masas.
A este propsito se plantea una cuestin terica fundamental:
puede la teora moderna encontrarse en oposicin con los
sentimientos espontneos de las masas? (Espontneos en el sentido
de no debidos a una actividad educadora sistemtica por parte de un
grupo dirigente ya consciente, sino formados a travs de la
experiencia cotidiana iluminada par el sentido comn, o sea, por la
concepcin tradicional popular del mundo, cosa que muy

pedestremente se llama instinto y no es sino una adquisicin


histrica tambin l, slo que primitiva y elemental).
No puede estar en oposicin: hay entre una y otros
diferencia cuantitativa, de grado, no de cualidad: tiene que ser
posible una reduccin, por as decirlo, recproca, un paso de los unos
a la otra y viceversa. (Recordar que Kant quera que sus teoras
filosficas estuvieran de acuerdo con el sentido comn; la misma
posicin se tiene en Croce; recordar la afirmacin de Marx en
la Sagrada Familia, segn la cual las frmulas de la poltica francesa
de la Revolucin se reducen a los principios de la filosofa clsica
alemana.) Descuidar -y an ms, despreciar- los movimientos
llamados espontneos, o sea, renunciar a darles una direccin
consciente, a elevarlos a un plano superior insertndolos en la
poltica, puede a menudo tener consecuencias serias y graves. Ocurre
casi siempre que un movimiento, espontneo de las clases
subalternas coincide con un movimiento reaccionario de la derecha
de la clase dominante, y ambos por motivos concomitantes: por
ejemplo, una crisis econmica determina descontentos en las clases
subalternas y movimientos espontneos de masas, por una parte, y,
por otra, determina complots de los grupos reaccionarios, que se
aprovechan de la debilitacin objetiva del gobierno; para intentar
golpes de estado. Entre las causas eficientes de estos golpes de
estado hay que incluir la renuncia de los grupos responsables a dar
una direccin consciente a los movimientos espontneos para
convertirlos as en un factor poltico positivo. Ejemplo de las
Vsperas sicilianas y discusiones de los historiadores para averiguar
si se trat de un movimiento espontneo o de un movimiento
concertado: me parece que en las Vsperas sicilianas se combinaron
los dos elementos: la insurreccin espontnea del pueblo italiano
contra los provenzales -ampliada con tanta velocidad que dio la
impresin de ser simultnea y, por tanto, de basarse en un acuerdo,
aunque la causa fue la opresin, ya intolerable en toda el rea
nacional- y el elemento consciente de diversa importancia y eficacia,
con el predominio de la conjuracin de Giovanni da Procida con los
aragoneses. Otros ejemplos pueden tomarse de todas las
revoluciones del pasado en las cuales las clases subalternas eran
numerosas y estaban jerarquizadas por la posicin econmica y por

la homogeneidad. Los movimientos espontneos de los estratos


populares ms vastos posibilitan la llegada al poder de la clase
subalterna ms adelantada por la debilitacin objetiva del Estado.
Este es un ejemplo progresivo, pero en el mundo moderno son ms
frecuentes los ejemplos regresivos.
Concepcin histrico-poltica escolstica y acadmica, para la cual
no es real y digno sino el movimiento consciente al ciento por ciento
y hasta determinado por un plano trazado previamente con todo
detalle o que corresponde (cosa idntica) a la teora abstracta. Pero la
realidad abunda en combinaciones de lo ms raro y es el terico el
que debe identificar en esas rarezas la confirmacin de su
teora, traducir a lenguaje terico los elementos de la vida histrica,
y no al revs, exigir que la realidad se presente segn el esquema
abstracto. Esto no ocurrir nunca y, por tanto, esa concepcin no es
sino una expresin de pasividad. (Leonardo sabia descubrir el
nmero de todas las manifestaciones de la vida csmica, incluso
cuando los ojos del profano no vean ms que arbitrio y desorden).