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O capitalismo como religio

Em texto preparado para conferncia que far no


Brasil, o pensador marxista Michael Lwy segue
Walter Benjamin e defende que o sistema social
atual um fenmeno essencialmente religioso.
MICHAEL LWY
Entre os documentos inditos de Walter Benjamin
[1892-1940] publicados em 1985 por Ralph Tiedemann
e Hermann Schweppenhuser no volume 6 de
"Gesammelte Schriften" (Suhrkamp Verlag), h um
particularmente obscuro, mas que parece de uma
atualidade surpreendente: "O capitalismo como
religio". So trs ou quatro pginas contendo
anotaes e referncias bibliogrficas; denso,
paradoxal, s vezes hermtico, o texto no se deixa
decifrar facilmente. Como no se destinava
publicao, o autor no tinha qualquer necessidade de
torn-lo legvel e compreensvel... Os comentrios a
seguir so uma tentativa parcial de interpretao,
baseada mais em hipteses do que em certezas, e
deixando de lado certas "zonas de sombra".
O texto de Benjamin , com toda evidncia, inspirado
por "A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo"
(Cia. das Letras, 2004), de Max Weber [1864-1920]. No
entanto, como veremos, o argumento de Benjamin vai
muito alm de Weber e, sobretudo, substitui sua
abordagem "axiologicamente neutra" (Wertfrei) por
um fulminante requisitrio anticapitalista.
" preciso ver no capitalismo uma religio". Com essa
afirmao categrica comea o fragmento. Segue-se
uma referncia, mas tambm um distanciamento em
relao a Weber: "Demonstrar a estrutura religiosa do
capitalismo -isto , demonstrar que ele no somente
uma formao condicionada pela religio, como pensa
Weber, mas um fenmeno essencialmente religiosonos levaria ainda hoje pelos meandros de uma
polmica universal desmedida".
Benjamin continua: "Podemos entretanto, desde j,
reconhecer no tempo presente trs traos dessa
estrutura religiosa do capitalismo". Benjamin no cita
mais Weber, mas de fato os trs pontos se alimentam
de idias e argumentos do socilogo, dando-lhes um
novo alcance, infinitamente mais crtico, mais radical
-social e politicamente, mas tambm do ponto de
vista filosfico (teolgico?)- e perfeitamente
antagnico tese weberiana da secularizao.
O culto
"Primeiramente, o capitalismo uma religio
puramente cultual, talvez a mais extremamente
cultual que j existiu. Nada nele tem significado que
no esteja em relao imediata com o culto, ele no
tem dogma especfico nem teologia. O utilitarismo
ganha, desse ponto de vista, sua colorao religiosa."
Portanto, as prticas utilitrias do capitalismo
-investimento do capital, especulaes, operaes
financeiras, manobras bolsistas, compra e venda de
mercadorias- so equivalentes a um culto religioso. O
capitalismo no exige a adeso a um credo, a uma
doutrina ou a uma "teologia"; o que conta so as
aes, que representam, por sua dinmica social,
prticas cultuais. Benjamin, contradizendo um pouco
seu argumento sobre a Reforma e o cristianismo,

compara essa religio capitalista ao paganismo


original, tambm ele "imediatamente prtico" e sem
preocupaes "transcendentes".
Mas o que que permite assemelhar essas prticas
econmicas capitalistas a um "culto"? Benjamin no o
explica, mas utiliza, algumas linhas depois, o termo
"adorador"; podemos assim considerar que o culto
capitalista comporta certas divindades que so objeto
de adorao. Por exemplo: "Comparao entre as
imagens de santos das diferentes religies e as notas
de dinheiro dos diversos pases". O dinheiro, em forma
de papel-moeda, seria assim o objeto de um culto
anlogo ao dos santos das religies "comuns".
No entanto, o papel-moeda apenas uma das
manifestaes de uma divindade mais fundamental no
sistema capitalista cultual: o "dinheiro", o deus
Mammon, ou, segundo Benjamin, "Pluto... deus da
riqueza". Na bibliografia do fragmento mencionada
uma passagem virulenta contra o poder religioso do
dinheiro: est no livro "Aufruf zum Sozialismus", do
pensador anarquista judeu-alemo Gustav Landauer,
publicado em 1919, pouco antes do assassinato de seu
autor por militares contra-revolucionrios. Na pgina
indicada pela nota bibliogrfica de Benjamin,
Landauer escreve:
"Fritz Mauthner ("Wrterbuch der Philosophie")
mostrou que a palavra "Deus" (Gott) originariamente
idntica a "dolo" (Gtze), e que as duas querem dizer
"o fundido" [ou "o escorrido'] (Gegossene). Deus um
artefato feito pelos humanos, que ganha uma vida,
atrai para si as vidas dos humanos e finalmente tornase mais poderoso que a humanidade. O nico
escorrido (Gegossene), o nico dolo (Gtze), o nico
Deus (Gott) a que os humanos deram vida o dinheiro
(Geld). O dinheiro artificial e vivo, o dinheiro
produz dinheiro e mais dinheiro, o dinheiro tem todo
o poder do mundo. Quem no v, quem ainda hoje
no v, que o dinheiro, que o Deus no outra coisa
seno um esprito oriundo dos seres humanos, um
esprito que se tornou uma coisa (Ding) viva, um
monstro (Unding), e que ele o sentido (Sinn) que se
tornou louco (Unsinn) de nossa vida? O dinheiro no
cria riqueza, ele a riqueza; ele a riqueza em si;
no existe outro rico alm do dinheiro".
verdade que no podemos saber at que ponto
Benjamin compartilhava esse raciocnio de Landauer;
mas podemos, a ttulo de hiptese, considerar esse
trecho, mencionado na bibliografia, como um exemplo
do que ele entende por "prticas cultuais" do
capitalismo.
Sem trgua
A segunda caracterstica do capitalismo "est
estreitamente ligada a essa concreo do culto: a
durao do culto permanente". "O capitalismo a
celebrao de um culto "sem trgua e sem piedade".
No h "dias comuns", nenhum dia que no seja de
festa, no sentido terrvel da utilizao da pompa
sagrada, da extrema tenso que habita o adorador."
Sem descanso, sem trgua e sem piedade: a idia de
Weber retomada por Benjamin, quase literalmente;
no sem ironia, alis, evocando o carter permanente
dos "dias de festa": na verdade, os capitalistas
puritanos aboliram a maioria dos feriados catlicos,
considerados um incentivo ao cio. Portanto, na
religio capitalista, cada dia v a mobilizao da

"pompa sagrada", isto , os rituais na bolsa ou na


fbrica, enquanto os adoradores seguem, com
angstia e uma "extrema tenso", a subida ou a
descida das cotaes das aes.
As prticas capitalistas no conhecem pausa, elas
dominam a vida dos indivduos da manh noite, da
primavera ao inverno, do bero ao tmulo. Como bem
observa Burkhardt Lindner, o fragmento empresta de
Weber o conceito do capitalismo como sistema
dinmico, em expanso global, impossvel de deter e
do qual no podemos escapar.
Enfim, a terceira caracterstica do capitalismo como
religio seu carter culpabilizador: "O capitalismo
provavelmente o primeiro exemplo de um culto que
no expiatrio (entshnenden), mas culpabilizador".
Benjamin continua seu requisitrio contra a religio
capitalista: "Nisso, o sistema religioso precipitado
em um movimento monstruoso. Uma conscincia
monstruosamente culpada que no sabe expiar se
apodera do culto, no para nele expiar essa culpa,
mas para torn-la universal, para faz-la entrar
fora na conscincia e, enfim e sobretudo, para
implicar Deus nessa culpa, para que no fim das contas
ele mesmo tenha interesse na expiao".
Benjamin evoca, nesse contexto, o que chama de
"ambigidade da palavra Schuld" - isto , ao mesmo
tempo "dvida" e "culpa". Segundo Burkhard Lindner, a
perspectiva histrica do fragmento baseia-se na
premissa de que no podemos separar, no sistema da
religio capitalista, a "culpa mtica" da dvida
econmica.
Encontramos em Max Weber dois raciocnios anlogos,
que tambm jogam com os dois sentidos de "dever":
para o burgus puritano, "o que consagramos a fins
"pessoais" "roubado" do servio glria de Deus";
tornamo-nos assim ao mesmo tempo culpados e
"endividados" em relao a Deus. "A idia de que o
homem tem "deveres" para com as posses que lhe
foram confiadas e s quais ele est subordinado como
um intendente devotado (...) pesa sobre sua vida com
todo o seu peso glido. Quanto mais aumentam as
posses, mais pesado torna-se o sentimento de
responsabilidade (...) que o obriga, para a glria de
Deus (...), a aument-las por meio de um trabalho
sem descanso". A expresso de Benjamin "fazer a
culpa entrar fora na conscincia" corresponde bem
s prticas puritanas/capitalistas analisadas por
Weber.
Amplitude
Mas parece-me que o argumento de Benjamin mais
geral: no somente o capitalismo que culpado e
"endividado" com seu capital -a culpa universal.
Assim, o prprio Deus encontra-se envolvido nessa
culpa geral: se os pobres so culpados e excludos da
graa, e se, no capitalismo, eles esto condenados
excluso social porque " a vontade de Deus" ou, o
que seu equivalente na religio capitalista, a
vontade dos mercados.
Bem entendido, se nos situarmos no ponto de vista
desses pobres e endividados, Deus que o culpado,
e com ele o capitalismo. Em qualquer dos casos, Deus
est inextricavelmente associado ao processo de
culpabilizao universal.
At aqui vimos bem o ponto de partida weberiano do

fragmento, em sua anlise do capitalismo moderno


como religio originria de uma transformao do
calvinismo; mas h um trecho em que Benjamin
parece atribuir ao capitalismo uma dimenso
transhistrica que no mais a de Weber -e tampouco
de Marx: "O capitalismo se desenvolveu no Ocidente
como um parasita do cristianismo -devemos
demonstr-lo no somente a propsito do calvinismo,
mas tambm das outras correntes ortodoxas do
cristianismo-, de tal sorte que no fim das contas a
histria do cristianismo essencialmente a de seu
parasita, o capitalismo".
O resultado do processo "monstruoso" de
culpabilizao capitalista a generalizao do
"desespero": "Ele est ligado essncia desse
movimento religioso -que o capitalismo- de
perseverar at o fim, at a completa culpabilizao
final de Deus, at um estado do mundo atingido por
um desespero que ainda "esperamos" que seja justo. O
que o capitalismo tem de historicamente indito
que a religio no mais reforma, mas a runa do ser.
O desespero se estende ao estado religioso do mundo
do qual se deveria esperar a salvao".
No estamos distantes, aqui, das ltimas pginas da
"tica Protestante", em que Weber constata, com um
fatalismo resignado, que o capitalismo moderno
"determina, com uma fora irresistvel, o estilo de
vida do conjunto dos indivduos nascidos nesse
mecanismo -e no somente daqueles que a aquisio
econmica concerne diretamente".
Ele compara essa coero a uma espcie de priso na
qual o sistema de produo racional de mercadorias
encerra os indivduos: "Segundo as opinies de Baxter,
a preocupao pelos bens externos no deveria pesar
sobre os ombros de seus santos seno como "um leve
manto que a qualquer momento se pode retirar". Mas
a fatalidade transformou esse manto em uma jaula de
ao".
De Weber a Benjamin nos encontramos em um mesmo
campo semntico, que descreve a lgica impiedosa do
sistema capitalista. Mas por que ele produtor de
desespero?
Sendo a "culpa" dos humanos, seu endividamento para
com o capital, perptua e crescente, nenhuma
esperana de expiao permitida. O capitalista deve
constantemente aumentar e ampliar seu capital, sob
pena de desaparecer diante de seus concorrentes, e o
pobre deve emprestar dinheiro para pagar suas
dvidas.
Segundo a religio do capital, a nica salvao reside
na intensificao do sistema, na expanso capitalista,
no acmulo de mercadorias, mas isso s faz agravar o
desespero. o que parece sugerir Benjamin com a
frmula que faz do desespero um estado religioso do
mundo "do qual se deveria esperar a salvao".
Traduo de Luiz Roberto Mendes Gonalves
So Paulo, domingo, 18 de setembro de 2005, FOLHA
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